Le monde s'effondre

Things Fall Apart (1958) est le premier roman de Chinua Achebe, qui constitue la première partie de The African Trilogy. Les deux autres romans sont Arrow of God (1964) et No Longer at Ease (1960). Il fait partie des canons de la littérature mondiale séminale et de la littérature africaine et est souvent étudié comme faisant partie du genre de la fiction historique.

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    Ce roman est l'un des premiers à représenter la vie rurale africaine du point de vue d'un auteur africain. Il s'agit d'une référence importante, car les œuvres précédentes d'écrivains occidentaux, telles que Le cœur des ténèbres de Joseph Conrad (1899), contenaient des représentations négatives erronées de ces communautés.

    Au cours d'une interview, Chinua Achebe a indiqué que la représentation du Nigéria et de son peuple dans Mister Johnson (1939) de Joyce Cary l'avait inspiré pour écrire Things Fall Apart (1958).

    Le roman offre à un large lectorat mondial un aperçu authentique des traditions et des structures sociétales de la vie villageoise précoloniale pour les communautés Igbo (également connues sous le nom de Ibo) dans les zones rurales du Nigéria.

    Résumé de " Things Fall Apart

    Le récit suit la vie et la mort du personnage Okonkwo. L'action se déroule au Nigéria, plus précisément dans les villages d'Umuofia et de Mbanta (respectivement la patrie et la mère d'Okonkwo). Le lecteur assiste à des événements historiques qui affectent Okonkwo, sa famille et l'ensemble de leur communauté. Le roman s'intéresse à l'arrivée historique des missionnaires européens et des puissances coloniales dans le Nigéria de la fin du XIXe siècle.

    À travers les récits de l'enfance, de l'adolescence et du début de l'âge adulte d'Okonkwo, nous découvrons les subtilités de la structure de la communauté Igbo avant l'ingérence coloniale dans leur société. Le récit met également l'accent sur le travail acharné, la résilience et la science agricole employés par Okonkwo pour assurer la prospérité. Ce faisant, Achebe réfute subtilement les stéréotypes profondément enracinés et ignorants que les lecteurs occidentaux entretiennent généralement au sujet des capacités d'autogestion des communautés tribales précoloniales.

    Au point culminant du roman, Okonkwo se pend après avoir tué un messager européen qui avait tenté de perturber une réunion d'anciens. Son suicide est une réponse non seulement à l'érosion des valeurs traditionnelles de sa communauté, mais aussi au fait que ses actions et son désir d'entrer en guerre avec les colonisateurs européens n'étaient pas soutenus par sa communauté. En effet, la mort d'Okonkwo peut être considérée comme le symbole de la disparition de l'ensemble de sa communauté.

    Citations deThings Fall Apart

    Réfléchis à la façon dont les citations suivantes dépeignent l'introduction de la domination coloniale britannique et la fin d'une société Igbo totalement autonome :

    Je crains pour vous, les jeunes, parce que vous ne comprenez pas à quel point le lien de parenté est fort. Vous ne savez pas ce que c'est que de parler d'une seule voix. Et quel est le résultat ? Une religion abominable s'est installée parmi vous. "Things Fall Apart, (p.167).

    Un ancien exprime ses inquiétudes concernant les générations futures et l'introduction du christianisme.

    Il est venu tranquillement et pacifiquement avec sa religion. Sa bêtise nous a amusés et nous lui avons permis de rester. Maintenant, il a gagné nos frères et notre clan ne peut plus agir comme un seul homme. Il a planté un couteau sur ce qui nous unissait et nous nous sommes effondrés. "(p.167)

    Obierika (l'ami d'Okonkwo) renforce le point de vue de l'ancien Mbanta selon lequel le christianisme était un instrument de changement et de division. Les mots "nous sommes tombés en morceaux" font écho au titre.

    Le titre, Things Fall Apart, est inspiré d'un vers du poème de W. B Yeats "The Second Coming" (1919).

    Quelle est l'idée principale de Things Fall Apart?

    Un certain nombre de thèmes importants servent à exprimer l'idée principale du roman. Il s'agit notamment de la féminité et de la masculinité, de la tradition et du changement, et du destin et du libre arbitre.

