Seconde Guerre mondiale

Beaucoup ont appelé la Première Guerre mondiale (1914-1918) "la guerre qui devait mettre fin à la guerre".1 Et pourtant, à peine deux décennies plus tard, la majeure partie du monde était engagée dans le conflit armé le plus important et le plus meurtrier de l'histoire, la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). La Seconde Guerre mondiale est un événement complexe qui oppose les Alliés et les puissances de l'Axe sur différents continents. En 1945, le monde a changé de façon spectaculaire, non seulement en raison des ravages de la guerre, mais aussi en raison du réarrangement de l'ordre mondial.

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Table des mateères

    Seconde Guerre mondiale Avance allemande sur Moscou en 1941 StudySmarter

    Fig. 1 - Avancée de l'Allemagne nazie sur Moscou en octobre 1941

    Résumé de la Seconde Guerre mondiale

    La Seconde Guerre mondiale (1939-1945) a été le conflit le plus sanglant de l'histoire de l'humanité. La guerre a opposé les Alliés et les puissances de l'Axe en Europe, en Afrique et en Asie. Son bilan est difficile à établir, certaines estimations faisant état de plus de 70 millions de morts.

    C'est en Union soviétique (environ 27 millions) et en Chine (environ 20 millions) que les pertes humaines ont été les plus importantes.

    La Seconde Guerre mondiale : Les causes

    Les historiens identifient plusieurs causes à long terme et à court terme de la Seconde Guerre mondiale.

    Causes à long terme

    1. Les termes du traité de Versailles (1919)
    2. La Grande Dépression (1929)
    3. Le militarisme en Allemagne et au Japon
    4. Le nazisme allemand
    5. L'impérialisme japonais
    6. L'incapacité de la Société des Nations à prévenir la guerre

    Causes à court terme

    1. L'incident de Mukden (1931) et l'invasion de la Chine par le Japon en 1937 (deuxième guerre sino-japonaise)
    2. L'invasion italienne de l'Éthiopie (1935)
    3. L'annexion par l'Allemagne de l'Autriche (1938) et de la Tchécoslovaquie (1938) et l'invasion de la Pologne (1939).

    Seconde Guerre mondiale : Pays

    La Seconde Guerre mondiale s'est déroulée entre les Alliés et les puissances de l'Axe.

    NomPays
    Puissances alliées
    • Les Alliés étaient dirigés par les Trois Grands : l'Union soviétique, la Grande-Bretagne et les États-Unis.
    • Les autres alliés étaient la Chine, le Canada, l'Australie, la Pologne et bien d'autres encore.
    Puissances de l'Axe
    • Les puissances de l'Axe étaient dirigées par l'Allemagne nazie, le Japon et l'Italie, avec le soutien de la Roumanie, de la Bulgarie, de la Croatie, de la Finlande et d'autres pays.
    • Les dirigeants étaient : Adolf Hitler (Allemagne), Benito Mussolini (Italie) et l'empereur Hirohito (Japon).

    La Seconde Guerre mondiale : Les alliés

    Les Trois Grands (Grande Alliance) ont mené plusieurs pays alliés à la victoire en Europe le 8 mai 1945 et au Japon le 2 septembre 1945. Les dirigeants alliés étaient :

    • Joseph Staline (Union soviétique)
    • Winston Churchill (Grande-Bretagne)
    • Franklin D. Roosevelt (États-Unis), suivi par Harry Truman après avril 1945.

    Les dirigeants alliés se sont réunis lors de conférences en temps de guerre pour discuter de la stratégie commune et de l'ordre mondial après la guerre :

    • Casablanca, 14-24 janvier 1943*
    • Le Caire, du 22 au 26 novembre 1943*
    • Téhéran, 28 novembre-1er décembre 1943
    • Yalta, du 4 au 11 février 1945
    • Potsdam, 17 juillet-2 août 1945

    *sans Staline.

    Initiative de l'Axe et réaction des Alliés

    La Seconde Guerre mondiale a été un événement très complexe qui s'est déroulé sur de multiples théâtres de guerre, notamment :

    • l'Europe
    • l'Asie-Pacifique
    • l'Afrique du Nord

    Dans un premier temps, les puissances de l'Axe ont remporté des succès.

    Par exemple, l'Allemagne a envahi la Pologne le 1er septembre 1939, l'Union soviétique le 22 juin 1941 et le Japon a bombardé Pearl Harbor, aux États-Unis, le 7 décembre 1941.

    Les Alliés ont généralement réagi à ces actions. Au fil du temps, l'élan s'est déplacé du côté des Alliés.

    Par exemple, l'opération Bagration de l'Union soviétique a poussé l'Allemagne vers l'ouest. Bagration a chevauché l'opération anglo-américaine Overlord à l'été 1944, forçant l'Allemagne nazie à se battre à la fois sur les fronts de l'est et de l'ouest.

