Plomb

Le plomb (Pb) est le 82e élément du tableau périodique. Ce métal souple et facile à travailler a été largement utilisé dans les tuyaux, les peintures et les carburants pendant des siècles. Malheureusement, le plomb est très toxique, et même de faibles concentrations de plomb dans le sang peuvent entraîner des problèmes de santé à vie. Depuis cette découverte, le plomb a été retiré des produits domestiques, des carburants et de nombreux autres produits chimiques. Malgré cela, la contamination par le plomb reste un problème environnemental important. Continue à lire pour en savoir plus sur les propriétés du plomb, ses utilisations, et plus encore.

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    Le plomb : Signification

    Qu'est-ce que le plomb ?

    Leplomb est un métal mou post-transitionnel.

    Le plomb a un aspect brillant et argenté avec une pointe de bleu. Il se ternit au contact de l'air humide.

    Qu'est-ce qu'un métal post-transitionnel ? Eh bien, comme la plupart des métaux, les éléments post-transitionnels sont malléables, ductiles et relativement denses. Cependant, leurs points de fusion et d'ébullition plus bas distinguent ces métaux des autres.

    Le plomb se trouve naturellement dans la croûte terrestre et se combine souvent avec l'oxygène et le soufre.

    Propriétés du plomb

    Les principales propriétés du plomb en tant que métal sont les suivantes :

    • Un point de fusion bas

    • La facilité de mise en oeuvre

    • La résistance à la corrosion

    • Mauvaise conduction électrique

    • Une toxicité élevée

    Propriétés de toxicité

    Le plomb présente une toxicité élevée. Il suffit de 5 µg/dL de plomb dans le sang pour provoquer un saturnisme. Les symptômes du saturnisme sont notamment la fatigue et les douleurs. Chez les enfants, il peut entraîner des retards de développement et des difficultés d'apprentissage.

    Neurotoxicité

    La toxicité du plomb affecte généralement le SNC.

    Le SNC désigne le système nerveux central, qui comprend le cerveau et la moelle épinière.

    La neurotoxicité du plomb se produit lorsque l'exposition au plomb altère l'activité normale du SNC, causant des dommages. Les symptômes peuvent être immédiats ou retardés.

    Liposolubilité

    Le plomb est liposoluble, c'est-à-dire qu'il peut se dissoudre dans les graisses. Cette propriété lui permet de pénétrer dans des organes tels que le cerveau et le foie.

    La liposolubilité n'est pas la seule caractéristique du plomb liée à la graisse. Des niveaux élevés de plomb dans la circulation sanguine peuvent provoquer un excès de tissu adipeux, conduisant à l'obésité. La cause présumée est l'altération de la méthylation des gènes par le plomb, qui affecte les gènes liés au métabolisme de l'organisme.

    Laméthylation est l'ajout d'un groupe méthyle (CH3). Son ajout peut affecter négativement la façon dont les molécules agissent dans le corps.

    Ce symptôme peut même être transmis aux enfants à naître; l'exposition maternelle au plomb a été associée à un risque intergénérationnel plus élevé d'obésité.

    Bioaccumulation

    Le plomb peut s'accumuler dans le corps des animaux, y compris les humains. Avec le temps, cela peut conduire à un empoisonnement au plomb. Contrairement à de nombreux polluants, le plomb n'est pas sujet à la bioamplification.

    Labioamplification est l'augmentation de la concentration d'un polluant le long de la chaîne alimentaire.

    Le plomb est principalement stocké dans les os, ce qui réduit le risque de transmission du plomb à d'autres animaux de la chaîne alimentaire.

    Sources naturelles de plomb dans l'environnement

    Le plomb est naturellement présent dans les sols, à des taux faibles de 10 à 50 mg/kg. Le plomb a tendance à s'accumuler dans les couches supérieures du sol, les plus proches de la surface, où il est retenu très étroitement par des particules d'argile et de matière organique.

    De petites quantités de plomb dans le sol peuvent être transférées aux plantes - mais pas toujours. La disponibilité du plomb pour les plantes dépend de la force avec laquelle il est retenu par les particules du sol et de sa solubilité.

    • Dans les sols neutres (environ pH 6,5), le plomb est fermement retenu par le sol et sa solubilité est faible. Il n'est pas facilement absorbé par les plantes.

    • Dans les sols acides (environ pH 5), le plomb est moins retenu et plus soluble, il peut donc être absorbé par les plantes.

    Si le plomb est absorbé par les plantes, il peut être transmis aux animaux (y compris les humains) qui mangent ces plantes.

    Ne t'inquiète pas, les niveaux naturels de plomb ne présentent aucun danger. Seuls les sols contaminés par du plomb provenant de sources artificielles peuvent présenter un risque.

    Utilisations du plomb

    Le plomb est largement utilisé depuis l'époque romaine en raison de sa résistance à la corrosion et de sa maniabilité.

