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Littérature anglaise

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A reader lives a thousand lives before he dies. The man who never reads lives only one - George R. R. Martin

Sais-tu quel écrivain a vendu le plus de livres au monde ? Il s'agit d'Agatha Christie, célèbre auteur britannique dont les œuvres se sont écoulées à plus de 2 milliards d'exemplaires ! Ses romans policiers font partie des grands classiques de la littérature anglaise. En français, le terme « littérature anglaise » peut être quelque peu trompeur. Il désigne à la fois la littérature produite en Angleterre (literature of England) ainsi que la littérature écrite en langue anglaise (English literature).

La littérature anglaise, dans son sens général, englobe toutes les œuvres littéraires anglophones, sans aucune distinction géographique. La littérature anglaise peut être divisée en différents mouvements littéraires, qui se distinguent par leur genre, époque et courant de pensées.

  • Dans ce résumé de cours, tu découvriras les principaux mouvements de la littérature anglaise.
  • Nous étudierons entre autres la Renaissance anglaise, la littérature victorienne, le réalisme américain et la renaissance de Harlem (Harlem Renaissance).
  • Puis, nous explorerons les caractéristiques des principaux genres littéraires.
  • Notre étude portera tout particulièrement sur le roman anglais, la short story et la poésie anglaise.
  • Pour terminer, nous nous intéresserons aux auteurs anglais qui ont marqué l'histoire de la littérature à travers les siècles.

La littérature anglaise désigne, dans son ensemble, la totalité des œuvres écrites en langue anglaise. Elle comprend entre autres la littérature britannique, canadienne, australienne, irlandaise ou encore américaine. Cependant, ce résumé de cours aura pour principal objet la littérature britannique et nord-américaine.

Les principaux mouvements de la littérature anglaise

En littérature, le terme « mouvement » désigne un ensemble d'œuvres littéraires produites au cours d'une période ou d'une époque donnée. Ces œuvres partagent un certain nombre de similitudes, qu'elles soient d'ordre esthétique, philosophique, politique, idéologique ou culturel.

Littérature anglaise Courants littéraires anglais StudySmarter

L’histoire de la littérature britannique et nord-américaine est marquée par la succession et l’influence de ses courants littéraires. Parmi ces derniers, on peut distinguer :

  • la littérature vieil-anglaise (450–1066) ;
  • la littérature en moyen anglais (1066–1500) ;
  • la Renaissance anglaise (1500–1660) ;
  • la littérature de la Restauration anglaise (1660–1700) ;
  • la littérature des Lumières en Angleterre (1680–1820) ;
  • le romantisme anglais (1785–1832) ;
  • la littérature victorienne (1832–1901) ;
  • le transcendantalisme américain (1830–1855) ;
  • le réalisme américain (1865–1910) ;
  • le naturalisme américain (1865–1914) ;
  • l’époque édouardienne (1901–1910) ;
  • la littérature moderniste (1914–1945) ;
  • Bloomsbury Group (1907–1930) ;
  • Harlem Renaissance (1918–1937) ;
  • la littérature postmoderne (de 1945 à nos jours) ;
  • Beat Generation (1950–1960) ;
  • littérature anglaise contemporaine (de 1945 à nos jours).

Renaissance anglaise

La Renaissance trouve ses origines en Italie à la fin du XIVᵉ siècle avant de s'étendre à toute l'Europe, marquant ainsi la transition entre le Moyen Âge et la modernité. Pour certains, la Renaissance anglaise débute en 1485, avec l'avènement de la dynastie des Tudors au trône d’Angleterre. D'autres estiment qu’elle commence plutôt vers 1520, durant le règne d'Henri VIII. Mais, c'est le règne d'Élisabeth Iʳᵉ, durant la seconde moitié du XVIᵉ siècle, qui marque son apogée.

La Renaissance a apporté de grands changements aussi bien dans le domaine de la science que de la littérature. L'impact le plus important de la Renaissance sur la littérature anglaise se traduit par un changement de perception de l'être humain. L'homme est placé au centre de l'univers, donnant ainsi naissance au mouvement de pensée humaniste.

