Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer est considéré par beaucoup comme le "père de la poésie anglaise". Les critiques attribuent sa pertinence particulière à son utilisation non conventionnelle de l'anglais et à sa représentation des classes moyennes à une époque où la plupart des poètes évitaient ces deux aspects. Bien que Chaucer se dépeigne comme un vieil homme lent et livresque dans la plupart de ses propres poèmes, cette représentation de lui-même est inexacte - lis la suite pour découvrir comment il était vraiment ! Tu découvriras la biographie de Chaucer et ses principales œuvres littéraires.

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    Geoffrey Chaucer, Portrait, StudySmarterFig. 1 - Geoffrey Chaucer est considéré comme le père de la poésie anglaise.

    Geoffrey Chaucer : biographie

    Geoffrey Chaucer est un poète anglais du 14ème siècle.

    Biographie de Geoffrey Chaucer
    Naissance :vers 1340
    Mort :25 octobre 1400
    Père :John Chaucer
    Mère :Agnes Copton
    Époux/partenaires :Philippa Roet
    Enfants :4
    Cause du décès :Inconnue
    Œuvres célèbres :
    • Le livre de la duchesse
    • Troïlus et Criseyde
    • Les contes de Cantebury
    Nationalité :Anglais
    Période littéraire :Moyen anglais

    Début de la vie

    Chaucer est né entre 1340 et 1345, de John et Agnes Chaucer. Descendant d'une lignée de marchands, la famille de Chaucer n'avait pas de titres, mais leur richesse et leur influence faisaient d'eux des aristocrates à part entière. Certaines sources affirment que Chaucer a fréquenté l'école de la cathédrale St Paul, et on suppose qu'à un moment donné, il a étudié le droit à l'Inner Temple, une auberge de la cour....

    À l'époque de Chaucer, un Inn of Court était une institution savante qui hébergeait et formait des avocats.

    Geoffrey Chaucer a commencé à rechercher un poste à la cour en 1357, en travaillant comme écuyer dans la maison d'Elizabeth, comtesse d'Ulster, l'épouse de Lionel, comte d'Ulster (plus tard duc de Clarence). Chaucer a passé une grande partie de ce temps au service des aristocrates en tant qu'équivalent médiéval d'un majordome, tout en écrivant des histoires pour la comtesse française.

    À cette époque, Chaucer s'inspire de nombreux poètes français, notamment Guillaume de Machaut et Estauch Deschamps. C'est à cette époque que Chaucer écrit "Le livre de la duchesse" (1368) et "Le parlement des volailles" (1380-90).

    Chaucer a également rencontré John of Gaunt pendant son séjour chez les Ulsters, qui influencera plus tard la propre carrière politique de Chaucer en agissant comme son mécène et en orchestrant le rôle de Chaucer dans diverses missions diplomatiques. Les deux étaient également d'éventuels beaux-frères, tous deux ayant épousé les filles du chevalier français Sir Paon de Roet.

    Pour Chaucer, ce mariage lui permet d'entrer dans le monde de l'aristocratie et lui apporte une prospérité financière grâce à l'importante rente de sa femme.

    Larente est un terme utilisé pour désigner une somme d'argent particulière versée à quelqu'un chaque année. La plupart des rentes durent toute la vie d'une personne. À l'époque médiévale, les rentes étaient fréquemment utilisées par la noblesse. Aujourd'hui, les rentes sont devenues des produits financiers complexes et des mécanismes permettant d'obtenir de gros héritages !

    Carrière

    En 1374, Chaucer est fortement impliqué dans la politique de la cour, étant l'équivalent moderne d'un fonctionnaire. Il obtient le poste de contrôleur des douanes, ce qui lui permet de contrôler les taxes sur les cuirs, les peaux et la laine. C'est un travail lucratif qui permet à Chaucer d'exercer une certaine influence politique. À cette époque, Chaucer s'intéresse également à la langue et à la littérature italiennes après une visite en Lombardie en 1378, ce qui influencera plus tard Troilus and Criseyde (1382-1386).

    À la fin des années 1300, la carrière de Chaucer est affectée par les luttes de pouvoir entre les Lancastriens (Jean de Gaunt et son fils, qui deviendra Henri IV), et Richard II. Chaucer avait des alliés des deux côtés de la guerre et a réussi à poursuivre son affectation à la cour de Richard II sans se mettre à dos son vieil ami.

    Malgré cela, la fin des années 1300 est financièrement éprouvante pour Chaucer en raison du décès de sa femme vers 1387, qui met fin aux rentes de Chaucer. Pour ne rien arranger, Chaucer avait été privé de son appartement d'Aldgate l'année précédente. Chaucer s'exile dans le Kent où il commence à écrire les Contes de Canterbury (1375-1400).