    Avion allemand de la Seconde Guerre mondiale au-dessus de Londres en 1940 StudySmarter

    Fig. 2 - Bombardier allemand de la Luftwaffe au-dessus de l'est de Londres, 7 septembre 1940

    La Seconde Guerre mondiale : Les puissances de l'Axe

    En plus de l'Allemagne qui occupe une grande partie de l'Europe et de l'Afrique, il est important de se pencher brièvement sur le Japon et l'Italie.

    Le Japon

    Le Japon a annexé la Corée en 1910 et la Mandchourie chinoise en 1931. Le Japon a appelé son empire la sphère de coprospérité de l'Asie du Grand Est . Pendant la guerre, le Japon a envahi :

    • le Vietnam
    • la Birmanie (Myanmar)
    • le Laos
    • la Thaïlande
    • le Cambodge
    • Philippines

    Le Japon a principalement combattu les États-Unis sur le théâtre de l'Asie-Pacifique.

    L'Italie

    Entre 1922 et 1943, le fasciste Benito Mussolini dirige l'Italie. Mussolini cherche à étendre ses colonies africaines en acquérant la Tunisie et l'Algérie, mais celles-ci sont sous le régime collaborationniste allemand de Vichy. L'Italie envahit des pays comme l'Égypte et combat les troupes britanniques en Afrique. Le gouvernement fasciste s'est effondré en 1943 et la libération de l'Italie par les Alliés a commencé.

    La Seconde Guerre mondiale : Chronologie

    De nombreux événements majeurs ont eu lieu pendant la guerre, notamment :

    DateÉvénement
    1er septembre 1939
    • L'Allemagne envahit la Pologne
    • Début de la Seconde Guerre mondiale
    • En 1940, l'Allemagne a écrasé l'Europe occidentale (France, Belgique, Pays-Bas, etc.).
    3 septembre 1939
    • La France et la Grande-Bretagne déclarent la guerre à l'Allemagne.
    Du 10 au 25 juin 1940
    • L'Italie envahit la France.
    22 juin 1940
    • La France se rend à l'Allemagne nazie et forme le régime de Vichy.
    • LaFrance libre, dirigée par Charles de Gaulle , est une puissance alliée en exil.
    10 juillet - 31 octobre 1940
    • La bataille d'Angleterre est la première grande campagne aéroportée.
    7 septembre 1940-11 mai 1941
    • Le Blitz : Les bombardements aériens de l'Allemagne nazie font campagne contre la Grande-Bretagne.
    7 décembre 1941
    • LeJapon frappe Pearl Harbor, à Hawaï.
    • Les États-Unis déclarent la guerre au Japon le lendemain.
    11 décembre 1941
    • L'Allemagne déclare la guerre aux États-Unis.
    8-16 novembre 1942
    • La Grande-Bretagne et les États-Unis envahissent l'Afrique du Nord (opération Torch) : c'est le premier engagement américain en dehors du théâtre Asie-Pacifique.
    22 juin 1941
    • L'Allemagne envahit l'Union soviétique (opération Barbarossa). À l'automne, les Allemands se trouvent à moins de 50 km de Moscou.
    Août 1941-mai 1945
    • 78 convois arctiques (Royaume-Uni, États-Unis, Canada, Norvège) livrent des fournitures à l'Union soviétique dans le cadre de l'accord de prêt-bail américain.
    4-7 juin 1942
    • La bataille de Midway est le premier tournant important du théâtre de guerre de l'Asie-Pacifique.
    23 août 1942-2 février 1943
    • La bataille de Stalingrad est l'une des plus sanglantes de l'histoire, avec environ un million de morts de chaque côté.
    • Un tournant sur le front de l'Est en faveur des Alliés.
    6 juin 1944-30 août 1944
    • L'opération Overlord (débarquement en Normandie) lance le deuxième front en Europe continentale, mené par les Anglo-Américains.
    • Jusqu'alors, l' Armée rouge soviétique combattait à elle seule sur le front de l'Est et, dans l'ensemble, était responsable de près de 80 % des pertes de l'Allemagne nazie.
    22 juin-19 août 1944
    • L'Union soviétique lance l'opération Bagration deux semaines après Overlord pour drainer l'Allemagne sur deux fronts simultanément.
    17 octobre-26 décembre 1944
    • La bataille de Leyte , dans le Pacifique, est la plus grande bataille navale de l'histoire.
    27 janvier 1945
    25 avril 1945
    • Journée de l'Elbe : Les troupes soviétiques et américaines se relient.
    16 avril 1945-2 mai 1945
    • L'Armée rouge soviétique prend Berlin lors de la bataille de Berlin.
    8 mai 1945
    • Victoire sur l'Allemagne en Europe.
    6 et 9 août 1945
    • Les États-Unis larguent des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki, au Japon.
    8 août 1945
    • L'Union soviétique entre en guerre contre le Japon.
    2 septembre 1945
    • Le Japon signe sa capitulation.