Littérature anglaise Renaissance anglaise Élisabeth Iʳᵉ StudySmarterImage 1. Portrait d'Élisabeth Iʳᵉ

Littérature victorienne

L'ère victorienne correspond aux années du règne de la reine Victoria en Grande-Bretagne, de 1837 à 1901. Durant cette période, l'Angleterre subit de profondes mutations, passant d’une société rurale et agricole à une société urbaine et industrielle. Ces changements sont reflétés dans l’art et la littérature de l’époque. La poésie fait place au roman, marquant ainsi la fin de l'époque romantique. Parmi les grands auteurs de la littérature victorienne, on peut entre autres citer Charles Dickens, Lewis Carroll ou encore les sœurs Brontë. Pour en savoir plus, n’hésite pas à consulter notre résumé de cours consacré à la littérature victorienne !

Littérature anglaise Littérature victorienne Reine Victoria StudySmarterImage 2. Portrait de la Reine Victoria

Réalisme américain

Le réalisme américain est un mouvement artistique apparu à la fin des années 1830 aux États-Unis. Dans la littérature américaine, le terme « réalisme » renvoie à la période qui s'étend de la guerre de Sécession au début du XXᵉ siècle. Les écrivains réalistes s’intéressent aux scènes ordinaires et à la réalité du quotidien, bien loin du mythe du rêve américain. Parmi eux, on retrouve Mark Twain, auteur du livre The Adventures of Huckleberry Finn (Les Aventures de Huckleberry Finn en français).

Littérature anglaise Réalisme américain Mark Twain StudySmarterImage 3. Mark Twain

Harlem Renaissance

Harlem Renaissance est un mouvement artistique qui s'est développé de 1918 à 1937 dans le quartier de Harlem à New York. Ce mouvement marque un renouveau profond de la culture et des arts afro-américains. Il s’étend notamment aux domaines de la littérature, de la musique, du théâtre, de la politique et de la mode. Cette époque marque un tournant pour la littérature afro-américaine, qui connaît alors un grand essor au-delà des frontières de Harlem.

Littérature anglaise Harlem Renaissance StudySmarterImage 4. Femmes marchant dans les rues de Harlem

Pour découvrir tous les courants de la littérature anglaise et nord-américaine, n'hésite pas à consulter nos fiches et nos articles détaillés.

Littérature anglaise : le roman anglais

Littérature anglaise Roman anglais StudySmarter

Le roman (novel en anglais) appartient au genre narratif. Il s’agit généralement d’un texte de fiction écrit en prose. Contrairement à la nouvelle, il est basé sur un récit plus ou moins long, construit autour d’une intrigue. Il met en scène différents personnages dont les péripéties sont relatées par un narrateur.

Tu as certainement déjà entendu parler de Jane Eyre, Dracula ou Alice's Adventures in Wonderland (Alice au pays des merveilles). Ils font partie des romans anglais les plus connus en France. Pour (re)découvrir les plus grands classiques de la littérature anglaise, nous t’invitons à consulter notre résumé de cours sur le roman anglais.

Comme nous venons de le voir, la plupart des romans sont écrits en prose. Tu as sans doute déjà dû entendre parler de ce terme en cours de français. Pour rappel, la prose désigne la manière dont le langage naturel est utilisé pour s'exprimer à l'écrit et à l'oral. C'est une forme d'expression libre qui, contrairement à la poésie, n'est soumise à aucune règle de métrique ou de prosodie.

Littérature anglaise : la poésie anglaise

Un poème est composé de différentes strophes (stanzas), elles-mêmes composées de vers (lines). La poésie vise à évoquer des émotions et des impressions à travers le rythme (rhythm), les sons, et le langage figuré. Les poèmes peuvent se présenter sous différentes formes. On trouve entre autres la ballade (ballad), l'hymne (hymn), l'ode (ode) ou encore le sonnet (sonnet).

Certains poèmes écrits en prose ne respectent pas les règles rythmiques et prosodiques de la poésie dite classique. Cependant, leur langage poétique et leur musicalité les qualifient de poésie en prose.

La poésie anglaise est l’une des plus lues et traduites au monde. Elle comporte de nombreuses œuvres poétiques, dont les fameux Sonnets de Shakespeare. Ces derniers recueillent un total de 154 sonnets, dont le plus célèbre est le sonnet 18. Il commence ainsi :

Shall I compare thee to a Summer's day?

