Ken Kesey

Ken Kesey était un romancier et essayiste contre-culturel américain, particulièrement associé aux années 1960 et aux changements sociaux de cette période. Il est généralement considéré comme un écrivain qui a fait le pont entre la Beat generation des années 1950 et les hippies des années 1960, influençant de nombreux écrivains qui l'ont suivi.

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Table des mateères

    Avertissement sur le contenu: mention de la consommation de drogues.

    Ken Kesey : biographie

    Biographie de Ken Kesey
    Naissance :17 septembre 1935
    Mort :10 novembre 2001
    Père :Frederick A. Kesey
    Mère :Geneva Smith
    Époux/partenaires :Norma 'Faye' Haxby
    Enfants :3
    Cause du décès :Complications après une opération du foie pour enlever une tumeur.
    Œuvres célèbres :
    Nationalité :Américain
    Période littéraire :Postmodernisme, contre-culture

    Ken Kesey est né le 17 septembre 1935 à La Junta, dans le Colorado. Ses parents étaient des producteurs laitiers. Lorsqu'il a onze ans, sa famille déménage à Springfield, dans l'Oregon, en 1946, où ses parents créent une organisation appelée Eugene Farmers Collective. Il a été élevé dans la religion baptiste.

    Kesey a eu une enfance typiquement "américaine" au cours de laquelle son frère Joe et lui ont pratiqué des activités de plein air comme la pêche et la chasse, ainsi que des sports tels que la lutte, la boxe, le football et la course. Il était une star de la lutte au lycée et a failli se qualifier pour l'équipe olympique, mais en a été empêché par une blessure à l'épaule.

    C'était un jeune homme intelligent et accompli, qui s'intéressait beaucoup à l'art dramatique ; il a également remporté un prix d'interprétation au lycée, a décoré des décors, et a écrit et joué des sketches.

    Ken Kesey : La vie avant la célébrité

    Kesey s'inscrit à l'école de journalisme et de communication de l'université de l'Oregon et obtient en 1957 une licence en discours et communication. Il est aussi actif à l'université qu'au lycée ; membre de la fraternité Beta Theta Pi, il continue à participer à des activités théâtrales et sportives et remporte un autre prix d'interprétation. Aujourd'hui encore, il est classé parmi les dix premiers à la société de lutte de l'Oregon. En mai 1956, Kesey a épousé Faye Haxby, son amour de jeunesse. Ils sont restés mariés toute sa vie et ont eu trois enfants.

    Son diplôme consistait à étudier l'écriture de scénarios et de pièces de théâtre. Il s'en désintéresse au fur et à mesure de ses études et choisit de suivre les cours de littérature de James T. Hall au cours de sa deuxième année. Hall élargit les goûts de Kesey en matière de lecture et lui insuffle l'envie de devenir écrivain. Il publie bientôt sa première nouvelle, "First Sunday of September", et s'inscrit au programme non diplômant du Centre d'écriture créative de l'université de Stanford en 1958, aidé par une bourse de la Woodrow Wilson fellowship.

    D'une certaine manière, Kesey était un personnage légèrement contradictoire, surtout au début de sa vie. Assis maladroitement entre le sport, la littérature, la lutte et le théâtre, il était à la fois contre-culturel et américain - un athlète artistique. Cela préfigure sa carrière ultérieure - trop jeune pour les beatniks, trop vieux pour les hippies.

    Le mouvement Beat (également connu sous le nom de Beat Generation) est né aux États-Unis dans les années 1950. Il s'agissait d'un mouvement culturel et littéraire qui s'articulait principalement autour d'écrivains américains de San Francisco, Los Angeles et New York. On les appelait les beatniks. Les beatniks étaient des libres-penseurs qui s'opposaient aux conventions de l'époque et exprimaient des idées plus radicales qui incluaient l'expérimentation de drogues. Le mouvement beat est considéré comme l'une des contre-cultures contemporaines les plus influentes.

    Parmi les beatniks que tu connais peut-être, il y a Allen Ginsberg et Jack Kerouac.

