La Cloche de détresse

The Bell Jar de Sylvia Plath (1963) est un roman sur une poétesse qui a tenté de mettre fin à ses jours, écrit par une poétesse qui a malheureusement réussi. Plein d'esprit, tragique et plein d'humour noir, The Bell Jar apporte une vision d'initié et une prise de conscience sur des sujets souvent laissés en suspens. Il est considéré comme un classique moderne.

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    Le roman de Sylvia Plath, The Bell Jar (1963)

    The Bell Jar est le seul roman jamais écrit par l'auteure américaine Sylvia Plath, surtout connue pour ses poèmes évocateurs. Publié au Royaume-Uni sous le nom de plume de Victoria Lucas, peu de temps avant qu'elle ne se suicide en 1963, il est semi-autobiographique. Le roman a été publié à nouveau sous son nom en 1966 au Royaume-Uni. Plus d'une décennie plus tard, il a été publié pour la première fois en Amérique. Il est considéré comme un roman canonique, décrivant une vision personnelle de certains sujets encore généralement tabous.

    Un bocal à cloche est ouvert au fond et en forme de cloche ; il est souvent utilisé dans les laboratoires. Il peut être utilisé pour créer et maintenir de légers vides, pour exposer des objets ou simplement comme cache-poussière. Ils sont souvent fabriqués en verre.

    Plath s'en sert comme métaphore des conditions suffocantes et étouffantes dans lesquelles vit Esther, ainsi que de son sentiment de déconnexion par rapport au monde qui l'entoure.

    The Bell Jar : un résumé

    L'intrigue suit le passage à l'âge adulte d'Esther Greenwood. C'est une jeune femme originaire d'une petite ville du Massachusetts dans les années 1950. Esther décroche une bourse d'études prestigieuse, puis un stage à New York. Son intelligence, son travail acharné et sa persévérance lui permettent d'y arriver. Pourtant, elle se retrouve déconnectée des autres femmes de son groupe, qui ont été choisies pour être rédactrices invitées dans un magazine de mode glamour pour adolescents. De même, elle est déçue par la superficialité du magazine et désillusionnée par New York.

    Son petit ami, Buddy Willard, est apparemment parfait en tant qu'étudiant en médecine beau, intelligent et ambitieux, mais il ne comprend pas son besoin d'écrire de la poésie. Après qu'il a avoué avoir couché avec une autre femme, Esther commence à se désintéresser de lui, même s'il veut l'épouser. Son conflit intérieur entre la fascination pour la perte de sa virginité et les attentes actuelles en matière de genre crée une autre couche de tension pour elle. Lors d'une soirée dans un country club, elle évite de justesse de se faire violer.

    De retour dans sa ville natale après avoir jeté sa garde-robe new-yorkaise d'un toit, Esther commence à glisser vers une version plus complète de l'irréalité qu'elle ressentait à New York. Elle devient incapable de se concentrer sur son roman sur son alter ego, Elaine, et cesse de prendre soin d'elle. Sa mère l'emmène chez un médecin qui lui prescrit des électrochocs, ce qui aggrave son état. Elle tente de se suicider à plusieurs reprises, pour finir à l'hôpital après une overdose de pilules.

    Au cours de ses séjours dans différents hôpitaux, Esther finit par rencontrer le Dr Nolan, psychiatre, qui parvient à la ramener à une certaine forme de stabilité. Ses progrès lui permettent de quitter l'hôpital de temps en temps, et elle perd finalement sa virginité avec Irwin, un professeur de mathématiques. Son amie de l'hôpital, Joan, se suicide tragiquement. Le roman se termine par l'entretien d'Esther à sa sortie de l'hôpital.

    Penses-tu que le mariage, la maternité et une carrière réussie sont encore considérés comme mutuellement exclusifs par les femmes ou la société? Penses-tu à des femmes qui y sont parvenues ?

    Les idées principales deThe Bell Jar

    Quelle est la différence entre un thème et une idée ? L'idée d'un roman est ce dont il parle, son sujet manifeste. Les thèmes peuvent être soit directement énoncés, soit sous-entendus à travers l'intrigue. Ils sont généralement liés au message que le roman tente de transmettre.

