Les Temps Difficiles

Charles Dickens présente de multiples dualités tout au long du roman Hard Times (1854) : la tête contre le cœur, la rationalité contre l'imagination, et les faits contre la fantaisie, n'en sont que quelques exemples.

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Table des mateères

    'Il y a une sagesse de la tête... et une sagesse du cœur' (chapitre 1, livre le troisième).

    Ces dualités reflètent les interrogations nées des changements rapides de la révolution industrielle. Dans un monde nouvellement industrialisé, il y avait un besoin croissant d'efficacité ordonnée et machinale qui ne complétait pas toujours le côté plus humain de la vie qui pouvait être irrationnel, romantique et imparfait. Dans Hard Times, Dickens démontre que le progrès n'est pas toujours synonyme d'amélioration.

    Les temps difficiles, portrait de Charles Dickens, StudySmarterFig. 1 - Charles Dickens a écrit Les temps difficiles à Tavistock House.

    Lestemps difficiles : vue d'ensemble

    Hard Times, écrit par Charles Dickens, a été publié à l'origine sous forme de feuilleton en 1854. Publié en série chaque semaine dans la propre publication de Dickens, Household Words, Hard Times, s'est avéré populaire auprès du public et a été publié sous forme de roman peu de temps après son achèvement. C'est l'un des romans les plus courts de Charles Dickens, avec 110 000 mots. C'est également le seul roman de Dickens qui ne comporte pas de scène à Londres.

    Le titre du roman fait référence à l'expression "hard times" qui signifie "souffrir de difficultés économiques". Hard Times est un commentaire social sur les effets de la révolution industrielle sur la société.

    Charles Dickens aurait été inspiré par un voyage à Preston, une ville industrielle du nord de l'Angleterre. Dickens met en garde contre les dangers d'une industrialisation rapide sur la communauté et la façon dont les travailleurs de l'industrie peuvent se déshumaniser en conséquence.

    Lestemps difficiles: importance

    Hard Times a été l'un des premiers romans à explorer l'exploitation subie par les classes ouvrières à la suite de la révolution industrielle. Son commentaire sur l'éducation a alerté les lecteurs sur la nécessité d'une réforme de l'éducation, qui se produirait alors en 1870. Le roman est connu pour être l'un des préférés du dramaturge réaliste social, George Bernard Shaw,1 et son influence se retrouve dans les œuvres d'auteurs tels que George Orwell et D. H. Lawrence.

    Hard Times: résumé de l'intrigue

    Vue d'ensemble : Hard Times

    Auteur de Hard TimesCharles Dickens
    GenreFiction
    Période littérairevictorienne
    Première publication1854
    Bref résumé de Hard Times
    • Le roman suit la vie de plusieurs personnages qui s'efforcent de naviguer dans les dures réalités de la vie pendant la révolution industrielle.
    Liste des personnages principauxM. Gradgrind, M. Bounderby, Louisa, Sissy Jupe, Tom, Stephen Blackpool
    ThèmesL'industrialisation, la richesse et la pauvreté, l'identité, le pouvoir corrompu, l'éducation.
    CadreCoketown, une ville industrielle fictive du nord de l'Angleterre.
    AnalyseLe roman fait la satire des conditions sociales et économiques de la révolution industrielle, en critiquant les effets déshumanisants de l'industrialisation et de l'utilitarisme, et appelle à une approche plus compatissante et plus équilibrée de la vie et de la société.

    Livre premier : Les semailles

    Dans le premier livre du roman, on nous présente la famille Gradgrind. Thomas Gradgrind est un ancien marchand qui vient de prendre sa retraite. Il a deux enfants, Tom et Louisa, qu'il élève avec peu de frivolité ou d'extravagance. Thomas Gradgrind est un homme pragmatique qui a une foi infaillible dans les faits. À sa retraite, Gradgrind Sr a fondé une école dans la ville industrielle de Coketown, où vivent les Gradgrind. Il recueille une élève de l'école après la disparition de son père - Sissy Jupe.

    À mesure que les enfants Gradgrind grandissent, Tom devient hédoniste et égocentrique, tandis que Louisa a l'impression que sa vie semble creuse. Elle épouse Josiah Bounderby, le propriétaire d'une usine à Coketown qui a le double de son âge. Bounderby est fier d'être "un homme qui s'est fait tout seul" (chapitre 4) et est un ami de Thomas Gradgrind. Bounderby possède une banque où le jeune Tom Gradgrind devient apprenti.

    Deuxième livre : La moisson

    La plupart des pauvres de Coketown sont des ouvriers d'usine. L'un de ces ouvriers est Stephen Blackpool, qui est malheureux dans son mariage avec une femme qui est souvent ivre et absente. Il tombe amoureux d'une autre ouvrière, Rachael. Stephen demande conseil à Bounderby pour divorcer, mais on lui répond que c'est peu probable parce qu'il est pauvre. En partant, Stephen rencontre une vieille dame nommée Mrs Pegler qui semble curieusement attachée à Bounderby.