    WWII Carte de l'Europe en 1941/2 StudySmarter

    Fig. 3 - L'Europe au plus fort de l'occupation de l'Allemagne nazie, 1941-1942, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license

    L'essor du Troisième Reich : La Seconde Guerre mondiale et le parti nazi

    Adolf Hitler (1889-1945) est arrivé au pouvoir en tant que chancelier de l'Allemagne en 1933 après s'être engagé dans le parti nazi (national-socialiste) pendant plusieurs années. Les convictions d'Hitler sont les suivantes :

    • Des griefs concernant les termes injustes du traité de Versailles après la Première Guerre mondiale, dans lequel l'Allemagne devait payer des réparations et perdre des territoires historiques. Ces conditions ont plongé l'Allemagne dans la tourmente économique dans les années 1920.
    • Supériorité raciale de la "race aryenne" sur les autres, en particulier les Juifs, les Slaves et les Roms.
    • Lebensraum ("espace vital") : idéologie expansionniste cherchant à conquérir les terres des autres, en particulier l'Union soviétique, pour les Allemands de souche.
    • Le militarisme.

    WWII Adolf Hitler et le premier ministre italien Benito Mussolini StudySmarterFig. 4 - Adolf Hitler et Benito Mussolini

    Au cours de la période précédant la Seconde Guerre mondiale, Hitler a poursuivi son objectif de créer un "super-État" du Troisième Reich en :

    • en établissant et en élargissant la Wehrmacht (forces armées)
    • créant une armée de l'air
    • en construisant une flotte de sous-marins

    Ces actions contredisaient les termes du traité de Versailles, notamment :

    • Remilitarisation de la Rhénanie
    • l'annexion de l'Autriche.

    Lorsque Hitler est allé récupérer le territoire historique allemand des Sudètes en Tchécoslovaquie, la Grande-Bretagne, la France et l'Italie ont décidé de reconnaître l'annexion de ce territoire par l'Allemagne par le biais de l' accord de Munich de 1938, à condition qu'Hitler ne tente pas de s'étendre davantage. Certains historiens ont qualifié cette décision d'apaisement . Le 1er septembre 1939, l'armée d'Hitler envahit la Pologne. La Grande-Bretagne et la France déclarent la guerre à l'Allemagne et la Seconde Guerre mondiale commence.

    L'occupation nazie pendant la Seconde Guerre mondiale

    Au milieu de l'année 1940, l'Allemagne occupait une grande partie de l'Europe occidentale. Elle a réussi cet exploit en adoptant une tactique militaire appeléeBlitzkrieg ("guerre éclair") qui combine les éléments de vitesse, de surprise et de puissance militaire. Certains historiens considèrent la Blitzkrieg comme très efficace et responsable de l'occupation rapide de l'Europe par l'Allemagne.

    Les tactiques allemandes impliquaient :

    • Bombardements surprises sur des sites tels que les quartiers généraux militaires ou de communication et les ponts.
    • De grandes brigades de chars et d'artillerie lourde balaient le territoire ennemi.
    • Des parachutistes étaient placés dans des positions stratégiques en territoire ennemi pour empêcher les retraites ou perturber les lignes de ravitaillement.

    Malgré ces premiers succès, les Alliés ont pu défier l'Allemagne jusqu'à la victoire.

    L'Holocauste pendant la Seconde Guerre mondiale

    Peu après l'arrivée au pouvoir d'Hitler en 1933, le camp de concentration de Dachau a été ouvert. Étiqueté comme un camp pour prisonniers politiques, il est rapidement devenu l'un des camps de la mort où des milliers de Juifs ont été tués pendant la guerre. Les nazis ont pris pour cible les juifs et d'autres minorités sur la base de leurs idées raciales hiérarchiques.

    Les Juifs ont été l'un des principaux groupes ciblés pendant la Seconde Guerre mondiale, avec un nombre stupéfiant de six millions de morts. Parmi les autres groupes minoritaires, les Roms ont également été fortement ciblés. Des centaines de milliers de Roms ont été tués dans des camps aux côtés des Juifs, des Slaves, des personnes handicapées, des LGBTQ+ et d'autres personnes perçues comme inférieures par les nazis.

    WWII Le peuple rom StudySmarterFig. 5 - Le peuple rom

    Les nazis ont utilisé :

    • des camps d'extermination
    • camps de travail
    • des ghettos

    pour ceux qu'ils considéraient comme inférieurs.

    Parmi les lieux, on peut citer :

    • Dachau
    • Auschwitz
    • Birkenau
    • Treblinka
    • Majdanek

    Dans les camps, les gens mouraient de surmenage, de faim et de maladie ou étaient tués dans des chambres à gaz.

