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Littérature anglaise

A reader lives a thousand lives before he dies. The man who never reads lives only one - George R. R. Martin

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A reader lives a thousand lives before he dies. The man who never reads lives only one - George R. R. Martin

Sais-tu quel écrivain a vendu le plus de livres au monde ? Il s'agit d'Agatha Christie, célèbre auteur britannique dont les œuvres se sont écoulées à plus de 2 milliards d'exemplaires ! Ses romans policiers font partie des grands classiques de la littérature anglaise. En français, le terme « littérature anglaise » peut être quelque peu trompeur. Il désigne à la fois la littérature produite en Angleterre (literature of England) ainsi que la littérature écrite en langue anglaise (English literature).

La littérature anglaise, dans son sens général, englobe toutes les œuvres littéraires anglophones, sans aucune distinction géographique. La littérature anglaise peut être divisée en différents mouvements littéraires, qui se distinguent par leur genre, époque et courant de pensées.

  • Dans ce résumé de cours, tu découvriras les principaux mouvements de la littérature anglaise.
  • Nous étudierons entre autres la Renaissance anglaise, la littérature victorienne, le réalisme américain et la renaissance de Harlem (Harlem Renaissance).
  • Puis, nous explorerons les caractéristiques des principaux genres littéraires.
  • Notre étude portera tout particulièrement sur le roman anglais, la short story et la poésie anglaise.
  • Pour terminer, nous nous intéresserons aux écrivains anglais qui ont marqué l'histoire de la littérature à travers les siècles.

La littérature anglaise désigne, dans son ensemble, la totalité des œuvres écrites en langue anglaise. Elle comprend entre autres la littérature britannique, canadienne, australienne, irlandaise ou encore américaine. Cependant, ce résumé de cours aura pour principal objet la littérature britannique et nord-américaine.

Les principaux mouvements de la littérature anglaise

En littérature, le terme « mouvement » désigne un ensemble d'œuvres littéraires produites au cours d'une période ou d'une époque donnée. Ces œuvres partagent un certain nombre de similitudes, qu'elles soient d'ordre esthétique, philosophique, politique, idéologique ou culturel.

L’histoire de la littérature britannique et nord-américaine est marquée par la succession et l’influence de ses courants littéraires. Parmi ces derniers, on peut distinguer :

  • la littérature vieil-anglaise (450–1066) ;
  • la littérature en moyen anglais (1066–1500) ;
  • la Renaissance anglaise (1500–1660) ;
  • la littérature de la Restauration anglaise (1660–1700) ;
  • la littérature des Lumières en Angleterre (1680–1820) ;
  • le romantisme anglais (1785–1832) ;
  • la littérature victorienne (1832–1901) ;
  • le transcendantalisme américain (1830–1855) ;
  • le réalisme américain (1865–1910) ;
  • le naturalisme américain (1865–1914) ;
  • l’époque édouardienne (1901–1910) ;
  • la littérature moderniste (1914–1945) ;
  • Bloomsbury Group (1907–1930) ;
  • Harlem Renaissance (1918–1937) ;
  • la littérature postmoderne (de 1945 à nos jours) ;
  • Beat Generation (1950–1960) ;
  • littérature anglaise contemporaine (de 1945 à nos jours).

Renaissance anglaise

La Renaissance trouve ses origines en Italie à la fin du XIVᵉ siècle avant de s'étendre à toute l'Europe, marquant ainsi la transition entre le Moyen Âge et la modernité. Pour certains, la Renaissance anglaise débute en 1485, avec l'avènement de la dynastie des Tudors au trône d’Angleterre. D'autres estiment qu’elle commence plutôt vers 1520, durant le règne d'Henri VIII. Mais, c'est le règne d'Élisabeth Iʳᵉ, durant la seconde moitié du XVIᵉ siècle, qui marque son apogée.

La Renaissance a apporté de grands changements aussi bien dans le domaine de la science que de la littérature. L'impact le plus important de la Renaissance sur la littérature anglaise se traduit par un changement de perception de l'être humain. L'homme est placé au centre de l'univers, donnant ainsi naissance au mouvement de pensée humaniste.

Littérature anglaise Renaissance anglaise Élisabeth Iʳᵉ StudySmarterImage 1. Portrait d'Élisabeth Iʳᵉ

Littérature victorienne

L'ère victorienne correspond aux années du règne de la reine Victoria en Grande-Bretagne, de 1837 à 1901. Durant cette période, l'Angleterre subit de profondes mutations, passant d’une société rurale et agricole à une société urbaine et industrielle. Ces changements sont reflétés dans l’art et la littérature de l’époque. La poésie fait place au roman, marquant ainsi la fin de l'époque romantique. Parmi les grands auteurs de la littérature victorienne, on peut entre autres citer Charles Dickens, Lewis Carroll ou encore les sœurs Brontë. Pour en savoir plus, n’hésite pas à consulter notre résumé de cours consacré à la littérature victorienne !

