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Prononciation anglais

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Avec près de 1,4 milliard de locuteurs à travers le globe, l’anglais est la langue la plus parlée au monde. Ce n'est donc pas un hasard si l'anglais est aujourd'hui la langue la plus apprise à l'école en France. Cependant, l'apprentissage de la langue de Shakespeare peut présenter de nombreuses difficultés pour les francophones, notamment au niveau de la prononciation.

Mais, qu'est-ce que la prononciation et en quoi est-elle si importante ?

La prononciation désigne la manière dont les sons (phones) sont produits et articulés à l'aide de l'appareil phonatoire. Ainsi, la prononciation de l'anglais fait référence aux sonorités de la langue anglaise et de ses variations régionales.

Dans cet article, nous nous intéresserons à la prononciation des mots en anglais. Nous examinerons les règles de la phonétique en anglais et nous apprendrons à différencier les phones des phonèmes. Nous verrons également comment les sons du langage parlé sont retranscrits à l'aide de l'alphabet phonétique international. Puis, nous découvrirons ce qu'est l'accent tonique en anglais et comment il est utilisé à l'oral. Enfin, nous observerons les différences qui existent entre l'anglais britannique et l'anglais américain. Tu trouveras également une liste des meilleurs dictionnaires anglais-français pour t'aider à améliorer ta prononciation.

La prononciation des mots en anglais

Prononciation anglais, Mots en anglais, StudySmartee

La prononciation des mots en anglais est très différente du français. C'est pourquoi, elle est souvent source de grandes difficultés pour les apprenants francophones. Notre façon de prononcer les mots peut dépendre de plusieurs facteurs. Généralement, l'orthographe d'un mot anglais peut nous aider à deviner sa prononciation. Toutefois, il existe de nombreuses exceptions.

En anglais, il existe plusieurs nuances pour prononcer correctement les mots. Par exemple :

  • Lorsque certaines lettres sont combinées, elles produisent des sons distincts, comme ch, sh, igh. C'est ce que nous appelons une combinaison phonétique ou combinaison de phonèmes.
  • Considérons à présent la lettre G comme dans gnome ou K dans knife (= couteau) ; ce sont toutes deux des lettres muettes qui ne doivent pas être prononcées.
  • C'est aussi le cas du E muet qui peut transformer une voyelle courte en une voyelle longue. Par exemple, hat (=chapeau) --> hate (= haine).
  • Enfin, examinons la différence de prononciation entre a vinyl record (= un disque vinyle) et le verbe to record (=enregistrer). Lorsque record est utilisé comme un nom, l'accent tonique est mis sur la première syllabe : re-cord. Mais, lorsqu'il est utilisé comme un verbe, l'accent est mis sur la seconde syllabe : re-cord. Nous pouvons voir ici comment l'accentuation d'un mot affecte sa signification.

Regardons à présent de quelle manière les sons du langage parlé sont retranscrits à l'écrit à l'aide de symboles phonétiques.

Phonétique de l'anglais

Si tu cherches le mot morphology dans le dictionnaire, tu risques de trouver quelque chose qui ressemble à cela : mor-faa-luh-jee ou encore [ˈmɔːrfəloʊgiː]. Le premier exemple correspond à la transcription phonémique ou « transcription large » (broad transcription) du mot morphology. Le second est une transcription phonétique utilisant les symboles de l'alphabet phonétique international.

Avant d'aller plus loin, observons d'abord une courte définition de la phonétique :

La phonétique, du grec fōnḗ, est la branche de la linguistique qui étudie la production et la réception physiques des sons.

Ainsi, la phonétique de l'anglais peut être décrite comme l'étude des sons de la langue anglaise. Elle est souvent étudiée selon deux concepts : les phones et les phonèmes.

Un phone correspond à un son physique. Lorsque nous parlons, nous produisons des phones (sons). Les phones sont toujours écrits entre des crochets carrés ( [ ] ).Un phonème, quant à lui, est la représentation mentale et la signification que nous associons à ce son. Les phonèmes sont écrits entre des barres obliques ( / / ).

Transcription phonétique de l'anglais

Comme nous venons de le voir, la transcription phonétique s'inscrit toujours entre des crochets carrés. Aussi appelée « transcription étroite », elle cherche à apporter le plus d'informations possibles sur la manière de prononcer un mot.

Par exemple, le mot port en anglais nécessite une expiration d'air audible après la lettre « p ». Cette expiration est représentée dans la transcription phonétique par un [ʰ]. Ainsi, la transcription phonétique du mot port pourrait ressembler à ceci : [pʰɔˑt].