Publiés en 1609, il est fort probable que les Sonnets de Shakespeare aient été rédigés sur une longue période s'étalant sur plusieurs années. Pour en savoir plus, nous t'invitons à découvrir sans tarder notre dossier dédié à la poésie anglaise. Tu y trouveras également des fiches explicatives sur les grandes œuvres de la poésie américaine telles que Leaves of Grass de Walt Whitman.

Littérature anglaise : short story

Littérature anglaise Short story Edgar Allan Poe StudySmarter

La nouvelle littéraire (short story en anglais) est une forme de récit caractérisé par sa brièveté.

Écrit en prose, ce court récit de fiction a pour particularité de se concentrer sur un événement singulier. Il met en scène un nombre limité de personnages et s’achève généralement de manière soudaine et imprévue. Ce dénouement abrupt est qualifié de « chute ». Enfin, il est important de noter que la short story ne peut compter plus de 7 500 mots. Parmi les nouvelles anglaises les plus célèbres, nous pouvons citer The Tell-Tale Heart de l’auteur Edgar Allan Poe.

Littérature anglaise : auteurs anglais

Le nom de Jane Austen ne t'est sans doute pas inconnu. Femme de lettres et romancière britannique, ses romans comptent parmi les grands classiques de la littérature anglaise. Mais, que connais-tu vraiment de sa vie et de l'époque à laquelle elle a vécu ? Pour bien comprendre une œuvre, il est important d'en connaître l'auteur et le contexte dans lequel elle a été écrite. Pour tout connaître sur la vie de tes auteurs anglais préférés, découvre sans tarder le dossier qui leur est consacré.

Romanciers et écrivains anglais

Le romancier est un auteur qui écrit des romans. Le roman se décline en une variété de genres. On trouve, par exemple, le roman gothique, la dystopie, le roman fantastique ou encore le roman d'amour.

Que tu préfères les romans policiers ou les grands classiques, il y en a pour tous les goûts dans la littérature anglaise ! Voici quelques-uns des romanciers et des écrivains anglais les plus célèbres :

  • Charlotte Brontë – Jane Eyre (1847) ;
  • Jane Austen – Pride and Prejudice (1813) ;
  • Margaret Atwood The Handmaid’s Tale (1985) ;
  • J.K. Rowling Harry Potter (1997 - 2007) ;
  • Paul Auster Moon Palace (1989).

Savais-tu que J. K. Rowling est devenue milliardaire grâce à Harry Potter ? La célèbre romancière fait aujourd'hui partie des auteurs les plus fortunés au monde.

Poètes anglais

La poésie peut prendre des formes variées et se décline en différents genres. Qu'elle soit lyrique ou narrative, la poésie n'a cessé d'évoluer et de se transformer au cours des siècles passés. Découvrons ensemble certains des plus grands poètes anglais :

  • Robert Frost – The Road Not Taken (1915) ;
  • William Shakespeare Sonnets (1609) ;
  • Sylvia Plath Poems ;
  • Walt Whitman – Leaves of Grass (1855).

Dramaturges anglais

Littérature anglaise Auteurs anglais Théâtre StudySmarter

Le dramaturge est un auteur qui écrit des pièces de théâtre. Une pièce de théâtre est une œuvre de fiction destinée à être jouée devant un public.

Le théâtre occidental trouve ses racines dans la Grèce antique et ne cesse d'évoluer encore aujourd'hui. Voici quelques-uns des dramaturges anglais les plus acclamés dans le monde :

  • Samuel Beckett Waiting for Godot (1952) ;
  • Arthur Miller – Death of a Salesman (1949) ;
  • Oscar Wilde – The Importance of Being Earnest (1895) ;
  • William Shakespeare – Macbeth (1605–6).

Nombreux sont les classiques de la littérature anglaise à avoir été adaptés au cinéma. C'est le cas notamment de Pride and Prejudice, The Great Gatsby, Hamlet ou encore Romeo and Juliet. Pour en savoir plus, n'hésite pas à consulter notre dossier consacré au film anglais !

