Le Cœur des ténèbres

Publié à l'origine sous forme de roman en série dans le Blackwood's Magazine en 1899 et sous forme de livre en 1902, Le cœur des ténèbres (1899) de Joseph Conrad est un classique de la littérature anglaise et est souvent considéré comme l'un des plus grands romans de langue anglaise.

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Tables des matières
Table des mateères

    La novella a connu son lot de controverses depuis sa publication. La conférence de 1975 de l'auteur et critique nigérian Chinua Achebe, Racism in Conrad's Heart of Darkness (Le racisme dans le cœur des ténèbres de Conrad), , sert de mise en garde contre la représentation stéréotypée des Africains comme étant primitifs et non civilisés. Malgré les limites du texte, Heart of Darkness reste un aperçu éclairant des horreurs de l'impérialisme européen.

    Joseph Conrad a confronté les lecteurs anglais aux sombres réalités du projet colonial, masquées sous les nobles idéaux de la souveraineté et de la grandeur britanniques. Le style d'écriture complexe et nuancé de Au cœur des ténèbres en fait un texte qui mérite d'être analysé et remis en question.

    Au cœur des ténèbres: résumé

    Voici un résumé des principaux points de l'intrigue de la novella :

    Le texte entre guillemets est directement cité du livre.

    Un groupe d'hommes sur un bateau appelé le Nellie au large de la rive de la Tamise, attendant que la marée tourne. Charlie Marlow commence à raconter l'histoire de son séjour au Congo. Déterminé à explorer la région du Congo, Marlow avait accepté un emploi au sein d'une "compagnie" commerciale sans nom, dirigeant un bateau à vapeur et sa cargaison d'ivoire sur le fleuve Congo.

    Après un voyage de trente jours, Marlow arrive à l'embouchure du fleuve Congo. Là, il rencontre des hommes enchaînés et torturés, que la compagnie considère comme des criminels. Il rencontre le comptable de la compagnie, qui lui parle d'un "homme remarquable" nommé Kurtz, qui envoie le plus d'ivoire de tous les employés de la compagnie. Lorsque Marlow arrive à la gare centrale, son directeur véreux lui annonce que le bateau à vapeur de Marlow a coulé.

    Marlow se rend à la station intérieure avec à son bord un groupe d'indigènes "cannibales" qui l'aident à manœuvrer le bateau. Pendant la remontée, on entend souvent un "roulement de tambours" et Marlow a l'impression que "remonter cette rivière, c'est comme voyager vers les premiers balbutiements du monde".

    Un épais brouillard obstrue la vue, et on entend "un cri très fort" provenant de ses profondeurs. Soudain, des flèches foncent sur l'équipage, dont l'une blesse mortellement un indigène, le "timonier" de Marlow. Il pense que si les indigènes attaquent l'équipage à bord, Kurtz doit certainement être mort. Il éprouve de la "tristesse" à l'idée d'avoir "perdu l'inestimable privilège d'écouter le talentueux Kurtz".

    Les hommes à bord du Nellie soupirent, et Marlow se met sur la défensive en expliquant pourquoi il était si fasciné par Kurtz. Il raconte que Kurtz a écrit un rapport "éloquent" pour la "Société pour la suppression des coutumes sauvages" avant de devenir fou et de commencer à participer à des rituels "innommables" avec les indigènes. Après être devenu fou, Kurtz a ajouté "Exterminez toutes les brutes !" à la fin du rapport.

    Marlow reprend son histoire et finalement, le bateau à vapeur arrive à la station intérieure. Marlow voit des "têtes sur des piquets" décapitées à l'extérieur de la gare et découvre que Kurtz fait ramper les indigènes autour de lui.

    Marlow voit Kurtz pour la première fois lorsqu'un groupe d'indigènes apparaît, portant le squelette de Kurtz sur une civière. Marlow le décrit comme une "image animée de la mort sculptée dans du vieil ivoire". Le Russe, l'un des "disciples" de Kurtz, dit à Marlow de garder secrets les crimes de Kurtz lorsqu'il retournera en Europe afin de préserver sa "réputation".

    La nuit, Marlow se lève et voit Kurtz "ramper à quatre pattes" pour retourner dans la forêt. Marlow le ramène sur le bateau et ils repartent le lendemain. Les pèlerins tirent sur les indigènes sur le rivage. Un soir, un regard se pose sur le visage de Kurtz et il prononce ses derniers mots : "L'horreur ! L'horreur !". Un garçon autochtone déclare : "Mistah Kurtz - il est mort".