    Depuis la découverte de sa toxicité, le plomb a été retiré de toute une série de produits :

    • Tuyaux (y compris les soudures)

    • Peinture et glaçage

    • Insecticides

    • Teintures pour cheveux

    • Additif pour l'essence

    • Radiateurs

    Lors du stockage ou de l'élimination des déchets de plomb, le plomb est maintenu à un pH élevé afin de réduire sa solubilité et sa toxicité.

    Cependant, le plomb est encore utilisé dans quelques produits. Malgré sa toxicité, il possède quelques propriétés uniques et utiles.

    • Lesbatteries de voiture contiennent souvent du plomb. Ces batteries fonctionnent mieux à des températures plus basses que les autres types de batteries. De plus, elles constituent une méthode économique pour stocker suffisamment d'énergie pour démarrer un véhicule.

    • La densité élevée du plomb et sa capacité à absorber les vibrations en font un excellent bouclier contre les radiations nocives. C'est pourquoi le plomb est utilisé dans les machines à rayons X et les réacteurs nucléaires.

    • Les revêtements en plomb à haute densité sont couramment utilisés pour le stockage des liquides corrosifs.

    La pollution par le plomb dans l'environnement

    En raison de l'utilisation généralisée du plomb pendant des siècles, la pollution par le plomb est un problème environnemental important.

    Les sols peuvent être contaminés par la pollution au plomb provenant des processus de fabrication, de l'exploitation minière, de la combustion de matériaux contenant du plomb ou du ruissellement de l'eau. L'eau elle-même peut être contaminée si elle passe par une source de plomb, comme les canalisations.

    Une source domestique notable de pollution par le plomb est constituée par les éclats de peinture provenant de vieilles peintures à base de plomb. En outre, certains pays utilisent le plomb dans la médecine traditionnelle et les cosmétiques, comme le Kohl.

    LeKohl est un cosmétique pour les yeux de couleur foncée, souvent fabriqué en broyant de la galène (sulfure de plomb).

    Effets de la pollution au plomb sur l'environnement

    Une fois que l'environnement a subi une pollution et une contamination au plomb, il peut avoir toute une série d'effets négatifs sur les plantes, les animaux et les humains.

    Les plantes

    L'excès de plomb dans le sol peut provoquer un certain nombre de symptômes de toxicité chez les plantes, notamment un retard de croissance et une chlorose.

    Lachlorose est la perte de la coloration verte d'une plante, généralement causée par des carences en micronutriments.

    Le plomb peut inhiber la photosynthèse, perturber l'équilibre hydrique et minéral, avoir un impact sur le développement des semis et altérer les hormones de la plante.

    À des concentrations de plomb très élevées, de 10000 à 40000 mg/kg, le plomb peut affecter la communauté du sol, en tuant les bactéries et les champignons. Beaucoup de ces micro-organismes entretiennent des relations mutualistes avec les plantes.

    Une relation symbiotique est une relation écologique étroite entre des individus de deux espèces différentes. Dans une relation symbiotique mutualiste, les deux espèces en profitent.

    Les champignons mycorhiziens forment des relations mutualistes avec les plantes. Les champignons augmentent la surface des racines, ce qui aide les plantes à accéder aux nutriments essentiels et aux vitamines. En retour, les plantes fournissent aux champignons des hydrates de carbone.

    Si le saturnisme perturbe la communauté du sol, il peut avoir de graves effets sur la croissance des plantes et le cycle des nutriments.

    L'homme

    Le plomb peut pénétrer dans le corps humain en consommant des aliments et de l'eau contaminés, ou en inhalant des poussières ou des fumées qui contiennent du plomb. Une fois dans le corps, il est stocké dans les os et le sang, ce qui provoque toute une série de symptômes désagréables. De fortes doses de plomb peuvent provoquer des douleurs, des faiblesses, des maux de tête, des pertes de mémoire, de l'anémie, des lésions organiques et même la mort.

    Bébés à naître

    L'exposition au plomb peut provoquer des fausses couches et des mortinaissances chez les femmes enceintes. Il peut aussi traverser le placenta et causer des dommages au système nerveux du bébé à naître.

    Les enfants

    Les enfants courent un risque important de subir les effets irréversibles à long terme de l'empoisonnement au plomb. Le plomb influence notamment le développement du cerveau et réduit le QI et la capacité d'attention, tout en augmentant le comportement antisocial et le risque de problèmes psychiatriques plus tard dans la vie.

    On estime que 62,5 % des troubles du développement et des déficiences intellectuelles inconnus ont été causés par l'exposition au plomb.

    En outre, les enfants sont plus susceptibles d'ingérer du plomb que les adultes. Les jeunes enfants mettent régulièrement des objets dans leur bouche. Manger des éclats de peinture au plomb au goût sucré est une cause fréquente d'empoisonnement au plomb chez les enfants.

