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Dracula

Combien de livres ou films opposant le bien au mal connais-tu ? 
C'est un schéma classique dans l'art et particulièrement dans la littérature anglaise. Bram Stoker le maîtrise à la perfection. Le roman épistolaire Dracula est publié en 1897 à l'ère victorienne. Tu es sans doute familier avec le personnage du vampire le plus connu au monde. L'histoire du comte Dracula, être surnaturel maléfique, fascine et inspire encore aujourd'hui. Un vampire ? Comme dans Twilight ?  

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Combien de livres ou films opposant le bien au mal connais-tu ? C'est un schéma classique dans l'art et particulièrement dans la littérature anglaise. Bram Stoker le maîtrise à la perfection. Le roman épistolaire Dracula est publié en 1897 à l'ère victorienne. Tu es sans doute familier avec le personnage du vampire le plus connu au monde. L'histoire du comte Dracula, être surnaturel maléfique, fascine et inspire encore aujourd'hui. Un vampire ? Comme dans Twilight ?

Nous allons effectivement nous plonger dans l'une des sources d'inspiration de tes classiques contemporains préférés. Tu auras l'occasion d'en savoir plus sur l'auteur Bram Stoker avant d'étudier Dracula, son personnage emblématique. Par ailleurs Tu découvriras les caractéristiques d'un roman épistolaire ! Enfin, nous analyserons les thèmes du livre et les comparerons à ses adaptations cinématographiques.

Bram Stoker : l'auteur de Dracula

Bram Stoker est l'auteur à l'origine de l'histoire de Dracula. Né à Dublin en Irlande, en 1847, il grandit dans une famille protestante. Il effectue ses premières expériences professionnelles à Londres où il occupe un poste de fonctionnaire pour Henry Irving, célèbre acteur et directeur de théâtre. Il commence réellement à écrire et à publier à partir de 1879.

Observons une liste de ses œuvres principales :

  • Sous le coucher du soleil - Under The Sunset (1881, recueil de nouvelles fantastiques) ;
  • Le Défilé du serpent - The Snake's Pass (1890, roman) ;
  • Dracula (1897, roman d'horreur) ;
  • Le Joyau des sept étoiles - The Jewel of Seven Stars (1903, roman d'horreur) ;
  • Le Repère du Ver Blanc - The Lair of the White Worm (1911, roman d'horreur).

Dracula est de loin son plus grand succès. Il est aujourd'hui considéré comme un classique de la littérature anglaise.

Résumé de Dracula : l'histoire d'un vampire

Ci-dessous, un aperçu de l'histoire du fameux vampire Dracula.

Aperçu général de l'histoire

Résumé de Dracula
Auteur Bram Stocker
Date de publication1897
GenresGothique, fiction, horreur, roman épistolaire
Idées principalesLe comte Dracula est un vampire vivant en Transylvanie et qui a pour but de répandre sa malédiction sur l'Angleterre. Le roman est constitué d'une série de lettres, pages de journaux intimes et d'articles de journal.
Personnages principaux Jonathan Harker, Comte Dracula, Mina Murray, Lucy Westenra, Abraham Van Helsing.
Thèmes principauxLe bien et le mal, les superstitions, la sexualité, la maladie
CadreRégion de la Transylvanie (au cœur de la Roumanie)Château de Dracula Angleterre

Sais-tu ce qu'est un roman épistolaire ?

Le roman épistolaire est un genre littéraire caractérisé par l'assemblage d'une série de documents comme des lettres, extraits de journaux intimes et autres notes pour conter une histoire. Il est apparu en Europe au XVIIe siècle.

Maintenant que tu as vu un aperçu de Dracula, il est temps de nous plonger dans l'histoire du terrifiant vampire.

L'intrigue principale de Dracula

Le livre Dracula suit la vie de Jonathan Harker, un avocat anglais qui se rend au château de Dracula, en Transylvanie. Son cabinet lui a confié la tâche de conclure une transaction immobilière avec le comte Dracula. Alors qu'il est en chemin vers sa demeure, les habitants de la région le mettent en garde contre ce dernier. Il se voit offrir crucifix et amulettes de protection.