    Le mouvement hippie est un mouvement de contre-culture qui a vu le jour aux États-Unis dans les années 1960 et qui est devenu de plus en plus populaire dans d'autres pays. Les membres du mouvement hippie - les hippies - s'opposent aux normes et aux valeurs de la société occidentale de classe moyenne. Les caractéristiques hippies comprennent un mode de vie respectueux de l'environnement, le fait que les hommes et les femmes portent les cheveux longs, des vêtements colorés et des logements communautaires.

    À Stanford, Kesey s'est lié d'amitié avec un certain nombre d'autres écrivains et s'est intéressé au mouvement Beat. Il écrit deux romans non publiés - l'un sur un athlète de football universitaire qui perd tout intérêt pour le jeu, et l'autre, intitulé Zoo, qui traite de la scène beat de North Beach, à proximité.

    C'est une période d'évolution pour Kesey, au cours de laquelle il rencontre de nombreuses nouvelles attitudes et façons de vivre, notamment les relations polyamoureuses et la consommation de cannabis. La période de transformation la plus importante a été celle où ilest devenu volontaire pour des expériences secrètes à l'hôpital des vétérans de Menlo Park, situé à proximité.

    Ces expériences, financées par la CIA (l'Agence centrale de renseignement des États-Unis) et faisant partie du projet ultrasecret MK-ULTRA, consistaient à tester les effets de diverses drogues psychoactives, notamment le LSD, la mescaline et le DMT. Cette période a eu une influence considérable sur Kesey et a profondément modifié sa vision du monde, ce qui l'a amené à expérimenter lui-même des substances psychédéliques pour élargir sa conscience.

    Peu de temps après, il a commencé à travailler la nuit comme aide-soignant à l'hôpital. Son expérience, à la fois comme employé et comme cobaye, lui a inspiré son œuvre la plus célèbre - One Flew Over The Cuckoo's Nest (1962).

    Ken Kesey : La vie après la gloire

    Publié en 1962, Vol au-dessus d'un nid de coucou a connu un succès immédiat. Il a été adapté en pièce de théâtre par Dale Wasserman, version qui a finalement servi de base à l'adaptation cinématographique hollywoodienne de l'histoire, avec Jack Nicholson.

    Grâce à l'argent gagné par la publication du roman, Kesey a pu acheter une maison à La Honda, en Californie, une ville idyllique située dans les montagnes de Santa Cruz, non loin du campus de Stanford.

    Kesey publie son deuxième roman, Sometimes A Great Notion, en 1964. Il s'est plongé dans la contre-culture psychédélique des années 1960, organisant chez lui des fêtes appelées "Acid Tests". Les invités prenaient du LSD et écoutaient de la musique jouée par ses amis, The Grateful Dead, entourés de lumières stroboscopiques et d'œuvres d'art psychédéliques. Ces "Acid Tests" ont été immortalisés dans le roman de Tom Wolfe The Electric Kool-Aid Acid Test (1968), et ont également fait l'objet de poèmes du célèbre poète Beat Allen Ginsberg.

    Ken Kesey, Portrait, StudySmarterFig. 1 - Ken Kesey est un auteur américain surtout connu pour Vol au-dessus d'un nid de coucou.

    En 1964, Kesey a traversé le pays dans un vieux bus scolaire avec un groupe d'autres personnalités et artistes de la contre-culture qui s'appelaient eux-mêmes "The Merry Pranksters" (les joyeux drilles). Ce groupe comprenait Neal Cassady, la célèbre icône Beat qui avait inspiré l'un des personnages principaux du roman phare de Jack Kerouac, Sur la route (1957). Ils ont peint le bus de motifs et de couleurs psychédéliques et tourbillonnants, et lui ont donné le nom de "Further". Ce voyage est devenu un événement mythique de la contre-culture des années 1960. Neal Cassady conduisait le bus, et ils ont installé un lecteur de cassettes et des haut-parleurs. À cette époque, le LSD était encore légal, et le bus ainsi que les "Acid Tests" sont devenus des éléments extrêmement influents dans la diffusion de la culture psychédélique en Amérique, inspirant de nombreux jeunes à embrasser ces nouvelles idées radicales.

    En 1965, Kesey a été arrêté pour possession de marijuana. Il s'enfuit alors au Mexique, échappant à la police jusqu'en 1966, date à laquelle il est condamné à six mois de prison. Après avoir purgé sa peine, il est retourné à la ferme familiale dans l'Oregon, où il est resté une grande partie du reste de sa vie.