    Le sais-tu ?

    Le plus grand ghetto pendant l'occupation nazie se trouvait à Varsovie, en Pologne.

    Prisonniers de la Seconde Guerre mondiale dans le camp de concentration d'Ebensee StudySmarterFig. 6 - Prisonniers du camp de concentration d'Ebensee

    Les expériences médicales étaient également fréquentes dans les camps de concentration. Des milliers de personnes ont été victimes des expériences cruelles et souvent mortelles menées par des médecins allemands pour le compte de l'armée allemande, de sociétés pharmaceutiques et parfois pour leurs propres intérêts.

    Par exemple, le docteur Josef Mengele a effectué des expériences médicales mortelles sur des personnes dans le camp de Birkenau. Après la guerre, Mengele a réussi à échapper aux procès pour crimes de guerre de Nuremberg et est mort en Amérique du Sud en 1979.

    WWII Les chefs militaires soviétiques et britanniques à Berlin en 1945 StudySmarter

    Fig. 7 - Montgomery (Royaume-Uni), Joukov (Union soviétique) et Rokossovsky (Union soviétique) à la porte de Brandebourg, Berlin, 1945.

    La fin de la Seconde Guerre mondiale

    Après le lancement du deuxième front en Europe continentale grâce au débarquement de Normandie, les Alliés ont usé la machine de guerre nazie. Les Américains et les Soviétiques ont fait la jonction en Allemagne en avril 1945. La victoire a été déclarée le 8 mai 1945 (V/E Day) par les Alliés occidentaux, et le 9 mai (Victory Day) pour l'Union soviétique.

    Sur le théâtre de l'Asie-Pacifique, le Japon subit défaite sur défaite mais ne se rend pas officiellement. Selon certains spécialistes, cette dernière serait liée à la culture japonaise. Le président Harry Trumana ordonné l'utilisation de bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki, respectivement les 6 et 9 août 1945. Leur utilisation a entraîné un grand nombre de morts parmi les civils, jusqu'à 200 000, ainsi que des blessures, des cancers et des malformations congénitales dues aux radiations.

    Certains historiens pensent que Truman voulait montrer ces nouvelles armes à son allié de guerre et à un nouveau rival idéologique, l'Union soviétique. Le 2 septembre 1945, le Japon a signé les documents officiels de capitulation et la Seconde Guerre mondiale a pris fin.

    WWII Le Japon se rend StudySmarter

    Fig. 8 - Mamoru Shigemitsu signant l'instrument de reddition le 2 septembre 1945.

    Seconde Guerre mondiale - Principaux enseignements

    • La Seconde Guerre mondiale (1939-1945) a été le plus grand conflit armé de l'histoire. Elle s'est déroulée sur plusieurs continents et a fait plus de 70 millions de morts. Les principaux alliés étaient l'Union soviétique, la Grande-Bretagne et les États-Unis. Les puissances de l'Axe étaient l'Allemagne, l'Italie et le Japon.
    • La guerre a eu de nombreuses causes à long terme et à court terme, notamment le traité de Versailles, le nazisme allemand et l'impérialisme japonais.
    • L'Allemagne a occupé une grande partie de l'Europe et le Japon de l'Asie. Les tournants en faveur des Alliés ont eu lieu en 1942/1943.
    • La coopération entre les alliés lors des conférences de guerre a permis de définir la stratégie globale.
    • La Seconde Guerre mondiale a entraîné des changements importants dans l'ordre mondial.

    Références

    1. Wells, H.G., La guerre qui mettra fin à la guerre, Londres : Frank and Cecil Palmer, 1914, page de titre.
    2. Fig. 2 - L'Europe au plus fort de l'occupation de l'Allemagne nazie, 1941-1942 (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:World_War_II_in_Europe,_1942.svg) par Goran tek-en (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Goran_tek-en), sous licence Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en).
    Questions fréquemment posées en Seconde Guerre mondiale
    Quelles sont les causes de la Seconde Guerre mondiale ?
    Les causes incluent le traité de Versailles, la montée du nazisme, les ambitions expansionnistes de l'Allemagne, et les échecs de la Société des Nations.
    Qui étaient les principaux pays impliqués dans la Seconde Guerre mondiale ?
    Les principaux pays étaient les Alliés (États-Unis, Royaume-Uni, URSS, France) et l'Axe (Allemagne, Italie, Japon).
    Quand a commencé et terminé la Seconde Guerre mondiale ?
    La guerre a commencé le 1er septembre 1939 et s'est terminée le 2 septembre 1945.
    Quel a été l'impact de la Seconde Guerre mondiale ?
    La guerre a causé des destructions massives, des pertes humaines, des changements de frontières et la création de l'ONU pour maintenir la paix mondiale.

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