Toni Morrison

Toni Morrison était une auteure, professeure, essayiste et dramaturge acclamée. Première femme afro-américaine à recevoir le prix Nobel en 1993, elle est considérée à la fois comme un auteur littéraire à succès et comme un auteur populaire sur le plan commercial. Ses œuvres, souvent liées au folklore et au réalisme magique, sont considérées comme ayant élargi l'imagination américaine. Elle se classe elle-même parmi les femmes noires écrivains.

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    Toni Morrison : Biographie et citations

    Née Chloe Anthony Wofford dans l'Ohio le 18 février 1931, Toni Morrison est l'une des quatre enfants de George et Ramah Wofford. Son père était soudeur et occupait plusieurs autres emplois pour subvenir aux besoins de sa famille. Sa mère, Ramah, était employée de maison. Morrison attribue à ses parents le mérite de l'avoir initiée à la lecture, au folklore et à la musique, autant d'éléments qui ont nourri ses œuvres.

    Morrison a grandi dans un quartier relativement intégré et a fréquenté une école locale où elle mentionne que :

    Quand j'étais en première année, personne ne pensait que j'étais inférieure. J'étais la seule Noire de la classe et la seule enfant qui savait lire." - Toni Morrison1

    À l'âge de 12 ans, elle se convertit au catholicisme et prend le nom d'Anthony en l'honneur de Saint Antoine de Padoue. Ce nom, qui lui a été donné lors de son baptême, a été raccourci en Toni, nom sous lequel elle s'est le plus fait connaître. Élève aux multiples talents, Morrison étudie le latin, fait partie de l'équipe de débat et travaille comme secrétaire du bibliothécaire en chef de la bibliothèque publique de Lorain. Elle obtient son diplôme avec mention de la Lorain High School en 1949.

    Morrison choisit d'étudier la littérature et les classiques dans une université historiquement noire, l'université Howard à Washington DC. À Howard, elle a fait de nombreuses tournées avec les Howard University Players. Cette expérience l'a amenée à mieux comprendre la variété des divisions raciales qui existaient en Amérique. C'est également à Howard que Morrison a rencontré un grand nombre d'écrivains et d'universitaires qui allaient influencer ses œuvres et son style futurs.

    Après avoir obtenu son diplôme en 1953, Morrison a poursuivi sa maîtrise à l'université de Cornell. Elle termine sa thèse intitulée Virginia Woolf's and William Faulkner's Treatment of the Alienated (Le traitement de l'aliéné par Virginia Woolf et William Faulkner) en 1955. Les thèmes des différentes formes d'aliénation ont continué à se retrouver dans la plupart de ses œuvres futures, notamment dans A Mercy (2008).

    Après avoir obtenu son diplôme, Morrison a enseigné l'anglais à la Texas Southern University, avant de retourner à l'université Howard en tant que conférencière en 1957. C'est à Howard qu'elle a rencontré son mari, Harold Morrison, un architecte originaire de Jamacia. Après s'être mariés en 1958, ils ont eu deux enfants, Harold (1961) et Slade (1964). Morrison quitte son mari en 1964 et déménage avec ses enfants à Syracuse, dans l'État de New York, pour travailler en tant qu'éditrice chez Random House.

    Son premier livre, The Bluest Eye, a été publié en 1970 et n'a pas été bien accueilli sur le plan critique ou commercial. Sans se décourager, Morrison a continué à explorer l'expérience féminine afro-américaine dans Sula (1973), qui est devenu son roman de référence et a été nominé pour l'American Book Award. Song of Solomon (1977), qui a remporté le National Book Critics Circle Award, a consolidé sa réputation d'auteur littéraire populaire.

    Après avoir été élue au Conseil national des arts en 1980, Morrison a remporté le prix Pulitzer pour Beloved (1987). Poursuivant sur la voie du succès, elle devient professeur à Princeton en 1989 et obtient un doctorat honorifique de l'Université d'Oxford. Elle est ensuite devenue la première femme noire à remporter le prix Nobel en 1993 et a également reçu la médaille présidentielle de la liberté des mains du président Barack Obama en 2012.