Littérature anglaise Littérature victorienne Reine Victoria StudySmarterImage 2. Portrait de la Reine Victoria

Réalisme américain

Le réalisme américain est un mouvement artistique apparu à la fin des années 1830 aux États-Unis. Dans la littérature américaine, le terme « réalisme » renvoie à la période qui s'étend de la guerre de Sécession au début du XXᵉ siècle. Les écrivains réalistes s’intéressent aux scènes ordinaires et à la réalité du quotidien, bien loin du mythe du rêve américain. Parmi eux, on retrouve Mark Twain, auteur du livre The Adventures of Huckleberry Finn (Les Aventures de Huckleberry Finn en français).

Littérature anglaise Réalisme américain Mark Twain StudySmarterImage 3. Mark Twain

Harlem Renaissance

Harlem Renaissance est un mouvement artistique qui s'est développé de 1918 à 1937 dans le quartier de Harlem à New York. Ce mouvement marque un renouveau profond de la culture et des arts afro-américains. Il s’étend notamment aux domaines de la littérature, de la musique, du théâtre, de la politique et de la mode. Cette époque marque un tournant pour la littérature afro-américaine, qui connaît alors un grand essor au-delà des frontières de Harlem.

Littérature anglaise Harlem Renaissance StudySmarterImage 4. Femmes marchant dans les rues de Harlem

Pour découvrir tous les courants de la littérature anglaise et nord-américaine, n'hésite pas à consulter nos fiches et nos articles détaillés.

Le roman anglais

Le roman (novel en anglais) appartient au genre narratif. Il s’agit généralement d’un texte de fiction écrit en prose. Contrairement à la nouvelle, il est basé sur un récit plus ou moins long, construit autour d’une intrigue. Il met en scène différents personnages dont les péripéties sont relatées par un narrateur.

Tu as certainement déjà entendu parler de Jane Eyre, Dracula ou Alice's Adventures in Wonderland (Alice au pays des merveilles). Ils font partie des romans anglais les plus connus en France. Pour (re)découvrir les plus grands classiques de la littérature anglaise, nous t’invitons à consulter notre résumé de cours sur le roman anglais.

Comme nous venons de le voir, la plupart des romans sont écrits en prose. Tu as sans doute déjà dû entendre parler de ce terme en cours de français. Pour rappel, la prose désigne la manière dont le langage naturel est utilisé pour s'exprimer à l'écrit et à l'oral. C'est une forme d'expression libre qui, contrairement à la poésie, n'est soumise à aucune règle de métrique ou de prosodie.

Littérature anglaise : la poésie

Un poème est composé de différentes strophes (stanzas), elles-mêmes composées de vers (lines). La poésie vise à évoquer des émotions et des impressions à travers le rythme (rhythm), les sons, et le langage figuré. Les poèmes peuvent se présenter sous différentes formes. On trouve entre autres la ballade (ballad), l'hymne (hymn), l'ode (ode) ou encore le sonnet (sonnet).

Certains poèmes écrits en prose ne respectent pas les règles rythmiques et prosodiques de la poésie dite classique. Cependant, leur langage poétique et leur musicalité les qualifient de poésie en prose.

La poésie anglaise est l’une des plus lues et traduites au monde. Elle comporte de nombreuses œuvres poétiques, dont les fameux Sonnets de Shakespeare. Ces derniers recueillent un total de 154 sonnets, dont le plus célèbre est le sonnet 18. Il commence ainsi :

Shall I compare thee to a Summer's day?

Publiés en 1609, il est fort probable que les Sonnets de Shakespeare aient été rédigés sur une longue période s'étalant sur plusieurs années. Pour en savoir plus, nous t'invitons à découvrir sans tarder notre dossier dédié à la poésie anglaise. Tu y trouveras également des fiches explicatives sur les grandes œuvres de la poésie américaine telles que Leaves of Grass de Walt Whitman.

Littérature anglaise : short story

La nouvelle littéraire (short story en anglais) est une forme de récit caractérisé par sa brièveté.

Écrit en prose, ce court récit de fiction a pour particularité de se concentrer sur un événement singulier. Il met en scène un nombre limité de personnages et s’achève généralement de manière soudaine et imprévue. Ce dénouement abrupt est qualifié de « chute ». Enfin, il est important de noter que la short story ne peut compter plus de 7 500 mots. Parmi les nouvelles anglaises les plus célèbres, nous pouvons citer The Tell-Tale Heart de l’auteur Edgar Allan Poe.

Littérature anglaise Edgar Allan Poe StudySmarterImage 5. Portrait d'Edgar Allan Poe

Quels sont les écrivains anglais les plus célèbres ?

Parmi les écrivains anglais les plus célèbres au monde, on pense immédiatement à William Shakespeare ou Jane Austen. Leurs œuvres comptent parmi les grands classiques de la littérature anglaise. Mais, que connais-tu vraiment de leur vie et de l'époque à laquelle ils ont vécu ?

Pour tout savoir sur la vie de tes auteurs anglais préférés, découvre sans tarder le dossier qui leur est consacré.

