Sheridan Le Fanu

Décrit par M. R. James comme "l'un des meilleurs conteurs" du genre surnaturel (M. R. James, 1923), Sheridan Le Fanu est peut-être mieux connu pour "In A Glass Darkly" (1872), un recueil d'histoires de fantômes, et ses romans The House by the Churchyard (1863) et The Wyvern Mystery (1869).

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Tables des matières
Table des mateères

    Sheridan Le Fanu : chronologie

    Chronologie de la biographie de Sheridan Le Fanu
    1814Sheridan Le Fanu naît à Dublin, en Irlande.
    1833Sheridan Le Fanu fait ses études au Trinity College, à Dublin.
    1844Le Fanu épouse Susanna Bennett
    1858Susanna meurt et Le Fanu se retire de la société.
    1861Le Fanu devient propriétaire du Dublin University Magazine.
    1863Publication deThe House by the Churchyard (La maison près du cimetière )
    1864L'oncle Silas est publié
    1869LeMystère du Wyvern est publié
    1872In A Glass Darkly est publié
    1873Willing to Die est publié
    1873Le Fanu meurt à Dublin

    Joseph Sheridan Le Fanu : biographie

    Sheridan Le Fanu était un journaliste irlandais, essayiste, auteur de romans policiers et d'histoires surnaturelles.

    Il y avait le roman habituel de M. Le Fanu, pour le chevet ; la lecture idéale dans une maison de campagne pour les heures après minuit.

    (Henry James, Le Menteur, 1888)

    Sheridan le Fanu était journaliste, essayiste, auteur de romans policiers et d'histoires surnaturelles.

    Influences

    Le Fanu a été éduqué à la maison par son père, qui était le doyen de l'église épiscopale irlandaise. Il a étudié le droit au Trinity College mais n'a jamais exercé, préférant écrire.

    Le Fanu admirait beaucoup les œuvres de Walter Scott et a essayé de suivre ses traces. Ses premières œuvres publiées comprennent deux romans historiques, The Cock and Anchor (1845) et The Fortunes of Colonel Torlogh O'Brien (1847). Ceux-ci n'ont pas attiré beaucoup d'attention, car il est possible que son ambition d'être le Walter Scott irlandais n'ait pas encore été à la hauteur de ses compétences à cette époque. Bien que bien documentés et contenant d'excellentes descriptions, les critiques ont relevé les faiblesses suivantes :

    • exagération des personnages,
    • les personnages manquent de profondeur,
    • scènes de cruauté excessive.

    Ce dernier point s'applique particulièrement à Torlogh O'Brien, que même le plus ardent défenseur de Le Fanu, M. R. James, a qualifié d'illisible.

    Le Fanu respectait également l'auteur de romans policiers Wilkie Collins, et il a été suggéré qu'il suivait Collins dans son style et sa conception. Les deux romanciers partagent des compétences en matière de création d'atmosphère et de suspense, mais la question de savoir si Le Fanu considérait Collins comme son maître a été débattue.

    Sur un point, de nombreux critiques et partisans sont d'accord : Les personnages de Le Fanu dans ses premières œuvres ont tendance à manquer de crédibilité. Mais si les premières œuvres de Le Fanu n'ont pas la vitalité de Colllins en matière de caractérisation, elles se rattrapent en matière d'atmosphère. Le Fanu utilise un large éventail de procédés, notamment :

    • Arrivées et départs "à la nuit tombée"/en secret.
    • Orages et tempêtes (généralement la nuit).
    • Maisons hantées.
    • Éclairage : couloirs sombres éclairés par une seule bougie.

    Le Fanu était un descendant de huguenots. Un de ses premiers ancêtres était Charles Le Fanu de Cresserons, et Sheridan a également écrit sous le nom de plume "Charles de Cresserons".

    Réception

    Les critiques ont loué à la foisl'atmosphère surnaturelle de Le Fanu et ses descriptions précises de la vie quotidienne.