    Féminité et masculinité dans " Things Fall Apart" (La chute des choses)

    Things Fall Apart, une hache, StudySmarterFig. 1 - Une tâche désignée comme masculine.

    Things Fall Apart, une marmite pleine à côté d'un feu, StudySmarterFig. 2 - Une tâche désignée comme féminine.

    C'est l'un des principaux thèmes qui traversent l'ensemble du roman. Il apparaît notamment à travers le conflit générationnel récurrent entre le père et le fils, le respect strict des rôles sexués et la répression par Okonkwo de toutes les émotions autres que la colère.

    Le cycle du conflit père-fils commence avec Okonkwo qui éprouve du ressentiment et de la honte à l'égard de son père qui n'a pas su se montrer à la hauteur des idéaux masculins de sa société. Les hommes sont censés être des pourvoyeurs et des chefs de famille. Ils doivent également s'efforcer de gagner le respect de leurs pairs en accomplissant des exploits sportifs, en faisant preuve de bravoure à la guerre et en obtenant des titres.

    Rôles féminins et sexués

    Rôles sexués masculins

    Planter des cocos, des haricots et du manioc ; ces cultures étaient considérées comme des "cultures de femmes".

    Planter de l'igname était considéré comme un travail d'homme : "L'igname, le roi des cultures, était une culture d'homme".

    Les femmes devaient s'asseoir modestement : "Ezinma a rapproché ses deux jambes et les a étendues devant elle".

    Les hommes pouvaient s'asseoir les jambes croisées.

    Les femmes devaient faire la cuisine pour leur mari et leurs enfants. De même, les filles apportaient la nourriture à leur père, les fillettes portaient l'eau et les femmes adultes préparaient la maison pour les invités.

    Les tâches domestiques qui nécessitaient un travail lourd étaient considérées comme des tâches masculines ; "des tâches masculines à la maison, comme fendre du bois ou piler de la nourriture".

    Principales citations :

    'Aujourd'hui encore, il se souvenait de la façon dont il avait souffert lorsqu'un camarade de jeu lui avait dit que son père était agbala. C'est ainsi qu'Okonkwo avait appris qu'agbala n'était pas seulement un autre nom pour désigner une femme, mais aussi un homme qui n'avait pris aucun titre. (p. 13)

    Traiter un homme de femme, ou de féminin, était considéré comme une insulte dans cette société patriarcale.

    Nwoye avait alors douze ans, mais sa paresse naissante causait déjà beaucoup d'inquiétude à son père. En tout cas, c'est ainsi que son père voyait les choses.' (p. 13)

    Après la mort d'Unoka (le père d'Okonkwo), le cycle du conflit père-fils reprend lorsque Okonkwo n'est pas satisfait de l'éthique de travail de son fils aîné.

    'Comment un homme qui a tué cinq hommes au combat peut-il s'effondrer parce qu'il a ajouté un garçon à leur nombre ? Okonkwo, tu es vraiment devenu une femme.' (p.56)

    Okonkwo ressent de la culpabilité et du chagrin après avoir tué Ikemefena. Il associe ces émotions à une faiblesse féminine et en a honte.

    Tradition et changement dans Things Fall Apart

    Okonkwo et sa famille sont le véhicule par lequel Chinua Achebe exprime ses thèmes. Okonkwo peut être interprété comme le symbole de l'ordre traditionnel, et son fils Nwoye comme l'acceptation du changement culturel. Par conséquent, la relation tendue entre les deux signifie un conflit bien plus important que celui du père et du fils.

    À travers Okonkwo, Chinua Achebe entremêle habilement le passé, le présent et l'avenir de la communauté Igbo. Ce roman introduit le lecteur à un moment charnière de la vie d'Okonkwo et de sa communauté, alors que les forces coloniales empiètent sur les traditions qui leur permettent de mener leur vie et de s'autogouverner.

    Citations clés :

    'Supposez qu'à sa mort, tous ses enfants mâles décident de suivre les pas de Nwoye et d'abandonner leurs ancêtres. Okonkwo sentit un frisson froid le parcourir à cette terrible perspective, comme celle de l'anéantissement. (p 153). Okonkwo réagit de façon extrêmement négative à la conversion de son fils Nwoye au christianisme, qu'il considère comme un rejet et un abandon de leurs ancêtres.