    Chaucer a finalement été réintégré dans le tribunal. Cependant, il change de travail et devient greffier des travaux publics en 1389. Ce travail l'obligeait à transporter de grosses sommes d'argent dans la rue, ce qui en faisait un poste stressant. Chaucer se fait fréquemment voler son argent et celui du roi (certaines sources disent qu'il a été volé quatre fois en trois jours !) et il est finalement "mis à la retraite".

    En 1398, Chaucer est poursuivi pour ses dettes, ce qui l'amène à demander de l'argent au nouveau roi Henry par le biais de la poésie ("The Complaint to his Purse" (1398-1399)). Le poème a dû fonctionner puisque le roi a accordé à Chaucer une rente respectable. Malgré cette nouvelle richesse, Chaucer s'installe dans une maison sur le terrain de l'abbaye de Westminster, car les créanciers ne peuvent pas le poursuivre pour des raisons ecclésiastiques.

    Geoffrey Chaucer : cause du décès

    Chaucer est mort en 1400, l'année suivant l'ascension du roi Henry sur le trône. Il a été enterré dans l'abbaye de Westminster, car c'était son dernier lieu de résidence. Sa tombe a été surnommée le "coin du poète", lançant ainsi une tradition d'enterrement des poètes et d'érection de monuments à leur mémoire dans l'abbaye de Westminster.

    Après la mort de Chaucer, ses efforts pour gravir l'échelle sociale ont porté leurs fruits pour de multiples générations. Le fils de Chaucer, Thomas, est devenu l'un des hommes les plus riches à vivre à Londres, et l'arrière-arrière-petit-fils de Chaucer a été nommé héritier présomptif du trône d'Angleterre !

    Chaucer est souvent considéré comme le "premier auteur anglais", dans la mesure où il a écrit en anglais à une époque où cette langue était considérée comme une langue des classes inférieures. La majorité des classes supérieures de l'époque de Chaucer parlaient le latin et le français et avaient tendance à préférer leur poésie dans ces langues.

    Geoffrey Chaucer : principales œuvres littéraires

    Les principales œuvres littéraires de Geoffrey Chaucer sont Troïlus et Criseyde, "Le livre de la duchesse", "La maison de la renommée" et "Le parlement des volailles", ainsi que Les contes de Canterbury.

    Troïlus et Criseyde (1382-1386)

    Troïlus et Criseyde (1382-1386) est souvent considéré comme "le premier roman anglais" en raison de son exploration des mondes intérieurs de ses personnages et de l'intrigue linéaire du texte. Il s'agit d'un long poème dont l'aspect est très différent de notre propre conception du roman moderne.

    Il se déroule pendant la guerre de Troie et raconte l'histoire d'amour tragique de Troïlus et Criseyde. Troïlus est un personnage reconnaissable de la littérature grecque antique, puisqu'il est le plus jeune frère de Pâris et l'amant d'Hélène de Troie. Sa romance avec Criseyde n'est jamais mentionnée dans la légende grecque - cet aspect de son histoire n'apparaît pas dans le récit original de la guerre de Troie, mais a été popularisé par Benoît de Sainte-Maure dans le "Roman de Troie" (1155-1160).

    Troïlus et Criseyde (1382-1386) : thèmes

    Les thèmes abordés dans Troïlus et Criseyde sont notamment le sexe, la fortune et la prédestination.

    Le genre

    Étant une histoire d'amour,Troïlus et Criseyde examine les relations interpersonnelles et la dynamique entre les hommes et les femmes. Criseyde est présentée comme l'archétype de l'héroïne romantique et a été le sujet polarisant de nombreux essais féministes depuis qu'elle finit par trahir Troïlus et épouser un autre guerrier à la fin du poème, un acte que les critiques louent ou condamnent.

    Certains interprètent Troïlus comme indécis et faible, méritant donc l'abandon de Criseyde. D'autres soutiennent que Troïlus était un fidèle dévoué à une Criseyde peu aimante et trompeuse, qui a profité de son amour pour elle.

    Fortune et prédestination

    Bien qu'ils aient été écrits par Chaucer, un chrétien, les personnages de Troïlus et Criseyde occupent un monde païen de dieux et de déesses de la Grèce antique et sont, en fin de compte, à la merci du destin. Bien qu'aucun des personnages ne soit soumis à une prophétie, leur romance est toujours vouée à l'échec car Troie est destinée à tomber aux mains des Grecs, et le lecteur se voit constamment rappeler que chaque action entreprise par les personnages est façonnée par la fortune divine.

