Wolf Hall

Publié en 2009, le roman de fiction historique Wolf Hall d'Hilary Mantel a connu un succès retentissant auprès des critiques et des lecteurs. Se déroulant en Grande-Bretagne sous le règne du roi Henri VIII, le roman suit la politique complexe de la cour des Tudor. Basée sur l'histoire vraie de la réforme, l'histoire suit la montée au pouvoir de Thomas Cromwell. Cromwell a joué un rôle déterminant dans l'annulation du mariage d'Henri avec Katherine d'Aragon et dans le fait qu'Henri devienne le chef de l'église en Angleterre.

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    Wolf Hall, une peinture de Thomas Cromwell assis à un bureau, StudySmarter

    Fig. 1 - Thomas Cromwell était à l'origine avocat avant de devenir Lord Privy Seal et comte d'Essex.

    Wolf Hall : résumé

    Aperçu : Wolf Hall

    Auteur de Wolf HallHilary Mantel
    GenreFiction historique
    Période littéraireLe postmodernisme
    Première publication2009
    Bref résumé de Wolf Hall
    • L'histoire suit Thomas Cromwell, un fils de forgeron qui s'élève pour devenir conseiller du roi Henri VIII.
    • Le roman explore les bouleversements politiques et religieux de l'Angleterre des Tudor, notamment la volonté d'Henri VIII de divorcer de sa première femme et d'épouser Anne Boleyn, ce qui déclenche une chaîne d'événements qui mènent à la Réforme anglaise.
    Liste des personnages principauxThomas Cromwell, Henri VIII, Anne Boleyn, le cardinal Wolsey, Stephen Gardiner, Thomas More.
    ThèmesWolf Hall explore une variété de thèmes, notamment le pouvoir, la politique, la religion et l'identité.
    CadreLa biographie fictive de Thomas Cromwell entre 1500 et 1536, pendant la Réforme anglaise et le divorce d'Henri VIII d'avec Catherine d'Aragon.
    Analyse
    • Wolf Hall explore les tensions entre l'ancien et le nouveau, le protestantisme et le catholicisme, ainsi que d'autres changements importants dans le paysage politique et religieux de l'Angleterre de la Réforme.
    • Le roman propose également une nouvelle interprétation de Thomas Cromwell. Au lieu d'être un méchant ou un héros unidimensionnel, Cromwell est un personnage complexe et à multiples facettes dont les motivations et les actions sont souvent ambiguës.

    Le roman commence à Putney en 1500. Le jeune Thomas Cromwell est battu par son père, Walter. Contusionné et apeuré, Thomas Cromwell décide de fuir l'Angleterre pour devenir soldat.

    L'histoire se poursuit 27 ans plus tard, lorsque Thomas Cromwell est de retour en Angleterre et au service du cardinal Wolsey, alors conseiller d'Henri VIII. Les deux hommes deviennent proches et Wolsey fait part à Cromwell du désir du roi d'annuler son mariage avec Catherine d'Aragon. Cette tâche devient le moteur du roman.

    Cardinal : Un haut fonctionnaire de l'Église catholique romaine, nommé par le pape.

    Henri VIIi souhaite annuler son mariage en raison de l'incapacité de Catherine à engendrer un fils. Le cardinal Wolsey entame la procédure d'annulation mais Catherine refuse, insistant sur la validité de leur mariage. Craignant que Catherine ne fasse appel au pape, Wolsey se rend en France pour faire appel à une délégation de cardinaux. Pendant l'absence du cardinal, Liz, la femme de Thomas Cromwell, et deux de ses filles meurent lorsque Londres est en proie à la maladie de la transpiration.

    Après un procès en appel chaotique, Cromwell est averti par Stephen Gardiner que le cardinal risque de perdre son titre s'il ne parvient pas à annuler le mariage. Le cardinal échoue et est bientôt renvoyé de son domicile londonien et ses biens lui sont retirés. La déchéance et l'exil du cardinal Wolsey attristent profondément Cromwell. Cromwell devient alors membre du parlement afin de plaider en faveur de la réintégration de Wolsey.

