Jane Eyre

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    I am no bird and no net ensnares me: I am a free human being with an independent will.1

    Comment un personnage fictif prend-il forme dans l'imaginaire d'un écrivain ? Où s'arrête la réalité et où commence la fiction ? Lorsque Jane Eyre paraît en 1847, il est difficile de trouver une quelconque ressemblance entre l'héroïne du livre et son auteur. En effet, comment Currier Bell, un homme, peut-il suggérer que les femmes sont des êtres libres et indépendants en pleine ère victorienne ? L'ouvrage, présenté comme un roman autobiographique, divise les opinions. Les spéculations autour de l'identité de l'auteur contribuent grandement au succès et à la popularité de l'œuvre. Quelle n'est pas la surprise du public lorsqu'il découvre que Currier Bell s'appelle en réalité Charlotte Brontë !

    Ainée des trois sœurs Brontë, Charlotte passe son enfance dans un petit village du Yorkshire, appelé Howarth. Très tôt, elle développe une passion pour l'écriture et écrit son premier poème à l'âge de 13 ans. Après avoir quitté l'école, elle travaille quelque temps comme institutrice et gouvernante pour subvenir aux besoins de sa famille. Cette période de sa vie inspire en grande partie l'écriture de son second roman, Jane Eyre.

    Elle y raconte l'histoire de Jane, une gouvernante à l'apparence modeste et ordinaire, qui tombe amoureuse de son employeur, M. Rochester. Tous deux au cœur de la tragédie, ils finissent cependant par se retrouver. Le style du livre, très novateur pour l'époque, combine un mélange de genres peu conventionnel. Considéré comme radical en raison de sa position sur l'égalité des genres, le roman reste néanmoins populaire. Aujourd'hui, il est considéré comme l'un des plus grands chefs-d'œuvre de la littérature anglaise.

    Voici les sujets que nous aborderons ensemble :

    • Pour commencer, nous examinerons brièvement les caractéristiques du roman Jane Eyre de Charlotte Brontë.
    • Nous passerons ensuite en revue les événements clés du livre à travers un résumé détaillé.
    • Après quoi, nous procéderons à une analyse approfondie de ce chef-d'œuvre de la littérature anglaise.
    • Pour finir, nous découvrirons les meilleures adaptations du célèbre roman d'amour au cinéma.

    Jane Eyre, un livre de Charlotte Brontë

    Sais-tu à quelle date Jane Eyre, le livre de Charlotte Brontë a été publié pour la première fois ? Que connais-tu de l'histoire du roman et des thèmes abordés par l'auteur ?

    Le tableau ci-dessous te donne un aperçu des éléments clés de Jane Eyre :

    Jane EyreCaractéristiques du roman
    Date de publication19 octobre 1847.
    AuteurCharlotte Brontë (publié sous le nom de plume de Currer Bell).
    RésuméLe roman raconte l'histoire de Jane, une jeune femme en quête d'amour et de liberté. Elle tombe amoureuse de son employeur M. Rochester, ignorant que ce dernier est déjà marié. Sa femme, atteinte de démence, vit cachée à Thornfield Hall. Jane et M. Rochester traversent moultes épreuves et tragédies. Vont-ils finir par vivre leur amour ?
    Genre Bildungsroman, gothique, romance, mystère.
    Thèmes principauxAmour, moralité, religion, famille, inégalité sociale, éducation, émancipation de la femme.
    Procédés littérairesAllégorie, stream of consciousness, métaphore.
    Images récurrentesTerre, vent, eau, feu.
    NarrateurJane.

    Est-ce que Jane Eyre est une autobiographie ?

    La vie de Charlotte Brontë reflète à bien des égards celle de Jane Eyre. Tout comme la protagoniste de son livre, elle perd sa mère alors qu'elle n'est qu'une enfant. Par la suite, elle fréquente un pensionnat pour filles et souffre des terribles conditions de vie qui y règnent. Ses sœurs ainées y perdront d'ailleurs la vie, emportées par la tuberculose à l'âge de 10 et 11 ans. De même, ni Charlotte ni Jane ne se conforme au rôle traditionnel de la femme du XIXᵉ siècle. À cette époque, on considère, en effet, que la place des femmes se limite à la sphère domestique. Avec Jane Eyre, Charlotte Brontë bouscule les codes et les traditions du modèle patriarcal.

