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Inégalités économiques

Les inégalités économiques touchent la plupart des sociétés dans le monde. Celles-ci sont définies par une répartition non uniforme des richesses dans la nation. Dans ce résumé de cours, nous allons découvrir ce que l'inégalité engendre en termes économiques. Également, comment celles-ci sont mesurées et contrées. Alors si tu souhaites en apprendre davantage sur les inégalités, je t'invite à poursuivre ta lecture !

  • Dans un premier temps, nous allons présenter les inégalités économiques et leurs enjeux.

  • Ensuite, nous verrons que les inégalités économiques sont inhérentes aux inégalités de revenus et aux différences de revenus du patrimoine.

  • Puis, nous découvrirons l'outil le plus apprécié des économistes pour mesurer les inégalités économiques, à savoir l'indice de Gini.

  • Finalement, nous déterminerons comment la lutte contre les inégalités, par le biais notamment de la politique fiscale, permet d'instaurer plus d'égalités.

Inégalités économiques : définition et enjeux

Lorsque l'on parle d'inégalités économiques, nous faisons forcément écho à la pauvreté. Selon les Nations-Unis, plus d'un milliard de personnes sont sortis de la pauvreté extrême lors de ces trois dernières décennies. Même si le monde a fait des progrès considérables, les inégalités sont toujours très présentes. En effet, même si la production mondiale a triplé depuis 1990, la part du revenu mondial de la moitié la plus pauvre de l'humanité reste inchangée.

Alors quelles sont les définitions de la pauvreté et de l'inégalité ? Sont-elles vraiment différentes ?

La pauvreté peut être mesurée de deux manières différentes : la pauvreté absolue et la pauvreté relative.

On parle de pauvreté absolue lorsque les individus ne sont pas en mesure de se procurer les biens de première nécessité nécessaires à leur survie. La Banque mondiale définit la pauvreté absolue comme le pourcentage de la population d'un pays qui vit avec moins de 1,90 dollar par jour. Cette moyenne est calculée à partir des seuils de pauvretés nationaux des 15 pays les plus pauvres de la planète.

La pauvreté absolue est une condition caractérisée par une privation sévère des besoins humains fondamentaux, y compris la nourriture, l'eau potable, les installations sanitaires appropriées, les installations de santé, le logement et l'éducation. (Nations Unies).

La pauvreté relative correspond au niveau de revenu des ménages inférieur à un certain pourcentage du niveau de revenu médian d'un pays donné.

Selon l'INSEE (Institut national de la statistique des études économiques), le seuil de pauvreté relative est fixé à 60 % du niveau de vie médian (ou moyen) de la population totale. Il correspond en France à un revenu disponible de 1 102 euros par mois pour une personne vivant seule et de 2 314 euros pour un couple avec deux enfants âgés de moins de 14 ans.

Selon le PNUD (le programme des nations unies pour le développement), les individus en situation de pauvreté relative ne disposent pas de revenus suffisants pour satisfaire certains besoins essentiels. Il s'agit par exemple de l'habillement, de l'énergie, du logement, et de certains biens alimentaires. Cette pauvreté relative reflète les inégalités économiques entre individus.

Les inégalités économiques se manifestent par une distribution inégale des revenus ou des richesses au sein d'une population.

De ce fait, les inégalités économiques tendent à aggraver les disparités sociales. Elles nuisent également au progrès économique, et il s'agit là d'un des enjeux majeurs. En effet, il faudrait que l'économie mondiale progresse 175 fois plus vite pour espérer en finir avec la pauvreté. En supposant bien sûr que la potentielle croissance économique soit profitable à tous, en se montrant inclusive et distributive, ce qui n'est cependant pas toujours le cas. Parce qu'il y a finalement peu de lien entre la pauvreté et les inégalités économiques dans le monde.

Selon des données de pauvreté multidimensionnelles de 2019, deux tiers des personnes pauvres dans le monde vivent dans des pays à revenu intermédiaire.

Inégalités de revenu et pauvreté en économie

Examinons maintenant en détail l'une des premières causes des inégalités économiques : les inégalités de revenu. Attention à ne pas confondre revenu et richesse.

Le revenu est un flux de gains perçus par un individu durant une période donnée, comme un salaire ou des revenus locatifs.

La richesse est la valeur du stock d'actifs réels ou monétaires (par exemple, les actifs financiers comme les obligations et actions) d'une personne. La richesse peut également être assimilée aux revenus du patrimoine.

