Oscar Wilde

The only way to get rid of a temptation is to yield to it1.

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    Et si « le seul moyen de se libérer de la tentation, c'[était] d'y céder » ? C'est en tout cas l'idée qu'avance Oscar Wilde dans son livre Le Portrait de Dorian Gray. Publié en 1890, le roman est considéré comme l'une des œuvres les plus influentes de la littérature anglaise.

    Oscar Wilde, de son nom complet Oscar Fingal O'Flahertie Wills Wilde, est un dramaturge, romancier et poète irlandais. Né à Dublin en 1854, il est l'auteur de nombreux romans et pièces de théâtre. Parmi ses plus grands ouvrages, on peut citer L'Importance d'être Constant, L'Éventail de Lady Windermere ou encore Salomé. Son nom est souvent associé au dandysme, un mouvement artistique et culturel qui prône le culte de la beauté et de l'individualisme. Aujourd'hui encore, sa vision novatrice de l'art et de l'esthétisme continue d'inspirer les artistes et lecteurs du monde entier.

    Voici ce qui t'attend dans ce résumé de cours :

    • Pour commencer, nous observerons une courte biographie d'Oscar Wilde pour en savoir plus sur la vie de l'auteur.
    • Puis, nous étudierons quelques-uns des plus grands livres d'Oscar Wilde, tels que :
      • Le Portrait de Dorian Gray ;
      • L'Importance d'être Constant ;
      • L'Éventail de Lady Windermere.
    • Enfin, nous explorerons ensemble les plus belles citations d'Oscar Wilde.

    Oscar Wilde : sa biographie

    Cette courte biographie d'Oscar Wilde te donne un aperçu des éléments clés de la vie de l'auteur :

    Oscar Wilde : biographie
    Date de naissance :16 octobre 1854
    Date de décès :30 novembre 1900
    Lieu de naissance :Dublin, Irlande
    Nom de naissance : Oscar Fingal O'Fflahertie Wills Wilde
    Père :Sir William Wilde
    Mère :Jane Wilde (née Elgee)
    Épouse :Constance Lloyd (1884-1898)
    Enfants :2
    Œuvres notables :
    • Le Portrait de Dorian Gray (1890-1891)
    • L'Éventail de Lady Windermere (1892-1893)
    • Salomé (1893)
    • L'Importance d'être Constant (1895)
    Nationalité :Irlandaise
    Période littéraire :Victorienne
    Mouvements :Esthétisme, dandysme, décadentisme

    Oscar Wilde, Portrait StudySmarterImage 1. Portrait d'Oscar Wilde (1882)

    Oscar Wilde : enfance et éducation

    Oscar Wilde naît le 25 octobre 1854 à Dublin, en Irlande. Son père, William Wilde, est un chirurgien renommé tandis que sa mère, Jane Francesca Elgee, est une poétesse et militante irlandaise.

    Dès son plus jeune âge, Wilde baigne dans un environnement culturel riche qui éveille son intérêt pour l'art et la littérature. Il étudie d'abord à Portora Royal School, où il excelle en études classiques, en art et en sport. En 1871, il obtient une bourse pour le Trinity College de Dublin, où il poursuit ses études en littérature et en histoire. À Trinity, il continue d'impressionner ses professeurs, remportant plusieurs prix et médailles pour ses compétences exceptionnelles en grec et en latin. En 1874, il part étudier au Magdalen College d'Oxford, dont il sort diplômé en 1878.

    Oscar Wilde : mariage et carrière littéraire

    Après ses études, il s'installe à Londres où il travaille quelque temps comme critique d'art avant de se tourner vers l'écriture. Après la publication de son premier recueil de poésie intitulé Poems (1881), Wilde entreprend plusieurs tournées aux États-Unis et au Royaume-Uni. En 1884, il épouse l'écrivaine britannique Constance Lloyd, avec qui il a deux garçons : Cyril, né en 1885, et Vyvyan, né en 1886. Peu de temps après son mariage, Wilde prend la tête de Lady's World, un magazine féminin en déclin.

    Oscar Wilde, Constance Lloyd et Cyril Holland StudySmarterImage 2. Constance Lloyd et son fils Cyril en 1889

    En 1891, Wilde publie son unique roman intitulé Le Portrait de Dorian Gray (en anglais : The Picture of Dorian Gray). Par la suite, il produit plusieurs pièces de théâtre à succès, dont L'Éventail de Lady Windermere (1892) et Salomé (1893). Sa pièce la plus célèbre, L'Importance d'être Constant (1895), est considérée comme une œuvre majeure du théâtre anglais.

    En dépit de son succès littéraire, la vie personnelle d'Oscar Wilde est marquée par des scandales et des controverses. En 1895, il est accusé d'homosexualité par le père de son amant Alfred Douglas. Il est reconnu coupable et condamné à deux ans de travaux forcés. Cette expérience aura un impact dévastateur aussi bien sur la santé que sur la carrière de l'auteur. Après sa libération en 1897, il quitte l'Angleterre pour la France, où il vit en exil jusqu'à sa mort en 1900.