Dracula, Château de Dracula StudySmarterImage 1. Château de Dracula en Transylvanie

Malgré les avertissements des villageois, l'avocat poursuit son voyage. Installé dans le carrosse du comte censé le transporter jusqu'au château, Harker manque d'être attaqué par une meute de loups en colère. Il finit néanmoins par arriver jusqu'au comte, non sans peine et le trouve très hospitalier et agréable. Cette première impression est vite effacée lorsque quelques jours plus tard, Jonathan Harker réalise qu'il est prisonnier du château. En observant le comte Dracula, l'avocat comprend que son hôte n'est pas tout à fait humain.

C'est après avoir été attaqué par trois femmes vampires que Harker parvient à s'enfuir.

Pendant ce temps, Mina Murray, la fiancée de Jonathan envoie des lettres à son amie Lucy Wenstenra une jeune femme très convoitée des hommes. Mina visite Lucy à Whitby en Angleterre lorsqu'un bateau en provenance de Russie s'échoue sur les côtes. Tous les membres d'équipage et le capitaine du bateau sont retrouvés morts. Étrangement, on y retrouve une unique cargaison constituée de cinquante boîtes en provenance du château de Dracula.

Après le naufrage, Lucy commence à se comporter de manière étrange : somnambulisme, pâleur et deux petites marques rouges sur la gorge. Personne ne peut expliquer ses symptômes. Le Dr Seward envoie alors son mentor Professeur Abraham Van Helsing à Whitby pour y voir plus clair. Après l'avoir examinée, Van Helsing prescrit de recouvrir ses appartements de gousses d'ail pour éloigner les vampires. Lucy commence à se rétablir. Sa mère, ignorant les pouvoirs protecteurs de l'ail, retire toutes les gousses de sa chambre. Lucy est attaquée à nouveau et tuée par un loup qui s'introduit dans sa maison. Sa mère, quant à elle, meurt d'une crise cardiaque.

Dracula, Vampire StudySmarterImage 2. Le vampire Dracula

Mina rejoint Harker qui se trouve à Budapest, souffrant d'une fièvre.

Le professeur Van Helsing est convaincu que Lucy n'est pas vraiment morte, mais qu'elle est en réalité « morte-vivante ». Accompagné de ses prétendants Holmwood, Seward et Morris, il se rend à sa tombe.

Lorsqu'ils arrivent, les prétendants et Van Helsing font face à un effroyable spectacle : Lucy est en train de se nourrir... du sang d'un enfant.

Les hommes n'ont pas d'autres choix que de l'anéantir. Ils entreprennent alors de remonter à la source du problème : Dracula. Ils parviennent à le localiser grâce au journal rédigé par Harker. C'est au cours d'une chasse risquée qu'ils parviennent finalement à le tuer. Mina est libérée de l’emprise de Dracula et peut enfin retrouver Harker.

Dracula : le personnage de l'antagoniste

Le comte Dracula est un vampire vivant dans un château situé dans les Carpates. C'est l'antagoniste, le « méchant » du roman qui symbolise l'incarnation du mal. Il est à l'origine d'une grande partie de la tension du roman.

Un antagoniste est un personnage, un groupe de personnes, une idée ou un concept qui s'oppose au personnage principal. Il est à la source d'obstacles et de défis et sert souvent de moteur à l'intrigue d'une histoire.

Sur son apparence physique, Jonathan Harker décrit Dracula comme grand, mince, pâle, aux dents pointues.

Dracula possède les pouvoirs de contrôler la météo et de se métamorphoser en animal. Ses pouvoirs sont cependant parfois limités. Par exemple, malgré sa grande puissance, il lui est impossible de rentrer dans une maison s'il n'y est pas invité.