Alors, quelle est cette fois la différence entre la pauvreté et les inégalités de revenu ?

Les inégalités de revenu représentent la répartition inégale des revenus au sein d'une population.

Une population pourra être divisée de nombreuses façons pour étudier et comprendre la répartition des revenus et des richesses. Une classification courante est le regroupement par âge pour voir comment les revenus sont répartis entre les personnes âgées et les jeunes.

La pauvreté, quant à elle, telle qu'elle a été décrite dans la section précédente, survient lorsque des personnes ne sont pas en mesure de se procurer les produits de première nécessité pour assurer leur subsistance.

Comment rendre compte de ces inégalités de revenu ? Nous allons voir qu'il existe plusieurs moyens, le plus utilisé par les économistes étant le coefficient de Gini.

Mesurer les inégalités de revenu : l'indice de Gini

Découvrons ensemble certaines des mesures des inégalités de revenu. Les économistes vont les mesurer à l'aide de divers critères. Voici celles qui sont généralement utilisées : la courbe de Lorenz, le coefficient de Gini, les ratios par décile, le ratio de Palma et l'indice de Theil. Elles présentent toutes des mérites et des limites. Nous allons aujourd'hui nous concentrer sur les deux mesures les plus répandues : la courbe de Lorenz et son allié, le coefficient de Gini.

Le choix de ce que l'on mesure est également crucial. Il peut s'agir du revenu avant et après impôt, de la consommation et la richesse, comme des différentes sources de revenu. Par exemple, les revenus du patrimoine, les salaires, les gains en capital, les impôts, etc. Comprendre les dimensions des inégalités économiques est une étape essentielle pour déterminer les meilleures solutions pour les résoudre.

La courbe de Lorenz

La courbe de Lorenz est une mesure des inégalités de revenu. Si tu souhaites la découvrir de façon plus approfondie, je t'invite à regarder notre résumé de cours dédié à ce sujet. En attendant, présentons-la brièvement.

La courbe de Lorenz décrit graphiquement la manière dont les revenus sont répartis dans une population.

Inégalités économiques, Courbe de Lorenz, StudySmarterFig 1 - La courbe de Lorenz

Comme le montre la figure 1 ci-dessus, le pourcentage cumulé de la population est tracé par rapport au pourcentage cumulé des revenus d'une population. La ligne droite d'équidistribution montre une société parfaitement égale. La courbe de Lorenz se situe en dessous de la ligne d'égalité. Plus elle est éloignée, plus les inégalités de revenu sont grandes.

Notre résumé de cours sur la courbe de Lorenz traite en détail de ce graphique, notamment de la manière dont tu peux l'interpréter et l'utiliser.

Le coefficient ou indice de Gini

Le coefficient de Gini est lié à la courbe de Lorenz. Il mesure le rapport de la surface entre la ligne d'équidistribution (aussi appelé ligne d'égalité) et la courbe de Lorenz.

Comme il s'agit d'un ratio, il peut être calculé mathématiquement. Ses valeurs sont comprises de 0 à 1. Une valeur de 0 signifie que le revenu est partagé de manière égale dans la société. Une valeur de 1 signifie qu'une seule personne à accès à tous les revenus d'un pays.

Notre résumé de cours sur l'indice de Gini traite également plus en détail de ce ratio et de la manière dont tu peux le calculer.

Regardons tout de même un petit exemple sur les inégalités économiques en termes de revenus du patrimoine. Grâce au coefficient de Gini, on va pouvoir déterminer la façon dont est répartie la richesse au sein de la population française.

L'indicateur des revenus du patrimoine

Reprenons notre indice de Gini. Il va nous permettre de mesurer le degré d’inégalité des revenus du patrimoine brut pour une population donnée. Si la valeur se rapproche de 0, tout le monde a le même patrimoine, si elle se rapproche de 1, une personne a tout le patrimoine, les autres n’ont rien. L'inégalité sera donc d'autant plus forte que l'indice de Gini est élevé.

Selon l'INSEE, Le patrimoine brut correspond au montant total des actifs détenus par un ménage, c’est-à-dire l’ensemble des biens lui permettant de disposer de ressources futures. Il inclut son patrimoine financier, son patrimoine immobilier et son patrimoine professionnel. Mais également les biens durables (voiture, équipement de la maison, etc.), les bijoux, les œuvres d’art et autres objets de valeur, soit tout ce qui relève du patrimoine matériel, négociable et transmissible.