    Marlow retourne à la "ville sépulcrale" en Europe et se sent isolé, car les autres personnes ne savent pas tout ce qu'il fait. Il reçoit la visite d'un homme à l'allure officielle, qui lui demande les écrits de Kurtz. Marlow décide de lui remettre le rapport, mais oublie "Exterminez toutes les brutes !". Marlow rend visite à la fiancée de Kurtz, qui le supplie de lui dire quels ont été les derniers mots de Kurtz. Il ment et dit que ses derniers mots ont été "ton nom".

    Le récit revient au moment présent sur le Nellie et le narrateur cadre remarque que le bateau semble se diriger vers "le cœur d'une immense obscurité".

    Au cœur des ténèbres: forme et procédés

    Faisons une plongée en profondeur dans les principaux procédés littéraires utilisés dans Au cœur des ténèbres.

    Le cadre

    Au cœur desténèbres se déroule à la fin du 19e siècle, à l'apogée de l'impérialisme européen en Asie et en Afrique. Bien qu'aucune date précise ne soit donnée, nous pouvons estimer que l'histoire de Marlow se déroule entre 1889 et 1890, car la nouvelle est basée sur le propre voyage de Joseph Conrad au Congo à cette époque. Ainsi, le cadre "actuel" de Au cœur des ténèbres se situe en fait plus tard dans la décennie.

    Le roman commence dans le cadre actuel du bateau Nellie sur la Tamise, mais le cadre principal est le fleuve Congo, où se déroule l'histoire de Marlow.

    Les décors clés de la novella sont :

    • Le bateau Nellie, au large de la Tamise: le cadre actuel où Marlow raconte son histoire à l'équipage. Le récit se déplace parfois sur le Nellie lorsque le narrateur fait une observation sur Marlow. C'est ici que se termine la nouvelle.
    • La "ville sépulcrale" en Europe: L'histoire de Marlow dans une histoire commence et se termine ici.
    • L'État libre du Congo, en Afrique centrale:
    • Lastation extérieure est l'endroit où Marlow atterrit pour la première fois.
    • Lastation centrale est l'endroit où se trouve le bateau à vapeur que Marlow doit piloter jusqu'à la station intérieure.
    • La station intérieure où vit Kurtz se trouve au fin fond du Congo.

    Narration : genre, structure et narrateurs

    Le genre

    En raison de sa courte durée, Au cœur des ténèbres est considéré comme une novella. On y trouve également des éléments des genres mystère et horreur.

    L'histoire de Marlow est racontée oralement, entre guillemets, ce qui rappelle la tradition orale de la narration. On a l'impression que Marlow va raconter une quête épique, mais cette attente reste aussi insatisfaite que Kurtz est "creux". Cette qualité fait de la novella une satire d' un récit de quête épique.

    La satire

    En littérature, la satire est un mode d'écriture qui vise à ridiculiser, exposer et critiquer des traits de caractère, des comportements et des actions défectueux. Cela se fait souvent de façon implicite par l'utilisation intelligente de techniques telles que l'esprit, l'humour, l'ironie, l'exagération et l'incongruité.

    La nouvelle subvertit également le genre du récit d'aventure colonial, un genre populaire à l'époque victorienne (pensez à Robinson Crusoé (1719) de Daniel Defoe et à L'île au trésor (1883) de Robert Louis Stevenson).

    Structure et point de vue

    La novella est racontée par le biais du dispositif de narration par cadre avec deux narrateurs : Le récit de Marlow est encadré par un narrateur cadre sans nom, qui se trouve avec Marlow sur le Nellie.

    Récit-cadre

    Un récit-cadre est une histoire dans une histoire. Il s'agit d'un procédé littéraire qui crée un récit à plusieurs niveaux, une histoire étant encadrée par une autre histoire.

    Imagine que les événements objectifs qui se sont déroulés au Congo sont un tableau (ce serait un tableau assez effrayant). Imagine ensuite que Marlow place une bordure sur ce tableau en papier de construction blanc et qu'il écrit " Mon séjour au Congo " en bas. Après lui, le narrateur sans nom arrive et met une bordure noire autour de celle de Marlow et écrit 'L'histoire de Marlow' en dessous. Enfin, Conrad met une autre bordure autour de l'histoire de Marlow et écrit en bas : " Le récit du narrateur sur l'histoire de Marlow " - également connu sous le nom de " Heart of Darkness".