    Après que Wolsey

    Thomas More, en tant que Lord Chancelier, signe une pétition contre le cardinal Wolsey. More a également torturé et brûlé tous ceux qui possèdent une bible traduite, les qualifiant d'hérétiques. Thomas Cromwell demande personnellement au roi de l'aide pour Wolsey. Le roi envoie de l'aide à Wolsey mais refuse d'intervenir auprès de Thomas More. Cependant, l'interaction impressionne Henry et il passe bientôt plus de temps avec Cromwell.

    Malgré les efforts de Cromwell, le cardinal Wolsey est arrêté et meurt lorsqu'il est renvoyé à Londres. Anne Boleyn se trouve désormais fréquemment aux côtés du roi, et l'une de ses assistantes est la jeune Jane Seymour. Thomas Cromwell devient membre de la cour du roi et, avec Anne Boleyn, commence à comploter la chute de More afin qu'Henry puisse épouser Anne.

    L'ascension de Cromwell

    En 1532, Cromwell tente de faire passer un projet de loi visant à faire d'Henry le chef de l'église. Thomas More et Stephen Gardiner s'opposent au projet de loi, mais il est tout de même adopté. Thomas More perd alors son poste de Lord Chancelier et Thomas Cromwell le remplace par un ami de confiance. La cour du roi se rend en France pour demander au roi François de soutenir l'annulation. En France, des rumeurs circulent selon lesquelles Henry et Anne Boleyn auraient déjà échangé leurs vœux en secret. À son retour, Cromwell découvre qu'Anne est enceinte et prévoit d'accélérer le divorce pour qu'Anne puisse être couronnée reine.

    Anne devient reine et donne naissance à une petite fille, Elizabeth, à la grande déception d'Henry. Thomas Cromwell travaille sur un projet de loi de succession pour s'assurer qu'Elizabeth devienne reine plutôt que l'enfant de Catherine, Marie. Henry accorde plus de pouvoir à Cromwell en le nommant gardien des bijoux. Thomas More refuse de signer le projet de loi sur la succession, son entêtement agaçant Cromwell, qui pense que More essaie de se martyriser.

    À la fin du roman, Thomas More est piégé par les avocats de Cromwell, condamné et décapité. Anne tombe enceinte d'un garçon mais fait une fausse couche. La cour se dirige vers l'ouest pour l'été, ce qui donne à Cromwell le temps de rendre visite aux Seymour à Wolf Hall.

    Wolf Hall: Cadre

    Wolf Hall se déroule pendant la Réforme anglaise au XVIe siècle - une période caractérisée par la montée des puritains ou protestants anglais, qui ont cherché à dépouiller l'Église anglaise de ses pratiques catholiques. Entre 1500 et 1535, l'Église anglaise s'est séparée de l'Église catholique romaine, ce qui a eu pour effet de priver l'Église catholique et le pape de leur pouvoir. C'est ainsi que le roi d'Angleterre, Henri VIII, est devenu le chef de l'Église d'Angleterre.

    Wolf Hall : les personnages

    Nous allons examiner ici certains des personnages du monde réel qui figurent dans le roman historique Wolf Hall.

    Principaux personnages de Wolf Hall Rôle dans le roman
    Thomas CromwellLe protagoniste qui, depuis ses origines modestes à Putney, s'élève au rang de conseiller d'Henri VIII.
    Le roi Henri VIIISon désir d'épouser Anne Boleyn et de rompre avec l'église est le moteur de l'intrigue. Il a un tempérament instable et ses décisions donnent souvent à la Cour l'impression d'être un environnement dangereux.
    Cardinal WolseyConseiller principal d'Henri qui tombe en disgrâce. Thomas Cromwell lui succède.
    Anne BoleynElle est l'objet des désirs d'Henri. Ambitieuse et à la langue bien pendue, elle est néanmoins consciente de la fragilité de sa position dans les grâces d'Henri si elle ne donne pas naissance à un fils.
    Thomas MoreLe Lord Chancelier et fervent défenseur de l'église catholique.

