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William Shakespeare

Romeo, Romeo, wherefore art thou Romeo1?

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Romeo, Romeo, wherefore art thou Romeo1?

Savais-tu que l'histoire de Romeo and Juliet n'a pas été inventée par William Shakespeare ? Ce dernier s'est en effet inspiré d'un poème intitulé Romeus and Juliet écrit par Arthur Brooke en 1562. L'écrivain anglais se serait lui-même approprié le travail d'un auteur italien du nom de Matteo Bandello. Cependant, la tragédie de Shakespeare n'en reste pas moins une œuvre originale, dont l'influence s'étend bien au-delà du théâtre anglais.

William Shakespeare (1564-1616) est probablement le dramaturge et poète anglais le plus connu au monde. Figure emblématique du théâtre élisabéthain, il est l'auteur de 37 pièces et de 154 sonnets. Dans ses œuvres, il aborde des thèmes intemporels comme la vie et la mort ou encore l'amour et la haine. Son vocabulaire riche et varié se démarque du langage de son époque. Ainsi, il aurait introduit près de 2000 nouveaux mots et expressions dans la langue anglaise. Aujourd'hui, il reste l'un des auteurs les plus populaires de la littérature anglaise.

  • Pour commencer, nous passerons en revue les grands événements de la vie de William Shakespeare à travers une courte biographie.
  • Puis, nous étudierons les caractéristiques du théâtre élisabéthain aux XVIᵉ et XVIIᵉ siècles.
  • Nous nous intéresserons également aux plus grandes œuvres de l'écrivain anglais, telles que :
  • Pour finir, nous étudierons les Sonnets du poète anglais.

William Shakespeare - Portrait d'un dramaturge anglais

William Shakespeare naît à Stratford-upon-Avon, une ville située dans le comté de Warwickshire en Angleterre. Il y est baptisé le 26 avril 1564. Sa mère est la fille d'un rentier, alors que son père est un homme d'affaires local. À l'âge de 18 ans, Shakespeare épouse Anne Hathaway, de huit ans son ainé. Ils ont trois enfants ensemble : Susanna, Hamnet et Judith.

Après son mariage, il déménage à Londres, afin de se consacrer à sa carrière d'acteur et de dramaturge. Entre 1585 et 1592, il devient actionnaire d'une troupe de théâtre du nom de Lord Chamberlain's Men. En 1603, la compagnie est rebaptisée The King's Men en l'honneur du roi d'Angleterre Jacques Ier.

Un dramaturge est un auteur de pièces de théâtre.

Shakespeare meurt le 23 avril 1616 dans sa ville natale de Stratford-upon-Avon, à l'âge de 52 ans. L'écrivain anglais laisse derrière lui un héritage de 154 sonnets et de 37 pièces de théâtre.

William Shakespeare, Portrait StudySmarterImage 1. Portrait de William Shakespeare

William Shakespeare et le théâtre élisabéthain

Qu'entend-on par théâtre élisabéthain ?

Le théâtre élisabéthain désigne l'ensemble des pièces de théâtre produites en Angleterre entre 1558 et 1642. Cette période correspond aux années du règne de la reine Elisabeth 1ʳᵉ et s'achève à l’ascension du roi Charles 1er à la couronne. Les historiens qualifient souvent cette époque d'âge d'or de l'histoire anglaise.

L'arrivée d'Elisabeth 1ʳᵉ sur le trône d'Angleterre marque aussi le début de la Renaissance anglaise.

La Renaissance désigne un mouvement artistique qui se développe en Europe entre le 14ᵉ et le 16ᵉ siècles. Elle se caractérise par un renouveau des arts et des sciences et un retour aux valeurs de l'Antiquité. La Renaissance anglaise touche principalement la littérature et le théâtre, qui deviennent alors très populaires en Angleterre.

Sous l'influence de la reine, de nombreux théâtres voient le jour dans la ville de Londres. C'est ainsi que William Shakespeare quitte Stratford-upon-Avon afin d'entamer une carrière théâtrale dans la capitale. Comme de nombreux acteurs, il rejoint une troupe de théâtre et se produit fréquemment sur la scène du Glob Theatre.

Après la mort de la reine Elisabeth en 1603, le roi Jacques Ier (1566-1625) accède au trône d'Angleterre. Comme sa prédécesseure, Jacques est un grand amateur de théâtre. C'est ainsi qu'il devient le mécène de Shakespeare et sa compagnie de théâtre, rebaptisée les King's Men. Malgré le patronat du roi, la troupe continue à jouir d'une grande liberté dans la production de ses pièces.