    Il était considéré comme un romancier "à sensation", ce qu'il a nié dans sa préface à Oncle Silas, dans laquelle il demande :

    quelques mots de remontrance contre l'application promiscuité du terme 'sensation '... Personne, on le suppose, ne décrirait les romans d'amour de Sir Walter Scott comme des romans à sensation, et pourtant, dans cette merveilleuse série, il n'y a pas un seul récit dans lequel la mort, le crime et, sous une forme ou une autre, le mystère n'ont pas leur place.

    (Sheridan le Fanu, Oncle Silas, Préface, 1864)

    Dans ses œuvres ultérieures, Le Fanu a également essayé de dépeindre les pensées et la psychologie de ses personnages, ce qui l'a distingué de ses contemporains.

    Les romans et les contes de Sheridan Le Fanu

    En 1858, la femme de Le Fanu, Susanna, meurt et Le Fanu se retire de la société, ce qui lui vaut le surnom de "Prince invisible". Parallèlement, cette nouvelle période voit sa création littéraire prendre son essor et son œuvre la plus importante écrite.

    Il est un observateur attentif de la nature et reproduit ses effets les plus sauvages de tempête et d'obscurité avec une vivacité singulière, tandis qu'il est tout aussi à l'aise dans sa description des natures mortes, dont certaines nous rappellent les détails fidèlement minutieux des vieux tableaux hollandais.

    (Alfred Perceval Graves, Essai, 1877)

    En 1863, son premier roman depuis plus de dix ans, The House by the Churchyard, est publié, suivi par Uncle Silas en 1864. Il s'agit dans les deux cas de romans policiers.

    The House by the Churchyard allie mystère et détection lorsqu'un crâne meurtri est accidentellement déterré dans un cimetière. Le roman est ensuite raconté sous forme de flash-back, au fur et à mesure que sont reconstitués les événements qui ont conduit au mystère. Oncle Silas est un roman policier dans la tradition gothique, qui met en scène un grand manoir effrayant, un oncle méchant et son fils lourdaud, une enfant héritière, une gouvernante terrifiante, et beaucoup d'intrigues.

    Il [Sheridan le Fanu] produit page par page un pourcentage de terreur bien plus élevé que Edgar Allan Poe, plus largement lu

    (E. F. Benson, essai sur Sheridan le Fanu, 1931)

    Oncle Silas est également intéressant pour les similitudes qu'il partage avec La femme en blanc de Wilkie Collins (1859). Dans Oncle Silas, l'héroïne est trompée en croyant qu'elle a voyagé de la maison de son oncle à une autre ville alors qu'en fait, sous l'influence d'une drogue, elle est ramenée à la maison.

    Dans La femme en blanc, un stratagème similaire est utilisé : Laura, l'une des héroïnes, se laisse convaincre de se rendre à Londres après avoir appris que sa sœur Marian s'y trouve déjà. Elle et sa gouvernante vérifient la chambre de sa sœur pour la trouver vide, et Laura s'en va. Sa gouvernante découvre plus tard que Marian a été transférée dans une autre aile de la maison alors qu'elle était inconsciente.

    Collins et Le Fanu sont tous deux des maîtres du suspense - Collins est plus dramatique et réaliste (ce qui est compréhensible puisqu'il a également écrit pour la scène), tandis que Le Fanu est plus subtil, idéaliste et nous surprend souvent par des scènes de tant de choses.

    nous surprend souvent par des scènes d'une intensité tragique tellement plus grande que nous ne pouvons que déplorer qu'il n'ait pas, comme l'a fait M. Collins, tenté le drame.

    (Alfred Perceval Graves, Essai, 1877)

    En 1872, ses romans ont été suivis d'un recueil de nouvelles intitulé "In A Glass Darkly", qui est considéré comme sa meilleure œuvre. Les histoires sont racontées sous forme de "cas", recueillis par un psychiatre fictif, le Dr Hesselius, et s'intitulent comme suit :

    • Thé vert.
    • Le familier.
    • Le juge Harbottle.
    • La chambre du Dragon Volant.
    • Carmilla.