    Thomas Cromwell

    Protagoniste du roman, Thomas Cromwell est le fils d'un forgeron qui s'est élevé à la cour du roi. Cromwell a passé une grande partie de sa jeunesse à l'étranger, combattant dans l'armée en France et banquier en Italie. Après avoir servi loyalement le cardinal Wolsey, Cromwell est passé à la cour du roi après la mort du cardinal, jouant un rôle déterminant dans la Réforme anglaise.

    C'est un personnage complexe, à la fois impitoyable dans les affaires d'État et compatissant dans les affaires de famille.

    Le roi Henri VIII

    Célèbre pour le nombre de ses épouses et son caractère instable, les caprices d'Henri déterminent la narration du roman. Son désir de divorcer de Catherine d'Aragon et d'épouser Anne Boleyn est à l'origine d'une grande partie de l'intrigue. Henry vieillit également et n'est plus en mesure de faire du sport comme avant, ce qui accroît son inquiétude quant à la succession du trône, alors que les tensions avec la France et l'Église catholique s'intensifient.

    WolfHall+HenryVIII+StudySmarterFig. 2 - Portrait d'Henri VIII par Hans Holbein.

    Le cardinal Wolsey

    Wolsey est l'archevêque d'York et le Lord Chancelier, ainsi que le mentor de Cromwell. Au cours du roman, le lecteur assiste à sa déchéance après avoir échoué à faire annuler le mariage d'Henri avec Katherine d'Aragon. D'abord conseiller principal d'Henri, il tombe rapidement en disgrâce lorsqu'il ne parvient pas à répondre aux attentes du roi. Le propre conseiller du cardinal, Thomas Cromwell, lui succède.

    Anne Boleyn

    Anne Boleyn est l'objet des désirs d'Henri au début du roman. Elle était la dame de compagnie de Catherine d'Aragon. L'ambition et l'ascension sociale d'Anne sont reconnues et admirées par Thomas Cromwell, qui voit en elle quelque chose de lui-même. Dans le roman, Anne est décrite comme ayant la langue bien pendue et son comportement agressif commence à fatiguer Henry vers la fin du roman.

    Thomas More

    Thomas More est un avocat et un fervent défenseur de l'église catholique. Il devient Lord Chancelier après la chute de Wolsey. Dans le roman, Thomas More soutient si ardemment l'Église catholique qu'on le retrouve souvent en train de torturer et de brûler toute personne en possession d'une traduction de la Bible. Il est considéré comme l'antagoniste.

    Thomas More qualifie ses victimes d'hérétiques contre l'Église, mais ses allégeances causent bientôt sa perte. Son entêtement à accepter la réforme entraîne son exécution.

    Wolf Hall: l'auteur Hilary Mantel

    L'auteur de Wolf Hall est Hilary Mantel (1952-2022).

    Hilary Mantel est née en 1952 en Angleterre, de parents d'origine irlandaise. Le catholicisme a eu un impact profond sur Hilary Mantel, bien que l'auteur affirme avoir perdu la foi à l'âge de douze ans. Hilary Mantel a étudié le droit à l'université de Sheffield et a ensuite travaillé comme assistante sociale. En 1972, Mantel a épousé un géologue, Gerald McEwen, et le couple a déménagé au Botswana pendant cinq ans, puis en Arabie Saoudite pendant quatre ans. De retour en Angleterre, Hilary Mantel est devenue critique de cinéma pour le magazine anglais The Spectator.

    En 1985, Mantel a publié son premier roman, Every Day is Mother's Day (1985). Ses deux romans Fludd (1989) et APlace of Greater Safety (1992) ont tous deux été récompensés. Mantel s'est encore imposée dans la littérature contemporaine avec la publication de Wolf Hall. Le livre a connu un succès immédiat et a été récompensé par le Booker Prize. Bring Up the Bodies (2012) a également remporté un Booker (ce qui fait d'elle la première femme à avoir remporté deux Bookers), et The Mirror and the Light (2020) a été présélectionné pour un autre Booker.