Le théâtre anglais de la Renaissance rompt avec les thématiques religieuses du théâtre du Moyen-Âge. Il met en scène des sujets humanistes comme l'amour, la politique ou encore le libre arbitre. Il revisite également les genres du théâtre antique, à savoir la tragédie et la comédie.

La tragédie désigne une pièce de théâtre dont le héros rencontre une fin abrupte et tragique.

La comédie est une pièce de théâtre légère qui use de l'humour pour faire rire l'audience. Contrairement à la tragédie, elle connaît généralement une fin heureuse.

Shakespeare est considéré comme l'une des figures prédominantes du théâtre élisabéthain. Au cours de sa carrière, il a produit plus d'une trentaine de pièces de théâtre ainsi qu'un recueil de 154 sonnets.

Quelles sont les plus grandes œuvres de William Shakespeare ?

Parmi les plus grandes œuvres de William Shakespeare, on peut citer :

Tragédies (tragedies)Comédies (comedies)Pièces historiques (history plays)
  • Romeo and Juliet
  • Macbeth
  • Othello
  • Antony and Cleopatra
  • King Lear
  • A Midsummer Night's Dream
  • The Merchant of Venice
  • Twelfth Night
  • Much Ado About Nothing
  • The Taming of the Shrew
  • Richard II
  • Henry VI
  • Richard III
  • Henry VIII

Romeo and Juliet (1597)

These violent delights have violent ends

And in their triumph die, like fire and powder

Which, as they kiss, consume.

(Friar Laurence, Act 2, Scene 6)

La pièce de Romeo and Juliet, ou Roméo et Juliette en français, se déroule à Vérone, en Italie. Elle raconte l'histoire de deux adolescents qui tombent amoureux malgré la rivalité qui oppose leurs deux familles. Roméo Montaigu et Juliette Capulet se marient alors en secret et projettent de s'enfuir ensemble. Hélas, les choses tournent mal et la querelle entre les deux maisons rivales entraîne la mort des amants maudits.

Savais-tu que la célèbre comédie musicale West Side Story (1957) est inspirée de l'histoire de Roméo et Juliette ? Cette dernière se déroule dans le New York des années 1950 et oppose deux clans rivaux : les Jets et les Sharks.

William Shakespeare, Roméo et Juliette StudySmarterImage 2. Roméo et Juliette dans une peinture à l'huile de l'artiste Ford Madox Brown (1870).

Hamlet (1599-1601)

To be, or not to be? That is the question:

Whether 'tis nobler in the mind to suffer

The slings and arrows of outrageous fortune,

Or to take arms against a sea of troubles

And by opposing end them.

(Hamlet, Act 3, Scene 1)

Hamlet est la plus longue pièce de Shakespeare. Elle raconte l'histoire tragique de Hamlet, prince du Danemark, qui simule la folie pour venger le meurtre de son père. Ce dernier a été assassiné par Claudius, l'oncle de Hamlet, avec la complicité de sa femme. Le spectre du roi demande alors à son fils de lui rendre justice. Mortellement blessé, Hamlet parvient à tuer Claudius avant de rendre son dernier souffle. Encore aujourd'hui, cette pièce reste l'une des plus populaires de la littérature anglaise.

Othello (1603)

Our bodies are our

gardens, to which our wills are

gardeners.

(Iago, Act 1, scene 3)

L'histoire d'Othello se déroule à Chypre pendant la guerre ottomane-vénitienne (1570-1573). L'intrigue est centrée sur le personnage d'Othello, un commandant maure de l'armée vénitienne. C'est alors que Iago, un officier au service d'Othello, décide de lui tendre un piège. Il fait croire à ce dernier que sa jeune épouse Desdémone lui est infidèle. Fou de rage, Othello tue sa femme et se suicide après avoir démasqué la supercherie de Iago.

La pièce a pour titre original Othello, the Moor of Venice ou Othello, le Maure de Venise en français. À l'époque romaine, le terme « Maure » était utilisé pour décrire les habitants d'Afrique du Nord. Au fil des siècles, on lui a attribué différentes significations. Il a notamment été employé pour désigner les musulmans du Maghreb ainsi que les habitants de l'île Maurice. Dans la pièce de Shakespeare, Othello est qualifié de « Maure » en raison de sa couleur de peau. Il est victime de discrimination de la part des Blancs qui ne le considèrent pas comme l'un des leurs.

William Shakespeare, Othello StudySmarterImage 3. Portrait d'Ira Aldridge dans le rôle d'Othello (1830)

Macbeth (1605-1606)

And oftentimes, to win us to our harm,

The instruments of darkness tell us truths,

Win us with honest trifles, to betray's

In deepest consequence.