    Les idées centralesde The Bell Jar ont trait à la santé mentale, à la folie et au suicide. L'idée de ce qui est sain d'esprit et de ce qui est fou est un sujet littéraire intemporel, mais le suicide est une réalité moins souvent traitée dans la littérature grand public. À l'époque de la publication du roman, il était également assez rare qu'un auteur écrive sur la maladie mentale et le suicide du point de vue d'une expérience vécue, en utilisant un style narratif à la première personne .

    Les classiques de la littérature, de Roméo et Juliette (1597) de William Shakespeare à The Sound and The Fury (1929) de William Faulkner en passant par Death of a Salesman (1949) d'Arthur Miller, ont des personnages qui se suicident. Ce n'est pas exactement un thème nouveau dans la littérature ou dans le monde des auteurs. Ernest Hemingway et Hunter S. Thompson, deux auteurs révolutionnaires à leur époque, se sont suicidés.

    Virginia Woolf est un autre auteur qui, comme Plath, a écrit sur le suicide, a survécu à plusieurs tentatives de suicide et a ensuite tragiquement mis fin à ses jours. Dans son roman Mrs Dalloway (1925), le personnage de Septimus se suicide.

    Les principaux thèmes deThe Bell Jar

    Ce roman aborde de nombreux thèmes, dont beaucoup sont liés ou se chevauchent. Il est intéressant de se pencher sur quelques thèmes clés qui sont toujours aussi pertinents aujourd'hui que lorsque les auteurs ont commencé à écrire à leur sujet.

    Conventions et attentes de la société

    Dans l'Amérique des années 1950, on attendait généralement des femmes qu'elles se marient, qu'elles aient des enfants et qu'elles deviennent femmes au foyer, même si elles avaient fait des études supérieures. Esther se sent étrangère à cet environnement en tant que jeune femme ambitieuse qui veut être poète plutôt que femme au foyer. Elle pense que ces deux choses s'excluent mutuellement et qu'il n'y a pas de modèles pour ce qu'elle veut accomplir. Même ses bienfaitrices, Jay Cee et Philomena Guinea, sont des femmes dont la production littéraire se limite principalement à la mode adolescente et aux histoires d'amour. Les femmes de son université se moquent d'elle pour son côté littéraire, mais elles l'acceptent et la respectent lorsqu'elle commence à sortir avec Buddy, un homme qui semble très bien placé.

    Outre le conflit entre ses objectifs professionnels et le mariage et les enfants, elle se bat contre les attentes traditionnelles de pureté sexuelle féminine et d'humeur toujours joyeuse. Esther a l'impression que son intérêt pour les relations sexuelles avant le mariage, son humour noir et sa vision souvent sombre font d'elle un échec par rapport à l'idéal féminin de la société. Dans ce roman, le décalage entre ce qu'on lui dit qu'elle devrait être et penser et ce qu'elle fait est lié à son sentiment d'irréalité et à son éventuelle rupture mentale. Bien qu'elle perde temporairement le sens de la réalité, elle souligne toujours l'irrationalité de son monde. Les sous-thèmes de la classe sociale et des rôles sexuels sont également liés à ce thème plus large.

    The Bell Jar, une publicité des années 1950 pour tupperware qui montre une femme au foyer empilant des boîtes de tupperware avec son mari et ses enfants derrière elle, StudySmarter.Fig. 1 - Une publicité illustrant les rôles des hommes et des femmes dans les années 1950.

    Si la publicité reflète les aspirations d'une société, que te dit cette publicité Tupperware des années 1950 sur les normes de l'époque ? En quoi ces normes sont-elles différentes de celles d'aujourd'hui ?

    Transformation

    Le roman aborde les thèmes de la mort, de la naissance et de la renaissance. Ces thèmes peuvent facilement être considérés comme des métaphores de la transformation. Ces métaphores sont souvent en contraste avec ce à quoi on pourrait s'attendre. Esther qui monte dans un petit recoin du sous-sol pour faire une overdose de pilules est presque comme un retour à l'utérus, mais pour mourir. Ironiquement, son expérience de mort imminente amorce une renaissance ou une transformation qui lui permet finalement de quitter l'hôpital. Avec l'esprit qui la caractérise, elle dit :

    Je me suis dit qu'il devrait y avoir un rituel pour naître deux fois, rafistolé, rechapé et approuvé pour la route.' - Chapitre 20

    Les bébés et la naissance sont traités avec presque la même fréquence et la même attention que le suicide et la mort. Dans le premier chapitre, Plath écrit qu'Esther a un bébé, ce qui signifie qu'elle quitte l'hôpital et qu'elle a peut-être écrit le récit. Au moins, en tant que narratrice, elle est dépeinte comme ayant trouvé une alternative au silence imposé qu'elle mentionne souvent au cours du roman.