    On peut dire que la nouvelle suit une structure linéaire, car le narrateur anonyme documente les événements qui se produisent sur le Nellie du début à la fin. Cependant, l'histoire de Marlow dans l'histoire n'est pas linéaire, car sa narration ne suit pas un ordre chronologique, mais s'articule plutôt autour de son flux de conscience.

    Schéma de la structure :

    • Première partie: Kurtz n'est qu'un "mot" et une "voix" pour Marlow, car il ne connaît de lui que des bribes tirées des récits du comptable, du gérant et du briquetier.
    • Partie II: L'obsession de Marlow de rencontrer Kurtz prend racine.
    • Partie III: Marlow rencontre Kurtz.

    Narrateurs

    La novella a deux narrateurs, Marlow et un narrateur anonyme.

    Marlow

    Marlow est un narrateur peu fiable et il le fait comprendre au lecteur :

    ...le souvenir de cette époque lui-même s'attarde autour de moi, impalpable, comme une vibration mourante d'un immense jacassement..." Première partie

    Marlow présente sa perspective comme imparfaite et limitée dès le début de son récit, car il ne peut pas se souvenir clairement de son séjour au Congo.

    Narrateur anonyme

    Le narrateur anonyme du Nellie est celui qui écrit l'histoire de Marlow. On a l'impression qu'il a été captivé par l'histoire de Marlow et qu'il est obligé de la partager :

    J'écoutais, j'écoutais à l'affût de la phrase, du mot, qui me donnerait l'indice du faible malaise que m'inspirait ce récit." Première partie

    Le narrateur anonyme pourrait-il lui aussi ne pas être fiable, s'il admet avoir été personnellement impacté par l'histoire de Marlow ?

    Les personnages du Cœur des ténèbres

    Examinons de plus près les principaux personnages de la novella. Tous les personnages, à l'exception de Marlow et de Kurtz, ne sont pas nommés.

    Charlie Marlow

    Marlow raconte l'époque où il était capitaine d'un bateau à vapeur qui remontait le Congo pour collecter de l'ivoire. À présent, Marlow ressemble à un "Bouddha", assis les jambes croisées comme s'il méditait en racontant son histoire. Il est également décrit comme maladif avec des "joues creuses" (partie I).

    Marlow critique les pratiques cruelles de l'impérialisme qui se déroulent autour de lui, déclarant dès le début :

    La conquête de la terre... n'est pas une belle chose quand on y regarde de trop près." Première partie

    Marlow devient progressivement obsédé par Kurtz, finissant par dire qu'il est son "ami dévoué". Bien que Marlow déteste les mensonges, il finit par mentir à la fiancée de Kurtz lorsqu'il lui dit que les derniers mots de Kurtz étaient son nom.

    Kurtz

    Kurtz est un mégalomane qui a fait croire aux indigènes qu'il était un dieu, alors qu'il n'est en fait qu'un dictateur. Kurtz est un commerçant d'ivoire prospère et un orateur et écrivain très doué. Il est si persuasif que les indigènes congolais et les Européens sont envoûtés par lui.

    Kurtz a rédigé un rapport pour la "Société pour la suppression des coutumes sauvages" dans lequel il affirme que l'homme blanc étranger doit apparaître aux yeux des indigènes comme un dieu, ce qui lui confère un immense pouvoir sur eux. Kurtz est devenu fou de pouvoir lorsqu'il s'est rendu compte qu'il pouvait faire n'importe quoi aux indigènes. Par exemple, il fait ramper les indigènes vers lui et tue ceux qui s'opposent à lui, en montant leur tête sur des pieux.

    Kurtz ne reconnaît que "l'horreur ! L'horreur !" de ses actes monstrueux que dans ses derniers mots (partie III).

    Le comptable

    Le comptable est l'un des employés de la compagnie. Marlow le rencontre à son arrivée au Congo et s'étonne qu'il soit si bien habillé et soigné.

    Le comptable est obsédé par son travail de bureau, ce qui le rend apathique lorsqu'un homme malade est transféré dans son bureau pour se rétablir, le qualifiant de distraction. Le comptable est la première personne à parler de Kurtz à Marlow.

