Penseurs des lumières

Le siècle des Lumières était un mouvement intellectuel largement répandu dans de nombreux pays et qui a eu un impact énorme. Les penseurs des Lumières ont proposé de nouvelles idées et perspectives dans les domaines des sciences, de la philosophie et de la politique. Ce dont nous nous souvenons le plus souvent aujourd'hui, c'est de la contribution de ce mouvement à nos idées de gouvernement démocratique et des révolutions qu'il a inspirées, telles que l'indépendance des États-Unis et la Révolution française. Découvre ici les grandes tendances et les principales idées des penseurs des Lumières les plus célèbres.

Penseurs des lumières Penseurs des lumières

Crée des supports d'apprentissage sur Penseurs des lumières avec notre appli gratuite!

  • Accès instantané à des millions de pièces de contenu
  • Fiches de révision, notes, examens blancs et plus encore
  • Tout ce dont tu as besoin pour réussir tes examens
Inscris-toi gratuitement
Table des mateères

    Les penseurs des Lumières - Définition

    Pour élaborer une bonne définition des penseurs des Lumières, examinons d'abord la définition des Lumières. Emmanuel Kant, penseur des Lumières, a défini les Lumières comme "l'émergence de l'être humain de l'immaturité qu'il s'est lui-même infligée"1.

    Kant suggère qu'être éclairé signifie apprendre à raisonner et oser utiliser tout son potentiel pour penser, apprendre et comprendre le monde qui nous entoure. Les Lumières sont nées de la révolution scientifique. Avec l'explication triomphante d'une grande partie des phénomènes naturels dans le monde par la science, la raison, l'observation et l'expérimentation, certains penseurs des Lumières ont maintenant cherché à expliquer scientifiquement le comportement humain, la société et les institutions.

    Par conséquent, nous sommes arrivés à une définition des Lumières : un mouvement intellectuel qui s'est déroulé approximativement entre les années 1680 et 1820 et qui a mis l'accent sur la raison en tant que connaissance principale pour expliquer le comportement humain et le monde. Ainsi, la définition la plus appropriée des penseurs des Lumières est le groupe d'intellectuels qui ont utilisé la raison pour guider leur philosophie. Pour la politique, cela signifiait critiquer les institutions existantes et proposer des alternatives.

    Les penseurs des Lumières - Chronologie

    Comme indiqué ci-dessus, on considère généralement que le siècle des Lumières s'étend approximativement des années 1680 aux années 1820. Tu peux voir certains des événements critiques et des œuvres fondamentales des penseurs du Siècle des Lumières sur la chronologie ci-dessous :

    Chronologie des penseurs des Lumières StudySmarterFig. 1 - Chronologie des penseurs des Lumières. Réalisé par l'auteur Adam McConnaughhay, StudySmarter Originals.

    Les penseurs les plus célèbres du Siècle des Lumières

    La liste ci-dessous comprend certains des penseurs les plus célèbres du Siècle des Lumières. Vois un résumé de certaines idées des penseurs des Lumières ci-dessous ou clique sur les liens pour voir des explications plus détaillées sur leur vie et leurs idées.

    • Thomas Hobbes
    • René Descartes
    • John Locke
    • Denis Diderot
    • Voltaire
    • Jean-Jacques Rousseau
    • Montesquieu
    • Emmanuel Kant
    • Adam Smith
    • David Hume
    • G.W.F. Hegel
    • Jeremy Bentham
    • Mary Wollstonecraft
    • François Quesnay

    Cette liste est loin d'être exclusive, et il y avait beaucoup d'autres philosophes, écrivains, scientifiques et poètes qui pourraient être considérés comme des penseurs nécessaires du Siècle des Lumières. Néanmoins, ces penseurs sont souvent considérés comme les plus célèbres du Siècle des Lumières et certainement les plus influents !

    Les penseurs des Lumières John Locke StudySmarterFig. 2 - Portrait de John Locke

    Les idées des penseurs des Lumières

    Les penseurs les plus célèbres du Siècle des Lumières ont proposé de nombreuses idées influentes. Ils ont apporté de nombreuses idées à la philosophie, aux sciences du comportement et aux sciences naturelles.

    Cependant, dans le cadre de notre étude de l'histoire, il est préférable de se concentrer sur leurs idées politiques qui ont contribué à façonner les événements de leur époque et qui continuent d'être influentes aujourd'hui. Les penseurs des Lumières ont proposé plusieurs concepts politiques remarquables.