Quand le comte vit mon visage, ses yeux étincelèrent d'une sorte de fureur diabolique et, tout à coup, il me saisit à la gorge. Je reculai brusquement, et sa main toucha le chapelet auquel était suspendu le petit crucifix.

Chapitre 2

Dans cette citation, le comte est décrit avec l'adjectif « diabolique ». Il a une réaction étonnante face à un crucifix, ce qui nous confirme dès le départ qu'il s'agit d'un être maléfique.

Intelligent et perspicace, il est capable de manipuler ses victimes et même de les hypnotiser pour les soumettre à sa volonté.

Dracula : les personnages principaux

L’histoire de Dracula introduit plusieurs protagonistes.

Le protagoniste est le personnage central d'une histoire. Il peut cependant y figurer plusieurs protagonistes qui font face à des défis et des obstacles essentiels à l'intrigue.

C'est finalement un groupe de personnes qui luttent contre le vampire. Cependant, l'un d'entre eux est mentionné plus souvent : Jonathan Harker.

Jonathan Harker

Jonathan Harker est un jeune avocat britannique missionné en Transylvanie pour aider le comte Dracula à acheter une propriété en Angleterre. Jonathan développe de la méfiance vis-à-vis de celui-ci au fur et à mesure de l'histoire. C'est sa nature courageuse et déterminée qui fait sa force et l'aide à vaincre Dracula, tout en sauvant ses amis et sa fiancée Mina.

Si nous découvrons un jour que Mina doit devenir vampire, elle n'entrera pas seule dans ce terrible pays d'horreurs et d'infamies.Chapitre 24

Cette citation montre la dévotion et l'amour qu'il porte à ceux qu'il aime.

Jonathan Harker incarne l'archétype du héros, il reste déterminé, même face à l'incarnation du mal.

Mina Murray

Mina est une institutrice vivant en Angleterre. Fiancée de Jonathan Harker, elle est également la fidèle amie de Lucy Wenstenra, la première victime de Dracula. C'est une jeune femme perspicace. Après avoir elle-même été attaquée par le vampire maléfique et avoir failli devenir vampire à son tour, elle persévère dans la lutte contre lui. Mina aide Van Helsing dans la recherche du comte Dracula et participe à l'anéantir.

Et je me sens également fort excitée ; je me demande s'il ne faut pas, après tout, avoir aussi pitié d'une créature traquée comme l'est maintenant le comte. Car cette créature n'a rien d'humain, et ne ressemble même pas à une bête.

Chapitre 17

Lorsque Mina rédige ses lignes dans son journal, elle se penche sur le thème du Bien contre le Mal qui berce l'intrigue du roman.

Abraham Van Helsing

Abraham Van Helsing est un professeur néerlandais qui croit en la science et aux « méthodes anciennes ». Il intervient dans l'intrigue au moment où Lucy Westenra tombe malade. Comme les autres protagonistes, il est décrit comme courageux et vaillant. En plus d'être, lui aussi, présenté comme un héros, il est très respecté et est considéré comme une figure d'autorité dans la lutte contre les vampires.

Lucy Westenra

Lucy est une jeune femme convoitée par de nombreux hommes. Elle a une apparence séduisante, et certains de ses anciens prétendants vont jouer un rôle actif pour la sauver. C'est, en effet, la première à tomber dans les mains du vampire Dracula. Lucy devient vampire et son âme est condamnée, l'empêchant ainsi de trouver le repos éternel après sa mort. Van Helsing et les anciens prétendants de Lucy la traquent et la tuent en utilisant les rituels de mise à mort des vampires pour permettre à son âme d'aller au paradis.

Dracula : analyse d'un roman épistolaire

L'histoire de Dracula peut être résumée par la lutte des forces du bien contre le mal. Ainsi, le livre à succès de Bram Stoker possède une structure traditionnelle avec l'exposition, l'action croissante, le paroxysme et la résolution finale.

