Pollution pétrolière

Les huiles sont des substances chimiques toujours à l'état liquide à température ambiante et insolubles dans l'eau. Il existe de nombreuses sortes d'huiles, des huiles de cuisine (par exemple, l'huile d'olive) aux huiles minérales (par exemple, l'huile de paraffine pour bébé). Pour notre propos, nous ne nous intéresserons qu'à l'huile que nous utilisons couramment comme carburant, connue sous le nom de pétrole ou de pétrole brut. À partir de maintenant, lorsque l'on parle de "pétrole", on fait référence au pétrole.

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    Cette forme de pétrole est un combustible fossile formé à partir des restes fossilisés d'organismes morts. Outre son utilisation comme source de carburant, le pétrole sert à fabriquer de nombreux matériaux, dont le plastique. Notre société est désespérément dépendante du pétrole : on estime que 16 millions de mètres cubes sont utilisés chaque jour dans le monde. La consommation de pétrole a contribué et continue de contribuer, directement et indirectement, au changement climatique, aux conflits mondiaux et à la pollution de l'environnement. Dans les pages qui suivent, nous allons apprendre ce qu'est la pollution par le pétrole, ce qu'elle est et comment elle affecte l'environnement, et nous allons examiner quelques exemples.

    Insoluble: Toute substance qui ne peut être dissoute dans l'eau.

    Qu'est-ce que la pollution par le pétrole brut ?

    La pollution par lepétrole brut se produit lorsque la forme liquide du pétrole s'infiltre dans un écosystème en raison de causes anthropiques (humaines).

    La pollution par le pétrole se produit le plus souvent sous forme de marées noires.

    Les déversements de pétrole libèrent une grande quantité de pétrole dans les cours d'eau marins et côtiers, ce qui a des conséquences dévastatrices. Ces déversements peuvent provenir de pétroliers, de plates-formes pétrolières et de plates-formes offshore et endommagent généralement de manière significative la faune et les économies locales, en particulier celles qui dépendent de la pêche.

    L'une des plus grandes marées noires de l'histoire s'est produite en avril 2010 au large de la Louisiane, lorsque la plateforme Deepwater Horizon exploitée par BP a subi une explosion mortelle qui a coûté la vie à 11 personnes et déversé près de 800 millions de litres de pétrole dans le golfe du Mexique, tuant une grande partie de la faune, recouvrant les plages de graisse et endommageant gravement l'économie locale de la pêche et du tourisme.

    Quelles sont les causes de la pollution par les hydrocarbures ?

    Il existe plusieurs causes potentielles de pollution par les hydrocarbures, les marées noires étant l'une des plus courantes. Jusqu'à la moitié des déversements de pétrole peuvent être attribués à des erreurs humaines, telles que :

    • lescollisions entre les pétroliers et d'autres navires

    • et les accidents liés à la fatigue ou à une formation inadéquate.

    C'est particulièrement vrai pour les déversements de pétrole impliquant des pétroliers, qui sont en grande majorité (≈80%) causés par l'erreur humaine.

    De nombreuses marées noires sont également causées par des problèmes techniques, tels que des équipements défaillants ou défectueux. La pollution par les hydrocarbures peut également provenir de sources terrestres, comme les véhicules à moteur et les huiles de ruissellement, qui peuvent s'écouler dans les rivières, les zones humides et, finalement, l'océan.

    Quels sont les effets de la pollution par les hydrocarbures ?

    La pollution par les hydrocarbures a une grande variété d'effets néfastes sur l'environnement, la faune et la flore et les êtres humains. La pollution pétrolière affecte tout, depuis le sol et l'eau jusqu'aux organismes vivants qui dépendent des écosystèmes pour leur survie. Voici quelques exemples des effets négatifs de la pollution pétrolière sur les écosystèmes.

    Effets de la pollution pétrolière sur le sol

    La pollution par les hydrocarbures peut avoir un impact sur le sol de plusieurs façons. Comme le sol absorbe rapidement le pétrole, celui-ci peut altérer sa perméabilité et modifier sa composition naturelle. Le pétrole tue ensuite de nombreux micro-organismes naturellement présents dans le sol, ce qui entraîne laprolifération de micro-organismes résistants au pétrole. Tout cela donne un sol qui rend la végétation naturelle et les cultures agricoles plus difficiles à cultiver et moins résistantes aux maladies et aux parasites. De plus, des conséquences négatives sur la santé peuvent survenir lorsque les animaux (y compris les humains) ingèrent ces plantes. Le pétrole a des qualitéscancérigènes qui peuvent avoir un effet toxique sur les organismes vivants.

    Cancérigène: Toute substance susceptible de provoquer un cancer chez les organismes vivants.