Littérature anglaise - Points clés

  • La littérature anglaise comprend toutes les œuvres littéraires écrites en langue anglaise, sans aucune distinction géographique.
  • On peut distinguer 16 courants littéraires majeurs dans l'histoire de la littérature anglaise et nord-américaine. Parmi eux, on peut retenir la Renaissance anglaise, la littérature victorienne, le réalisme américain et la Renaissance de Harlem.
  • Le roman est un récit de fiction long, généralement écrit en prose.
  • La poésie appartient au registre lyrique. Elle vise à transmettre des émotions par l'usage du rythme, de la sonorité et du langage figuré.
  • La short story un récit écrit en prose, dont la longueur ne dépasse pas 7 500 mots. Elle se concentre sur un événement unique, dont le dénouement abrupt est qualifié de « chute ».
  • Auteurs anglais : parmi les écrivains anglais les plus célèbres, on retrouve William Shakespeare, Charlotte Brontë, Geoffrey Chaucer, Charles Dickens, J.K. Rowling ou encore Jane Austen.

Questions fréquemment posées en Littérature anglaise

Parmi les plus beaux chefs-d'œuvre de la littérature anglaise, on peut citer : 

  • Roméo et Juliette, de William Shakespeare
  • Alice au pays des merveilles, de Lewis Carroll
  • Les Grandes Espérances, de Charles Dickens
  • Jane Eyre, de Charlotte Brontë
  • Le Portrait de Dorian Gray, d'Oscar Wilde
  • Frankenstein ou le Prométhée moderne, de Mary Shelley
  • Hamlet, de William Shakespeare
  • Orgueil et Préjugés, de Jane Austen
  • Les Hauts de Hurlevent, d'Emily Brontë
  • Raison et Sentiments, de Jane Austen
  • Macbeth, de William Shakespeare
  • Les Contes de Canterbury, de Geoffrey Chaucer
  • Les Voyages de Gulliver, de Jonathan Swift
  • Le Chien des Baskerville, d'Arthur Conan Doyle
  • Le Meilleur des mondes, d'Aldous Huxley
  • 1984, de George Orwell
  • Le Seigneur des anneaux, de J. R. R. Tolkien
  • Ulysse, de James Joyce

L’étude de la littérature anglaise peut présenter de nombreux avantages. En plus de favoriser le développement des compétences de l’écrit, elle permet aussi d’enrichir son vocabulaire en anglais. Elle aide à former l’esprit critique à travers l’étude d’œuvres littéraires anglophones dans leurs contextes historique et social. 


Des études en littérature anglaise permettent par la suite de travailler dans le domaine de l’enseignement, de l’édition, de la traduction, de l’interprétariat ou encore du journalisme.

William Shakespeare et Geoffrey Chaucer sont souvent considérés comme les pères de la littérature anglaise. Leurs œuvres ont bouleversé le monde de la littérature anglo-saxonne et ont fortement contribué à l’évolution de la langue anglaise.

Parmi les écrivains anglais les plus célèbres, on retrouve :


  • Charles Dickens
  • Jane Austen
  • Les sœurs Brontë
  • William Shakespeare
  • Lewis Carroll
  • Geoffrey Chaucer
  • Oscar Wilde
  • J.K. Rowling
  • Agatha Christie
  • George Orwell
  • J.R.R. Tolkien
  • Arthur Conan-Doyle
  • John Keats
  • Robert Burns

Évaluation finale de Littérature anglaise

Question

Parmi Les Sonnets de Shakespeare, quel est le plus connu ?

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Réponse

Il s'agit du sonnet 18, qui commence ainsi : « Shall I compare thee to a summer's day? »

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Question

Short story : qui est l'auteur de la nouvelle The Tell-Tale Heart ?

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Réponse

Edgar Allan Poe

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Question

Quel quartier de New-York a donné son nom au célèbre mouvement littéraire qui y a vu le jour en 1918 ?

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Réponse

Il s'agit du quartier de Harlem, qui a donné son nom à la Renaissance de Harlem.

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Question

En littérature, quelle est la longueur maximale d'une nouvelle courte (= short story) ?

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Réponse

7 500 mots

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Question

Poésie : comment appelle-t-on une strophe en anglais ?

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Réponse

Stanza

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Question

Cite trois formes de poésie différentes.

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Réponse

Par exemple la ballade (= ballad), l'ode (= ode) et le sonnet (= sonnet).

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Question

Comment appelle-t-on un roman en anglais ?

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Réponse

Novel

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Question

Lequel de ces romans a-t-il été écrit par Jane Austen ?