    Cause du décès de Ken Kesey

    Ken Kesey est décédé le 10 novembre 2011 à l'âge de 66 ans. Depuis quelques années, il souffrait de différents problèmes de santé. La cause de son décès est due à des complications après une opération chirurgicale qu'il avait entreprise pour retirer sa tumeur au foie.

    Le style littéraire de Ken Kesey

    Kesey a un style direct et concis. Il utilise des techniques telles que la narration par flux de conscience.

    La narrationpar flux de conscience est un type de narration qui tente de montrer au lecteur ce que pense le personnage par le biais d'un monologue interne.

    C'est une technique popularisée par des auteurs modernistes comme Virginia Woolf et également utilisée par les Beatniks. Le roman Sur la route (1957) de l'auteur beatnik Jack Kerouac est également écrit dans un style de flux de conscience.

    One Flew Over The Cuckoo's Nest (Un vol au-dessus d'un nid de coucou) est raconté par le chef Bromden.

    Le modernisme était le mouvement littéraire et culturel dominant du début du 20e siècle, après la Première Guerre mondiale. Cependant, nous pourrions affirmer que le style de Kesey est également postmoderne.

    Lemodernisme est un mouvement culturel dans les domaines de la littérature, du théâtre et de l'art qui a vu le jour en Europe au 20e siècle. Il s'est développé en rupture avec les formes d'art établies.

    Lepostmodernisme est un mouvement né après 1945. Ce mouvement littéraire dépeint des visions du monde fragmentées, sans vérité inhérente, et remet en question des notions binaires telles que le genre, le soi/l'autre et l'histoire/la fiction.

    Kesey se considérait lui-même, et est généralement considéré comme tel, comme un lien entre la Beat generation et la contre-culture hippie psychédélique de la fin des années 1960.

    Ken Kesey : œuvres remarquables

    Les œuvres les plus connues de Ken Kesey sont Vol au-dessus d'un nid de coucou, Sometimes a Great Notion et Sailor Song .

    Vol au-dessus d'un nidde coucou (1962)

    L'œuvre la plus marquante de Kesey, Vol au-dessus d'un nid de coucou, traite des patients résidant dans un hôpital psychiatrique et de leurs expériences sous le règne de l'infirmière dominatrice Ratched. C'est un livre sur la liberté qui remet en question les définitions de la santé mentale.

    Parfois une grande idée (1964)

    Sometimes a Great Notion - le deuxième roman de Kesey - est une œuvre complexe et longue, qui traite de la fortune d'une famille de bûcherons de l'Oregon. Il a reçu des critiques mitigées lors de sa sortie, mais a ensuite été considéré comme un chef-d'œuvre. Il aborde des thèmes très vastes avec pour toile de fond le paysage dramatique du nord-ouest du Pacifique.

    Sailor Song (1992)

    SailorSong se déroule dans un futur proche décrit comme presque dystopique. Les événements du roman se déroulent dans une petite ville d'Alaska appelée Kuinak. Kuinak est tellement éloignée du reste de la civilisation que, à bien des égards, elle n'est pas confrontée aux problèmes environnementaux et autres qui ont surgi dans le monde. Jusqu'à ce qu'un grand studio de cinéma décide de tourner une superproduction basée sur les livres locaux.

    Ken Kesey : des thèmes communs

    On peut considérer Kesey comme l'archétype de l'auteur américain. Il s'intéressait à des thèmes tels que la liberté, l'individualisme, l'héroïsme et la remise en question de l'autorité. En ce sens, il est comparable à des auteurs archétypiquement américains tels qu'Ernest Hemingway ou Jack Kerouac.

    La liberté

    Dans les œuvres de Kesey, les personnages sont confinés d'une manière ou d'une autre et ils cherchent une issue. La liberté est présentée comme quelque chose qui vaut toujours la peine d'être recherché. Dans Vol au-dessus d'un nid de coucou, le protagoniste McMurphy se sent piégé à l'intérieur de l'asile et cherche la liberté qui se trouve à l'extérieur. Cependant, certains des autres patients se sentent plus libres dans l'asile qu'ils ne l'ont jamais été dans le monde extérieur. À l'intérieur même de l'asile, l'infirmière Ratched limite leur liberté par sa façon de gérer les choses qui ressemble à un régime autoritaire.