Voici d'autres exemples de transcription phonétique en anglais.

  • Head (= tête) - [ˈhɛd]
  • Shoulders (= épaules) - [ˈʃəʊldəz]
  • Knees (=genoux) - [ˈniːz]
  • And (= et) - [ˈənd]
  • Toes (= doigts de pied) - [ˈtəʊz]

Transcription phonémique de l'anglais

Pour décrire les phonèmes, on utilise une transcription phonémique, aussi appelée « transcription large ». Cette dernière ne représente pas des sons réels, mais une construction mentale et abstraite que nous avons de ces sons.

Voici, cette fois les transcriptions phonémiques de nos exemples précédents :

  • Head - / hɛd /
  • Shoulders - / ˈʃəʊldəz /
  • Knees - / niːz /
  • And - / ənd /
  • Toes - / təʊz /

Comme tu peux le constater, les deux transcriptions sont très similaires. Cependant, si tu regardes attentivement, tu verras que certains diacritiques n'apparaissent pas dans les transcriptions phonémiques.

Les diacritiques sont des petits éléments ajoutés à un symbole phonétique, tels que les accents ou les cédilles. Ils apportent une modification au niveau du sens ou de la prononciation.

Quels sont les phonèmes de l'anglais ?

La langue anglaise comporte plus de sons que la langue française. Alors que le français reconnaît 36 phonèmes différents, l'anglais n'en compte pas moins de 44 !

Les phonèmes de l'Anglais peuvent être divisés en quatre groupes différents :

  • les consonnes ;
  • les voyelles courtes ;
  • les voyelles longues ;
  • les diphtongues.

Examinons à présent chacune de ces catégories.

Les consonnes en anglais

Les consonnes sont des sons du langage produits par la fermeture partielle ou totale du conduit vocal.

On distingue deux types de consonnes en anglais : les consonnes voisées et les consonnes non voisées.

  • Consonnes non voisées : sons produits sans vibration lors du passage de l'air à travers les cordes vocales, comme [s] dans le mot sip. Elles sont aussi appelées consonnes sourdes.
  • Consonnes voisées : sons produits avec vibration lors du passage de l'air à travers les cordes vocales. Elles sont aussi appelées consonnes sonores. C'est le cas, par exemple, de [z] dans le mot zip.

Retrouve les 24 consonnes de l'Anglais dans le tableau suivant :

Consonnes sonoresConsonnes sourdes
/b/Baby /v/Vegetable
/d/Duck/p/Potatoe
/m/Melody/n/Nature
/l/Milk
/r/
Great
/z/
Zoo/t/Table
/h/Halloween/f/Flower
/k/Carrot/s/Dice
/w/Way/j/Yellow
/g/Dog/ŋ/King
/ʒ/Measure/dʒ/Bridge
/ð/Mother/θ/Author
/ʃ/Ocean/tʃ/Cherry

Certaines de ces consonnes n'existent pas en français. Elles sont donc très difficiles à prononcer pour les francophones. C'est le cas notamment des consonnes /ð/, comme dans mother et /θ/ comme dans author.

Beaucoup de personnes ont tendance à prononcer le « th » anglais comme un /z/. Mais, ce n'est pas correct ! Les deux consonnes se prononcent en plaçant le bout de la langue contre les dents supérieures.

Les voyelles en anglais

Voyelles : sons du langage produits par l'ouverture du larynx, qui permet à l'air de s'écouler librement à travers le conduit vocal.

En anglais, on distingue les voyelles courtes des voyelles longues. On écrit toujours les voyelles longues avec deux points /:/ afin de les différencier.

Voici la liste des 12 voyelles de l'Anglais :

Voyelles courtesVoyelles longues
/æ/Mad/a:/ Far
/ɛ/Bread/ɝ/Bird
/ɪ/Pink/i:/Peace
/ɑ/Pot

/ɔ:/

Four

/ʊ/

Book/u:/Blue
/ʌ/Bus
/ə/Baker

La voyelle /ə/ est appelée schwa. Il s'agit de la voyelle la plus utilisée en anglais, notamment dans les syllabes non accentuées.

Enfin, il existe une troisième catégorie de voyelles en anglais : les diphtongues.

Les diphtongues en anglais

Lorsqu'une syllabe est composée de deux voyelles, on parle alors de diphtongue. En d'autres termes, la diphtongue est une voyelle composée de deux sons différents.