    Lorsque le livre paraît pour la première fois en octobre 1847, il est intitulé Jane Eyre: An Autobiography. Cependant, bien qu'il comporte des éléments inspirés de la vie de Charlotte Brontë, il ne s'agit pas d'une autobiographie. On ne peut néanmoins pas nier la ressemblance de Jane et Charlotte, aussi bien sur le plan moral que physique.

    Pour en savoir plus sur la vie de Charlotte Brontë, consulte notre résumé de cours sur les sœurs Brontë !

    Jane Eyre Charlotte Brontë StudySmarterImage 1. Portrait de Charlotte Brontë

    Jane Eyre : résumé détaillé

    Tu ne te souviens plus très bien de l'histoire de Jane Eyre ? Ce résumé détaillé t'aidera à rafraichir ta mémoire !

    Jane Eyre : première partie

    Après la mort de ses parents, Jane Eyre part vivre chez sa tante Sarah Reed. Mme Reed et son fils John ne supportent pas la présence de Jane et se montrent odieux à son égard. Elle est finalement envoyée à Lowood School, une école pour filles tenue par le cruel M. Brocklehurst.

    Malgré les mauvais traitements qui lui sont infligés, elle se lie d'amitié avec une autre jeune fille nommée Helen Burns. Malheureusement, cette dernière meurt de la tuberculose quelque temps plus tard. Les années passent et Jane est à présent en âge de quitter l'école.

    Jane Eyre : seconde partie

    Jane obtient alors un poste de gouvernante à Thornfield Hall, où se déroule la majeure partie du roman. Elle y fait la connaissance du sombre M. Rochester, dépeint comme un héros byronien au passé mystérieux. Jane est chargée de l'éducation d'Adèle Varens, la pupille de Rochester. Cette dernière est la fille de la chanteuse d'opéra Céline Varens, une ancienne maîtresse de Rochester.

    Le terme « héros byronien » est une traduction de l'expression anglaise Byronic hero. Il décrit un personnage mélancolique et rebelle dont l'apparente froideur cache de profondes blessures. Cet archétype du héros ténébreux a été inventé par le poète anglais Lord Byron.

    Peu après son arrivée au manoir, Jane développe de forts sentiments à l'égard du maître des lieux. Après s'être absenté plusieurs jours sans aucune explication, Rochester retourne à Thornfield au grand soulagement de Jane. Faisant abstraction de leurs différences, ils s'avouent tous deux leur amour et décident de se marier.

    Malgré la joie apparente qui règne à Thornfield, une ombre sinistre et mystérieuse semble planer sur le manoir. Cette menace invisible se reflète dans l'humeur changeante de Rochester. Malgré son inquiétude, Jane poursuit les préparatifs du mariage. Le jour des noces, elle découvre avec stupéfaction que Rochester est déjà marié à une certaine Bertha Mason. Atteinte de démence, elle vit enfermée dans le grenier du manoir de Thornfield. Rochester demande à Jane de rester à ses côtés et de ne pas l'abandonner. Elle refuse et s'enfuit de Thornfield Hall, le cœur brisé.

    Jane Eyre : troisième partie

    Après s'être effondrée de fatigue, Jane est recueillie à Moor House par Diana, Mary et St. John Rivers. Le frère et les deux sœurs se prennent d'affection pour Jane qui décide alors de rester chez eux. Lorsque Jane exprime sa volonté de trouver un emploi, St. John l'aide à obtenir un poste d'institutrice à Morton. Peu après, elle apprend qu'elle a hérité d'une importante fortune de la part d'un oncle qu'elle n'a jamais connu. C'est ainsi qu'elle finit par découvrir que Mary, Diana et St. John sont ses cousins. Par la suite, St. John demande à Jane de devenir sa femme et de l'accompagner en Inde. Elle refuse sa proposition, arguant qu'elle le considère comme son frère.