Ainsi, toujours selon l'INSEE, nous relevons que les inégalités des revenus du patrimoine en France (champs hors Mayotte) étaient de 0,637 en 2018. L'indice de Gini était respectivement de 0,654 en 2010, et de 0,635 en 2015. On constate de ce fait une diminution des inégalités en termes de richesses depuis 2010. En revanche, celles-ci sont stables depuis 2015. On réalise tout de même à partir de l'indice que les inégalités du patrimoine sont très élevées en France. En effet, la moitié des ménages détient plus de 92% des avoirs patrimoniaux.

Alors quels sont les moyens mis en œuvre en France pour lutter contre ces inégalités économiques ? C'est ce que nous allons voir maintenant.

La lutte contre les inégalités économiques en France

Afin de réduire les inégalités économiques en France, comme les inégalités de revenu ou de patrimoine, l'état dispose de plusieurs outils. Ces derniers contribuent à favoriser la justice sociale, que nous présentons plus en détail dans un autre résumé de cours. Pour en revenir aux moyens de lutte contre les inégalités, l'État a plusieurs possibilités : mener des politiques anti-discriminations ainsi que d'instaurer certaines politiques fiscales et de protections sociales. Regardons ces dernières plus en détail.

Lutter contre les discriminations

Lorsque nous parlons de discriminations en économie, nous faisons surtout référence aux inégalités présentes sur le marché du travail. Elles peuvent, par exemple, se manifester en termes d'inégalités salariales fondées sur le genre, la race ou la classe sociale d'appartenance. Il s'agit là d'un réel défi pour les responsables politiques, qui se doivent de mettre en œuvre des mesures d'actions anti-discriminatoires. C'est pourquoi nous avons assisté à l'émergence de lois de discriminations positives ces dernières années.

Le principe de discrimination positive consiste à favoriser certains individus ou groupes d'individus victimes de discriminations. Cette mesure vise à rétablir l'égalité des chances par la mise en place de mesures correctrices d'inégalités.

On peut mentionner comme exemples de mesures de discrimination positive la mise en place de Zones d’Éducation Prioritaires (ZEP) et plus récemment les Réseaux Ambition Réussite (RAR). Il s'agit là de mesures mises en place pour lutter contre les inégalités économiques dans le domaine scolaire. À cet effet, l'État va générer plus de moyens financiers et humains pour aider les élèves issus de zones défavorisées.

La politique fiscale

La politique fiscale est l'une des stratégies phares de l'État pour la lutte contre les inégalités. Pour que celle-ci soit effective, elle se doit d'être distributive. En effet, c'est grâce aux recettes fiscales perçues que l'État va pouvoir réduire les inégalités économiques entre individus. Il peut faire ça par l'intermédiaire du système de protection sociale, par exemple.

La protection sociale constitue l'ensemble des mécanismes de prévoyance collective. Elle permet aux individus ou aux ménages de faire face économiquement aux risques de la vie (maladie, vieillesse, maternité, pauvreté, etc.).

La politique fiscale permet également de mettre en place de nouveaux services collectifs gratuits. On parle ici de l'école publique, des hôpitaux, de la protection militaire, judiciaire et policière de tous les citoyens. À l'aide de ces infrastructures, les inégalités économiques n'ont plus le même poids, car les individus ont un accès égal aux services.

Nous pouvons citer deux mesures réputées de politique fiscale :

  • L'impôt sur le revenu. Ce dernier assure de réduire les inégalités de revenus en redistribuant les richesses. En France, l'impôt sur le revenu est progressif, ce qui signifie qu'il sera d'autant plus important quand le revenu est élevé. Un ménage sur deux en France n'est pas imposable, pour faute de revenus suffisants.

  • L'impôt sur la fortune (ISF). Ce dernier n'est effectif que les revenus du patrimoine les plus hauts en France, au-delà de 1,2 million d'euros.

Inégalités économiques - Points à retenir

  • Les inégalités économiques comprennent les inégalités de revenu et de patrimoine.
  • Les économistes mesurent les inégalités économiques grâce à l'interprétation de la courbe de Lorenz et l'indice de Gini associé.
  • L'État dispose de plusieurs outils de lutte contre les inégalités. Par exemple, il peut instaurer des lois anti- discriminations, ou mettre en place des politiques fiscales et de protections sociales.
  • Un exemple de politique fiscale est l'imposition, notamment l'impôt sur le revenu et l'impôt sur la fortune (pour réduire les inégalités des revenus du patrimoine).