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Réponse

Pride and Prejudice

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Question

Comment appelle-t-on une personne qui écrit des pièces de théâtre ?

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Réponse

Un dramaturge

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Question

Quel poète a écrit The Road Not Taken ?

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Réponse

Sylvia Plath

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Question

Quel souverain est associé à l'âge d'or de la Renaissance anglaise ?

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Réponse

Élisabeth Iʳᵉ

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Question

Cite deux grands auteurs de la littérature victorienne.

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Réponse

Par exemple, Charles Dickens et Lewis Carroll.

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Question

Qu'entend-on par « littérature anglaise » ?

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Réponse

La littérature anglaise désigne à la fois la littérature produite en Angleterre (literature of England) ainsi que toutes les œuvres littéraires écrites en langue anglaise (English literature), sans aucune distinction géographique.

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Question

Quel est le premier courant littéraire dans l'histoire de la littérature anglo-saxonne ?

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Réponse

La littérature vieil-anglaise (450–1066)

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Question

Laquelle de ces pièces de théâtre a-t-elle été écrite par Samuel Beckett ?

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Réponse

Romeo and Juliet

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Question

Au total, combien de romans les sœurs Brontë ont-elles écrit durant leur vie ?

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Réponse

4.

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Question

Quels étaient les prénoms des trois sœurs Brontë ?

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Réponse

Charlotte, Emily et Anne.

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Question

Qui est l'aînée des sœurs Brontë ?

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Réponse

Anne Brontë.

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Question

Combien de romans Anne Brontë a-t-elle écrits ?

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Réponse

2

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Question

L'œuvre d'Anne Brontë The Tenant of Wildfell Hall est l'un des premiers romans féministes dans l'histoire de la littérature anglaise.

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Réponse

Vrai.

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Question

Qui a écrit Wuthering Heights (Les Hauts de Hurlevent) ? 

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Réponse

Anne Brontë.

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Question

L'œuvre la plus connue de Charlotte Brontë est parue en 1847 sous le titre :

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Réponse

The Professor.

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Question

Les sœurs Brontë signent leurs premiers romans de leurs noms de plume. Quels sont-ils ?

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Réponse

George, Elliot et Adam Bell.

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Question

Quelle est la première œuvre publiée par les sœurs Brontë ? 

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Réponse

Un recueil de poésie.

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Question

Quel métier les sœurs Brontë ont-elles toutes exercé ? 

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Réponse

Gouvernante.

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Question

Quel roman d'Anne Brontë connaît un succès immédiat à sa sortie ?

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Réponse

The Tenant of Wildfell Hall.

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Question

Quelle est la relation entre Catherine Earnshaw et Heathcliff dans Wuthering Heights (Les Hauts de Hurlevent) ?

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Réponse

Heathcliff est le frère adoptif de Catherine.

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Question

Qui est l'auteur de Jane Eyre ?

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Réponse

Charlotte Brontë.

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Question

Jane Eyre est un roman autobiographique.

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Réponse

Vrai.

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Question

En quelle année le roman de Jane Eyre a-t-il été publié ?

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Réponse

1847

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Question

Quel âge a Jane quand elle est envoyée à l'école de Lowood ?

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Réponse

8.

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Question

Trouve le mot manquant :
Le roman raconte l'histoire de ___, une jeune femme en quête d'amour et de liberté.

Montrer la réponse

Réponse

Jane Eyre.

Montrer la question

Question

Qui est le narrateur du roman Jane Eyre ?

Montrer la réponse

Réponse

Edward Rochester.

Montrer la question

Question

Quels sont les thèmes principaux abordés dans Jane Eyre ?

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Réponse

L'amour.

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Question

Termine la phrase suivante :
Après avoir quitté l'école de Lowood, Jane obtient poste de gouvernante au manoir de ___ 

Montrer la réponse

Réponse

Thornfield Hall.

Montrer la question

Question

À quel(s) genre(s) littéraire(s) appartient le roman Jane Eyre ?

Montrer la réponse

Réponse

Bildungsroman.

Montrer la question

Question

Trouve l'erreur :

L'archétype du « héros byronien » a été inventé par le poète allemand Lord Byron.

Montrer la réponse

Réponse

Lord Byron était un poète anglais et non pas un poète allemand.

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