    Après avoir suivi la transformation d'Esther, qui est passée de ce qui est généralement considéré comme une santé mentale à sa maladie mentale et à ses tentatives de suicide, nous assistons à son retour. Esther raconte également sa transformation ultérieure en mère, et nous savons qu'elle est aussi la narratrice. Nous ne savons jamais comment elle y est parvenue, si elle s'est mariée ou si, comme Plath, elle a fini par mettre fin à ses jours à un stade ultérieur.

    Les citations clés deThe Bell Jar

    Où que je sois assise, sur le pont d'un bateau ou dans un café de rue à Paris ou à Bangkok, je serais assise sous la même cloche de verre, en train de mijoter dans mon propre air aigre'. - Chapitre 15

    Cette citation fait référence à la métaphore de la cloche de verre pour illustrer le sentiment de folie ou d'irréalité d'Esther et sa déconnexion du monde extérieur.

    Ce matin-là, j'avais essayé de me pendre. - Chapitre 13

    De façon inhabituelle, ce simple énoncé de faits aborde directement et sans émotion un sujet tabou. Il dépeint également la déconnexion émotionnelle qu'Esther ressentait vis-à-vis d'elle-même et du monde à cette époque.

    Je savais que tu déciderais d'aller mieux à nouveau. - Chapitre 12

    La mère d'Esther prononce cette citation ; elle résume le manque de compréhension de sa maladie mentale dont font preuve de nombreux professionnels et membres de la famille dans le roman.

    Comment pourrais-je écrire sur la vie alors que je n'ai jamais eu d'histoire d'amour, ni de bébé, ni même vu quelqu'un mourir ?" - Chapitre 10

    Malgré son ambition, Esther, comme Plath, avait des doutes sur ses compétences littéraires, mais son expérience de la vie couvrait ce sujet et d'autres.

    The Bell Jar - Points clés

    • The Bell Jar est un roman semi-autobiographiqueécrit par la poétesse Sylvia Plath. C'est son seul roman.

    • Le roman se concentre sur des sujets traditionnellement tabous tels que la folie et le suicide.

    • Plath a publié The Bell Jar un mois avant son suicide en 1963. Les thèmes tels que les conventions de la société, la transformation, les rôles de genre, le sexe et la classe sont des thèmes littéraires intemporels. Le roman a été publié deux fois au Royaume-Uni.

    • Dans un premier temps, The Bell Jar a été publié au Royaume-Uni sous un nom de plume en 1963. Il a ensuite été publié à nouveau sous le nom de Sylvia Plath en 1966.

    • Considéré comme un classique littéraire, The Bell Jar est spirituel, tragique et écrit dans une perspective d'expérience personnelle inhabituelle pour le sujet traité.

    Questions fréquemment posées en La Cloche de détresse
    Qu'est-ce que La Cloche de détresse ?
    La Cloche de détresse est un roman semi-autobiographique de Sylvia Plath publié en 1963.
    Qui est l'auteur de La Cloche de détresse ?
    L'auteur de La Cloche de détresse est Sylvia Plath, une poétesse et romancière américaine.
    De quoi parle La Cloche de détresse ?
    La Cloche de détresse raconte l'histoire d'Esther Greenwood, une jeune femme qui lutte contre la dépression.
    Pourquoi La Cloche de détresse est-elle importante ?
    La Cloche de détresse est importante car elle offre un aperçu poignant des luttes mentales et des attentes sociétales des femmes dans les années 1950.

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    Quels sont certains des conflits auxquels Esther est confrontée dans The Bell Jar ?

    Quel thème est représenté par les sujets de la mort, de la naissance et de la renaissance ?

    En quelle année The Bell Jar a-t-il été publié pour la première fois au Royaume-Uni ?

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