    Effets de la pollution pétrolière sur l'eau

    On estime qu'environ 3,8 millions de litres de pétrole contaminent chaque année les océans du monde entier. Comme le pétrole est insoluble et ne peut pas se dissoudre dans l'eau, il forme une masse boueuse qui étouffe la vie marine, comme les poissons. Il empêche la lumière du soleil de pénétrer à la surface de l'océan, ce qui tue les plantes océaniques qui dépendent de la photosynthèse. En plus des océans, le pétrole contamine les lacs d'eau douce, les rivières et les zones humides.

    Dans les pays en développement où l'accès à l'eau potable propre et traitée est limité, les cours d'eau contaminés par le pétrole constituent un problème de santé important.

    Effets de la pollution pétrolière sur la faune et la flore

    Le pétrole a des effets négatifs immédiats et à long terme sur les écosystèmes et les espèces sauvages qui y résident.

    • Sur le plan physique, le pétrole peut s'accumuler dans les plumes et les ailes des oiseaux, les rendant incapables de voler.

    • Le pétrole peut également étouffer et empoisonner les animaux sauvages, en plus de causer de nombreux autres problèmes de santé.

    • Le pétrole détruit également l'habitat dont dépend la nature par la dégradation du sol et la perte de végétation.

    Lorsque le pétrole s'infiltre dans le sol et tue les micro-organismes, il prive l'écosystème de ses producteurs primaires. Les producteurs primaires étant le niveau trophique de base d'un écosystème, la perte de ces espèces entraîne des problèmes dans tous les niveaux trophiques supérieurs, même chez les prédateurs du sommet.

    À la suite de la marée noire de Deepwater Horizon, la faune des régions côtières du sud-est des États-Unis, en particulier de la Louisiane, a énormément souffert. Les zones humides côtières ont été inondées de boues pétrolières, ce qui a entraîné une forte baisse de la productivité. Denombreux animaux soignés par les sauveteurs n'ont pas survécu parce qu'ils étaient fortement recouverts de boues pétrolières, notamment de nombreux oiseaux et même quelques alligators américains (Alligator mississippiensis).

    Cette espèce est généralement assez résistante pour survivre à d'importants polluants anthropiques.

    Effets de la pollution pétrolière sur les humains

    La pollution pétrolière peut avoir un impact négatif sur la santé et l'économie des populations humaines. La contamination de l'eau potable est peut-être la façon la plus directe dont les déversements d'hydrocarbures peuvent affecter la santé humaine.

    • Les effets à court terme de la consommation d'eau contaminée par des hydrocarbures peuvent être les suivants :

      • Troubles gastro-intestinaux, diarrhée, vomissements et irritation de la gorge.

    • À long terme, boire de l'eau contaminée par des hydrocarbures peut augmenter le risque de développement d'un cancer et causer des problèmes au niveau du système immunitaire.

    La pollution par les hydrocarbures nuit également aux économies en raison de la perte de tourisme dans les zones touchées par les déversements d'hydrocarbures (par exemple, les plages couvertes de boues d'hydrocarbures) et de la perte de revenus des industries qui dépendent des ressources marines dans la zone touchée (par exemple, l'industrie de la crevette dans le sud-est des États-Unis...).

    Contrôler la pollution par les hydrocarbures

    Il existe plusieurs façons de contrôler la pollution par les hydrocarbures et d'atténuer les dommages qu'elle cause. En voici quelques-unes.

    Recycler l'huile usagée

    L'huile usagée est un contaminant majeur des cours d'eau de la Terre, et l'un des moyens de minimiser cette contamination est de recycler et de réutiliser l'huile plutôt que de se procurer de l'huile neuve.

    Bien que l'huile usagée nécessite des techniques de manipulation spécialisées, car elle peut contenir des substances toxiques ramassées lors d'une utilisation régulière, elle conserve les mêmes capacités que celles qu'elle avait avant son utilisation.

    La production d' huile usagée nécessite également moins d'énergie et réduit l'impact négatif sur l'environnement.

    Cette huile usagée peut être réutilisée comme carburant, pour la lubrification et bien d'autres choses encore.

    Entretien adéquat de l'équipement

    Desaccidents évitables sont à l'origine de la plupart des déversements d'huile, et il est essentiel d'assurer l'entretien adéquat de l'équipement connexe pour les prévenir. Cela comprend :

    • une formation meilleure et plus approfondie des techniciens,

    • des inspections fréquentes,

    • et la mise en place de systèmes informatisés de gestion de la maintenance (CMMS ) qui évalueront en permanence l'équipement pour détecter les problèmes potentiels.