    Le sentiment d'inéluctabilité qui se dégage du poème est encore plus fort. Le public de Chaucer connaissait probablement toute l'histoire de Troïlus et Criseyde avant même qu'il ne l'écrive, puisqu'elle était le sujet de nombreux autres poètes médiévaux français. Par conséquent, Chaucer place son propre public dans la même position que les dieux grecs qu'il met en scène dans son poème : ils regardent impuissants l'avenir se dérouler devant eux.

    Visions de rêve : 'Le livre de la duchesse' (1368), 'La maison de la renommée' (1374-1385) et 'Le parlement des volailles' (1380-90).

    Une vision de rêve est un procédé poétique dans lequel le narrateur du poème fait un rêve. Au cours de ce rêve, des informations ou des connaissances sont révélées au narrateur de façon symbolique.

    Lelivre de la duchesse est l'un des premiers poèmes de Chaucer et l'on pense généralement (avec seulement quelques dissidents mineurs) qu'il s'agit d'une élégie à la mort de Blanche, la première femme de John of Gaunt.

    The House of Fame" (1374-1385) est une vision de rêve composée entièrement de couplets octosyllabiques . Il concerne les rêves du narrateur sur des personnages célèbres et leurs actes, symboliquement représentés par un temple qui met en scène divers mythes et légendes dans son décor. Le poème est considéré comme inachevé, mais certains critiques pensent que Chaucer a intentionnellement laissé le poème ouvert.

    Octosyllabique signifie qu'un vers d'un poème comporte huit syllabes.

    Ici, "renommée" peut aussi signifier "rumeur" dans la poésie médiévale !

    C'est dans "The House of Fame" que l'on trouve la première utilisation anglaise connue des termes"galaxie" et "voie lactée" !

    The Parliament of Fowls" est un poème de 700 lignes dans lequel le narrateur de Chaucer est guidé par Scipio Africanus l'Ancien, un empereur romain, à travers les sphères célestes jusqu'au temple de Vénus, où il a diverses visions.

    'The Parliament of Fowls' a introduit la strophe royale rimée dans la poésie anglaise, qui est devenue populaire pendant la période romantique. C'est également la première fois que la Saint-Valentin est mentionnée dans son contexte moderne !

    La strophe royale r imée est un type de strophe qui se compose de sept lignes et d'un schéma de rimes ABABBCC. Elle est généralement utilisée en conjonction avec le pentamètre iambique.

    Thèmes de la vision du rêve

    Explorons les thèmes de la paternité, des rêves et de la symbologie dans les trois poèmes.

    La paternité

    La vision de rêve peut être considérée comme un genre particulièrement adapté à, et même généré par, la tentative de localiser une perspective ou une interprétation faisant autorité à laquelle l'auteur peut s'associer- Jacqueline T. Miller, The Chaucer Review, vol. 17(2)

    En tant que forme littéraire, les visions de rêve ont typiquement besoin d'une autorité ou d'un guide par lequel le lecteur peut retracer les expériences du narrateur dans son rêve. La fonction de l'auteur au sein de la vision de rêve était d'expliquer l'expérience du rêveur et, plus important encore, la signification du rêve pour le rêveur. Par conséquent, l'auteur/narrateur est sans doute le personnage le plus important de la vision onirique.

    Les visions de rêve de Chaucer soulèvent également des questions de paternité dans la mesure où il retravaille et adapte constamment des histoires plus anciennes pour y incorporer son propre récit. Par exemple, Chaucer met souvent en scène des personnages et des histoires tirés des œuvres d'Ovide, de Virgile et de Boèce pour ajouter une signification symbolique à ses visions de rêve.

    Rêves et symbologie

    Les rêves occupaient un espace culturel important à l'époque médiévale. De nombreux penseurs médiévaux faisaient la distinction entre les rêves qui se manifestaient comme des visions religieuses, qui étaient traités avec plus de sérieux, et les rêves qui se manifestaient à partir de nos propres envies et désirs, qui étaient rejetés comme dépourvus de sens. Par conséquent, les rêves considérés comme plus religieux recevaient un sens de sanction divine.

    Cela signifie que Chaucer pouvait utiliser ses visions oniriques pour transmettre d'importants messages moraux. La nature de ces messages ( ) est sujette à débat : L'utilisation de la symbologie par Chaucer est riche et détaillée, et en particulier dans des poèmes tels que "House of Fame", c'est au lecteur de déterminer le sens exact du poème.

