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Waiting for Godot

Imagine-toi donner rendez-vous à un ami. Arrivé sur votre lieu de rencontre, tu t’aperçois qu’il est en retard. Tu attends donc, 5 minutes, puis 15, puis 20 et ainsi de suite. Au bout de combien de temps commencerais-tu à perdre patience ? 

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Waiting for Godot

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Imagine-toi donner rendez-vous à un ami. Arrivé sur votre lieu de rencontre, tu t’aperçois qu’il est en retard. Tu attends donc, 5 minutes, puis 15, puis 20 et ainsi de suite. Au bout de combien de temps commencerais-tu à perdre patience ?

L’histoire de En attendant Godot se rapproche grandement de ce scénario imaginaire. Samuel Beckett, dramaturge irlandais, est considéré comme un pionnier du théâtre de l’absurde.

Savais-tu que la première version de Waiting for Godot a été écrite en français ? En attendant Godot, est en effet, une pièce de théâtre représentée pour la première fois au théâtre de Babylone à Paris le 5 janvier 1953. Cette œuvre reste une pièce essentielle de la dramaturgie moderniste et irlandaise encore aujourd'hui.

Dans ce résumé, tu auras un aperçu de l'intrigue de la pièce en deux actes. Ensuite, une analyse des thèmes abordés te permettra d'en comprendre le véritable sens. Enfin, nous étudierons l'influence de l'œuvre de Samuel Beckett sur l'art contemporain.

Qui est Samuel Beckett ?

Waiting for Godot, Samuel Beckett StudySmarterImage 1. Samuel Beckett, auteur de En attendant Godot

Samuel Beckett est un écrivain, dramaturge et poète irlandais. Il est considéré comme l'un des auteurs les plus influents du théâtre de l'absurde.

Le théâtre de l'absurde est un courant théâtral apparu dans les années 1950 après la Seconde Guerre mondiale. Ce mouvement est caractérisé par une représentation de l'absurdité de la vie elle-même. Il s'agit d'une rupture avec les conventions traditionnelles du théâtre.

Observons un aperçu de la carrière de l'écrivain irlandais.

Qui est Samuel Beckett ?
Nom completSamuel Barclay Beckett
Date de naissance13 avril 1906
Lieu de naissanceFoxrock, Dublin, Irlande
Principales œuvres
  • En attendant Godot (1952)
  • Fin de partie (1957)
  • Oh les beaux jours (1961)
  • La trilogie Molloy, Malone meurt, L'Innommable (1951-1953)
Mouvement littéraireThéâtre de l'absurde
Prix littérairesPrix Nobel de littérature (1969)
Langues d'écritureFrançais, anglais, allemand
Autres professionsTraducteur, critique de cinéma
Date de décès22 décembre 1989
Lieu de décèsParis, France

L'auteur d'origine irlandaise a vécu en France une grande partie de sa vie et de sa carrière. D’ailleurs, une majorité de ses œuvres est rédigée en français.

En attendant Godot : résumé

En attendant Godot est considéré comme un classique du théâtre du XXe siècle et l'une des œuvres les plus importantes du théâtre de l'absurde.

La pièce raconte l'histoire de deux sans-abris, Vladimir et Estragon, qui attendent près d'un arbre l'arrivée d'un mystérieux personnage nommé Godot. La signification de En attendant Godot est largement débattue et ouverte à l'interprétation.

Certains interprètent la pièce comme un commentaire sur la condition humaine, les personnages attendant Godot symbolisant la recherche d'un sens et d'un but dans un monde dépourvu de sens. D'autres y voient une critique de la religion, Godot représentant une divinité absente.

En attendant Godot, acte I

La pièce s'ouvre sur un chemin de campagne. Deux hommes, Vladimir et Estragon, s'y rencontrent près d'un arbre sans feuilles. Leur conversation révèle qu'ils attendent tous deux l'arrivée de la même personne : Godot. Cependant, ni l'un ni l'autre n'est sûr de l'avoir déjà rencontré ou qu'il arrivera un jour. Vladimir et Estragon ignorent la raison même de leur existence et espèrent que Godot aura des réponses à leur donner.