Les diphtongues en anglais sont au nombre de 8 :

  • /aɪ/Eye
  • /aʊ/Mouse
  • /eɪ/Play
  • /eə/Where
  • /ɔɪ/ Boy
  • /ɪə/ Here
  • /əʊ/ Snow
  • /ʊə/Pure

Toutes les transcriptions phonétiques que nous avons vues jusqu'à présent sont établies à partir de l'alphabet phonétique international. Intéressons-nous quelques instants à ce dernier.

Ces transcriptions phonétiques s'appuient toutes sur la prononciation de l'anglais britannique.

L'alphabet phonétique international

L'alphabet phonétique international (IPA) est un système dans lequel les sons (phones) sont représentés par des symboles. Il nous aide à transcrire et à analyser les sons des langues parlées dans le monde entier.

L'alphabet phonétique international (IPA) a été développé en 1888 par le linguiste Paul Passy. Il s'agit d'un système de symboles phonétiques basé principalement sur l'écriture latine. Son objectif initial est de décrire avec précision les sons et qualités de la parole tels que :

  • les phones ;
  • les phonèmes ;
  • les intonations ;
  • les syllabes.

Il comprend également des symboles faits de lettres ou de diacritiques, voire d'une combinaison des deux.

Il est important de noter que l'IPA n'est pas spécifique à une langue particulière. C'est pourquoi, il peut être utilisé de manière universelle dans l'apprentissage des langues étrangères. Bien que sa principale fonction soit de décrire les phones, on peut aussi l'utiliser pour la transcription phonémique. L'API étant très vaste, on privilégie généralement cette dernière pour étudier les 44 phonèmes de l'anglais.

Prononciation anglais, Alphabet phonémique anglais, StudySmarterImage 1. Tableau phonémique de l'API contenant tous les phonèmes de la langue anglaise1

Comme tu peux le voir, L'API est un outil très utile pour l'apprentissage de l'anglais. Ainsi, si tu veux avoir une prononciation parfaite, nous te conseillons vivement d'apprendre la phonétique des mots !

Pour plus de détails, retrouve notre résumé de cours consacré à l'alphabet phonétique international !

L'accent tonique en anglais

Prononciation anglais, Bulle de discussion, StudySmarter

Comme nous l'avons vu, la prononciation ne se limite pas à la production de consonnes et de voyelles.

En anglais, la tonalité et l'accentuation de la phrase sont également très importants. C'est notamment le cas lorsqu'un mot est composé de plusieurs syllabes. Dans ce cas, on va accentuer l'une des syllabes afin de rendre le mot plus compréhensible. Cette accentuation est appelée accent tonique ou syllable stress en anglais.

Revoyons tout d'abord la définition du terme syllabe.

Une syllabe est une unité phonétique au sein d'un mot, dont le noyau est une voyelle. Cette dernière est généralement accompagnée de consonnes. Par exemple, le mot cat ne contient qu'une syllabe. On qualifie ce dernier de monosyllabe, car il n'est composé que d'une seule syllabe.

L'accent tonique en anglais permet entre autres de différencier les homonymes. Pour rappel, les homonymes sont des mots qui se prononcent de la même façon, mais dont le sens est différent. Ces derniers sont très fréquents dans la langue anglaise. Selon la place de l'accent sur la syllabe, ces homonymes peuvent avoir une fonction de nom ou de verbe.

RE-cord (nom) -- re-CORD (verbe)

PRE-sent (nom) -- pre-SENT (verbe)

RE-bel (nom) -- re-BEL (verbe)

Comme tu peux le voir, le fait de placer l'accent sur la première syllabe permet de créer un nom. Attention, l'accentuation de certains mots empruntés au français n'est pas la même en anglais britannique qu'en anglais américain. Prenons l'exemple du mot ballet.

  • Anglais britannique : BA-llet -- /ˈbæl.eɪ/
  • Anglais américain : ball-ET -- /bælˈeɪ/

Outre l'accentuation, il existe aussi une différence de prononciation entre l'anglais britannique et l'anglais américain. C'est ce que nous allons voir maintenant.

Anglais américain

Lorsque l'on parle de la langue anglaise, on pense immédiatement au Royaume-Uni. Mais, savais-tu que l'anglais est parlé dans près de 70 pays à travers le monde ? Bien que l'accent Received Pronunciation (RP) soit souvent considéré comme l'anglais standard, ce n'est pas tout à fait exact. Il existe un grand nombre de variétés d'anglais, chacune étant acceptée comme langue standard par ses locuteurs natifs. C'est le cas notamment de l'anglais américain, parlé par près de 239 millions de personnes aux États-Unis.