Romanciers anglais

Les romanciers sont des auteurs de romans. Le roman se décline en une variété de genres. On trouve, par exemple, le roman gothique, la dystopie, le roman fantastique ou encore le roman d'amour.

Que tu préfères les romans policiers ou les grands classiques, il y en a pour tous les goûts dans la littérature anglaise !

Voici quelques-uns des romanciers anglais les plus célèbres :

  • Charlotte Brontë – Jane Eyre (1847) ;
  • Jane AustenPride and Prejudice (1813) ;
  • Margaret Atwood The Handmaid’s Tale (1985) ;
  • J.K. Rowling Harry Potter (1997 - 2007) ;
  • Paul Auster Moon Palace (1989).

Savais-tu que J. K. Rowling est devenue milliardaire grâce à Harry Potter ? La célèbre romancière fait aujourd'hui partie des auteurs les plus fortunés au monde.

Poètes anglais

La poésie peut prendre des formes variées et se décline en différents genres. Qu'elle soit lyrique ou narrative, la poésie n'a cessé d'évoluer et de se transformer au cours des siècles passés. Découvrons ensemble certains des plus grands poètes anglais :

  • Robert Frost – The Road Not Taken (1915) ;
  • William Shakespeare Sonnets (1609) ;
  • Sylvia Plath Poems ;
  • Walt Whitman – Leaves of Grass (1855).

Dramaturges anglais

Le dramaturge est un auteur qui écrit des pièces de théâtre. Une pièce de théâtre est une œuvre de fiction destinée à être jouée devant un public.

Le théâtre occidental trouve ses racines dans la Grèce antique et ne cesse d'évoluer encore aujourd'hui. Voici quelques-uns des dramaturges anglais les plus acclamés dans le monde :

  • Samuel Beckett Waiting for Godot (1952) ;
  • Arthur Miller – Death of a Salesman (1949) ;
  • Oscar WildeThe Importance of Being Earnest (1895) ;
  • William Shakespeare – Macbeth (1605–6).

Nombreux sont les classiques de la littérature anglaise à avoir été adaptés au cinéma. C'est le cas notamment de Pride and Prejudice, The Great Gatsby, Hamlet ou encore Romeo and Juliet. Pour en savoir plus, n'hésite pas à consulter notre dossier consacré au film anglais !

Littérature anglaise - Points clés

  • La littérature anglaise comprend toutes les œuvres littéraires écrites en langue anglaise, sans aucune distinction géographique.
  • On peut distinguer 16 courants littéraires majeurs dans l'histoire de la littérature anglaise et nord-américaine. Parmi eux, on peut retenir la Renaissance anglaise, la littérature victorienne, le réalisme américain et la Renaissance de Harlem.
  • Le roman est un récit de fiction long, généralement écrit en prose.
  • La poésie appartient au registre lyrique. Elle vise à transmettre des émotions par l'usage du rythme, de la sonorité et du langage figuré.
  • La short story un récit écrit en prose, dont la longueur ne dépasse pas 7 500 mots. Elle se concentre sur un événement unique, dont le dénouement abrupt est qualifié de « chute ».
  • Auteurs anglais : parmi les écrivains anglais les plus célèbres, on retrouve William Shakespeare, Charlotte Brontë, Geoffrey Chaucer, Charles Dickens, J.K. Rowling ou encore Jane Austen.

Questions fréquemment posées en Littérature anglaise

Les grands classiques de la littérature anglaise sont :

  • Roméo et Juliette, de William Shakespeare
  • Alice au pays des merveilles, de Lewis Carroll
  • Jane Eyre, de Charlotte Brontë
  • Le Portrait de Dorian Gray, d'Oscar Wilde
  • Orgueil et Préjugés, de Jane Austen
  • Les Hauts de Hurlevent, d'Emily Brontë
  • 1984, de George Orwell

L’étude de la littérature anglaise peut présenter de nombreux avantages. En plus de favoriser le développement des compétences de l’écrit, elle permet aussi d’enrichir son vocabulaire en anglais. Elle aide à former l’esprit critique à travers l’étude d’œuvres littéraires anglophones dans leurs contextes historique et social. 

William Shakespeare est considéré comme le père de la littérature anglaise. Ses œuvres ont bouleversé le monde de la littérature anglo-saxonne et ont fortement contribué à l’évolution de la langue anglaise.

Parmi les écrivains anglais les plus célèbres, on retrouve :


  • Charles Dickens
  • Jane Austen
  • Les sœurs Brontë
  • William Shakespeare
  • Lewis Carroll
  • Geoffrey Chaucer
  • Oscar Wilde
  • J.K. Rowling
  • Agatha Christie
  • George Orwell
  • J.R.R. Tolkien
  • Arthur Conan-Doyle
  • John Keats
  • Robert Burns

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En littérature, quelle est la longueur maximale d'une nouvelle courte (= short story) ?

Lequel de ces romans a-t-il été écrit par Jane Austen ?

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