Alors qu'ils attendent, deux autres hommes, Pozzo et Lucky, entrent en scène. Pozzo est un maître et Lucky est son esclave. Pozzo parle à Vladimir et à Estragon. Il traite Lucky de façon horrible et lui fait part de son intention de le vendre au marché. Pozzo ordonne à Lucky de réfléchir. Lucky répond en exécutant une danse et un monologue étranges.

Finalement, Pozzo et Lucky partent au marché. Vladimir et Estragon, pendant ce temps, continuent d'attendre Godot. Un garçon entre. Il se présente comme le messager de Godot et informe les deux hommes que Godot n'arrivera pas ce soir, mais le lendemain. Le garçon sort. Vladimir et Estragon déclarent leur intention de partir à leur tour, mais restent là où ils sont.

Waiting for Godot, En attendant Godot StudySmarterImage 2. En attendant Godot

En attendant Godot, acte II

L'acte II débute le lendemain. Vladimir et Estragon attendent toujours près de l'arbre qui a maintenant des feuilles. Pozzo et Lucky reviennent. Cette fois, ils ont changé : Pozzo est désormais aveugle et Lucky est devenu muet. Pozzo ne se souvient pas d'avoir rencontré les deux autres hommes. Estragon oublie également avoir rencontré Pozzo et Lucky.

Le maître et le serviteur s'en vont, et Vladimir et Estragon continuent d'attendre Godot.

Bientôt, le garçon revient et annonce à Vladimir et Estragon que Godot ne viendra pas. Le garçon ne se souvient pas non plus d'avoir rencontré les deux hommes auparavant. Avant de partir, il insiste même sur le fait qu'il n'est pas le même garçon que celui qui leur a rendu visite la veille.

Attendre Godot est le seul but de la vie de Vladimir et d'Estragon. Dans leur frustration et leur désespoir, ils envisagent de se suicider. Cependant, ils réalisent qu'ils n'ont pas de corde pour se pendre. Ils annoncent qu'ils partiront chercher la dite corde et reviendront le lendemain, mais ils restent sur place.

Les thèmes de Waiting for Godot

L'existentialisme, le passage du temps, la souffrance et la futilité de l'espoir et de l'effort humain sont quelques-uns des thèmes abordés dans Waiting for Godot. Samuel Beckett incite le public à s'interroger sur le sens de la vie et sur sa propre existence.

L'existentialisme

On trouve toujours quelque chose, hein Didi, pour nous donner l'impression d'exister ? - Estragon, Acte II

Dans cette citation, Estragon s'adresse à Vladimir. Il essaie de lui transmettre l'idée qu'aucun d'entre eux n'est sûr de véritablement exister. Selon lui, ils n'ont aucune certitude sur le sens de leur action. En attendant Godot, ils trouvent finalement un but à leur existence.

Waiting for Godot est une pièce de théâtre qui s'intéresse avant tout au sens de la vie. L'existence humaine y est décrite comme absurde. Vladimir et Estragon n'échappent pas à ce constat. Les deux hommes trouvent un sens à l'attente de Godot et perdent leur but ultime en réalisant qu'il ne viendra pas.

Les deux hommes indiquent vouloir partir, mais ne le feront jamais. La pièce se termine avec les deux protagonistes bloqués au point de départ. Samuel Beckett illustre son point de vue sur l'existence humaine à travers Vladimir et Estragon.

Pour l'auteur, elle n'a pas de sens, à moins que les humains ne créent leur propre sens. Vladimir et Estragon choisissent de ne pas d'aller de l'avant en cherchant à trouver un nouveau sens à leur existence. C'est pourquoi ils retombent dans le même schéma absurde.

La notion du temps

Rien ne se passe. Personne ne vient, personne ne s'en va. C'est terrible. - Estragon, Acte I

Estragon se plaint à Lucky. Ses journées sont vides et le temps semble s'étirer à l'infini. Il attend désespérément Godot, mais ce dernier n'arrive jamais.

Dans Waiting for Godot, la notion du temps est indiquée par les allées et venues des personnages secondaires Pozzo, Lucky et le garçon. Les indications scéniques sont également des précisions : l'arbre se met à pousser des feuilles après un certain temps.