    L'individualisme

    En recherchant la liberté, les personnages de Kesey font souvent preuve d'individualité. Dans Sometimes a Great Notion, les bûcherons syndiqués se mettent en grève mais les personnages principaux du roman, les Stampers, décident de garder leur entreprise forestière ouverte. De même, dans Sailor Song, alors que la plupart des habitants de la ville de Kuinak se laissent séduire par les promesses de l'équipe de tournage, le personnage principal, Sallas, n'a pas peur de partager ses opinions impopulaires et de s'opposer au statu quo. Kesey soutient que garder notre intégrité en tant qu'individus est plus important que de s'intégrer à la société.

    10 faits sur Ken Kesey

    1. Au lycée, Ken Kesey est intrigué par l'hypnotisme et la ventriloquie.

    2. Alors qu'il travaille comme aide-soignant à l'hôpital pour vétérans de Menlo Park entre 1958 et 1961, Kesey passe du temps à parler aux détenus de l'hôpital, parfois sous l'emprise de drogues. Il se rendit compte que les détenus n'étaient pas fous, mais que la société les avait mis à l'écart parce qu'ils n'entraient pas dans le moule accepté.

    3. Kesey a appelé son fils Zane en l'honneur de l'auteur Zane Grey.

    4. Kesey a eu une fille nommée Sunshine, hors mariage. Sa femme, Faye, était non seulement au courant, mais lui a même donné sa permission.

    5. Kesey a participé à la réalisation du film de 1975 basé sur son livre, One Flew Over the Cuckoo's Nest, mais il a quitté la production après seulement deux semaines.

    6. Avant d'aller étudier à l'université, Kesey a passé un été à Hollywood pour essayer de trouver de petits rôles d'acteur. Bien qu'il n'ait pas réussi, il a trouvé l'expérience inspirante et mémorable.

    7. En 1994, Kesey et les "Merry Pranksters" ont fait une tournée avec la pièce musicale Twister : A Ritual Reality.

    8. Avant sa mort en 2001, Kesey a écrit un essai pour le magazine Rolling Stones. Dans cet essai, il appelait à la paix après le 9/11 (les attentats du 11 septembre).

    9. Le fils de Kesey, Jed, n'avait que 20 ans lorsqu'il est mort dans un accident, en 1984.

    10. Le nom complet de Ken Kesey est Kenneth Elton Kesey.

    Ken Kesey - Points clés

    • Ken Kesey était un romancier et essayiste américain. Il est né le 17 septembre 1935. Il est décédé le 10 novembre 2011.
    • Kesey était une figure importante de la contre-culture qui connaissait et influençait de nombreuses figures significatives des années 1960 psychédéliques, notamment The Grateful Dead, Allen Ginsberg, Jack Kerouac et Neal Cassady.
    • One Flew Over The Cuckoo's Nest (1962) est son œuvre la plus connue.
    • Kesey est devenu célèbre pour avoir organisé des soirées LSD connues sous le nom de "Acid Tests" et pour avoir traversé les États-Unis dans un bus scolaire avec les "Merry Pranksters", un groupe d'artistes et d'amis.
    • Les thèmes communs aux œuvres de Kesey sont la liberté et l'individualisme.
    Questions fréquemment posées en Ken Kesey
    Qui était Ken Kesey?
    Ken Kesey était un écrivain américain, célèbre pour son roman «Vol au-dessus d'un nid de coucou».
    Quel est le roman le plus célèbre de Ken Kesey?
    Le roman le plus célèbre de Ken Kesey est «Vol au-dessus d'un nid de coucou», publié en 1962.
    Quelle était l'influence de la contre-culture sur Ken Kesey?
    Ken Kesey a été fortement influencé par la contre-culture des années 1960, y compris le mouvement hippie et l'usage de drogues psychédéliques.
    Comment les œuvres de Ken Kesey ont-elles impacté la littérature américaine?
    Les œuvres de Ken Kesey ont introduit des thèmes de rébellion et de non-conformité, influençant profondément la littérature et la culture américaines.

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    La femme de Ken Kesey est...

    Quel mouvement de contre-culture américain a vu le jour dans les années 1950 ?

    Quel mouvement de contre-culture américain se caractérise par un mode de vie respectueux de l'environnement ?

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