    Indice

    Garde à l'esprit qu'en tant qu'historiens, il nous est utile de définir des tendances et des mouvements ayant de larges points communs, comme les Lumières. Cependant, nous ne devons pas non plus les considérer comme un groupe monolithique. Même si beaucoup d'entre eux ont été en contact les uns avec les autres, les penseurs des Lumières ont proposé des idées différentes dans des lieux différents et pendant plus de cent ans.

    Les penseurs des Lumières sur le gouvernement

    Les idées des penseurs des Lumières sur le gouvernement sont sans doute leur impact le plus important sur nous aujourd'hui. Un grand nombre des fondements de la démocratie occidentale se trouvent dans les idées des penseurs des Lumières sur le gouvernement.

    Débat sur le contrat social : Hobbes, Locke et Rousseau

    L'une des idées les plus influentes des penseurs des Lumières sur le gouvernement est celle du contrat social. Celle-ci en est venue à définir la relation entre le gouvernement et ses citoyens, en définissant les devoirs de chacun.

    Contrat social :

    Un accord non écrit mais implicite entre les citoyens pour abandonner au moins une partie de leur liberté de faire ce qu'ils veulent à un gouvernement chargé de protéger leurs droits et de leur assurer la sécurité.

    Thomas Hobbes et le contrat social sont souvent liés puisqu'il a été l'un des premiers à écrire sur le sujet. Parfois encore considéré comme un penseur des Lumières, Hobbes écrivait plus tôt et arrivait à une conclusion très différente de celle de la plupart des autres penseurs des Lumières sur le gouvernement.

    Hobbes a proposé que le contrat social soit créé pour que l'homme puisse échapper à l'état de nature, qu'il considérait comme un endroit horrible rempli de violence, les humains étant en compétition pour des ressources limitées. Pour cette raison, Hobbes considérait qu'il était primordial d'assurer l'ordre et la sécurité et proposait que la meilleure forme de gouvernement soit un monarque absolu qui exerçait un pouvoir total et même arbitraire sur ses citoyens.

    L'état de nature :

    Les philosophes politiques utilisent un dispositif analytique ou une métaphore pour imaginer une époque avant le gouvernement. Le fait de considérer ce qu'était cet état et la nature humaine a influencé ce qu'ils pensaient être la meilleure forme de gouvernement.

    Cependant, John Locke est parvenu à une conclusion très différente sur l'état de nature et le contrat social. Il pensait que l'homme était généralement bon et moral. Cependant, il arrivait que certains violent cet ordre naturel. C'est pourquoi Locke pensait que la tâche principale du gouvernement était de protéger ce qu'il appelait les droits naturels à la vie, à la liberté et à la propriété.

    Jean-Jacques Rousseau a proposé l'explication la plus radicale de l'état de nature et du contrat social. Pour lui, l'état de nature est avant tout neutre. Si l'humanité était essentiellement bonne, elle a été corrompue par la société, notamment par l'avènement de la propriété privée. Les riches et les puissants ont créé une situation où ils ont exploité la majorité, en utilisant le contrat social et le gouvernement pour servir leurs propres intérêts.

    Droits naturels :

    Concept initialement proposé par John Locke, les droits naturels sont des droits que les gens ont simplement en vertu de leur statut de citoyen, selon Locke, donnés par leur créateur. Ils sont considérés comme universels et le devoir de les faire respecter était la responsabilité première du gouvernement selon de nombreux penseurs des Lumières.

    Rousseau a donc proposé un nouveau contrat social basé sur son idée de la volonté générale où le bien de la collectivité guidait le gouvernement plutôt que le bien de l'individu ou de classes sociales spécifiques.

    Volonté générale :

    Parfois aussi appelée souveraineté populaire, cette idée reposait sur le fait que le bien commun était le principe directeur du gouvernement.

    Ces trois idées sont influentes.

    • L'idée de Hobbes selon laquelle nous devons renoncer à notre liberté et laisser le gouvernement faire respecter l'ordre se prête à ce que des agents gouvernementaux tels que la police assurent notre sécurité.
    • Parallèlement, l'idée de Locke selon laquelle le gouvernement doit avant tout protéger les droits des individus et lorsqu'il ne le fait pas, il doit être remplacé, est également généralement acceptée.
    • Rousseau était quelque peu ambigu sur la façon dont le gouvernement devrait être structuré, mais l'idée qu'il devrait généralement refléter la volonté du peuple en tant que collectivité et ne pas servir au profit d'une classe plutôt qu'une autre est également importante pour nos idées de la démocratie.