    Championne des arts depuis toujours, Morrison a fondé l'Atelier de Princeton pour promouvoir et amplifier le travail des étudiants. Ayant vu plusieurs de ses œuvres interdites à différentes époques, Morrison était également une fervente opposante à la censure. En tant que rédactrice en chef de Burn This Book, elle a critiqué la censure qui empêche le grand public d'avoir accès à des œuvres importantes.

    Comme si tout un univers était décrit à l'encre invisible". - Toni Morrison2

    Après une longue carrière de professeur émérite et d'auteur prolifique, Toni Morrison est décédée le 5 août 2019 à New York.

    Toni Morrison, image de Toni Morrison, StudySmarterFig. 1 - Toni Morrison, 1998.

    L'œuvre célèbre de Toni Morrison : Romans

    Morrison a écrit de nombreux livres célèbres de fiction et de non-fiction qui l'ont établie comme une voix contemporaine unique. Ses œuvres sont considérées comme postmodernes en raison de leurs intrigues souvent non linéaires, d'éléments de réalisme magique et d'intertextualité. Parmi ses œuvres les plus célèbres et les plus lues, citons son roman révolutionnaire Song of Solomon (1977) et l'ouvrage primé Beloved (1987).

    Le Chant deSalomon (1977)

    Publié à l'origine en 1977, Song of Solomon raconte l'histoire de Milkman Dead, le fils d'une famille noire de la classe moyenne supérieure. Le roman se déroule entre le Nord et le Sud, dans le Michigan, en Pennsylvanie et en Virginie. Avec des éléments entremêlés de mythologie, de tradition orale3, de réalisme magique et de Bildungsroman, le roman a fait de Morrison un nom connu aux États-Unis.

    Le Bildungsroman se traduit librement de l'allemand par un "roman d'éducation". Il s'agit d'un roman sur le passage à l'âge adulte qui suit la transformation psychologique ou spirituelle d'un protagoniste.

    Leréalisme magique est un sous-genre du réalisme littéraire qui combine des éléments de la réalité avec la magie ou le surnaturel. Parmi les auteurs célèbres de ce genre, citons Salman Rushdie, Ben Okri et Isabel Allende.

    Latradition orale est le type de savoir ou de connaissance qui est transmis verbalement de génération en génération. Elle peut prendre la forme de chansons, de pièces de théâtre, de vers ou de prose.

    En tant que forme ancienne de partage d'histoires et d'apprentissage, la tradition orale est considérée comme antérieure à toutes les œuvres écrites. On en trouve des exemples dans de nombreuses cultures différentes, dont certaines utilisent encore cette méthode aujourd'hui.

    En Afrique, la tradition orale est la plus ancienne forme de partage de l'histoire et de folklore encore utilisée. Le partage d'histoires est uneexpérience esthétique pour le public et le conteur et concerne autant la performance que le contenu.

    On considère généralement que le protagoniste est Macon Dead Ⅲ alias Milkman, ainsi nommé parce qu'il a été soigné bien au-delà de la petite enfance. Il est le premier protagoniste masculin de Morrison. Le roman le suit, ainsi que divers personnages apparentés, alors qu'il tente de s'établir en tant qu'homme indépendant de sa famille.

    Bien que le voyage non linéaire ou l'élément d'aventure du roman semble être la quête du trésor de Milkman sous la forme littérale de l'or, il s'agit également d'une transformation personnelle et d'une quête d'identité à travers la découverte de l'histoire de la famille. Milkman surmonte son début égocentrique pour devenir plus conscient de son contexte et de sa capacité à contribuer à sa communauté.

    Il existe une variété de thèmes dans Song of Solomon, les thèmes clés étant l'aliénation du racisme ainsi que les diverses significations de la fuite et de la transcendance personnelle. Il est intéressant de noter que Morrison laisse la fin de Song of Solomon ouverte, le lecteur n'étant pas certain du destin de Milkman.

    Pourquoi penses-tu que Song of Solomon de Morrison a été si populaire ? Qu'est-ce qui, dans cette histoire, l'a rendue attrayante pour un public large et général ?

    Beloved (1987)

    Basé sur l'histoire vraie de Margaret Garner, Beloved est considéré comme un classique moderne primé. Ce roman, qui comporte des éléments de fiction historique, d'horreur littéraire et de réalisme magique, a pour protagoniste Sethe, une ancienne esclave qui s'est échappée. Le fantôme de son aînée, qu'elle a tuée plutôt que de la voir emmenée en esclavage, hante Sethe.

