L'histoire de la langue anglaise

L'anglais a évolué pendant des milliers d'années, changeant et s'adaptant aux besoins des personnes qui le parlent. Une personne vivant il y a vingt générations aurait parlé une version de l'anglais complètement différente de celle que nous utilisons aujourd'hui.

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Table des mateères

    Revenons à l'origine de cette évolution.

    Une brève histoire de la langue anglaise

    Tu te dis peut-être: "L'anglais existe depuis longtemps, comment son histoire peut-elle être courte?", et tu as tout à fait raison. L'histoire de l'anglais est tout sauf courte, mais pour les besoins de cet article, nous allons essayer d'être aussi brefs que possible.

    Brève chronologie de l'histoire de la langue anglaise
    PériodeÉvénements
    450-1100Période du vieil anglais, invasion et installation des Anglo-Saxons.
    1066Conquête normande, début de la période de l'anglais moyen
    1350-1475Période du moyen anglais, les contes de Canterbury de Chaucer
    1475-1700Début de la période moderne anglaise, Renaissance et révolution scientifique
    1600-1700Les pièces de Shakespeare, la Bible du roi Jacques
    1700-1900Période moderne tardive de l'anglais, révolution industrielle et expansion mondiale de l'anglais
    1775Dictionnaire de la langue anglaise de Samuel Johnson
    1922Publication d'Ulysse de James Joyce, qui utilise un langage et un style novateurs.
    Années 1950-1960L'émergence de l'anglais américain comme forme dominante de l'anglais, l'influence des médias de masse.
    2010sDéveloppement rapide de la communication numérique et du langage en ligne, comme les emoji et l'argot.

    Dans les prochaines sections, nous examinerons l'évolution de la langue anglaise d'une période à l'autre.

    Histoire de la langue anglaise Histoire de l'anglais StudySmarterFig. 1 - L'histoire de l'anglais est longue et riche, et la langue a changé de façon spectaculaire au cours des siècles.

    Histoire de la langue anglaise : évolution

    Chacune des sections suivantes retrace brièvement l'évolution de la langue anglaise, ainsi que les différents facteurs qui auraient influencé ces changements.

    Le vieil anglais (5ème-11ème siècle)

    L'anglais était à l'origine un groupe de dialectes germaniques occidentaux (ou "anglo-frisons") parlés par les Anglo-Saxons, qui avaient envahi la Grande-Bretagne vers l'an 5 de notre ère. Leur langue ("vieil anglais") est la forme la plus ancienne de la langue que nous appelons aujourd'hui l'anglais.

    De la littérature a été écrite pendant cette période, notamment les poèmes bien connus "Beowulf" (l'histoire d'un héros tueur de monstres) et le livre d'Exeter (un recueil d'énigmes). Ces écrits ont permis aux linguistes de comprendre à quoi ressemblait le vieil anglais et comment il était utilisé.

    Les caractéristiques du vieil anglais comprennent l'utilisation du genre grammatical (masculin, féminin et neutre, comme en allemand) et l'utilisation de quatre cas (nominatif, génitif, datif et accusatif. Encore une fois, comme l'allemand moderne !) Il y avait également beaucoup plus de terminaisons flexionnelles, ce qui signifie que l'ordre des mots était beaucoup plus libre.

    FAIT AMUSANT : De nombreux noms de lieux en vieil anglais ont survécu jusqu'à aujourd'hui, comme "Plymouth" qui signifie l'embouchure de la rivière Plym et "Oxford" qui signifie un "gué pour les bœufs". L'Angleterre elle-même porte le nom des Angles (c'est-à-dire le "pays des Angles") ainsi que la région de l'"East-Anglia" !

    L'anglais moyen (vers le 11e-15e siècle)

    En 1066, la Grande-Bretagne subit une nouvelle invasion, cette fois de la part des Normands. Cette invasion marque le début d'une nouvelle ère linguistique appelée Early Middle English .