    Geoffrey Chaucer:Les Contes de Canterbury (1375-1400)

    Les Contes de Canterbury (1375-1400) sont une série de poèmes connectés contenus dans une première version du récit-cadre.

    Un récit-cadre est un type de technique littéraire qui contient une histoire à l'intérieur d'une histoire. Souvent, une histoire est "encadrée" par un récit introductif qui plante le décor et introduit le contexte de la seconde histoire contenue.

    Ce récit-cadre a été influencé par la littérature italienne, en particulier par Le Décaméron de Boccacio (1349-1351), dont Chaucer s'est fortement inspiré pour sa propre poésie. Contrairement aux personnages les plus riches de Boccacio, les pèlerins de Chaucer sont issus d'un éventail de professions de la classe moyenne, comme les graciés, les invocateurs, les écuyers et les hommes de loi.

    Il n'y a pas de preuve définitive de l'ordre dans lequel se déroule le récit de chaque personnage, mais les preuves et la logique suggèrent que Chaucer a structuré les récits pour permettre aux personnages de se lancer des piques et de se disputer entre eux. Par exemple, un conte du meunier sur un charpentier cocu incite le préfet, un ancien charpentier, à raconter un conte sur un meunier cocu (qui se fait également battre après que sa fille a été "déflorée"). De même, la femme de Bath se moque des frères dans le début de son récit, il serait donc logique que le frère réponde à ce coup de gueule dans son propre récit juste après.

    Chaucer, sous les traits d'un pèlerin, raconte également sa propre histoire, mais elle est tellement inintéressante qu'elle est interrompue par les autres personnages !

    Les Contes de Canterbury sont restés inachevés : Chaucer prévoyait à l'origine trois récits par pèlerin ! Il y a aussi de nombreux pèlerins qui apparaissent dans le prologue et qui ne finissent jamais par raconter de contes.

    LesContes de Canterbury: les thèmes

    Examinons les principaux thèmes des classes sociales, de la mort et de la corruption dans Les Contes de Canterbury.

    La classe et l'argent

    Les pèlerins des Contes de Canterbury viennent d'horizons divers et ont des situations socio-économiques variées. La façon dont Chaucer dépeint les interactions entre les pèlerins se veut le reflet de ses propres observations sur la lutte des classes à son époque. Chaucer a vécu dans le sillage de la peste noire, qui a tué un tiers de la population européenne et décimé les classes inférieures.

    En conséquence, les ouvriers survivants de l'époque de Chaucer se sont retrouvés dans une position avantageuse : puisqu'il y avait une pénurie de main-d'œuvre, ils pouvaient commencer à faire payer plus cher leurs services et n'avaient pas besoin de chercher du travail !

    Lapeste noire est une épidémie de peste qui a sévi en Europe et dans certaines régions d'Afrique de 1346 à 1353. On estime qu'elle a tué entre 75 et 200 millions de personnes.

    Geoffrey Chaucer, La peste noire, StudySmarter

    Fig 2 - L'épidémie de peste de l'époque médiévale est connue sous le nom de peste noire.

    Divers personnages des Contes de Canterbury profitent de ce nouvel avantage économique. Par exemple, le meunier se montre insatisfait de son métier et fait preuve d'ambition pour s'améliorer, ce qui aurait été impossible avant la peste noire.

    Chaucer a également vécu la révolte des paysans de 1381, que les chercheurs socialistes ont étudiée comme un marqueur de la fin du servage en Angleterre. Cet événement a fait l'objet de nombreux poèmes des pairs de Chaucer. Par exemple, John Gower l'a parodié dans "Vox Clamantis" (années 1370). L'opinion de Chaucer sur la révolte n'est pas claire, probablement parce qu'il écrivait pour la noblesse, mais il a parodié le poème de Gower dans 'The Nun's Priest Tale'.

    Leservage était une classe sociale à laquelle appartenaient de nombreux paysans à l'époque médiévale. Il s'agissait d'une forme de servitude sous contrat, généralement dans le but de rembourser une dette, qui impliquait que les paysans travaillent sur les terres d'un noble à qui ils devaient de l'argent. Le servage se caractérisait par l'absence de droits concernant la liberté de mouvement, l'absence de traitements dégradants et la liberté de se marier.

    La corruption de l'Église

    Les pèlerins sont tous religieux, d'où leur voyage à Canterbury. Cependant, comme le révèlent la plupart des contes, de nombreux pèlerins prétendent être chrétiens mais sont loin d'être vertueux. Chaucer écrivait au lendemain de la peste noire, qui avait été si dévastatrice que beaucoup avaient perdu foi en l'autorité de l'Église catholique, celle-ci étant considérée comme emblématique des riches et des corrompus.