(Banquo, Act 1, Scene 3)

Macbeth est une tragédie écrite par Shakespeare probablement entre les années 1605 et 1606. Il y raconte l'histoire d'un général écossais du nom de Macbeth. Au cours d'une tempête, trois sorcières apparaissent devant lui et lui annoncent qu'il est destiné à devenir roi d'Écosse. Poussé par sa femme, il décide alors de tuer le roi Duncan et s'empare du trône d'Écosse. Suite au suicide de son épouse, il sombre peu à peu dans la folie avant d'être lui-même assassiné.

La mégère apprivoisée (1590-1592)

If I be waspish, best beware my sting.

(Katherina, Act 2 Scene 1)

La Mégère apprivoisée ou The Taming of the Shrew en anglais raconte l'histoire de Catharina, une femme obstinée et sûre d'elle. Pour cette raison, elle peine à trouver un prétendant. Son père la marie à un homme du nom de Petruchio. Malgré des débuts très mouvementés, il parvient finalement à « apprivoiser » Catharina et à en faire une épouse obéissante.

Savais-tu que le film culte 10 Things I Hate About You (1999) est une interprétation moderne de La Mégère apprivoisée ?

William Shakespeare - Sonnets

Parallèlement à sa carrière de dramaturge, Shakespeare développe une passion pour la poésie. En 1609, le poète anglais publie un recueil de 154 sonnets, plus communément appelés Les Sonnets de Shakespeare. Il inclut également des sonnets dans certaines de ses pièces, notamment Romeo and Juliet, Love's Labour's Lost et Henry V.

Tous les sonnets de Shakespeare suivent la même structure : ils sont composés de 14 vers écrits en pentamètre iambique. Cette forme de versification a donné naissance au sonnet shakespearien.

Un sonnet est un poème de quatorze vers composé de deux quatrains et deux tercets.

Pour rappel, le quatrain est une strophe de quatre vers et le tercet une strophe de trois vers.

Le pentamètre iambique est une forme de versification traditionnellement utilisée dans la poésie antique. En anglais, il est composé de cinq pieds iambiques (une syllabe non accentuée suivie d'une syllabe accentuée).

L'un des sonnets les plus célèbres est le sonnet 98, qui commence ainsi :

From you have I been absent in the spring,

When proud-pied April, dress’d in all his trim,

Hath put a spirit of youth in every thing,

That heavy Saturn laugh’d and leap’d with him.

William Shakespeare, Sonnets StudySmarterImage 4. Page de couverture des Sonnets de Shakespeare (1609)

William Shakespeare - Points clés

  • William Shakespeare est le dramaturge et poète anglais le plus connu au monde.
  • Il naît en 1564 à Stratford-upon-Avon en Angleterre et meurt en 1616 à l'âge de 52 ans.
  • À l'âge de 18 ans, il s'installe à Londres où il devient une figure emblématique du théâtre élisabéthain.
  • Le théâtre anglais de la Renaissance revisite les genres de la tragédie et de la comédie du théâtre antique.
  • Au cours de sa carrière, Shakespeare produit une trentaine de pièces de théâtre. Parmi les plus connues, on peut citer Romeo and Juliet, Hamlet ou encore La Mégère apprivoisée.
  • En 1609, l'écrivain anglais publie un recueil de sonnets intitulé Les Sonnets de Shakespeare.

References

  1. William Shakespeare, Romeo and Juliet (1597)

Questions fréquemment posées en William Shakespeare

L'œuvre la plus connue de William Shakespeare est Hamlet, dont est tiré le célèbre monologue « To be, or not to be, that is the question ».

William Shakespeare est célèbre pour avoir composé 154 sonnets et plus d'une trentaine de pièces de théâtre au cours de sa vie. Il a introduit près de 2 000 nouveaux mots et expressions dans la langue anglaise qui sont encore utilisés aujourd'hui.

Shakespeare a écrit de nombreuses pièces de théâtre dont les plus connues sont :

  • Romeo and Juliet (1597)
  • Hamlet (1599-1601)
  • Othello (1603)
  • Macbeth (1605-1606)
  • King Lear (1605-1606)
  • A Midsummer Night's Dream (1594-1596)
  • Much Ado About Nothing (1598-1599)
  • La Mégère apprivoisée (1590-1592)

Les pièces de Shakespeare contiennent de nombreux éléments du théâtre anglais de la Renaissance. Elles traitent notamment de thèmes universels comme l'amour, la mort, la culpabilité ou encore la conscience humaine. Elles se caractérisent aussi par leur langage poétique et l'emploi du pentamètre iambique propre à Shakespeare.

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Dans quelle ville Shakespeare est-il né ?

Quel était le nom de la troupe de théâtre de William Shakespeare ?

De quelle pièce de Shakespeare est tirée ce célèbre monologue ?« To be, or not to be? That is the question. »

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