Conquistadores

Lorsque des hommes en Espagne ont entendu dire qu'il y avait un Nouveau Monde plein de trésors à prendre, ils ont voyagé avec enthousiasme vers les Amériques. On les appelait les conquistadors, et leur histoire n'était pas celle de la gloire, de l'aventure et de l'héroïsme, mais celle de la colonisation, de l'esclavage et du génocide. Explorons les célèbres conquistadors espagnols et séparons la réalité de la fiction !

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Table des mateères

    Conquistadors du XVIe siècle

    Au cours du 16ème siècle, de nombreux conquistadors ont navigué vers les Amériques. Ils se rendaient dans différentes régions des Amériques et tentaient de vaincre les peuples indigènes. Les conquistadors ont fait tout cela pour l'or, la gloire et Dieu, comme ils disaient. Ils voulaient les richesses que l'Amérique du Nord avait à offrir, la gloire d'avoir vaincu un empire et la bénédiction de répandre le christianisme dans le Nouveau Monde.

    Conquistador : Définition

    Les conquistadors sont un personnage historique issu de l'ère des découvertes, alors que débute la colonisation de l'Amérique par les Européens. Il désigne des personnes d'origines diverses, à l'origine liées à la Couronne espagnole mais pas exclusivement, qui ont mené des incursions militaires dans le but de soumettre les peuples indigènes du Nouveau Continent et d'autres régions, comme l'Afrique, l'Asie et l'Océanie, et de tirer profit de leurs exploits par des trésors, des terres et des titres de propriété.

    Le terme vient de l'espagnol conquistador, qui signifie "conquérant". Cette étymologie désigne leur objectif initial, cependant, beaucoup d'entre eux ont tenté leur chance en tant que gouverneurs et administrateurs.

    Conquistadors espagnols célèbres

    Lorsque l'on pense aux conquistadors, deux d'entre eux ont eu l'impact le plus important sur le Nouveau Monde : Hernán Cortés et Francisco Pizarro. Cortés a vaincu les Aztèques et Pizarro les Incas. Examinons de plus près ces deux hommes.

    Hernán Cortés

    Hernán Cortés est arrivé au Mexique en 1519 avec le projet de fonder la Nouvelle Espagne. Le seul problème, c'est que le Mexique avait déjà un empire, les Aztèques. Les Aztèques n'étaient pas contents de l'arrivée de Cortés, un mythe veut qu'ils aient pris les Espagnols pour des dieux, mais c'est faux. Le roi Montezuma II a compris que les conquistadors avaient des armes supérieures et a essayé d'éviter la confrontation.

    Conquistadors, Hernan Cortes, StudySmarterFig 1 : Portrait d'Hernán Cortés

    Montezuma a envoyé des cadeaux en or à Cortés. C'est la façon aztèque de dire : "Je vois que tu es là, maintenant va-t'en". Cortés a vu l'or et en a voulu plus. Avec l'aide de Malitzin (également connue des Espagnols sous le nom de La Malinche ou Doña Marina, son nom catholique), Cortés se rendit jusqu'à la capitale Tenochtitlan. Cortés a offert des cadeaux à Montezuma, puis l'a capturé.

    Qui était Doña Marina ?

    Doña Marina était la fille de deux Caciques, seigneur ou dame, de Paynala (une ville aztèque). À la mort de son père, sa mère s'est remariée et a eu un fils. Son beau-père et sa mère l'ont vendue à un autre groupe indigène et ont simulé sa mort pour que leur fils puisse devenir Caciques. Marina a finalement été offerte à Cortés, qui a vu en elle un potentiel. Marina a pu traduire pour Cortés, lui trouver des alliés dans les tribus qui n'aimaient pas les Aztèques et lui enseigner les coutumes de ces derniers. Certains historiens la qualifient de traîtresse, mais c'est son peuple qui l'a trahie en premier.

    Cortés a forcé Montezuma à jurer fidélité au roi d'Espagne et à devenir une figure de proue. Finalement, Cortés a dû quitter Tenochtitlan. Avant de partir, il confie le commandement à son officier Pedro de Alvarado. Au cours d'une cérémonie religieuse, Alvarado et ses hommes ont massacré plusieurs guerriers aztèques qui participaient aux rituels.

    Figure de proue :

    Un dirigeant sans réel pouvoir politique.