    Soudain, Jane entend la voix de M. Rochester qui l'appelle au loin. Sans plus attendre, elle retourne à Thornfield et découvre avec stupeur que le manoir a brûlé. Après avoir mis le feu à la demeure, Bertha s'est jetée dans le vide et n'a pas survécu. En tentant de la sauver, Rochester a été grièvement blessé suite à quoi il a perdu la vue. Jane et lui se marient et elle promet de ne plus jamais le quitter.

    Jane Eyre Yorkshire StudySmarterImage 2. Une vue panoramique du nord de l'Angleterre, où se déroule l'histoire de Jane Eyre.

    Jane Eyre : analyse d'un chef-d'œuvre de la littérature anglaise

    Quels sont les personnages principaux du roman Jane Eyre ? Notre analyse approfondie te donnera toutes les clés pour étudier ce chef-d'œuvre de la littérature anglaise.

    Jane Eyre : les personnages principaux

    • Jane Eyre est la protagoniste et la narratrice du roman. La vie et les expériences de Charlotte Brontë inspirent fortement la voix de Jane. Décrite comme simple, intelligente et sensée, elle ne se laisse pas submerger par ses émotions. Son sens de la morale et sa détermination l'aident à surmonter les épreuves de la vie. Elle se considère comme l'égale de l'homme, refusant de se soumettre aux idéaux de l’époque.
    • Edward Rochester est l'employeur et le futur mari de Jane. C'est un homme riche et mystérieux qui a beaucoup voyagé au cours de sa vie. Rochester est un personnage aussi bien séduisant que téméraire dont Jane tombe rapidement amoureuse. Faisant abstraction des classes sociales, il considère Jane comme son égale.
    • Bertha Mason est la première épouse de Rochester. Le texte ne précise pas clairement ses origines, mais on peut présumer qu'elle est d'origine caribéenne. La famille de Rochester l'incite à l'épouser afin de disposer de ses biens. Leur mariage se solde par un échec. Effrayé par les comportements erratiques de Bertha, son mari l'enferme dans le grenier pour le restant de ses jours.

    Le savais-tu ?

    De nombreux lecteurs considèrent Jane et Rochester comme des figures progressistes pour leur époque. Cependant, de nombreuses personnes soutiennent que Rochester est un mari abusif. Selon elles, il serait responsable de la démence de Bertha, qu'il a enfermé dans un grenier pendant de nombreuses années. Dans les années 1960, l'auteur dominico-britannique Jane Rhys a d'ailleurs publié une préquelle féministe de Jane Eyre intitulée Wide Sargasso Sea.

    • Sarah Reed est la tante de Jane Eyre. Elle maltraite la petite fille et se montre cruelle envers elle. Jane est élevée par sa tante jusqu'à ses 10 ans. Plus tard dans le roman, Jane rend visite à Mme Reed qui se trouve sur son lit de mort. Fidèle à son grand cœur, elle tente de se réconcilier avec sa tante avant qu'elle ne meure. Celle-ci refuse et finit par mourir seule, délaissée par sa propre famille.

    Pistes de réflexion : Se pourrait-il que l'aversion que Sarah Reed voue à Jane soit liée à l'affection que son défunt mari lui portait ? Ce dernier avait, en effet, une grande considération pour Jane, qu'il admirait bien plus que ses propres enfants.

    • St. John Rivers recueille Jane Eyre après son départ de Thornfield Hall. Il lui propose de l'épouser afin qu'ils puissent partir ensemble en Inde où il souhaite travailler comme missionnaire.
    • Helen Burns se lie d'amitié avec Jane Eyre alors qu'elles fréquentent toutes deux l'école de Lowood. De nature pieuse, elle accepte humblement les épreuves, confiante que Dieu réparera toutes les injustices dans l'au-delà. Bien qu'elle meure au début du roman, elle a un impact durable sur la vie de l'héroïne.
    • M. Brocklehurst est le directeur de l'école de Lowood. Il est présenté comme un homme méchant et hypocrite. Il rationne la nourriture de ses élèves alors que lui et sa famille se régalent tous les soirs. Son manque de compassion et d'empathie peut être interprété comme un symbole de l'hypocrisie chrétienne.