    Penseur des Lumières Contrat social Rousseau StudySmarterFig 2 - Page de titre du Contrat social de Rosseau.

    Montesquieu et la séparation des pouvoirs

    Montesquieu est l'un des penseurs des Lumières les plus influents en matière de gouvernement. Il a plaidé en faveur de la séparation des pouvoirs, selon laquelle l'autorité gouvernementale était confiée à trois branches également puissantes, chacune ayant des freins et des contrepoids par rapport à l'autre pour éviter les abus. Cette idée a été mise en œuvre dans la plupart des démocraties occidentales aujourd'hui.

    Séparation des pouvoirs :

    Cette idée soutient que le pouvoir gouvernemental doit être divisé entre un pouvoir exécutif, un pouvoir législatif et un pouvoir judiciaire, chacun ayant la capacité de vérifier et d'équilibrer le pouvoir des deux autres, empêchant ainsi quiconque de devenir trop puissant et d'abuser de son pouvoir.

    Les penseurs des Lumières sur la tolérance religieuse et la liberté d'expression

    La plupart des penseurs des Lumières sur le gouvernement ont également exprimé des idées fortes sur la tolérance religieuse et la liberté d'expression. C'est le cas de Locke, de Rousseau et du philosophe français Voltaire, qui critiquait vivement les institutions établies comme l'Église et ce qu'il considérait comme une monarchie tyrannique dans son pays natal, la France.

    Après les guerres de religion de la Réforme, la plupart des penseurs des Lumières ont adopté la séparation de l'Église et de l'État et la tolérance à l'égard des différentes sectes religieuses. Beaucoup ont rejeté les conceptions religieuses strictes du divin, adhérant à une vision plus déiste de Dieu en tant que créateur n'intervenant pas dans la vie quotidienne des humains. Cette croyance était étroitement liée à leurs opinions sur la science et la raison régissant le monde.

    Les penseurs des Lumières sur l'esclavage et les femmes

    L'une des critiques les plus importantes du siècle des Lumières concerne les opinions apparemment hypocrites des penseurs du siècle des Lumières sur l'esclavage et les femmes.

    Les penseurs des Lumières sur l'esclavage

    Alors que bon nombre des plus importants penseurs des Lumières sur le gouvernement appelaient à la liberté, ils étaient souvent silencieux, dans le meilleur des cas, et parfois contradictoires quant à leurs points de vue sur l'esclavage.

    Dans les treize colonies britanniques d'Amérique du Nord qui sont devenues les États-Unis, certains penseurs des Lumières, comme l'auteur de la Déclaration d'indépendance des États-Unis Thomas Jefferson, étaient eux-mêmes esclavagistes alors qu'ils prônaient la liberté. Le penseur allemand des Lumières Emmanuel Kant a exprimé son point de vue sur une hiérarchie raciale dans laquelle les Noirs et les peuples indigènes étaient inférieurs aux Blancs.

    Cependant, d'autres penseurs des Lumières, tels que Rousseau et Benjamin Franklin, étaient publiquement hostiles à l'esclavage et le condamnaient, même s'ils ne s'exprimaient pas aussi ouvertement sur ce sujet que sur d'autres questions. La Révolution française, largement inspirée par les Lumières, a conduit à l'abolition de l'esclavage et les idées de sa Déclaration des droits de l'homme ont contribué à déclencher la Révolution haïtienne, même si le régime réactionnaire de Napoléon l'a temporairement rétabli.

    Une autre vision plus positive des penseurs des Lumières sur l'esclavage est que les idéaux qu'ils ont épousés ont contribué à mener, au moins en partie, le mouvement abolitionniste. En fin de compte, l'hypocrisie des appels à la liberté, à l'égalité entre les citoyens et à la liberté d'expression s'est avérée incompatible avec l'esclavage, et à mesure que les idées des Lumières devenaient plus répandues et plus influentes, elles allaient devenir des armes puissantes contre l'institution de l'esclavage.

    Les penseurs des Lumières Mary Wollstonecraft StudySmarterFig 3 - Mary Wollstonecraft

    Les femmes

    Une autre critique importante des penseurs du Siècle des Lumières est leur vision d'exclusion à l'égard des femmes. Bon nombre des penseurs les plus célèbres du Siècle des Lumières avaient des opinions qui correspondaient aux rôles traditionnels des femmes.