    À cette époque, l'anglais est brièvement remplacé par le français anglo-normand. Celui-ci était surtout utilisé par les classes supérieures, tandis que les variétés régionales de l'anglais étaient encore utilisées par les gens ordinaires. En raison de l'occupation des Anglo-Normands et de l'utilisation du français dans l'écriture, peu de littérature du Early Middle English a survécu.

    De nombreuses caractéristiques grammaticales du vieil anglais ont été perdues ou simplifiées. Par exemple, les terminaisons grammaticales des cas et d'autres inflexions ont disparu. La structure des phrases (ou "syntaxe") est devenue plus complexe et l'ordre des mots plus important. Le début du moyen anglais a également adopté beaucoup de vocabulaire français anglo-normand, en particulier dans des domaines tels que l'église, le droit, la politique et les arts (c'est-à-dire les domaines occupés principalement par la population de la classe supérieure).

    FAIT AMUSANT : Nous voyons encore les vestiges de la désinence plurielle du vieil anglais -en dans des mots tels que "oxen" et "children" !

    À la fin de la période de l'anglais moyen (vers le 14e et le 15e siècle), l'anglais a connu d'autres changements. Il s'agit notamment d'un mouvement de normalisation, de changements dans notre système d'écriture et de changements dans la prononciation, ce qui explique en partie pourquoi les orthographes modernes sont si irrégulières !

    L'œuvre littéraire la plus célèbre de cette période est "Les Contes de Canterbury", écrits par Chaucer dans les années 1390. Les écrits de Chaucer étaient principalement basés sur le dialecte des East-Midlands, un dialecte qui était également utilisé dans le Chancery Standard. C'est ce Chancery Standard que William Caxton a utilisé lorsqu'il a introduit l'imprimerie en Grande-Bretagne en 1476. Cela a contribué à stabiliser la langue anglaise et à favoriser la standardisation.

    L'histoire de la langue anglaise Middle English StudySmarter

    Fig. 2 - Si tu as aussi étudié la littérature anglaise, tu connais sans doute certaines des œuvres de Chaucer.

    Anglais moderne précoce (environ 15e-18e siècle)

    Le 15e siècle marque le début de l'anglais moderne précoce. L'un des événements clés de cette période a été le Great Vowel Shift (grand changement de voyelles), un événement qui porte bien son nom. En l'espace d'environ 300 ans, la prononciation des voyelles longues s'est déplacée "vers le haut", vers une version plus courte de la voyelle (soit des voyelles surélevées, soit des diphtongues).

    Les mots anglais moyens "weef" et "heer" sont maintenant les mots "wife" et "her". Essaie de dire le mot anglais moyen puis le mot actuel - remarque comment les voyelles passent d'une position basse à une position plus haute dans la bouche.

    L'effort de normalisation s'est poursuivi à cette époque, notamment en ce qui concerne l'orthographe. C'est le dialecte londonien qui était considéré comme la norme, ce qui a conduit à la reconnaissance d'autres "accents" et "dialectes" (nouveaux termes acquis pour décrire les variations régionales). L'utilisation de la presse à imprimer a permis d'établir des conventions orthographiques (c'est-à-dire la façon "correcte" d'épeler les mots). Le premier dictionnaire anglais, intitulé "A Table Alphabeticall", a été publié en 1604 et, peu de temps après, la Bible du roi Jacques a été publiée en 1611. Cependant, la normalisation était encore en cours, et il y avait donc encore beaucoup d'incohérences dans l'orthographe à cette époque.

    La période de l'anglais moderne précoce est aussi celle de William Shakespeare (1564-1616), qui est considéré comme le plus grand écrivain de l'histoire de l'anglais. Shakespeare a introduit plus de 1 700 mots dans la langue anglaise, dont les mots "lonely", "fashionable" et "swagger". C'est assez impressionnant !

    À la fin du XVIe siècle, l'anglais était considéré comme aussi important dans l'apprentissage que les langues classiques, telles que le français et le latin. Cependant, certains le considéraient encore comme inélégant.