L'attente est l'élément central de cette pièce de théâtre. Pendant la majeure partie de l'histoire, les deux personnages principaux ont l'espoir que Godot arrive. Samuel Beckett utilise la répétition comme technique dramatique. Ainsi, les personnages secondaires apparaissent le premier et le deuxième jour, à chaque fois dans le même ordre. Cela révèle la condition des protagonistes : ils sont coincés dans leur réalité.

La souffrance

Est-ce que j'ai dormi, pendant que les autres souffraient ? Est-ce que je dors en ce moment ? - Vladimir, Acte II

Vladimir démontre qu'il sait que tout le monde souffre. Il est aussi conscient du fait qu'il n'est pas attentif à la souffrance des gens autour de lui. Pourtant, il ne fait rien pour changer cela.

La pièce traite de la condition humaine, or celle-ci implique nécessairement de la souffrance. Dans En attendant Godot, les personnages représentent chacun une forme de souffrance :

  • Estragon est affamé.
  • Vladimir est frustré et se sent isolé, car il est le seul capable de se souvenir des événements.
  • Lucky est asservi par son maître Pozzo à la manière d'un animal.
  • Pozzo devient aveugle.

Les personnages cherchent tous du réconfort auprès des autres, afin d'amenuiser leurs souffrances. Vladimir et Estragon répètent qu'ils vont se séparer, mais restent néanmoins ensemble pour échapper à la solitude. Pozzo abuse de son compagnon Lucky, dans une tentative perverse d'apaiser sa propre misère. Finalement, chaque personnage est pris au piège dans un cycle répétitif de souffrance.

Lucky et Vladimir ne se préoccupent nullement du fait que Vladimir et Estragon vont perdre le seul but à leur existence (la venue de Godot). Inversement, Estragon et Vladimir ne font rien pour arrêter les souffrances de Lucky réduit en esclavage ou de Pozzo rendu aveugle.

Cette boucle de misère se répète donc parce que les personnages ne se préoccupent pas des autres.

Samuel Beckett a rédigé En attendant Godot peu après la Seconde Guerre mondiale. Le conflit a clairement influencé son écriture et sa perception de la souffrance humaine.

Waiting for Godot n'est pas une tragédie au sens propre du terme. Les personnages principaux ne font pas face à une grande catastrophe inévitable. Leur souffrance est absurde, car elle est causée par leur incapacité à prendre une décision.

En attendant Godot : analyse

L'œuvre de Samuel Beckett comporte de nombreux symboles dont Godot, l'arbre la nuit et le jour.

Godot

Waiting for Godot, existentialisme StudySmarterImage 3. Qui est Godot ?

Godot est un symbole pouvant être interprété de différentes manières. L'auteur lui-même n'a jamais précisé ce qu'il entendait par « Godot ». L'interprétation de ce symbole est laissée au lecteur/spectateur.

Voici les principales théories sur la nature de Godot :

  • Godot est Dieu : l'interprétation religieuse de ce personnage mystérieux symbolise un pouvoir suprême. Vladimir et Estragon attendent que Dieu vienne à eux pour répondre à leurs questions et apporter un sens à leurs vies.
  • Godot est un but : Godot représente le but que les personnages attendent. Ils mènent une existence absurde et espèrent que tout aura un sens une fois que Godot arrivera.
  • Godot est la mort : Vladimir et Estragon attendent la mort.

L'arbre

L'arbre de Waiting for Godot peut être perçu de multiples façons. Parmi les interprétations les plus populaires, on retrouve :

  • L'arbre symbole du temps. Dans le premier acte, il est sans feuilles. Ces dernières apparaissent dans le second acte, symbolisant l'écoulement du temps.
  • L'arbre symbole d'espoir. On dit à Vladimir d'attendre Godot près de l'arbre. Le protagoniste n'a aucune certitude qu'il s'agit du bon. L'arbre représente l'espoir de rencontrer Godot.
  • La symbolique biblique de l'arbre est la crucifixion. À un moment de la pièce, Vladimir raconte à Estragon l'histoire évangélique des deux voleurs crucifiés avec Jésus. Cela indique que Vladimir et Estragon sont les deux larrons, d'une manière symbolique.