    Lorsque Cortés revient à Tenochtitlan en 1520, la ville est en ébullition. Montezuma a été tué lors d'un face-à-face entre les conquistadors et les Aztèques. Cortés et ses hommes parviennent de justesse à s'échapper de la ville. Doña Marina a aidé Cortés à s'allier avec les ennemis des Aztèques. En 1521, ils reviennent et assiègent la ville pendant 93 jours.

    Siège :

    Un siège implique une action militaire visant à empêcher une ville de recevoir du ravitaillement, de l'aide ou de fuir le site assiégé.

    Conquistadors, Tenochtitlan, StudySmarterFig 2 : Tenochtitlan

    Les Espagnols ne s'en rendaient pas compte, mais les Aztèques mouraient à l'intérieur de la ville. Les conquistadors leur avaient transmis la variole. La population à l'intérieur de la capitale étant malade et affamée, Cortès a vaincu les Aztèques et a ensuite renommé le territoire Nouvelle Espagne, marquant ainsi la fin du plus grand empire d'Amérique du Nord.

    Francisco Pizarro

    Avant que Francisco Pizarro n'arrive en territoire inca, la variole avait déjà fait des ravages dans la population indigène. L'empereur inca, Huayna Capac, est mort de la variole. Il avait nommé son fils Ninan Cuyuchi comme héritier. Malheureusement, Ninan Cuyuchi est mort peu de temps après. Les Incas entrent alors en guerre civile, et Atahualpa devient empereur en 1532. L'année suivante, Pizarro a commencé à attaquer l'empire inca.

    Pizarro s'inspire de Cortés et prévoit de rencontrer Atahualpa dans la ville de Cusco. Atahualpa a été capturé et les nobles qui assistaient à la rencontre ont été tués. L'empereur a proposé d'échanger une pièce entière remplie d'or et d'argent contre sa liberté. Cela a pris plusieurs mois, mais les Incas ont livré la rançon.

    Conquistadors, Francisco Pizarro, StudySmarterFig 3 : Francisco Pizarro

    Une fois que les envahisseurs ont reçu la rançon, Pizarro fait brûler Atahualpa sur le bûcher en tant qu'hérétique. Les conquistadors ont dit à Atahualpa qu'ils ne le brûleraient pas s'il se convertissait au christianisme. L'empereur accepte et devient chrétien.

    De nombreux historiens pensent qu'il n'a fait cela que pour gagner du temps afin de se rebeller contre les Espagnols et de reprendre son royaume. Ses intentions sont restées inconnues car les conquistadors l'ont étranglé à mort après sa conversion. Le dernier empereur inca est mort en 1533.

    Les Espagnols sont chassés de la ville et doivent attendre des renforts avant de continuer. Diego de Almara rejoint Pizarro pour conquérir les Incas. De Almara a décidé qu'il n'avait pas besoin de Pizarro et les soldats espagnols ont commencé à se battre entre eux. Almara a été tué en 1538 et Pizarro en 1541. Le dernier empereur inca, Túpac Amaru, a été exécuté en 1545 par le vice-roi du Pérou, Francisco de Toledo.

    Vice-roi :

    Personne qui dirige une colonie au nom de son roi/reine.

    Atrocités commises par les conquistadors espagnols

    De façon plus significative, avec le génocide des Incas et des Aztèques, le monde a perdu une grande partie de son passé. La population a été décimée, et ceux qui ont survécu se sont retrouvés dépossédés sur leur propre terre. Les conquistadors ont détruit la plupart de leurs villes, de leurs livres, de leur architecture et de leur mode de vie, car les Européens voulaient effacer toutes les empreintes non chrétiennes de leurs sociétés, ce qui constituait pratiquement toute leur culture. Ils ont été forcés de se convertir au catholicisme et leur langue d'origine a disparu. Les conquistadors ont détruit ces civilisations pour l'or, la gloire et Dieu.

    Lorsque Pizarro a tué Atahualpa, il a fait fondre l'or de Cusco et s'en est emparé. Non seulement il a volé l'or, mais il a aussi détruit l'artisanat des Incas car il n'en voyait pas la valeur.

    Même l'arrivée des Espagnols dans le Nouveau Monde a été terrible pour les peuples indigènes. Les Espagnols étaient porteurs de maladies contre lesquelles ils étaient immunisés, ce qui n'était pas le cas de la population indigène. Ces maladies ont dévasté les populations indigènes.

    Nous avons des témoignages des conquistadors eux-mêmes ainsi que des frères missionnaires, comme Bartolomé de las Casas. Las Casas défendait les droits des peuples indigènes ; en même temps, il pensait que le travail forcé devait être imposé à la population d'origine africaine.