    Malgré sa fin de vie tragique, Oscar Wilde reste l'un des écrivains les plus brillants et les plus influents de son époque.

    Oscar Wilde est enterré au cimetière du Père-Lachaise à Paris. Sa tombe est devenue une attraction touristique populaire qui attire chaque année de nombreux visiteurs venus du monde entier.

    Quels sont les plus grands livres d'Oscar Wilde ?

    Parmi les plus grands livres d'Oscar Wilde, on retrouve :

    • Le portrait de Dorian Gray (The Picture of Dorian Gray) ;
    • L'Éventail de Lady Windermere (Lady Windermere's Fan) ;
    • Salomé (Salome) ;
    • L'importance d'être constant (The Importance of Being Earnest).

    Outre ces grands classiques de la littérature anglaise, Oscar Wilde est également l'auteur de nombreux essais, poèmes et critiques littéraires.

    Le portrait de Dorian Gray (1890-1891)

    Le Portrait de Dorian Gray (The Picture of Dorian Gray en anglais) est le seul roman écrit par Oscar Wilde. Il paraît pour la première fois en 1890 dans le Lippincott's Monthly Magazine avant d'être publié sous forme de livre un an plus tard.

    Oscar Wilde, Le Portrait de Dorian Gray StudySmarterImage 3. Couverture du Lippincott's Monthly Magazine, dans lequel Le Portait de Dorian Gray est publié pour la première fois en 1890.

    Le livre raconte l'histoire de Dorian Gray, un jeune homme charismatique obsédé par son apparence physique. Alors qu'il admire le portrait que son ami Basil Hallward a fait de lui, il réalise que sa beauté est éphémère. Il fait alors un vœu insensé : que le portrait vieillisse à sa place afin qu'il reste jeune et beau pour toujours. Le tableau commence progressivement à refléter les actions immorales de Dorian, tandis que ce dernier conserve son apparence juvénile. Finalement, confronté à la laideur de son portrait et à la culpabilité de ses actions, Dorian décide de le détruire.

    Dans Le Portrait de Dorian Gray, Wilde nous offre une critique acerbe de la société victorienne et des normes sociales de l'époque.

    La société victorienne fait référence à la période de l'histoire britannique qui s'étend de 1837 à 1901. Ces années correspondent au règne de la reine Victoria.

    Le roman explore également les thèmes du dandysme et de l'esthétisme en montrant à la fois leur attrait et leur danger.

    Le dandysme est un mouvement culturel né en Angleterre au début du XIXᵉ siècle. Il prône l'élégance, la sophistication et la recherche du plaisir.

    L'esthétisme désigne un mouvement artistique et philosophique apparu en Angleterre au XIXᵉ siècle. Il met l'accent sur la beauté et l'esthétique de l'art plutôt que sur ses valeurs morales ou politiques. Les esthètes, comme Oscar Wilde, considèrent ainsi que la beauté est l'objectif ultime de l'art.

    L'Éventail de Lady Windermere (1892-1893)

    L'Éventail de Lady Windermere (Lady Windermere's Fan en anglais) est une pièce de théâtre en quatre actes produite pour la première fois en 1892. L'histoire suit les mésaventures de Lady Windermere, une jeune femme vertueuse et naïve de la haute société britannique. Elle soupçonne son mari, Lord Windermere, d'avoir une relation secrète avec une femme plus âgée, Mrs Erlynne. La protagoniste découvre bientôt que cette dernière est en réalité sa mère biologique.

    L'Éventail de Lady Windermere est considéré comme un chef-d'œuvre de la comédie de mœurs.

    La comédie de mœurs est un genre théâtral qui utilise l'humour pour dénoncer les comportements et les travers d'une classe sociale ou d'une société.

    La pièce traite de thèmes importants tels que la moralité, la vertu, l'hypocrisie et la superficialité de la haute société victorienne. Elle remet également en question les conventions sociales de l'époque et encourage la liberté individuelle et l'indépendance d'esprit.

    L'Importance d'être Constant (1895)

    L'Importance d'être Constant (The Importance of Being Earnest) est une pièce de théâtre comique écrite par Oscar Wilde en 1895. Elle est considérée comme une œuvre majeure du mouvement décadent.

    Le décadentisme est un mouvement littéraire et artistique apparu à la fin du XIXᵉ siècle en Europe. Il se caractérise par un rejet des normes sociales et des valeurs morales dominantes de l'époque.

    À travers leurs œuvres, les artistes décadents explorent les aspects sombres de la vie, comme la mort, la dépravation, l'ennui et la désillusion. Parmi les figures emblématiques du décadentisme, on retrouve les écrivains Charles Baudelaire et Oscar Wilde ainsi que le peintre Gustav Klimt.