    L'anglais moderne tardif (du XVIIIe siècle à nos jours)

    La période de l'anglais moderne tardif a vu l'essor de l'Empire britannique, ainsi que la révolution industrielle. L'anglais moderne est resté à peu près le même en termes de prononciation, de grammaire et d'orthographe ; cependant, beaucoup de vocabulaire nouveau a été introduit.

    La révolution industrielle a été une période d'innovation, et de nouveaux mots ont été nécessaires pour nommer les inventions. De nouveaux moyens de transport, de nouvelles machines, de nouveaux matériaux et de nouvelles techniques ont été mis au point et beaucoup d'entre eux étaient d'origine britannique. L'anglais est devenu la langue commune de la science et de la technologie et de nombreuses publications scientifiques ont été rédigées en anglais.

    Histoire de la langue anglaise Évolution de l'anglais StudySmarterFig. 3 - La révolution industrielle a entraîné de nombreux changements linguistiques.

    FAIT AMUSANT : Les mots "rouet" et "machine à vapeur" ont été inventés pendant la révolution industrielle.

    Lecolonialisme et la croissance de l'Empire britannique au XVIe siècle ont entraîné l'adoption de l'anglais dans des régions du monde entier, notamment en Amérique du Nord, en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Inde (et dans les régions avoisinantes) et en Afrique.

    Au fil des ans, de nombreux pays de ces régions ont développé leurs propres dialectes d'anglais, qui sont désormais reconnus comme des variétés à part entière et appelés "nouveaux anglais". L'anglais américain, l'anglais indien, l'anglais des Caraïbes et l'anglais de Singapour (parfois appelé "Singlish") sont des exemples de "nouveaux anglais".

    FAIT AMUSANT : De nouveaux mots et expressions ont été adoptés en anglais à partir de nombreux pays différents, comme le mot "pyjama" dérivé du mot hindi "payjamah".

    Plus récemment, nous avons constaté l' influence croissante de la culture américaine et de l'anglais américain. Tout au long du 20e siècle, les influences américaines telles que les grandes entreprises américaines, Hollywood, les chansons pop, la restauration rapide et la mode rapide ont été diffusées dans le monde entier. Les gens écoutaient donc de la musique, regardaient des films et achetaient des produits qui étaient tous écrits en anglais.

    FAIT AMUSANT : Les menus des chaînes de restauration rapide américaines restent souvent les mêmes pour donner l'impression d'être à l'américaine. Par exemple, en France, tu trouveras "Big Mac" et "McChicken" sur le menu.

    Avec plus de 1,35 milliard de locuteurs, l'anglais est devenu l'une des langues les plus parlées au monde. La version actuelle de l'anglais est très différente du vieil anglais parlé par nos ancêtres. L'anglais évolue encore et continuera à s'adapter aux besoins linguistiques de ses locuteurs. Le développement récent de la technologie et du langage textuel (par exemple "thank u, c u l8r") en est un excellent exemple.

    Que réserve donc l'avenir à la langue anglaise ? Selon le linguiste David Crystal, l'anglais est l'une des "lingua franca" les plus recherchées au monde (Crystal 1999). Il existe dans de nombreuses variétés différentes, de l'anglais britannique à l'anglais indien en passant par l'anglais singapourien, et nous nous attendons à ce que ces variétés se développent encore plus au fil du temps.

    Histoire de la langue anglaise : la famille des langues

    Comme les personnes, les langues peuvent être apparentées les unes aux autres. Les pays d'une même famille ont généralement des ancêtres linguistiques communs (c'est-à-dire qu'ils dérivent de la même langue).

    La langue anglaise appartient à lafamille de langues indo-européennes (qui comprend la plupart des langues d'Europe et des colonies européennes). La famille indo-européenne peut ensuite être divisée en plusieurs groupes (par exemple, les langues romanes et les langues germaniques). L'anglais fait partie de lafamille germanique occidentale , tout comme l'allemand et le néerlandais. Tu peux considérer les groupes linguistiques comme des frères et sœurs - ils ont des parents communs, mais aussi des différences !