    Jane Eyre : structure du roman

    Le livre de Charlotte Brontë est centré sur l'histoire du personnage principal. L'action du roman se déroule dans cinq lieux différents, qui correspondent chacun à une étape de la vie de Jane.

    Gateshead Hall

    Lorsqu'elle arrive à Gateshead Hall, foyer de la famille Reed, Jane Eyre n'est qu'une enfant. Elle y vit en compagnie de sa tante et de son cousin, qui se montrent tous deux particulièrement rudes avec elle. Bien que Jane soit encore jeune, elle réalise très tôt qu'elle mérite d'être traitée avec plus de respect et d'amour.

    Jane Eyre Jane et sa tante Reed StudySmarterImage 3. Une illustration de Jane et de sa tante Mme Reed par F.H. Townsend.

    Lowood School

    Jane passe son adolescence à l'école de Lowood. Durant cette période, elle doit faire face à la tyrannie de M. Brocklehurst, le directeur. Jane se lie d'amitié avec Helen Burns, qui l'encourage à changer sa perspective sur le monde. Bien qu'à son arrivée, les conditions de vie y soient très éprouvantes, les choses s'améliorent après le départ de Brocklehurst. Jane Eyre poursuit alors son apprentissage auprès de professeurs bienveillants.

    Thornfield Hall

    À sa sortie de l'école, l'enfant audacieuse a laissé place à une jeune femme mature et passionnée. Elle est décrite comme une personne intègre et déterminée, au comportement irréprochable. Cependant, lorsque Jane est embauchée comme gouvernante au manoir de Thornfield Hall, elle tombe éperdument amoureuse d'Edward Rochester. Par respect pour elle-même, elle décide de quitter l'homme qu'elle aime quand elle apprend qu'il est déjà marié.

    Moor House

    Le cœur brisé après son départ de Thornfield Hall, Jane trouve refuge à Moor House, où vit la famille Rivers. Malgré son chagrin, elle refuse la demande en mariage de St. John. Même si elle éprouve de l'affection pour lui, elle ne peut se résoudre à épouser un homme qu'elle n'aime pas. En refusant de sacrifier sa quête d'amour véritable, l'héroïne révèle la femme libre est accomplie qu'elle est devenue.

    Ferndean Manor

    À la fin du roman, Jane apparaît épanouie et heureuse. Après avoir connu les épreuves et la tragédie, elle a construit la vie dont elle avait toujours rêvé. Elle a retrouvé l'homme qu'elle aime, Rochester, et tous deux vivent ensemble au manoir de Ferndean. Jane est à présent une femme autonome et accomplie, qui dispose de sa propre fortune. Elle épouse Rochester en ne renonçant ni à son intégrité ni à l'amour.

    Jane Eyre : point de vue narratif

    Lors de sa parution, le roman, écrit à la première personne, est présenté comme une autobiographie de Jane Eyre. Ainsi, la protagoniste s'adresse directement au lecteur, partageant avec lui ses pensées les plus intimes. Au fil du récit, Jane nous raconte l'évolution de sa vie, de son enfance à l'âge adulte. Ce procédé littéraire est caractéristique du Bildungsroman ou « roman de formation » en français.

    Le Bildungsroman est un genre littéraire né en Allemagne au cours du XVIIIᵉ siècle. Aussi appelé « roman d'apprentissage », il a pour thème l'évolution d'un personnage à travers différentes phases de sa vie.

    Parmi les romans d'apprentissage les plus connus, on peut citer : The Catcher in the Rye, Gone with the Wind et The Adventures of Huckleberry Finn. Les sagas de Harry Potter, Star Wars et Hunger Games appartiennent aussi à ce genre.