Références

  1. Nations Unies, "En finir avec les inégalités", un.org, https://www.un.org/fr/un75/inequality-bridging-divide
  2. Banque mondiale. "Rapport 2020 sur la pauvreté et la prospérité partagée : Questions fréquentes", banque mondiale.org, https://www.banquemondiale.org/fr/research/brief/poverty-and-shared-prosperity-2020-reversals-of-fortune-frequently-asked-questions
  3. INSEE (2022); "Indicateurs pour le suivi national des objectifs de développement durable", file:///Users/jeanneportier/Downloads/metadonnees-10.i3.pdf

Questions fréquemment posées en Inégalités économiques

Les inégalités économiques sont constatées à partir des inégalités de revenu et de patrimoine. Elles vont se caractériser par des différences de capacités financières entre des individus. Cela va donner naissance à une disparité sociale. 

Les causes des inégalités économiques sont diverses. Elles s'expliquent principalement par une distribution inégalitaire des richesses et des revenus au sein d'une population. Également par l'instauration de politiques fiscales qui profitent aux plus riches. Ainsi qu'à un système de protection sociale sous-financé par certains États. 

Les différents types d'inégalités sont très variées. Il peut s'agir d'inégalités économiques (de revenu ou de patrimoine) ou sociales (scolaires, culturelles, générationnelles, raciales, genrées, etc.) 

Pour lutter contre les inégalités économiques, l'État peut instaurer des mesures de justice sociale. Par exemple, mener des politiques anti-discriminations. Ou bien instaurer des politiques fiscales distributive et un système de protection sociale équitable. 

Évaluation finale de Inégalités économiques

Question

Qui mesure les inégalités de revenus en France ? 

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Réponse

L'INSEE

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Question

À partir de quel type de revenu calcule-t-on le revenu moyen et médian ? 

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Réponse

Le revenu disponible 

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Question

Que représente le revenu disponible ?

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Réponse

Salaire net + Prestations sociales - Impôts directs  

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Question

Comment calcule-t-on le revenu moyen ? 

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Réponse

En divisant le revenu disponible de tous les ménages par le nombre total des ménages. 

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Question

Comment calcule-t-on le revenu médian ? 

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Réponse

En divisant le revenu disponible des ménages en deux proportions égales (50% - 50%). 

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Question

Comment appelle-t-on une division de la population en tranches de 10% ? 

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Réponse

Les déciles 

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Question

Que représente le premier décile "D1" ? 

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Réponse

Le seuil de revenu en dessous duquel se situent 10% des individus les plus pauvres. 

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Question

Quel quantile l'INSEE préfère utiliser pour mesurer le niveau de vie ? 

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Réponse

Les déciles 

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Question

Que représente le décile D9 ? 

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Réponse

Le niveau de revenu au-dessus duquel se situent les 10% des plus riches. 

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Question

Qu'est-ce que la droite d'équidistribution ? 

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Réponse

Elle représente la distribution parfaitement égalitaire d'une variable (revenu, salaire, patrimoine) dans la population.

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Question

La pente de la droite d'équidistribution est toujours égale à 1. 

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Réponse

Vrai 

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Question

On trouve le coefficient de Gini grâce à l'interprétation de la courbe de Lorenz.

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Réponse

Vrai

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Question

Quel est le but du coefficient de Gini ? 

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Réponse

Mesurer la disparité d'une variable donnée 

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Question

Que signifie un coefficient de gini égal à  0?  

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Réponse

Qu'il y a une égalité parfaite.

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Question

Un indice de Gini égal à 0 est fort probable. 

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Réponse

Vrai 

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Question

Si le coefficient de Gini est égal à 0, que se passerait-il graphiquement ? 

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Réponse

La courbe de Lorenz serait éloignée de la droite d'équidistribution. 

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Question

Le coefficient de Gini est toujours compris entre 0 et 1. 

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Réponse

Vrai 

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Question

Depuis 1990, la production mondiale a

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Réponse

Triplé 

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Question

La pauvreté absolue intervient lorsque 

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Réponse

Les individus ne sont pas en mesure de se procurer les biens de première nécessité indispensables à leur survie. 

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Question

Le seuil de pauvreté relative est fixé par l'INSEE 

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Réponse

à 60 % du niveau de vie médian (ou moyen) de la population totale.