    Plomb, empoisonnement par les éclats de peinture, StudySmarterLes éclats de peinture à base de plomb sont souvent mangés par les jeunes enfants et peuvent facilement contaminer les sols. Unsplash

    Dans le monde, 1 enfant sur 3 présente des niveaux importants d'intoxication au plomb, ce qui cause 1 million de décès par an. De plus, les déficiences intellectuelles qu'il provoque ont entraîné une perte de revenus estimée à 1 000 milliards de dollars pour les pays à revenus faibles et moyens. Cela représente environ 6 % de leur PIB. Les scientifiques ont également observé un lien entre l'exposition au plomb et les crimes violents.

    L'organisation caritative Lead Exposure Elimination Project (LEEP) vise à réduire l'empoisonnement au plomb dans le monde entier. 59 % des pays n'ont pas de réglementation sur la peinture au plomb, c'est pourquoi le LEEP fait pression pour que des réglementations limitent la production, l'importation et la vente d'essence et de peinture au plomb. L'organisation caritative se concentre sur la recherche ciblée, la défense des intérêts des gouvernements, la sensibilisation de l'industrie et les études de suivi.

    J'espère que cet article t'a expliqué ce qu'est le plomb et pourquoi il représente un risque pour toi. Ce métal hautement toxique peut contaminer l'environnement et entraîner un empoisonnement au plomb s'il est ingéré. L'empoisonnement au plomb est particulièrement problématique pour les enfants, qui peuvent connaître des problèmes de santé et de développement irréversibles.

    Plomb - Points clés

    • Le plomb est un métal mou post-transitionnel. De petites quantités de plomb sont naturellement présentes dans le sol. C'est un métal mou, résistant à la corrosion, facile à travailler et dont le point de fusion est bas.
    • Grâce à ces propriétés, il a été utilisé dans les tuyaux, les peintures et les carburants pendant des siècles. Son utilisation généralisée a entraîné une contamination et une pollution de l'environnement.
    • L'excès de plomb dans le sol peut inhiber le fonctionnement normal des plantes, entraînant un retard de croissance et une chlorose. De fortes concentrations de plomb peuvent tuer les micro-organismes symbiotiques du sol, ce qui a un impact sur la croissance des plantes et le cycle des nutriments.
    • Le plomb est un métal très toxique. S'il est ingéré, même en quantités infimes, il peut provoquer le saturnisme. Les molécules de plomb peuvent pénétrer dans les organes, affecter le SNC et s'accumuler dans les os.
    • Les enfants sont particulièrement exposés au risque de saturnisme ; ils sont plus susceptibles d'ingérer du plomb, et cela peut entraîner des retards de développement irréversibles et des déficiences intellectuelles.

    1. Dr Lucia Coulter, Médecine, entrepreneuriat à but non lucratif et plomb, Projet d'élimination de l'exposition au plomb, 2022.

    2. Guoying Wang, Association entre l'exposition maternelle au plomb, le statut maternel en folates et le risque intergénérationnel de surpoids et d'obésité chez l'enfant, JAMA Network Open, 2019.

    3. Honglin Sun, Lead Exposure Induces Weight Gain in Adult Rats, Accompanied by DNA Hypermethylation, PLoS One, 2017 (L'exposition au plomb induit une prise de poids chez les rats adultes, accompagnée d'une hyperméthylation de l'ADN).

    4. K. M. Wade, Le plomb, PlantProbs, 2019

    5. Nuclear-Power, Plomb - point de fusion - point d'ébullition, 2021.

    6. Richard Stehouwer, Le plomb dans les sols résidentiels : Sources, Testing, and Reducing Exposure,

    Penn State Extension, 2010

    7. Subhendu Datta, Influence of some abiotic environmental factors on acute toxicity of inorganic lead to Cyprinus carpio var Communis (Linn.) and Catla catla (Ham.) in simulated toxic aquatic environment, Toxicological & Environmental Chemistry, 2003.

    8. Organisation mondiale de la santé, Saturnisme, 2021

    Questions fréquemment posées en Plomb
    Quels sont les effets du plomb sur l'environnement ?
    Les effets du plomb sur l'environnement incluent la contamination du sol et de l'eau, affectant la faune et la flore.
    Comment le plomb entre-t-il dans la chaîne alimentaire ?
    Le plomb entre dans la chaîne alimentaire par la contamination des plantes et des animaux, souvent à partir de sols pollués.
    Quelles sont les sources courantes de pollution au plomb ?
    Les sources courantes de pollution au plomb incluent les anciennes peintures, les batteries, et les émissions industrielles.
    Comment prévenir la contamination au plomb dans les forêts ?
    La prévention de la contamination au plomb dans les forêts passe par la régulation des déchets industriels et l’élimination sécurisée des produits contenant du plomb.

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