    Amélioration de la conception des navires-citernes

    Un autre moyen d'atténuer la pollution par les hydrocarbures est d'utiliser des pétroliers mieux construits, ce qui minimise les risques de marée noire.

    • Lesdoubles coques, par exemple, créent un espace supplémentaire entre la cargaison de pétrole et l'environnement.
    • En même temps, les moteurs jumelés permettent aux pétroliers d'éviter les dangers potentiels, même en cas de panne d'un seul moteur.
    • Lesmurs de soutènement sur terre constituent des barrières de protection à l'épreuve du pétrole qui peuvent supporter des niveaux de pression élevés.

    Exemple de pollution par les hydrocarbures

    Les Sundarbans sont la plus grande mangrove du monde, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO situé dans la baie du Bengale et constitué d'un delta massif formé par les fleuves Brahmapoutre, Meghna et Padma.

    Les mangroves des Sundarbans s'étendent sur la partie sud-est de l'État indien du Bengale occidental et sur la partie sud-ouest de la division de Khulna au Bangladesh.

    Les mangroves constituent un habitat vital pour de nombreuses espèces menacées au niveau mondial et local, notamment le tigre du Bengale (Panthera tigris), lecrocodile d'eau salée (Crocodylus porosus) et le dauphin du Gange (Platanista gangetica) . En plus d'être un havre de paix pour la faune et la flore, les mangroves constituent une source essentielle de subsistance pour les quelque trois millions de personnes qui vivent dans la région.

    Le 9 décembre 2014, une marée noire catastrophique s'est produite dans la partie bangladaise des Sundarbans lorsque le pétrolier Southern Star VII est entré en collision avec un autre navire et a déversé la totalité de ses 350 000 litres de pétrole dans les mangroves. En moins d'un mois, le pétrole déversé a contaminé plus de 500 kilomètres carrés des Sundarbans, avec des niveaux de contamination atteignant entre 30 et 170 fois le niveau maximum de sécurité, s'infiltrant dans le sol de la forêt et tuant un grand nombre de micro-organismes essentiels. De plus, dans les jours qui ont suivi le déversement, des dauphins et des loutres morts ont été retrouvés, ainsi que des crocodiles couverts de pétrole. La marée noire a également touché de plein fouet les stocks de poissons, perdant ainsi des ressources financières et alimentaires vitales pour la population humaine locale.

    Depuis la marée noire, les dauphins seraient devenus rares dans les mangroves et les crocodiles d'eau salée en train d'éclore auraient été empoisonnés. Même des années plus tard, la faune et la flore des Sundarbans ne se sont pas encore complètement rétablies.

    Pollution par les hydrocarbures - Principaux enseignements

    • La pollution par les hydrocarbures se produit lorsque la forme liquide du pétrole s'infiltre dans un écosystème pour des raisons anthropiques (humaines).

    • La pollution par les hydrocarbures se produit le plus souvent sous forme de marées noires, qui entraînent le déversement d'une grande quantité d'hydrocarbures dans les cours d'eau marins et côtiers, avec des conséquences dévastatrices.

    • Jusqu'à la moitié des déversements de pétrole peuvent être attribués à des erreurs humaines, telles que des collisions entre des pétroliers et d'autres navires.

    • Le pétrole a des effets négatifs immédiats et à long terme sur les écosystèmes et les espèces sauvages qui y vivent.

    • La pollution par les hydrocarbures a un impact négatif sur la santé et l'économie des populations humaines en raison de la contamination de l'eau potable et des dommages causés aux industries du tourisme et des ressources marines.

    Questions fréquemment posées en Pollution pétrolière
    Qu'est-ce que la pollution pétrolière ?
    La pollution pétrolière est la contamination de l'environnement par des hydrocarbures, souvent due à des déversements accidentels ou intentionnels de pétrole.
    Quels sont les impacts de la pollution pétrolière sur l'environnement ?
    Les impacts incluent la mort de la faune marine, la destruction d'habitats, et la pollution des eaux et sols.
    Comment prévenir la pollution pétrolière ?
    On peut prévenir la pollution pétrolière par une meilleure maintenance des infrastructures pétrolières, des réglementations strictes et des technologies de surveillance.
    Quels sont les moyens de nettoyer les déversements de pétrole ?
    Les moyens incluent l'utilisation de barrages flottants, de dispersants chimiques, de bioremédiation, et de techniques de récupération manuelle.

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    Les huiles sont _____, ce qui signifie qu'elles ne peuvent pas être dissoutes dans l'eau.

    On estime que les humains consomment _________ mètres cubes de pétrole par jour.

    Lapollution par les hydrocarbures se produit lorsque la forme liquide du pétrole s'infiltre dans un écosystème pour des raisons _______.

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