    Après la mort de sa femme Susanna, Le Fanu a cherché du réconfort dans les écrits de Swedenborg (1749-1771), qui parle de la mort comme d'un "changement" ou d'une transition, d'une continuation de la vie d'une manière altérée. Cependant, et c'est peut-être moins réconfortant, Swedenborg fait également référence à "un œil intérieur" que tout le monde possède. Une fois ouvert, il peut nous permettre d'entrer dans le monde des esprits.

    C'est cet "œil intérieur" que Le Fanu utilise comme cadre pour ses histoires, en particulier les trois premières(Green Tea, The Familiar, Mr Justice Harbottle).

    Dans Le thé vert, un ecclésiastique est poursuivi par un singe fantôme ; dans Le familier, un capitaine de l'armée est hanté par un passé coupable ; et dans Le juge Harbottle, un juge cruel endure des visions cauchemardesques de sa propre cruauté.

    Dans tous ces cas, le Dr Hesselius suggère que ses "patients" souffrent d'une forme d'hallucination. La perspective change avec les deux dernières histoires : on accède à "l'autre royaume" mais d'une manière plus physique, plus directe. Dans Dragon Volant, Beckett, le personnage central, est enterré vivant (puis sauvé), et dans Carmilla, il y a un vrai vampire, la morte-vivante Mircalla, comtesse de Karnstein, qui traque les vivants 150 ans après son enterrement.

    Carmilla de Sheridan Le Fanu

    Carmilla se déroule en Styrie, pourtant Laura, la narratrice, prétend être anglaise, bien que sa mère descende des Karnstein, dont le château en ruine se trouve dans la région. Laura et son père vivent isolés dans un autre château avec un village abandonné. Les villageois, craignant les vampires, ont quitté le village. Ils reçoivent des nouvelles d'un ami de la famille, un général, qui doit leur rendre visite avec sa nièce, morte subitement dans des circonstances mystérieuses, que leur ami expliquera à son arrivée.

    Pendant ce temps, un accident de calèche se produit à l'extérieur du château. Ses passagers sont une jeune fille appelée Carmilla et sa mère. Carmilla est blessée et est confiée à Laura et à son père, tandis que la mère de Carmilla poursuit son voyage urgent.

    La mystérieuse Carmilla ne révèle rien sur elle-même et a tendance à dormir toute la journée et à faire du somnambulisme la nuit. Laura tombe malade, le médecin observe deux traces de piqûres sur son cou et prévient son père. Ils retrouvent le général, qui explique que sa nièce a été victime d'un vampire. Sa description correspond à Carmilla, et ils trouvent la tombe de Carmilla (qui est Mircalla, comtesse Karnstein) et détruisent le corps après lui avoir enfoncé un pieu dans le cœur et l'avoir décapitée.

    Une grande partie de Carmilla contient les tropes utilisés plus tard par son compatriote dublinois Bram Stoker dans son roman Dracula (1897) : le château isolé, la belle femme transformée en vampire, le pieu, la décapitation. À l'origine, Stoker avait l'intention d'ouvrir son histoire par "L'invitée de Dracula", qui contient une référence à une autre comtesse dans "Styria" de Le Fanu. Cependant, son éditeur a estimé que cela annonçait le comte trop prématurément. À la place, "Dracula's Guest" est paru dans un recueil d'histoires (Bram Stoker, Dracula's Guest and Other Weird Stories, 1914).

    Robert Tracy suggère que Carmilla cache une histoire d'anxiété politique. Le Fanu, en tant qu'anglo-irlandais, appréhendait la montée en puissance des nationalistes irlandais catholiques. Dans son récit, selon Robert Tracy, Laura et son père représentent les propriétaires terriens anglo-irlandais en perte de vitesse, dont le village abandonné

    suggère l'Irlande après la grande famine de 1845-9. Les gens ont été éloignés par ce que le père de Laura appelle l'"infection" de la superstition, leur peur des vampires - un souvenir de la fièvre qui a accompagné la Famine. Beaucoup ont choisi l'exil.