    Jane Eyre : adaptation d'un roman d'amour au cinéma

    Jane Eyre est considérée comme l'une des œuvres les plus influentes de la littérature anglaise. Aujourd'hui encore, le célèbre roman d'amour n'a rien perdu de sa popularité. D'ailleurs, savais-tu que depuis sa publication en 1847, l'ouvrage de Charlotte Brontë s'est écoulé à plus de 2 millions d'exemplaires ? Au cours de son histoire, le livre a inspiré un grand nombre d'auteurs et de metteurs en scène. Au total, recense plus de 70 adaptations de Jane Eyre à travers le monde ! La première adaptation théâtrale remonte à 1849, soit à peine deux ans après la sortie du livre. Il faut attendre 1910 pour que le roman soit adapté sur grand écran sous la forme d'un film muet. Parmi les nombreuses versions du film Jane Eyre, certaines restent fidèles au texte originel alors que d'autres s'en éloignent.

    Jane Eyre, film de 1943

    L'une des adaptations les plus remarquées reste incontestablement celle de 1943. Intitulé Jane Eyre, le film a pour acteurs principaux Orson Welles et Joan Fontaine, deux stars montantes du cinéma américain. Dès sa sortie, l'œuvre cinématographique rencontre un franc succès. Néanmoins, certains critiques avancent que la présence de Welles dans le film éclipse le personnage de Jane joué par Joan Fontaine.

    Jane Eyre Film 1943 StudySmarterImage 4. Photo promotionnelle du film Jane Eyre (1943) dirigé par Robert Stevenson.

    Jane Eyre, film de 2011

    La dernière adaptation cinématographique en date remonte à 2011. Le film réalisé par Cary Fukunaga reçoit des critiques plutôt favorables à sa sortie. L'actrice australienne Mia Wasikowska et l'acteur germano-irlandais Michael Fassbender y tiennent les rôles principaux. Le film débute alors que Jane s'enfuit seule dans la lande, après avoir quitté Thornfield. À bout de souffle, elle s'effondre sur le pas de la porte de Moor House. Par la suite, les souvenirs de Jane révèlent peu à peu les événements de son passé.

    Jane Eyre - Points clés

    • Jane Eyre est un roman écrit par Charlotte Brontë et publié pour la première fois en 1847.
    • Le livre combine à la fois des éléments du genre gothique et du Bildungsroman.
    • Bien que le roman ne soit pas une autobiographie, de nombreux éléments du texte sont influencés par la vie de Charlotte Brontë.
    • À sa sortie, Jane Eyre est considéré comme un livre radical, en raison de sa position sur l'égalité des genres. Il présente les femmes comme des êtres libres et autonomes, au même titre que les hommes.
    • Rochester et Jane sont tous deux considérés comme des figures progressistes pour leur époque. En tombant amoureux, ils dépassent les barrières sociales et la différence d'âge qui les sépare.
    • Le roman d'amour a été adapté de nombreuses fois au cinéma. L'adaptation la plus récente est celle du réalisateur Cary Fukunaga, qui réunit les acteurs Mia Wasikowska et Michael Fassbender.

    References

    1. Charlotte Brontë, Jane Eyre (1847)
    Questions fréquemment posées en Jane Eyre

    Quelle est l'histoire de Jane Eyre ?

    Jane Eyre raconte l'histoire d'une jeune femme en quête d'amour et de liberté. Elle tombe amoureuse du mystérieux M. Rochester, sans savoir qu'il est déjà marié. Après de nombreuses tragédies, les deux protagonistes sont finalement réunis.

    Quelle est la morale de Jane Eyre ?

    Le message principal de Jane Eyre est que les hommes et les femmes sont égaux. Le roman présente les femmes comme des êtres libres et autonomes, au même titre que les hommes. 

    À quel âge peut-on lire Jane Eyre ?

    Le livre Jane Eyre peut être lu à n'importe quel âge. Cependant, en raison de la complexité de l'œuvre, il est plus adapté à un public adolescent ou adulte. 

    Comment se termine l'histoire de Jane Eyre ?

    L'histoire de Jane Eyre se termine sur une note positive. Après la mort de sa première femme, Rochester devenu veuf peut enfin épouser Jane. Après leur mariage, ils coulent des jours heureux au manoir de Ferndean. Jane met au monde un petit garçon et Rochester finit par retrouver la vue.

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    Qui est l'auteur de Jane Eyre ?

    Jane Eyre est un roman autobiographique.

    Quel âge a Jane quand elle est envoyée à l'école de Lowood ?

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    • Temps de lecture: 17 minutes
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