    Okonkwo voit bien qu'Umuofia s'éloigne de ses traditions et traverse une période transitoire de changement. Okonkwo pense que ce changement est pour le pire ; il est dévasté de prévoir la perte de sa culture et de sa communauté.

    La prison, qui était pleine d'hommes qui avaient offensé

    contre la loi de l'homme blanc. Certains de ces prisonniers avaient jeté

    leurs jumeaux et certains avaient molesté les chrétiens'. (pp. 174-175). Certaines traditions igbo, dont l'infanticide, ont été mises hors la loi.

    'Il dit que nos coutumes sont mauvaises ; et nos propres frères qui ont adopté sa religion disent aussi que nos coutumes sont mauvaises. Comment pensez-vous que nous puissions nous battre quand nos propres frères se sont retournés contre nous ?" (p. 176) Le changement se produit finalement de l'intérieur, avec des membres de la communauté privés de leurs droits qui rejettent les coutumes traditionnelles.

    'Cela ne doit pas se produire dans le royaume de notre reine, la souveraine la plus puissante du monde. J'ai décidé que vous paierez une amende" (p. 194). Les colons européens ont imposé leurs lois et leur système judiciaire aux habitants d'Umuofia.

    Libre arbitre et destin dans Things Fall Apart

    Le roman délivre des messages contradictoires concernant le thème du libre arbitre contre le destin. La communauté d'Umuofia discute d'une qualité appelée chi, qui, selon eux, peut influer sur la chance d'une personne. Cependant, ce sont aussi des fermiers pratiques qui croient que ce sont les actions d'une personne qui ont le dernier mot sur son destin.

    Prenons le personnage d'Unoka, qui est présenté à la fois comme un homme malchanceux et comme l'auteur de son propre malheur. L'oracle d'Agbala lui dit qu'il est le seul responsable de ses mauvaises récoltes dues à sa paresse, et qu'il doit s'inspirer de l'exemple de ses voisins, dont les récoltes sont fructueuses grâce aux efforts qu'ils fournissent.

    Dans un parallèle ultérieur avec Unoka, Okonkwo est décrit comme étant à la fois chanceux et auteur de sa propre bonne fortune, ayant apporté sa richesse par un travail acharné et une ténacité à toute épreuve. Lorsqu'un ancien suggère que la fortune lui a souri, le narrateur rappelle au lecteur que ce n'est pas le cas.

    Destin et libre arbitre

    Présentation du destin

    Citation à l'appui

    Présentation du libre arbitre

    Citation à l'appui

    Unoka

    Unoka est présenté comme une victime malchanceuse du destin par le narrateur.

    Unoka, quel homme malchanceux. Il avait un mauvais chi ou un dieu personnel, et la mauvaise fortune l'a suivi jusqu'à la tombe.' (p. 18).

    Unoka n'est pas malchanceux. C'est un agriculteur sans succès, conséquence directe de sa paresse.

    'Quand tes voisins sortent leur hache pour abattre des forêts vierges, tu sèmes tes ignames dans des fermes épuisées dont le défrichement ne nécessite aucun travail.' (p. 17).

    Okonkwo

    Okonkwo est présenté comme chanceux par un ancien du clan.

    'Le plus vieil homme présent dit sévèrement que ceux dont les palmistes ont été fendus pour eux par un esprit bienveillant ne doivent pas oublier d'être humbles.' (p 26).

    Okonkwo n'a pas de chance. Plus tard, le narrateur nous rappelle qu'Okonkwo était l'agent actif de son propre destin.

    Il les avait fait craquer lui-même. Quiconque connaissait son sinistre combat contre la pauvreté et le malheur ne pouvait pas dire qu'il avait eu de la chance.' (p. 27).

    Citations clés :

    'Lorsqu'un homme est en paix avec ses dieux et ses ancêtres, sa récolte sera bonne ou mauvaise selon la force de son bras' (p. 17) L'Oracle d'Agbala conseille à Unoka de regarder ses propres actions plutôt que de chercher à mettre ses mauvaises récoltes sur le compte de la malchance.