    (Robert Tracy, Introduction, In A Glass Darkly, 1999)

    D'autres histoires de fantômes ?

    Le Fanu a continué à diriger et à agir en tant qu'éditeur du Dublin University Magazine et, lorsqu'il n'écrivait pas, il était un collectionneur avide d'histoires de fantômes.

    Les libraires de Dublin ... avaient pris l'habitude de le voir juste avant la tombée de la nuit, lorsqu'il émergeait de l'ombre comme une apparition et demandait avec sa voix et son sourire agréables : "D'autres histoires de fantômes pour moi ?" (Nelson Browne, Sheridan Le Fanu, 1999)

    (Nelson Browne, Sheridan Le Fanu, 1951)

    Le Fanu écrivait la nuit à la lumière de deux bougies, s'assoupissait, se réveillait à 2 heures du matin, se préparait un thé fort et écrivait à nouveau pendant quelques heures.

    Un an après In A Glass Darkly, son dernier roman, Willing to Die, a été publié. Il s'agit peut-être de son œuvre la plus ambitieuse et elle est plus mélancolique que ses romans précédents. Bien qu'il contienne des éléments de mystère (y compris un naufrage, des fortunes perdues et retrouvées, des méchants et de la romance), l'héroïne, Ethel, vit des extrêmes de pauvreté et de désespoir au point de se suicider et termine avec une fortune dont elle a l'esprit trop brisé pour en profiter.

    Que ce soit en raison de ses habitudes d'écriture et de sommeil, Le Fanu semble avoir souffert d'un cauchemar récurrent dans lequel un vieux manoir s'écroulait sur lui. À sa mort en 1873, son médecin aurait dit : "Je le craignais , cette maison est enfin tombée !". Pourtant, selon une note que sa fille a envoyée à son cousin, Le Fanu s'est éteint paisiblement :

    Il avait presque surmonté une mauvaise attaque de bronchite mais ses forces l'ont abandonné & il a sombré très rapidement & est mort dans son sommeil. Son visage a l'air si heureux avec un beau sourire.

    (Emmie L. Le Fanu, Note à Lord Dufferin, 1873)

    Sheridan Le Fanu - Principales informations à retenir

    • Joseph Thomas Sheridan Le Fanu était un romancier irlandais et un auteur d'histoires de fantômes né le 28 août 1814.
    • LeFanu est surtout connu pour "In A Glass Darkly" (1872), un recueil d'histoires de fantômes , et ses romans The House by the Churchyard (1863) et The Wyvern Mystery (1869).
    • Il fut un temps rédacteur en chef et propriétaire du Dublin University Magazine.
    • Ses œuvres s'inscrivent dans le genre de la fiction d'horreur et se concentrent sur le ton, le cadre et la narration.
    • Le Fanu est mort le 7 février 1873.
    Questions fréquemment posées en Sheridan Le Fanu
    Qui est Sheridan Le Fanu?
    Sheridan Le Fanu est un écrivain irlandais du 19e siècle, connu pour ses récits de fantômes et de mystère.
    Quels sont les livres les plus célèbres de Sheridan Le Fanu?
    Les livres les plus célèbres de Sheridan Le Fanu incluent 'Carmilla' et 'Uncle Silas'.
    Pourquoi Sheridan Le Fanu est-il important en littérature?
    Sheridan Le Fanu est important en littérature pour ses contributions au genre gothique et ses récits de fantômes influents.
    Qu'est-ce que 'Carmilla' de Sheridan Le Fanu?
    'Carmilla' est une novella de Sheridan Le Fanu sur une vampire, qui a influencé de nombreuses œuvres vampires ultérieures.

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