    Chaucer exprime sa frustration à l'égard de l'Église en mettant en scène divers pèlerins religieux, tels que le Pardonneur, l'Invocateur et la Prieure.

    Par exemple, le Pardonneur est décrit comme un personnage moralement corrompu, qui collecte des "indulgences" au nom de l'Église en échange du pardon des péchés des gens (d'où son nom).

    Lesindulgences sont des pardons pré-écrits pour des péchés particuliers. Les personnes qui achètent des indulgences donnent généralement de l'argent à l'Église par l'intermédiaire d'un pardonneur.

    Cependant, le pardonneur révèle qu'il garde l'argent qu'il gagne grâce à ces indulgences au lieu de le donner à l'église. Bien que ce comportement soit en soi tout à fait immoral, pour le public de Chaucer, il aurait des implications morales plus importantes. Puisque l'argent des clients du Pardonneur n'est jamais parvenu à l'Église, ils n'auraient pas été considérés comme se repentant pleinement de leurs péchés. Par conséquent, le Pardonneur condamne essentiellement de nombreuses personnes à l'enfer en échange d'argent !

    Geoffrey Chaucer : faits et influence

    Voici quelques faits concernant Geoffrey Chaucer :

    1. Chaucer a servi de page à la comtesse d'Ulster pendant son adolescence et a ensuite combattu pendant la guerre de Cent Ans, où il a été capturé et a obtenu une rançon.

    2. Il a travaillé comme douanier et diplomate et a beaucoup voyagé à travers l'Europe pour des affaires officielles.

    3. La carrière littéraire de Chaucer était très variée et comprenait des œuvres de poésie, de prose et des traductions du français et du latin.

    4. Il a été membre du Parlement et a occupé d'autres postes gouvernementaux importants.

    5. Chaucer a été l'un des premiers poètes à écrire en moyen anglais, une langue qui se développait alors à partir du vieil anglais, et on lui attribue le mérite d'avoir contribué à faire de l'anglais une langue littéraire.

    6. Les écrits de Chaucer reflètent souvent ses observations de la société, y compris ses défauts et ses contradictions, et ses œuvres abordent des thèmes tels que l'amour, la moralité, la religion et la politique.

    L'influence de Chaucer s'est étendue bien au-delà de son époque. Pour beaucoup, sa décision d'écrire en anglais, ainsi que ses récits originaux et convaincants, l'ont établi comme le "père de la littérature anglaise". Il a également inspiré d'autres grands écrivains anglais tels que William Shakespeare, dont la pièce Troïlus et Cressida (1609), par exemple, s'inspire directement du récit de Chaucer.

    L'impact de Chaucer sur la culture peut également être déduit des divers clins d'œil aux Contes de Canterbury dans des titres de livres tels que The Handmaid's Tale (1985) de Margaret Atwood.

    Geoffrey Chaucer - Principaux éléments à retenir

    • Chaucer est né entre 1340 et 1345. Il est mort en 1400.
    • Chaucer a épousé la fille du chevalier français Sir Paon de Roet, ce qui lui a permis de s'élever dans l'aristocratie.
    • Chaucer était un fonctionnaire et un poète, écrivant principalement pour la cour. Une grande partie de son pouvoir politique provient d'une importante amitié avec John of Gaunt, dont le fils deviendra plus tard Henri IV.
    • Chaucer a commencé à écrire les Contes de Canterbury en 1386, mais il ne les a jamais terminés.
    • Les autres œuvres célèbres de Chaucer comprennent ses poèmes de vision de rêve ("Le livre de la duchesse", "La maison de la renommée", "Le parlement des volailles").
    Questions fréquemment posées en Geoffrey Chaucer
    Qui est Geoffrey Chaucer ?
    Geoffrey Chaucer est un poète et auteur anglais du XIVe siècle, souvent considéré comme le père de la littérature anglaise.
    Quelles sont les œuvres les plus célèbres de Geoffrey Chaucer ?
    Les œuvres les plus célèbres de Chaucer incluent 'Les Contes de Canterbury' et 'Troilus et Criseyde'.
    Pourquoi Geoffrey Chaucer est-il important dans la littérature anglaise ?
    Chaucer est important car il a écrit dans le dialecte vernaculaire de l'époque, ce qui a aidé à populariser l'anglais en littérature.
    Quand Geoffrey Chaucer a-t-il vécu ?
    Geoffrey Chaucer a vécu de 1343 à 1400.

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