    Cependant, les salons et les cafés du Siècle des Lumières où les idées étaient discutées sont souvent devenus de nouveaux forums où les femmes pouvaient participer et partager leurs idées. Certaines sont devenues de ferventes critiques. Par exemple, Olympe de Gouges a écrit une réponse directe à la Déclaration des droits de l'homme avec sa Déclaration des droits de la femme. Mary Wollstonecraft, dans son ouvrage A Vindication of the Rights of Woman , a plaidé pour l'égalité des femmes et pour plus d'opportunités en matière d'éducation.

    Ces critiques et le nouvel espace de participation des femmes ont finalement conduit à plus d'égalité et de représentation. Comme pour la question de l'esclavage, les penseurs des Lumières n'ont peut-être pas toujours respecté leurs idéaux à l'époque, mais ces idéaux ont finalement contribué à apporter des changements positifs.

    Les penseurs des Lumières - Principaux enseignements

    • Les penseurs du Siècle des Lumières sont des philosophes qui ont vécu approximativement entre les années 1680 et 1820 et qui ont tenté d'améliorer la société humaine en appliquant la raison.
    • Outre leurs contributions à la philosophie, ils ont également proposé d'autres façons d'organiser le gouvernement et la société. Leurs idées sur le contrat social, les droits naturels et la séparation des pouvoirs ont eu une grande influence sur le déclenchement de révolutions politiques et sociales telles que l'indépendance des États-Unis, la Révolution française et la Révolution haïtienne.
    • Les opinions des penseurs des Lumières sur l'esclavage et les femmes étaient complexes, contradictoires, voire hypocrites. Cependant, l'application de leurs idées au fil du temps a contribué à la fin de l'esclavage et aux mouvements en faveur d'une plus grande égalité entre les races et les sexes.

    Références

    1. Emmanuel Kant. "Qu'est-ce que les Lumières ?", 1784.
    Questions fréquemment posées en Penseurs des lumières
    Quelles sont les idées principales des Lumières?
    Les idées principales des Lumières comprennent la raison, la liberté, l'égalité, la tolérance et la laïcité.
    Quand a eu lieu le mouvement des Lumières?
    Le mouvement des Lumières a eu lieu au XVIIIe siècle, principalement entre 1715 et 1789.
    Quel impact ont eu les Lumières sur l'histoire?
    Les Lumières ont influencé les révolutions, les systèmes politiques, les droits de l'homme et le progrès scientifique dans le monde entier.
    Qui sont les principaux penseurs des Lumières?
    Les principaux penseurs des Lumières incluent Voltaire, Rousseau, Montesquieu, Diderot et Kant.

    Découvre des matériels d'apprentissage avec l'application gratuite StudySmarter

    Lance-toi dans tes études
    1
    À propos de StudySmarter

    StudySmarter est une entreprise de technologie éducative mondialement reconnue, offrant une plateforme d'apprentissage holistique conçue pour les étudiants de tous âges et de tous niveaux éducatifs. Notre plateforme fournit un soutien à l'apprentissage pour une large gamme de sujets, y compris les STEM, les sciences sociales et les langues, et aide également les étudiants à réussir divers tests et examens dans le monde entier, tels que le GCSE, le A Level, le SAT, l'ACT, l'Abitur, et plus encore. Nous proposons une bibliothèque étendue de matériels d'apprentissage, y compris des flashcards interactives, des solutions de manuels scolaires complètes et des explications détaillées. La technologie de pointe et les outils que nous fournissons aident les étudiants à créer leurs propres matériels d'apprentissage. Le contenu de StudySmarter est non seulement vérifié par des experts, mais également régulièrement mis à jour pour garantir l'exactitude et la pertinence.

    En savoir plus
    Équipe éditoriale StudySmarter

    Équipe enseignants Penseurs des lumières

    • Temps de lecture: 14 minutes
    • Vérifié par l'équipe éditoriale StudySmarter
    Sauvegarder l'explication

    Sauvegarder l'explication

    Inscris-toi gratuitement

    Inscris-toi gratuitement et commence à réviser !

    Rejoins plus de 22 millions d'étudiants qui apprennent avec notre appli StudySmarter !

    La première appli d'apprentissage qui a réunit vraiment tout ce dont tu as besoin pour réussir tes examens.

    • Fiches & Quiz
    • Assistant virtuel basé sur l’IA
    • Planificateur d'étude
    • Examens blancs
    • Prise de notes intelligente
    Rejoins plus de 22 millions d'étudiants qui apprennent avec notre appli StudySmarter !