    Le directeur

    Le gérant vit à la gare centrale, où Marlow le rencontre pour la première fois. Son étrange sourire "inspire le malaise" à Marlow car il fait paraître peu sincère tout ce qu'il dit (Partie I).

    Le directeur estime que Kurtz est une menace pour sa position dans l'entreprise et il est sous-entendu qu'il a saboté le bateau à vapeur de Marlow dans le but d'affamer Kurtz.

    Le Russe

    Le Russe, ou "l'Arlequin", est un commerçant indépendant qui vit près de la gare intérieure où se trouve Kurtz.

    L'Arlequin

    Un personnage de la commedia dell'arte. L'Arlequin est le serviteur d'un gentleman simple d'esprit.

    Il se qualifie lui-même d'"homme simple" (partie III) et il vénère pratiquement Kurtz, dont il dit qu'il a "élargi" son esprit.

    L'intention

    L'intentionnée est la fiancée de Kurtz, que Marlow va voir après son retour du Congo. Elle croit connaître le mieux Kurtz.

    Lecœur des ténèbres : thèmes et citations

    La nouvelle explore une multitude de thèmes contrastés, tels que la civilisation et la nature sauvage, la réalité et l'irréalité onirique, la fascination contre la répulsion, l'Autre et le colonisateur. Pour l'instant, plongeons dans les thèmes centraux de la novella, à savoir l'identité et la moralité en relation avec l'impérialisme.

    Identité : individualité, conformité et vacuité

    DansHeart of Darkness, l'individualité et la capacité à penser de façon indépendante occupent une place importante. Les personnages qui ne pensent pas par eux-mêmes sont dépeints de façon négative, car ils ne sont pas nommés et sont appelés "le gérant" ou "les pèlerins".

    Si tu n'as pas une forte conscience de toi-même et que tu ne penses pas par toi-même, tu deviens plus facile à manipuler et à contrôler par les gens qui le font. Le personnage du Russe en est un bon exemple : il est aveuglément dévoué à Kurtz, restant avec lui même après que Kurtz ait menacé de le tuer. Il n'a aucun sens de lui-même et manque d'indépendance d'esprit, ce qui le pousse à s'accrocher à Kurtz, incapable d'aborder les actions de ce dernier d'un œil critique.

    Mais je ne comprends pas ces choses-là. Je suis un homme simple". Partie III

    Marlow admire Kurtz pour son individualité, c'est pourquoi il choisit finalement de préserver sa mémoire. Marlow pense qu'il existe deux versions de Kurtz, le Kurtz "original" et le Kurtz "creux" :

    L'ombre du Kurtz original fréquentait le chevet du simulacre creux." Partie III.

    C'est la version "originale" de Kurtz, qui n'avait pas encore cédé à ses sombres pulsions, devenant fou de cupidité et de pouvoir, que Marlow veut préserver. C'est pourquoi il ment à l'intention de Kurtz. Il sauve également la partie "noble" de son rapport en affirmant que le colonisateur peut utiliser son pouvoir pour un "bien sans limites", mais il laisse de côté la partie écrite par le Kurtz creux ("Exterminez toutes les brutes !").

    Marlow admire également la capacité de Kurtz à parvenir à ses propres conclusions morales lorsqu'il reconnaît le mal de ses actions : 'L'horreur ! L'horreur !" parce qu'il pense qu'il ne serait pas capable de faire la même chose :

    J'ai constaté avec humiliation que probablement je n'aurais rien à dire. C'est la raison pour laquelle j'affirme que Kurtz était un homme remarquable. Il avait quelque chose à dire. Il l'a dit. Troisième partie.

    L'exploration complexe de l'identité dans ce roman soulève de nombreuses questions. Pourquoi Marlow était-il si attiré par Kurtz ? L'estime qu'il lui portait était-elle alimentée par la folie provoquée par le climat du Congo ? Marlow avait-il tort de vouloir préserver la mémoire de Kurtz ? Pourquoi voyait-il du mérite dans les idées de Kurtz ?

    Moralité : cupidité impérialiste et pulsions obscures

    Conrad dépeint l'impérialisme comme maléfique et fondamentalement avide, puisqu'il s'agit de tirer profit d'un commerce d'exploitation. La cupidité de l'impérialisme rend le "colonisateur" froid et impitoyable. Les cupides Manager, Brickmaker et Kurtz sont tous décrits comme étant creux à l'intérieur, comme si leur cupidité avait vidé leur caractère moral pour faire de la place aux possessions matérielles.