    En 2014, Hilary Mantel a reçu un OBE pour les services qu'elle a rendus à la littérature. Elle est décédée en 2022 suite à des complications d'un accident vasculaire cérébral.

    Wolf Hall : titre du livre

    Le roman d'Hilary Mantel a immédiatement marqué le monde littéraire. En remportant le Man Booker Prize en 2009 tout en se plaçant en tête du classement des best-sellers. Wolf Hall a également changé la perception de la fiction historique. La fiction historique est un genre qui, bien que populaire, était rarement considéré comme ayant une valeur littéraire.

    Le roman de Mantel réussit à être divertissant sans sacrifier son exactitude historique. Le succès deWolf Hall ne s'est pas limité au Royaume-Uni. Les droits de traduction du roman ont été vendus dans 30 pays différents et il a remporté des prix aux États-Unis.

    Wolf Hall a ensuite été adapté à la télévision sur la BBC en 2015, avec Mark Rylance et Damian Lewis dans les rôles principaux.

    Letitre du roman, Wolf Hall, dérive du siège que la famille Seymour détient à Wolfhall dans le Wiltshire. Ce lieu prend de l'importance vers la fin du roman, car Wolfhall est la destination vers laquelle les personnages se rendent à la fin du roman . La fin préfigure les événements de Bring Up The Bodies, en particulier l'attention d'Henry qui se détourne d'Anne Boleyn pour se tourner vers Jane Seymour.

    Le titre pourrait également être une allusion à la phrase latine : "L'homme est un loup pour l'homme". Cela peut être une suggestion du monde politique opportuniste dans lequel évolue Cromwell.

    Wolf Hall : trilogie et genre

    Le succès de Wolf Hall s'est répété lorsque Hilary Mantel a publié sa suite Bring Up the Bodies. Le dernier livre de la trilogie, The Mirror and the Light (Le miroir et la lumière ) a été publié en 2020. La trilogie complète l'histoire de Thomas Cromwell et son rôle dans l'histoire des Tudor.

    Bring Up the Bodies commence exactement à la fin de Wolf Hall, avec Thomas Cromwell en tant que secrétaire principal du Conseil privé du roi. Le roman relate sa montée en puissance pour devenir le principal conseiller d'Henri VII.

    The Mirror and the Light couvre les quatre dernières années de la vie de Thomas Cromwell, de la mort d'Anne Boleyn en 1536 à son exécution publique en 1540.

    Le genre

    La trilogie de Cromwell est un exemple de fiction historique:

    Dans le genre de la fiction historique, les romans se déroulent dans un cadre réaliste qui suit des événements historiques passés. Cependant, le genre reste une fiction, et des détails, des dialogues et des dispositifs d'intrigue sont souvent ajoutés pour compléter le récit.

    Hilary Mantel a passé cinq ans à faire des recherches sur l'histoire que son roman allait dépeindre. Il était essentiel pour elle de s'assurer que ses personnages étaient authentiques et que les lieux historiques réels où ils se trouvaient à un moment donné reflétaient leurs emplacements dans le roman de Mantel.

    Elle a résisté à l'envie de voir la Réforme anglaise avec le recul que permet une perspective moderne et s'est plutôt efforcée de comprendre les actions de Cromwell dans le contexte de son époque. Cependant, Mantel reconnaît également que la vie personnelle de Cromwell était inconnue et qu'il était nécessaire de combler les lacunes par l'imagination.

    Mantel utilise un style d'écriture moderne et accessiblequi donne vie aux personnages historiques et les rend racontables aux lecteurs contemporains. Elle utilise également des images vivantes et des détails sensoriels pour créer un sentiment de temps et de lieu, depuis les odeurs et les sons des rues de Londres jusqu'à la grandeur de la cour d'Henri VIII.

    Wolf Hall : thèmes

    Les principaux thèmes du roman Wolf Hall sont l' ambition et le pouvoir en relation avec les changements sociopolitiques qui se produisent dans l'Angleterre des Tudor.