    Au fil du temps, Gradgrind devient membre du Parlement et reçoit la visite d'un Londonien sophistiqué nommé James Harthouse. Il est venu à Coketown en tant qu'apprenti politique auprès de Gradgrind et se prend d'affection pour Louisa. Avec l'aide de l'ancienne aristocrate, Mme Sparsit, il projette de séduire Louisa.

    Les ouvriers de Coketown tentent de créer un syndicat, et Stephen refuse d'y adhérer. Il est alors renvoyé par Bounderby pour ne pas avoir espionné ses collègues. Louisa est impressionnée par l'intégrité dont fait preuve Stephen et lui donne de l'argent. Tom en est témoin et dit à Stephen d'attendre de l'aide à l'extérieur de la banque tous les soirs. Aucune aide n'arrive et Stephen finit par quitter Coketown. La banque est cambriolée et Stephen est le principal suspect en raison de sa présence aux alentours de la banque.

    Harthouse déclare son amour à Louisa, qui décide alors de partir et de confronter son père. Elle raconte à Grandgrind comment il l'a élevée dans la confusion et l'absence d'amour, et comment elle regrette son mariage avec Bounderby. Après son jugement honnête, Louisa s'effondre et Gradgrind réfléchit à sa philosophie de l'intérêt personnel.

    Troisième livre : Garnering

    Par amour pour Louisa, Sissy demande à Harthouse de quitter Coketown. Bounderby, qui est furieux à l'idée que Louisa puisse partir, intensifie sa poursuite de Stephen. Pendant ce temps, Stephen retourne à Coketown pour laver son nom, mais il tombe dans un puits connu sous le nom de "Old Hell Shaft" (chapitre 6). Louisa et Rachael parviennent à retrouver Stephen avant qu'il ne meure. Les Gradgrind se rendent compte que c'est Tom qui a cambriolé la banque et ils essaient de le faire sortir de Coketown avec l'aide de quelques artistes de cirque.

    Malgré quelques obstacles, Tom est sorti clandestinement par le chef de piste du cirque. On découvre que la vieille dame, Mme Pegler, est en fait la mère de Bounderby, ce qui révèle qu'il n'est finalement pas un self-made-man. Gradgrind se consacre à des actions caritatives, tandis que Tom apprend lui aussi sa leçon et dénonce son comportement antérieur. Louisa ne se remariera jamais, mais vivra avec Sissy et sa famille aimante.

    Hard Times: personnages

    Personnage deHard Times Description
    Thomas GradgrindUn maître d'école utilitaire, riche et influent, qui croit en l'importance des faits et de la logique par rapport aux émotions et à l'imagination.
    Louisa GradgrindLa fille de Thomas Gradgrind qui lutte contre les limites imposées aux femmes dans la société victorienne et les conséquences de l'utilitarisme de son père.
    Josiah BounderbyUn propriétaire d'usine riche et vantard qui prétend s'être élevé à partir de débuts modestes, mais qui se révèle plus tard être un imposteur.
    Sissy JupeUne fille du cirque au grand cœur et empathique qui devient une fille de substitution pour M. Gradgrind et une source de compassion pour les autres personnages.
    Stephen BlackpoolUn pauvre et honnête ouvrier de l'usine de Bounderby qui se retrouve mêlé à un triangle amoureux et souffre des effets déshumanisants de l'industrialisation.
    Tom GradgrindLe fils de Thomas Gradgrind qui est impliqué dans des activités criminelles et qui se rachète plus tard par son abnégation.
    BitzerUn élève de l'école de Gradgrind qui incarne les valeurs de l'utilitarisme et devient plus tard l'assistant de Bounderby.
    James HarthouseUn jeune homme riche et cynique qui tente de séduire Louisa et représente la corruption et la décadence morale de la société victorienne.

    Hard Times: thèmes

    Les thèmes suivants dans Hard Times sont ;

    • L'industrialisation et ses effets déshumanisants sur les travailleurs.
    • L'utilitarisme et ses conséquences sur la société et les individus
    • L'éducation et l'importance de l'imagination, de la créativité et de l'intelligence émotionnelle
    • Larichesse et la pauvreté et le fossé qui se creuse entre les riches et les pauvres.
    • Lesrôles des hommes et des femmes et les limites imposées aux femmes dans la société victorienne
    • La lutte pour l'identité et la quête de sens dans une société qui valorise la réussite matérielle au détriment de l'épanouissement personnel.
    • L'influence corruptrice du pouvoir et l'abus d'autorité par les personnes en position de pouvoir.
    • L'importance de l'empathie, de la compassion et de la responsabilité sociale dans la création d'une société juste et équitable.

    Les effets déshumanisants de l'industrialisation

    Le roman de Charles Dickens met en garde contre les effets néfastes de l'essor rapide de la révolution industrielle sur la société. Dans Hard Times, l 'industrialisation menace de déshumaniser la communauté, des ouvriers de l'usine aux industriels eux-mêmes.

    Ce thème est illustré par les actions et la philosophie de Thomas Gradgrind. Gradgrind croit en la rationalité et aux faits, et il élève ses enfants avec peu de frivolité ou de joie. Les enfants Gradgrind deviennent ainsi incapables de ressentir des sentiments pour et avec leurs semblables. Louisa a l'impression que sa vie est vide et elle épouse Bounderby sans éprouver de sentiments romantiques à son égard. Tom est émotionnellement détaché et cambriole la banque de Bounderby, tout en piégeant Stephen Blackpool.