    Confrontés à un monde sauvage qu'ils considèrent comme entièrement différent de leurs sociétés "civilisées", le Congo rappelle aux Européens les temps préhistoriques, ce qui leur donne envie d'abandonner toutes les normes sociales et morales.

    Au 19e siècle, une nouvelle compréhension des origines de l'homme émergeait grâce à la théorie de l'évolution de Charles Darwin (1809-1882) :

    • L'idée que les humains sont des animaux.
    • L'idée que l'Afrique est le berceau de l'humanité.

    La sauvagerie de la jungle et le mode de vie apparemment non civilisé des indigènes rappellent aux Européens les "premiers âges", lorsque les hommes se comportaient sans tenir compte des normes sociales et morales :

    J'ai essayé de rompre le charme - le charme lourd et muet de la nature sauvage - qui semblait l'attirer vers son sein impitoyable par le réveil d'instincts oubliés et brutaux, par le souvenir de passions gratifiées et monstrueuses." Partie III

    Marlow pense qu'il est naturel de ressentir des pulsions animales, mais ce qui est important, c'est la retenue, qui fait défaut à Kurtz parce que la cupidité impérialiste l'a atteint.

    Mais il doit au moins être aussi homme que ceux qui se trouvent sur le rivage. Il doit faire face à cette vérité avec sa propre substance, avec sa propre force innée. Les principes ne suffisent pas. Les acquisitions, les vêtements, les jolies guenilles - des guenilles qui s'envoleraient à la première bonne secousse. Non, tu veux une croyance délibérée." Partie II

    Ce que Marlow dit ici, c'est que tu dois avoir tes propres valeurs morales et croire sincèrement que la violence est mauvaise, plutôt que de suivre aveuglément les normes sociales et morales, car celles-ci ne tiendront pas la route lorsque tu seras dans la jungle, sans société ni gouvernement pour condamner tes crimes immoraux.

    L'importance de Heart of Darkness

    Aucœur des ténèbres est considéré comme l'un des premiers romans modernistes précoces, car il est écrit de manière innovante et expérimentale, marquant une rupture avec les traditions littéraires des Victoriens. Au cœur des ténèbres est important parce qu'il offre un aperçu riche et complexe des horreurs de l'impérialisme et de ses impacts.

    Pour en savoir plus sur l'importance du roman, dirige-toi vers notre article de fond sur Le cœur des ténèbres.

    Le Cœur des ténèbres - Points clés

    • Le cœur desténèbres a été écrit par Joseph Conrad et publié en 1902.
    • Dans Le cœur des ténèbres, Marlow est envoyé sur le fleuve Congo pour récupérer de l'ivoire et le prospère commerçant Kurtz. Marlow apprend peu à peu que Kurtz, bien que très intelligent et persuasif, est devenu fou de pouvoir dans la jungle, participant à des rituels et tuant les indigènes. Kurtz meurt sur le bateau à vapeur de Marlow et ce dernier reste fidèle à Kurtz, préservant un rapport qu'il a écrit et mentant pour protéger sa réputation. À la fin, le narrateur anonyme remarque que le Nellie semblait se diriger vers "un cœur d'immenses ténèbres".
    • Lecœur des ténèbres est une nouvelle racontée par le biais d'un récit-cadre. Elle se déroule principalement au Congo vers 1889-1890. Les personnages principaux sont Charlie Marlow, Kurtz, le comptable, le directeur, le Russe et l'Initié.
    • Les thèmes principaux de la nouvelle sont l'identité et la morale, qui sont explorés en relation avec la force corruptrice de l'impérialisme.
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    Questions fréquemment posées en Le Cœur des ténèbres
    Qu'est-ce que Le Cœur des ténèbres ?
    Le Cœur des ténèbres est un roman de Joseph Conrad publié en 1899, qui explore l'impérialisme européen en Afrique.
    Qui est le personnage principal de Le Cœur des ténèbres ?
    Le personnage principal est Marlow, un marin britannique qui raconte son voyage en Afrique.
    Quelle est la signification du titre Le Cœur des ténèbres ?
    Le titre symbolise le mal et l'obscurité morale trouvés au cœur de l'Afrique et dans l'âme humaine.
    Quels sont les thèmes principaux de Le Cœur des ténèbres ?
    Les thèmes principaux incluent l'imperialisme, le racisme, la civilisation vs la sauvagerie et la corruption.

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