    Parmi les autres thèmes abordés, on peut citer :

    • La politique
    • la religion
    • L'identité
    • Loyauté et trahison

    Le pouvoir

    Le roman explore le thème du pouvoir, en particulier dans le contexte de l'Angleterre des Tudor. Le personnage central, Thomas Cromwell, s'élève à partir d'origines modestes pour devenir un puissant conseiller du roi Henri VIII, et le roman explore les façons dont il exerce son pouvoir et manipule ceux qui l'entourent.

    L'ambition

    Le roman suit l'ascension de Thomas Cromwell, qui est passé du statut de fils de forgeron à celui d'allié le plus fiable du roi. Nous voyons ses manœuvres politiques et ses étapes calculées pour atteindre ses objectifs. Anne Boleyn est également dépeinte comme très ambitieuse. Elle tient le roi à distance pour s'assurer qu'il l'épouse.

    Denombreux personnages secondaires, tels que Stephen Gardiner et les ducs de Norfolk et de Suffolk, tentent également d'obtenir plus de pouvoir, souvent aux dépens d'autres membres de la cour du roi.

    La politique

    Le roman explore également le paysage politique complexe de l'Angleterre des Tudor et les diverses factions et intérêts qui se disputaient le pouvoir et l'influence à l'époque.Cromwell est dépeint comme un opérateur politique habile, capable de naviguer dans ces eaux complexes et d'en sortir victorieux.

    La religion

    Le roman traite des bouleversements religieux de la période Tudor, en particulier du conflit entre l'Église catholique et la Réforme protestante.Cromwell est dépeint comme un personnage pragmatique et avant-gardiste qui reconnaît le potentiel des nouvelles idées religieuses pour remodeler l'ordre politique et social.

    L'identité

    Le roman explore le thème de l'identité, en particulier en relation avec la classe et le statut social. L'ascension de Cromwell au pouvoir est considérée comme une réussite remarquable, compte tenu de ses origines modestes, et le roman explore les façons dont il est capable de transcender les limites de sa naissance et de son milieu.

    La question de l'identité religieuse de l'Angleterre, conséquence de la volonté d'Henry de rompre avec l'Église, est également un fil conducteur important du roman.

    Loyauté et trahison

    Le roman explore également le thème de la loyauté et de la trahison, notamment en ce qui concerne les allégeances des différents personnages entre eux et envers le roi. La propre loyauté de Cromwell est fréquemment remise en question, et le roman explore le réseau complexe d'alliances et de trahisons qui caractérise la politique des Tudor.

    Wolf Hall - Points clés

    • Wolf Hall a été publié en 2009 et écrit par Hilary Mantel.
    • Bien qu'il s'agisse d'un roman historique fictif, WolfHall est basé sur des événements réels de l'Angleterre des Tudor. Basée sur l'histoire vraie de la réforme , l'histoire suit la montée au pouvoir de Thomas Cromwell.
    • Les principaux personnages du roman sont :
      • Thomas Cromwell

      • Le roi Henri VIII

      • Le cardinal Wolsey

      • Anne Boleyn

      • Thomas More

    • Ce roman a remporté le prix Man Booker en 2009.
    • Les principaux thèmes du roman Wolf Hall sont l'ambition, le pouvoir, la politique, la religion, la loyauté et l'identité.
    Questions fréquemment posées en Wolf Hall
    Qu'est-ce que Wolf Hall?
    Wolf Hall est un roman historique de Hilary Mantel sur la montée au pouvoir de Thomas Cromwell dans la cour d'Henri VIII.
    Qui a écrit Wolf Hall?
    Wolf Hall a été écrit par Hilary Mantel, une auteure britannique renommée.
    Quels sont les thèmes principaux de Wolf Hall?
    Les thèmes principaux de Wolf Hall incluent le pouvoir, la politique, et la réforme religieuse.
    Quelle est l'importance historique de Wolf Hall?
    Wolf Hall offre une vision approfondie de la période Tudor et des complexités politiques de l'époque d'Henri VIII.

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