    La pièce raconte l'histoire de Jack Worthing et Algernon Moncrieff, deux amis menant une double vie. Toutefois, ils se retrouvent rapidement pris dans une série de quiproquos lorsque leurs mensonges sont révélés au grand jour.

    Dans L'Importance d'être Constant, Oscar Wilde utilise l'ironie et l'humour pour critiquer la superficialité et l'hypocrisie de la société victorienne. L'auteur britannique nous offre également une réflexion sur l'importance de la sincérité et de l'authenticité dans les relations humaines.

    Quelles sont les plus belles citations d'Oscar Wilde ?

    Voici quelques-unes des plus belles citations d'Oscar Wilde :

    Nous sommes tous dans le caniveau, mais certains d'entre nous regardent les étoiles2.

    Cette citation d'Oscar Wilde nous invite à adopter une attitude positive face aux difficultés de la vie. Le caniveau symbolise les situations difficiles auxquelles nous sommes confrontés, tandis que les étoiles représentent nos aspirations et nos rêves.

    Ainsi, lorsque nous sommes confrontés à des obstacles, nous pouvons choisir de rester optimistes ou de nous laisser submerger par la peur. En d'autres termes, la façon dont nous percevons nos circonstances peut avoir un impact significatif sur notre capacité à les surmonter.

    La vie imite l'art bien plus que l'art n'imite la vie3.

    La citation de Wilde nous invite à réfléchir sur l'importance de l'art dans nos vies et sur son rôle dans la société. Selon lui, l'art a le pouvoir d'influencer la manière dont nous percevons le monde qui nous entoure. Il ne se contente pas de reproduire la réalité telle que nous la voyons, mais nous invite à voir au-delà de nos limitations.

    Soyez vous-même ; tous les autres sont déjà pris4.

    À travers cette citation, Oscar Wilde souligne l'importance d'être soi-même. Il ne sert à rien d'essayer de ressembler aux autres ou de se conformer à leurs attentes. Être soi-même permet de découvrir sa propre identité et de vivre de manière authentique. Ainsi, Wilde nous encourage à embrasser notre propre individualité et à nous libérer de nos conditionnements sociaux.

    Oscar Wilde - Points clés

    • Oscar Wilde est un auteur irlandais né le 16 octobre 1854 à Dublin et mort le 30 novembre 1900 à Paris.
    • Il fait partie des figures emblématiques du dandysme et du décadentisme, mouvements littéraires et culturels du XIXᵉ siècle.
    • Malgré son mariage à l'écrivaine Constance Lloyd, il entretient des relations extraconjugales avec des hommes tout au long de sa vie. Accusé d'homosexualité par le père de son amant Alfred Douglas, il passe deux années à la prison de Reading (1895-1897).
    • Il est l'auteur de nombreux essais, poèmes, pièces de théâtre et critiques littéraires dont les plus célèbres sont :
      • L'Éventail de Lady Windermere (1892) ;
      • Salomé (1893) ;
      • L'Importance d'être Constant (1895).
    • Son unique roman, intitulé Le Portrait de Dorian Gray, paraît pour la première fois en 1890 dans les pages du Lippincott's Monthly Magazine.
    • À travers ses livres, Oscar Wilde nous offre une critique acerbe de la société victorienne et des normes sociales de son époque.

    References

    1. Oscar Wilde, Le Portrait de Dorian Gray (1890)
    2. Oscar Wilde, L'Éventail de Lady Windermere (1893)
    3. Oscar Wilde, The Decay of Lying (1891)
    4. Oscar Wilde, L'Importance d'être Constant (1895)
    Questions fréquemment posées en Oscar Wilde

    Pourquoi Oscar Wilde est-il aussi célèbre ?

    Oscar Wilde est un écrivain irlandais, célèbre pour ses œuvres littéraires et son mode de vie scandaleux. Ses ouvrages les plus célèbres comprennent Le Portrait de Dorian Gray, L'Importance d'être Constant, Salomé et L'Éventail de Lady Windermere.

    Pourquoi Oscar Wilde est-il un dandy ?

    Oscar Wilde est souvent considéré comme un dandy en raison de sa personnalité extravagante et de son style vestimentaire élégant. Il est l'une des figures emblématiques du dandysme, un mouvement culturel né en Angleterre au début du XIXᵉ siècle. Ce dernier est caractérisé par une esthétique raffinée et une attention particulière portée à l'apparence personnelle.

    À quel âge Oscar Wilde est-il mort ?

    Oscar Wilde est mort à l'âge de 46 ans.

    Pourquoi on embrasse la tombe d'Oscar Wilde ?

    De nombreux admirateurs embrassent la tombe d'Oscar Wilde en signe de respect et d'admiration pour son travail littéraire. Pour d'autres, c'est aussi une manière de célébrer son engagement en faveur de la liberté sexuelle et de l'expression artistique.

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