    Histoire de la langue anglaise : faits

    Voici quelques faits concernant l'histoire de la langue anglaise :

    1. L'anglais est une langue germanique qui a vu le jour en Angleterre à l'époque anglo-saxonne, vers le Ve siècle.

    2. La forme la plus ancienne de l'anglais, le vieil anglais (également connu sous le nom d'anglo-saxon), a été fortement influencée par les langues germaniques des Angles, des Saxons et des Jutes qui ont migré en Angleterre depuis l'Allemagne et le Danemark actuels.

    3. La conquête normande en 1066 a introduit l'influence française dans l'anglais, ce qui a conduit au développement du moyen anglais, qui était un mélange de vieil anglais et de français normand.

    4. La Renaissance et la révolution scientifique des XVIe et XVIIe siècles ont conduit au développement de l'anglais moderne précoce, qui a vu l'ajout de nombreux nouveaux mots à la langue.

    5. L'expansion de l'Empire britannique aux 18e et 19e siècles a répandu la langue anglaise dans le monde entier, ce qui en fait l'une des langues les plus parlées aujourd'hui.

    6. La normalisation de l'anglais a commencé au XVIIIe siècle avec la publication du Dictionnaire de la langue anglaise de Samuel Johnson, qui a établi une norme pour l'orthographe et la grammaire.

    7. L'émergence de l'anglais américain comme forme dominante de l'anglais au 20e siècle a été fortement influencée par les médias de masse et les films hollywoodiens.

    8. L'essor d'Internet et de la communication numérique au 21e siècle a conduit au développement de nouvelles formes d'anglais, notamment l'argot en ligne et le langage abrégé.

    9. Aujourd'hui, l'anglais est parlé comme première langue par plus de 360 millions de personnes et comme deuxième langue par plus d'un milliard de personnes dans le monde.

    L'histoire de la langue anglaise - Principaux enseignements

    • La langue anglaise appartient à lafamille des langues indo-européennes et est née d'un dialecte germanique occidental.
    • Levieil anglais (5e-11e siècle) a été introduit en Grande-Bretagne par les Anglo-Saxons au 5e siècle après J.-C. et était très différent de ce que nous connaissons aujourd'hui.
    • La période de l'anglais moyen (11e-15e siècle) a commencé lorsque les Normands ont envahi la Grande-Bretagne en 1066, apportant le français anglo-normand. Au cours de cette période, la normalisation a été encouragée et l'imprimerie a été créée.
    • Le début de la période moderne de l'anglais (15e-18e siècle) a vu le grand changement de voyelles et a été l'époque de William Shakespeare.
    • La période moderne tardive de l'anglais (18e siècle à nos jours) a vu la révolution industrielle et l'essor de l'Empire britannique. L'influence de la culture américaine s'est également fait sentir et l'anglais est devenu l'une des langues les plus parlées au monde.

    Références

    1. Crystal, D. "The future of Englishes", English Today, 1999, 15 (2), 10-20.
    Questions fréquemment posées en L'histoire de la langue anglaise
    Pourquoi l'anglais moderne est-il différent de l'anglais ancien?
    L'anglais moderne diffère de l'anglais ancien en raison de changements phonétiques, grammaticaux et lexicaux, ainsi que des influences étrangères nombreuses au cours des siècles.
    Quelle est l'origine de la langue anglaise?
    L'origine de la langue anglaise remonte aux dialectes anglo-frisons apportés par les colons germaniques en Angleterre au 5ème siècle.
    Comment l'anglais a-t-il évolué au fil du temps?
    L'anglais a évolué à travers plusieurs phases, y compris l'anglais ancien, moyen et moderne, influencé par le vieux norrois, le français normand et le latin.
    Quel événement historique a marqué un tournant dans la langue anglaise?
    La conquête normande de 1066 a marqué un tournant en introduisant des milliers de mots français dans l'anglais.

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    Quand l'anglais moyen a-t-il été parlé ?

    L'ordre des mots est devenu plus important à l'époque de l'anglais moyen. Vrai ou faux ?

    Quelle norme Caxton a-t-il utilisée lorsqu'il a introduit la presse à imprimer ?

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