Analyse des citations dans Waiting for Godot

Observons quelques citations emblématiques de la pièce.

Je suis comme ça. Ou j'oublie tout de suite ou je n'oublie jamais. - Estragon

Estragon se réfère à sa mémoire défaillante. On peut interpréter cette citation comme un commentaire sur la fragilité de la mémoire humaine. Cela peut également être un symbole de l'état émotionnel d'Estragon. Il est fondamentalement instable. Samuel Beckett souligne l'importance et la complexité de la mémoire dans notre perception du monde.

ESTRAGON : Ne me touche pas ! Ne me demande rien ! Ne me dis rien ! Reste avec moi !

VLADIMIR : Est-ce que je t'ai jamais quitté ?

ESTRAGON : Tu m'as laissé partir.

Dans ce dialogue, Estragon exprime sa peur de l'abandon et son besoin de compagnie, tandis que Vladimir le rassure.

Estragon est un personnage anxieux, manquant de confiance en lui. Il exprime un désir paradoxal : craindre d'être rejeté, mais vouloir rester seul.

La réponse de Vladimir montre le lien fort qui unit les deux hommes.

Quelle influence a eu la pièce de théâtre Waiting for Godot ?

Waiting for Godot est l'une des pièces de théâtre les plus connues du XXe. Les interprétations de l'œuvre sont variées. On y trouve un sens politique, philosophique et religieux. L'influence de Samuel Beckett est telle qu'il existe une expression pour décrire le fait d'attendre l'impossible : attendre Godot.

La pièce de théâtre a été traduite dans de nombreuses langues et l'on retrouve des représentations à travers le monde entier. L'une des plus récentes date de 2013 avec Ian McKellen dans le rôle de Estragon et Patrick Stewart dans le rôle de Vladimir. Cette production a été acclamée par la critique pour sa mise en scène minimaliste bien qu'efficace. Elle a notamment remporté le Tony Award de la meilleure reprise d'une pièce de théâtre en 2014.

Waiting for Godot - Points clés

  • Waiting for Godot est une pièce de théâtre écrite en français par Samuel Beckett et jouée pour la première fois en 1953 à Paris.
  • En attendant Godot est un incontournable du théâtre de l'absurde. Les personnages principaux Vladimir et Estragon sont deux hommes en attente d'un homme nommé Godot.
  • Les thèmes principaux de l'œuvre sont l'existentialisme, la notion du temps et la souffrance humaine.
  • Le personnage de Godot peut être interprété comme un symbole de Dieu, de la mort ou du sens de la vie.

Questions fréquemment posées en Waiting for Godot

La pièce de théâtre Waiting for Godot peut être perçue comme comique, car elle appartient au genre de l'absurde. Les deux protagonistes ne savent pas pourquoi ils attendent, mais restent coincés dans un cycle absurde d'attente.

En attendant Godot de Samuell Beckett est une pièce de théâtre racontant l'histoire de deux hommes qui attendent un mystérieux personnage nommé Godot. Au cours de l'histoire, les protagonistes reçoivent la visite de plusieurs autres personnes Lucky, Pozzo et le garçon. Ce dernier est un messager de Godot, qui finira par leur annoncer que Godot ne viendra jamais. 
L'analyse de la pièce peut être philosophique ou religieuse selon les avis.

La pièce Waiting for Godot est un classique de la littérature anglaise et a eu un impact durable sur la culture populaire. C'est également l'œuvre la plus connue de l'auteur irlandais Samuel Beckett.

Il existe plusieurs interprétations à l'œuvre En attendant Godot. Pour certains, c'est une critique de la religion et Godot représente Dieu. Pour d'autres, il s'agit d'une réflexion sur la nature humaine, l'importance des souvenirs et les liens qui unissent les personnes.

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De combien d'actes est composée la pièce de théâtre Waiting for Godot ?

En quelle langue est parue la version originale de Waiting for Godot ?

L'une des interprétations les plus connues de la pièce de théâtre est que Godot est un dieu.

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