    Conquistadors, Bartolomé de las Casas, StudySmarterFig 4 : Bartolomé de las Casas

    Casas a écrit que les Espagnols étaient particulièrement cruels envers les populations indigènes. Ils étaient mutilés, violés et assassinés presque sans conséquences. Si un indigène tuait un Espagnol, alors cent indigènes étaient sauvagement assassinés. Si les indigènes s'enfuyaient ou se cachaient, les Espagnols les pourchassaient avec des chiens tueurs d'hommes. Ce ne sont là que quelques-unes des horreurs subies par les indigènes.

    Conquistadors noirs

    Les Espagnols ont donné le choix à certains Africains réduits en esclavage : nous rejoindre ou rester esclaves. Ces hommes ont été transformés en soldats. Il est rare que des personnes réduites en esclavage deviennent des conquistadors. Néanmoins, le fait de participer à la soumission des peuples indigènes a permis aux hommes noirs de gagner leur liberté. Peu d'hommes africains ont refusé l'offre et ont pu s'échapper et rejoindre des communautés rurales ou devenir pirates. Intéressons-nous à deux célèbres conquistadors noirs.

    Juan Garrido

    Juan Garrido est le plus célèbre des conquistadors noirs. Garrido faisait partie du groupe de conquistadors qui s'est emparé de Puerta Rico et de Cuba. Plus tard, il rejoindra Cortés lors de la prise de Tenochtitlan. Garrido se joindra à plusieurs autres expéditions et recevra une pension, des terres et des postes lucratifs. Il a même rejoint Cortés lors d'une expédition en Californie.

    Conquistadors, guerriers aztèques et conquistadors espagnols, StudySmarterFig 5 : Les conquistadors battent en retraite devant les Aztèques

    Juan Valiente

    Dans la première moitié du XVe siècle, Juan Valiente, un esclave acheté par Alonso Valiente, un Espagnol, voulait devenir conquistador et s'est donc arrangé avec Alonso. Juan pouvait devenir conquistador s'il envoyait tous ses gains à Alonso. Juan devait toujours avoir sur lui l'accord notarié, sinon il aurait été arrêté comme fugitif.

    Encomienda :

    Une subvention du gouvernement espagnol permettait à quelqu'un en Amérique de revendiquer un groupe d'Amérindiens comme étant le sien et de forcer ce groupe à le payer.

    Au bout de quatre ans, Alonso a essayé de contacter Juan pour obtenir un paiement. Juan avait une encomienda, ses terres et une femme. Il refuse de tout donner à Alonso. Juan a tenté d'acheter sa liberté auprès d'un officier espagnol, mais celui-ci a pris son argent et s'est enfui. Avant que Juan ne puisse réessayer, il est tué au cours d'une bataille.

    Conquistadors - Principaux enseignements

    • Les conquistadors exploraient pour l'or, la gloire et Dieu.
    • Les conquistadors les plus connus sont Cortés et Pizarro :
      • Hernán Cortés a vaincu les Aztèques.
      • Francisco Pizarro a vaincu les Incas.
    • Les conquistadors ont commis des atrocités pour soumettre les populations indigènes.
    • Les conquistadors noirs étaient souvent des esclaves affranchis.
    Questions fréquemment posées en Conquistadores
    Qui étaient les Conquistadores?
    Les Conquistadores étaient des explorateurs et guerriers espagnols et portugais qui, au 15e et 16e siècles, ont conquis une grande partie des Amériques, à la recherche de richesses et de pouvoir.
    Quels pays ont été conquis par les Conquistadores?
    Les Conquistadores ont conquis principalement de vastes territoires en Amérique du Sud, comme l'Empire inca et une partie de l'Amérique centrale, comme l'Empire aztèque, ainsi que des régions du sud et du centre des actuels États-Unis.
    Quel était le but des Conquistadores?
    Le but principal des Conquistadores était d'étendre le territoire et le pouvoir des empires espagnol et portugais, d'obtenir de l'or, de l'argent et d'autres richesses, et d'évangéliser et diffuser la foi chrétienne auprès des peuples autochtones.
    Qui sont les Conquistadores les plus célèbres?
    Parmi les Conquistadores les plus célèbres figurent Hernán Cortés, qui a conquis l'Empire aztèque ; Francisco Pizarro, qui a renversé l'Empire inca ; et Vasco Núñez de Balboa, qui a traversé l'isthme de Panama et découvert l'océan Pacifique.
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