La principale différence qui existe entre l'accent américain et l'accent britannique est la prononciation de la lettre R. L'accent britannique est considéré comme non-rhotique, ce qui signifie que le son /r/ à la fin des mots n'est pas prononcé. En revanche, l'accent américain est considéré comme un accent rhotique. Cela veut dire qu'il prononce le son /r/ à la fin des mots.

  • En anglais britannique, le /r/ à la fin du mot water n'est pas prononcé ⇾ /ˈwɔːtə/
  • En anglais américain, ce dernier est prononcé ⇾ /ˈwɔtəɹ/

Il existe également une légère différence dans la manière de prononcer les voyelles. Par exemple, l'accent britannique utilise le son /ɒ/ (« o » court) dans des mots comme shop et drop. À l'inverse, l'accent américain utilise le son /ɑ/, qui ressemble davantage à un « a ».

Examinons à présent les différentes variations d'Anglais qui existent au Royaume-Uni.

Anglais britannique

Prononciation anglais, Rue de Londres, StudySmarterImage 2. Une rue de Londres, au Royaume-Uni

En dépit de sa petite taille, le Royaume-Uni compte un grand nombre d'accents différents ! Cela peut en partie s'expliquer par l'histoire du pays qui était jadis divisé en différents royaumes. Découvrons ensemble quelques-uns des accents du Royaume-Uni.

Received Pronunciation (RP)

La RP est souvent considérée comme la langue standard parlée par tous les Britanniques. Cependant, cela est bien loin de la réalité. Il n'existe pas d'Anglais standard. De ce fait, la Received Pronunciation est un accent parmi tant d'autres.

Parfois surnommé « l'anglais de la BBC », il est généralement considéré comme un accent distingué. Il est notamment utilisé par la famille royale britannique ainsi que dans de nombreux contextes officiels.

Scouse

Le mot scouse désigne l'accent prédominant dans la région de Liverpool. C'est un accent très caractéristique que les habitants d'autres régions ont parfois du mal à comprendre. On retrouve certaines similitudes entre le scouse et les accents du nord de l'Angleterre. C'est le cas, par exemple, du son /ʊ/ comme dans le mot book. À Liverpool, ce dernier est prononcé comme un /u:/ (« u » long).

D'ailleurs, savais-tu que le groupe emblématique des Beatles est originaire de Liverpool ? Malgré leur succès international, ils ont conservé leur accent scouse tout au long de leur carrière !

Écossais

Comme son nom l'indique, l'anglais écossais est prédominant en Écosse. On retrouve dans l'accent écossais de nombreuses influences du gaélique et du lexique anglais. L'une des principales caractéristiques de l'accent écossais est le roulement du /r/ et un arrêt glottal sur les sons /t/.

Pour rappel, le gaélique écossais appartient à la famille des langues celtiques. Il est principalement parlé dans la région des Highlands en Écosse.

Dictionnaires anglais-français

De nos jours, la plupart des dictionnaires proposent une transcription phonétique des mots. Certains dictionnaires en ligne offrent même la possibilité d'écouter la prononciation des mots recherchés. Pour améliorer ta prononciation en anglais, tu peux t'entraîner à écouter des mots puis à les répéter plusieurs fois.

Tu trouveras de nombreux dictionnaires anglais-français sur internet. Parmi ces derniers, nous te recommandons tout particulièrement WordReference qui permet d'écouter la prononciation de 7 accents anglais différents ! D'autres dictionnaires comme le Cambridge Dictionary, le Collins Dictionary ou le Oxford Learner's Dictionary te donnent aussi la possibilité d'écouter des phrases et des mots en anglais britannique et américain.

Prononciation anglais - Points clés

  • Plusieurs éléments peuvent influencer la prononciation des mots en anglais, comme : l'orthographe, l'accent tonique, les combinaisons de phonèmes et les lettres muettes.
  • On utilise la transcription phonétique ou la transcription phonémique pour décrire la prononciation d'un mot.
  • L'alphabet phonétique international (IPA) est un système permettant de représenter les sons (phones) par des symboles. Il nous aide à prononcer les mots correctement.
  • La langue anglaise compte 14 consonnes, 12 voyelles et 8 diphtongues.
  • Il existe une grande variété d'accents anglais à travers le monde. L'anglais américain et l'anglais britannique sont les plus répandus et possèdent eux-mêmes des subtilités/différences régionales.
  • Parmi les accents les plus connus au Royaume-Uni figurent la Received Pronunciation (RP), le Scouse et l'Écossais.