Analyse du roman épistolaire Dracula
ExpositionLe premier chapitre du roman établit le cadre gothique de la Transylvanie et construit les bases de la tension alors que Harker se rend au château de Dracula.
L'élément déclencheurJonathan Harker rencontre le comte Dracula et entre dans sa demeure.
La montée de l'actionHarker commence à vivre des expériences surnaturelles. Il aide sans le savoir le comte à venir en Angleterre, ce qui met en danger les habitants de Whitby.
Les péripétiesDracula s'en prend aux amis de Harker et aux habitants de la ville. Lucy est sa première victime, son attaque conduit au paroxysme de l'intrigue.
Le paroxysme ou climaxVan Helsing révèle que Lucy s'est transformée en vampire. Sa mort pousse le professeur et les autres protagonistes à chasser le comte Dracula.
La descente de l'actionLes protagonistes commencent à triompher sur les forces du mal. L'action ne ralentit pas et connaît même un second climax ou moment fort avec la destruction définitive de Dracula.
La résolutionLa résolution du roman termine l'histoire de la bataille des forces avec une victoire du Bien.

Tout au long du roman, Stoker maintient le suspens, caractéristique du genre gothique. La forme épistolaire contribue également à créer une tension : le lecteur découvre les éléments de l'histoire par fragments.

Il n'y a pas de narrateur omniscient dans le genre du roman épistolaire. Cela signifie que la perception du lecteur se limite à ce qu'écrivent les personnages dans leurs lettres, extraits de journaux intimes et autres documents.

Adaptations de Dracula en film

Dracula, Film StudySmarterImage 3. Bela Lugosi dans l'adaptation de Dracula en film

L'histoire de Dracula a profondément transformé la littérature anglaise. C'est l'une des histoires de « méchant » les plus connues au monde. Ainsi depuis 1897, il y a eu une quantité impressionnante d'adaptations de Dracula en film. Voyons un aperçu des plus connues :

  • Nosferatu (1922) : ce film muet allemand est l'une des premières adaptations de Dracula. Le vampire y est interprété par Max Schreck.
  • Dracula (1931) : c'est une adaptation hollywoodienne avec Bela Lugosi dans le rôle du Dracula. Ce film a largement contribué à populariser le personnage dans la culture populaire.
  • Horror of Dracula (1958) : du côté britannique, l'adaptation est plus libre. le rôle de Christophe Lee est considéré comme l'une des meilleures interprétations du célèbre vampire.
  • Bram Stoker's Dracula (1958) : cette réalisation de Francis Ford Coppola place la relation de Dracula et Mina au cœur de l'histoire.
  • Dracula Untold (2014) : cette tentative de donner une origine au personnage de Dracula reçoit un accueil mitigé. Luke Evans interprète Vlad L'Empaleur qui devient ensuite Dracula.

Dracula - Points clés

  • Dracula est le titre de l'œuvre de Bram Stoker publiée en 1897. Le roman épistolaire appartient au genre gothique et raconte l'histoire d'un vampire.
  • Le comte Dracula est un être maléfique vivant en Transylvanie dans un château. Le jeune avocat Jonathan Harker lui rend visite et se retrouve pris au piège.
  • L'histoire est un symbole de la lutte des forces du bien contre le mal. Plusieurs protagonistes s’unissent pour anéantir le « méchant ». Ces derniers font face à de multiples dangers et obstacles, mais finissent par triompher.
  • L'histoire de Dracula a été adaptée en de nombreux films à travers le monde depuis sa parution.

Questions fréquemment posées en Dracula

Le comte Dracula tel qu'il est décrit dans le livre de Bram Stoker n'a pas réellement existé. Cependant, le personnage est basé sur une figure historique bien réelle : Vlad Tepes également appelé Vlad l'Empaleur. 

Dracula a été anéanti par un coup de poignard dans le cœur.

Le château du comte Dracula se trouve dans la région de Transylvanie en Roumanie.

La comtesse hongroise Elisabeth Bathory aurait été la femme de Dracula.

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Dracula est le seul vrai livre à succès de Bram Stoker.

Quel métier exerce Jonathan Harker ?

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