    Se déroulant dans les années 1870 à Cincinnati, dans l'Ohio, avec de fréquents retours en arrière à la plantation Sweet Home dans le Kentucky et à la prison en Géorgie, Beloved a également une structure d'intrigue non linéaire. Dans un exemple clé, le réalisme historique est mélangé à des éléments magiques lorsque l'épitaphe sur la pierre tombale de l'enfant de Sethe devient le nom d'une femme réelle qui emménage dans la maison de Sethe après que le fantôme du bébé a été exorcisé.

    Avec des thèmes clés tels que l'impact de l'esclavage sur l'identité, l'histoire et la communauté, Beloved peut être considéré comme une histoire édifiante, malgré certains de ses contenus plus controversés. En fin de compte, Sethe est capable de surmonter son histoire.

    Bien qu'interdit dans certains cas, le roman a connu un succès critique et commercial, remportant le prix Pulitzer et faisant l'objet d'un film hollywoodien avec Thandi Newton et Danny Glover.

    Pourquoi penses-tu que Toni Morrison mélange le réel et le magique dans ses livres ? Quel effet cela produit-il sur toi en tant que lecteur ?

    Toni Morrison : Contribution à la littérature

    En tant que femme noire pionnière, Toni Morrison a laissé un héritage littéraire durable. Elle a ajouté une perspective unique à la littérature américaine contemporaine en exprimant de l'empathie pour des thèmes qui, historiquement, n'étaient souvent pas traités avec des connaissances ou une compréhension basées sur l'expérience.

    Son mélange de folklore et de traditions orales avec le réalisme historique et magique a créé une combinaison littéraire postmoderne qui a séduit de nombreux publics différents - des lecteurs qui se concentrent sur les listes de best-sellers à la communauté universitaire. Cela a permis aux histoires noires d'être accessibles et appréciées par un plus grand nombre de lecteurs.

    Son travail a eu un impact bénéfique et durable sur les arts, notamment en créant un studio à Princeton pour promouvoir l'art étudiant et en s'attaquant à la censure.

    Toni Morrison - Points clés

    • Toni Morrison est une femme noire auteur de fiction et de non fiction, dramaturge et professeur qui a donné des cours aux universités de Howard et de Princeton.
    • Elle a reçu de nombreuses récompenses, notamment le prix Pulitzer (1987), le prix Nobel (1993) et la médaille présidentielle de la liberté (2012).
    • Ses principaux thèmes sont l'aliénation, la communauté, le racisme et le sexisme.
    • L'œuvre de Toni Morrison mêle souvent un mélange de genres et de styles issus de la tradition orale, du réalisme magique, du réalisme historique et du folklore.
    • Les romans les plus célèbres de Toni Morrison sont Beloved (1987) et Song of Solomon (1977).

    1 Monet Fields-White, " Le prix Nobel Toni Morrison, l'un des plus grands écrivains américains, est mort à 88 ans ", The Root, 2019, theroot.com.

    2 Toni Morrison (1931-2019), Biography.com, 2022.

    3 Joyce Irene Middleton, Orality, Literacy, and Memory in Toni Morrison's Song of Solomon, College English, 1994.


    Références

    1. Fig. 1 - Toni Morrison, 1998 (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Toni_Morrison.jpg) par John Mathew Smith (https://www.flickr.com/photos/kingkongphoto/) sous licence CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/)
    Questions fréquemment posées en Toni Morrison
    Qui est Toni Morrison ?
    Toni Morrison est une écrivain américaine, lauréate du prix Nobel de littérature et connue pour ses romans puissants sur l'expérience afro-américaine.
    Quels sont les livres les plus célèbres de Toni Morrison ?
    Les livres les plus célèbres de Toni Morrison incluent "Beloved", "Song of Solomon" et "The Bluest Eye".
    À quoi se concentre-t-on dans les œuvres de Toni Morrison ?
    Les œuvres de Toni Morrison se concentrent souvent sur des thèmes comme l'identité, la race, et l'histoire de la communauté afro-américaine.
    Quel est l'impact de Toni Morrison sur la littérature ?
    L'impact de Toni Morrison est immense ; elle a brisé les barrières raciales en littérature et a donné une voix puissante aux histoires afro-américaines.

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