References

  1. Image 1. Tableau de l'API (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Phonetic_alphabet.gif) par Snowwhite1991 Autorisé par CC-BY-SA-3.0

Questions fréquemment posées en Prononciation anglais

Pour bien prononcer les mots en anglais, il faut tenir compte de plusieurs éléments comme :


  • l'orthographe phonétique ;
  • l'accentuation des syllabes ;
  • l'intonation ;
  • les lettres muettes.

Le meilleur moyen de vérifier sa prononciation en anglais est de chercher sa transcription en alphabet phonétique international (API). Certains dictionnaires anglais-français en ligne offrent également la possibilité d'écouter la prononciation du mot recherché.


Voici quelques astuces pour apprendre à prononcer en anglais :  

  • Regarder des films et séries en anglais.
  • Apprendre les phonèmes de l'anglais à l'aide du tableau de l'API.
  • Utiliser des dictionnaires en ligne et écouter la prononciation des mots en anglais.
  • S'entraîner à répéter le même mot plusieurs fois.


Pour bien prononcer les lettres en anglais, il est important de connaître l'alphabet anglais : 

  • A [eɪ]
  • B [biː]
  • C [siː]
  • D [diː]
  • E [iː]
  • F [ɛf]
  • G [dʒiː]
  • H [eɪtʃ]
  • I [aɪ]
  • J [dʒeɪ]
  • K [keɪ]
  • L [ɛl]
  • M [ɛm]
  • N [ɛn]
  • O [oʊ]
  • P [piː]
  • Q [kjuː]
  • R [ɑr]
  • S [ɛs]
  • T [tiː]
  • U [juː]
  • V [viː]
  • W [ˈdʌbəl juː]
  • X [ɛks]
  • Y [waɪ]
  • Z [ziː]

Évaluation finale de Prononciation anglais

Question

Dans les homonymes anglais composés de deux syllabes, quelle est la syllabe accentuée lorsque le mot est un nom ?

Montrer la réponse

Réponse

La première

Montrer la question

Question

Parmi ces deux définitions, laquelle correspond le mieux à l'Alphabet phonétique international ?

Montrer la réponse

Réponse

C'est un système dans lequel les sons (phones) des langues du monde entier sont représentés par des symboles phonétiques.

Montrer la question

Question

En anglais, quelle est la différence entre une consonne voisée et une consonne non voisée ?

Montrer la réponse

Réponse

Les consonnes non voisées sont muettes.

Montrer la question

Question

Combien y a-t-il de phonèmes dans la langues anglaise ?

Montrer la réponse

Réponse

36

Montrer la question

Question

En phonétique, comment appelle-t-on une unité de son articulé ?

Montrer la réponse

Réponse

Un phone

Montrer la question

Question

Qu'est-ce que la phonétique ?

Montrer la réponse

Réponse

La phonétique est la branche de la linguistique qui étudie la production et la réception physiques des sons.

Montrer la question

Question

Quel accent du Royaume-Uni est perçu comme le plus prestigieux ?

Montrer la réponse

Réponse

Received Pronunciation (RP)

Montrer la question

Question

Qu'est-ce que l'accent rhotique en anglais ?

Montrer la réponse

Réponse

Un accent qui prononce le son /r/ à la fin des mots.

Montrer la question

Question

Quel est le rôle de l'accent tonique en anglais ?

Montrer la réponse

Réponse

Dans les mots plurisyllabiques, l'accent tonique permet d'accentuer une syllabe afin de les rendre plus compréhensibles. L'accent tonique permet aussi de différencier les homonymes.

Montrer la question

Question

En quelle année l'alphabet phonétique international (API) a-t-il été créé ?

Montrer la réponse

Réponse

1787

Montrer la question

Question

Le phonème /k/ est une __

Montrer la réponse

Réponse

Consonne sonore

Montrer la question

Question

Comment distingue-t-on les voyelles courtes des voyelles longues en anglais ?

Montrer la réponse

Réponse

 On écrit toujours les voyelles longues avec deux points /:/ afin de les différencier. 

Montrer la question

Question

Quel accent anglais est utilisé par la famille royale britannique ?

Montrer la réponse

Réponse

Received Pronunciation (RP)

Montrer la question

Question

En anglais, comment appelle-t-on une voyelle composée de deux sons différents ?

Montrer la réponse

Réponse

Une diphtongue

Montrer la question

Question

Quelle est la voyelle la plus utilisée en anglais ?

Montrer la réponse

Réponse

Il s'agit de la voyelle /ə/, aussi appelée schwa.

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