    HardTimes, une ancienne ville industrielle, StudySmarter

    Fig. 2 - L'exploitation des ouvriers d'usine dans le cadre de la révolution industrielle est l'une des principales préoccupations du roman.

    Josiah Bounderby, disciple de Thomas Gradgrind et propriétaire d'une usine, illustre encore mieux ces craintes. Bounderby considère ses ouvriers comme les machines de son usine et les exploite comme telles. Les ouvriers de l'usine de Bounderby mènent une vie terne et peu joyeuse, leur existence ressemblant presque à une chaîne de production.

    L'école de Gradgrind suit ses propres idées sur l'éducation, préférant la raison à l'imagination. Gradgrind croit fermement aux faits et souhaite les inculquer aux élèves de son école, ce qui la fait ressembler à l'usine de Bounderby. Le seul personnage à ne pas être affecté par l'essor de l'industrialisation est Sissy Jupe, qui a été élevé par des artistes de cirque.

    Hard Times: citations

    Les citations de Hard Times permettent de mettre en évidence les thèmes de l'industrialisation dans le roman.

    'Maintenant tu vois, Tom,' dit M. Harthouse [...] ; 'tout homme est égoïste dans tout ce qu'il fait, et je suis exactement comme le reste de mes congénères.'

    (Livre 2, chapitre 7)

    Harthouse explique ici la justification de son intérêt personnel manifeste. Il a développé cette qualité en travaillant avec Thomas Gradgrind. Dans le livre, de nombreux industriels sont dépeints comme n'ayant à cœur que leurs propres intérêts. Parfois, comme dans les situations de Bounderby et de Tom, ils le font pour en tirer un avantage financier. Dans d'autres situations, comme celle de Harthouse, c'est pour des raisons romantiques.

    Maintenant, ce que je veux, ce sont des faits. N'enseignez à ces garçons et à ces filles que des faits. Seuls les faits sont nécessaires dans la vie.

    (Livre 1, chapitre 1)

    La théorie de Thomas Gradgrind sur la raison et les faits nous est présentée dans les premières phrases du livre. En outre, il offre au lecteur un aperçu de ce que pourraient être les cours dans son établissement. Gradgrind affirme plus tard que "rien d'autre ne les servira" (chapitre 1), estimant que les enfants ont plus de chances de prospérer grâce à la connaissance des faits.

    Regardez comment nous vivons, et où nous vivons, et en quels nombres, et par quels hasards, et avec quelle similitude ; et regardez comment les moulins vont toujours de l'avant [...].

    (Livre 2, chapitre 5)

    Dans ce passage, Stephen Blackpool s'adresse à Bounderby dans un discours et donne au lecteur un aperçu des luttes quotidiennes des ouvriers. Son utilisation de la répétition dans la prise de parole reflète la monotonie de la vie professionnelle.

    La différence entre le "vous" des riches et le "nous" des ouvriers apparaît plus clairement tout au long du discours. Le jargon utilisé par Stephen rend cette distinction plus claire. Stephen, qui représente la classe ouvrière et parle en termes familiers, contraste avec Bounderby, qui s'exprime dans un anglais "correct" et symbolise la classe moyenne plus aisée.

    Le discours de Stephen contient également une pointe de résignation lorsqu'il dit que l'usine "continuera à fonctionner quoi qu'il arrive aux ouvriers". Cela donne une idée du montant que Stephen pense que les propriétaires de l'usine devraient payer à lui et à ses collègues.

    Les temps difficiles - Points clés

    • Le roman Lestemps difficiles a été écrit par Charles Dickens en 1854.
    • Hard Times a d'abord été publié sous forme de feuilleton dans Household Words.
    • Le roman se déroule dans une ville nordique fictive pendant la révolution industrielle.
    • On dit que le livre a été inspiré par la visite de Charles Dickens à Preston.
    • Hard Times est l'un des romans les plus courts de Charles Dicken.

    1 George Bernard Shaw, "Introduction", The Waverley Edition of the Works of Charles Dickens (1911).

    Questions fréquemment posées en Les Temps Difficiles
    Qu'est-ce que Les Temps Difficiles en littérature?
    Les Temps Difficiles, ou «Hard Times», est un roman de Charles Dickens publié en 1854 abordant les impacts de la révolution industrielle.
    Quels sont les thèmes principaux dans Les Temps Difficiles?
    Les thèmes principaux incluent l'industrialisation, la déshumanisation, la lutte des classes et l'importance de l'éducation.
    Qui est l'auteur de Les Temps Difficiles?
    L'auteur de «Hard Times» est Charles Dickens, célèbre écrivain anglais du XIXe siècle.
    Quelle est l'intrigue de Les Temps Difficiles?
    L'intrigue se concentre sur les vies de personnages touchés par l'industrialisation, en particulier les Gradgrind et les Bounderby, dans une ville fictive.

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