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Question

Un individu vivant seul en France possède un revenu disponible de 900 euros par mois. Il est en situation de pauvreté relative. 

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Réponse

Vrai 

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Question

Comment se manifestent les inégalités économiques ? 

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Réponse

Elles se manifestent par une distribution inégale des revenus ou des richesses (patrimoine) au sein d'une population. 

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Question

Le revenu et la richesse en économie signifient la même chose. 

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Réponse

Vrai 

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Question

À partir des quels outils peut-on mesurer les inégalités économiques ? 

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Réponse

La courbe de Lorenz 

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Question

La courbe de Lorenz permet seulement de mesurer les inégalités de revenu. 

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Réponse

Faux 

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Question

L'indice de Gini relatifs aux inégalités de patrimoine en France en 2018 était de 

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Réponse

0,637

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Question

Les inégalités de revenu du patrimoine sont élevées en France. 

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Réponse

Vrai 

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Question

Par quels dispositifs l'État peut-il lutter contre les inégalités économiques ? 

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Réponse

- La mise en place de politiques fiscales

- L'institution de lois anti-discriminatoires 

- Le renforcement du sytème de protection sociale. 

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Question

Ce principe consiste à favoriser certains individus ou groupes d'individus victimes de discriminations. 

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Réponse

La discrimination positive

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Question

L'imposition est un exemple de politique fiscale 

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Réponse

Vrai 

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Question

L'impôt sur la fortune 

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Réponse

Augmente les inégalités économiques 

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Question

La protection sociale est un exemple de mesure pour lutter contre les inégalités 

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Réponse

Vrai

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Question

Quel est le lien entre le coefficient de Gini et la courbe de Lorenz ?

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Réponse

Le coefficient de Gini est calculé grâce à la courbe de Lorenz.

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Question

Que mesure le coefficient de Gini ? 

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Réponse

La pauvreté

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Question

Quelle est la formule de l'indice de Gini ?

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Réponse

\(\frac{Zone A}{Zone A + Zone B}\)

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Question

Que signifie un coefficient de 0 ?

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Réponse

Un coefficient de 0 signifie qu'il y a une égalité parfaite. Chaque 1% de la population possède 1% des richesses.

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Question

Que signifie un coefficient de 1 ?

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Réponse

Inégalité extrême

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Question

Quelle est la différence entre l'indice de Gini et la courbe de Lorenz ?

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Réponse

L'indice de Gini est une mesure statistique de la distribution des richesses, alors que la courbe de Lorenz est une représentation graphique.

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Question

Comment interpréter un indice de Gini supérieur à 0,4 pour un pays ?

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Réponse

Cela signifie qu'il y a une distribution très inégalitaire des revenus. Il est probable que ce pays traverse une instabilité sociale et politique.

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Question

Quelle est l'échelle du coefficient de Gini ?

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Réponse

Le coefficient se situe sur une échelle de 0 à 1.

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Question

Quelle est la principale limite de l'indice de Gini ?

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Réponse

Beaucoup d'informations peuvent être perdues. L'indice ne tient pas compte des différences du nombre d'habitants, ni du poids de l'économie.

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Question

Pourquoi est-ce que l'indice de Gini est-il important pour les économistes ?

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Réponse

Il permet aux économistes de mesurer les inégalités de revenus ou de richesses des pays, et les comparer.

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Question

Qui a développé l'indice de Gini et en quelle année ?

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Réponse

L'indice de Gini a été développé par le statisticien Corrado Gini en 1912. 

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Question

À combien est estimé l'indice de Gini mondial ? 

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Réponse

Le coefficient de Gini mondial est estimé à environ 0,61-0,68. 

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Question

La France a connu une augmentation des inégalités de revenus à la fin des années 1990. 

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Réponse

Vrai

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Question

Quels sont les facteurs qui expliquent la hausse des inégalités en France dans les années 1990 ?

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Réponse

  • La hausse des revenus des plus aisées ;

  • la stagnation des revenus des classes moyennes et ouvrières.

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Question

Depuis 2005, l'indice de Gini a significativement baissé en France.

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Réponse

Vrai

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Question

Quels sont les facteurs de la stagnation des inégalités en France depuis 2005 ?

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Réponse

  • La politique de soutien pour aider les individus en situation de faible revenu, menée suite aux mouvements des gilets jaunes ;

  • la baisse du taux de chômage amorcée dès 2015.

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