    'Le peuple Ibo a un proverbe qui dit que lorsqu'un homme dit oui, son chi dit oui aussi.

    Okonkwo a dit oui très fort ; son chi était donc d'accord.' (p. 27) Ce dicton populaire suggère que le libre arbitre est beaucoup plus puissant que le destin ou la chance.

    'Il est clair que son dieu personnel ou chi n'était pas fait pour les grandes choses. Un homme ne pouvait pas s'élever au-delà du destin de son chi.' (p. 131) Pendant les premiers jours de son exil, Okonkwo a sombré dans la dépression et a accusé le destin d'être à l'origine de sa mauvaise fortune.

    Things Fall Apart et le genre

    Things Fall Apart est un exemple de fiction historique.

    La fiction historique peut être définie comme un récit qui se déroule dans le passé. Cette forme peut faire intervenir des personnages et des événements historiques réels. Dans l'idéal, la fiction historique doit dépeindre avec précision une série de facteurs déterminants pour l'époque à laquelle elle se déroule, tels que les traditions, les modes d'expression et les structures sociales.1

    Things Fall Apart est une œuvre de fiction historique qui se concentre à la fois sur la société prospère qui existait avant la colonisation du Nigéria par les Européens à la fin du XIXe siècle et sur celle des premiers jours de la colonisation.

    La structure et la forme de Things Fall Apart

    Le roman utilise une narration à la troisième personne, ce qui permet à une variété de voix de contribuer au roman. Cela permet de mieux comprendre le point de vue des différents personnages qu'avec un récit à la première personne. En suivant les souvenirs de différents personnages, chacune des trois parties de l'histoire se concentre sur une période différente.

    Ce roman a été organisé en trois parties. Réfléchis à la façon dont cette structure divise l'histoire en trois sections qui suivent la chronologie de l'histoire : l'époque précoloniale, une période transitoire et l'époque coloniale.

    Première partie : Chapitres 1-13.

    Deuxième partie : Chapitres 14 à 19.

    Troisième partie : Chapitres 20-25.

    L'époque précoloniale

    Une période transitoire

    L'époque coloniale

    Se déroule à Umuofia avant l'exil d'Okonkwo

    L'action se déroule à Mbanta pendant l'exil d'Okonkwo.

    L'action se déroule à Umuofia après le retour d'exil d'Okonkwo.

    Nous découvrons une communauté igbo entièrement autonome, composée de neuf villages ruraux, liés par des coutumes et des croyances religieuses communes.

    Les missionnaires européens introduisent le christianisme et une école. Les colons européens introduisent des opportunités commerciales. Lorsque les membres des neuf villages se convertissent au christianisme, cela provoque des divisions et des conflits au sein de la communauté. Les convertis commencent à rejeter les pratiques culturelles Igbo telles que le traitement des Osu (parias) et l'infanticide des jumeaux.

    Les puissances coloniales ont imposé leurs lois et leurs systèmes judiciaires. Elles s'immiscent dans les affaires de l'ensemble de la communauté Igbo - et pas seulement de ceux qui se sont convertis au christianisme - en interdisant certaines pratiques culturelles.

    Langue igbo, contes populaires et proverbes traduits dans Things Fall Apart

    L'auteur a été cité ici pour expliquer sa décision d'inclure des mots et des phrases en igbo non traduits. Ils doivent être compris dans le contexte plus large de leur écriture. Cependant, Chinua Achebe a fourni un glossaire de mots et d'expressions à la fin du roman.

    'J'ai le sentiment que la langue anglaise pourra porter le poids de mon expérience africaine. Mais ce devra être un nouvel anglais, toujours en pleine communion avec son foyer ancestral, mais modifié pour s'adapter à son nouvel environnement africain.' -Chinua Achebe.

    'Que personne ne se laisse abuser par le fait que nous pouvons écrire en anglais, car nous avons l'intention d'en faire des choses inouïes' (extrait de l'essai d'Achebe 'Colonialist Criticism', Chinua Achebe Hopes and Impediments : Selected Essays, 1988).

    L'utilisation directe de l'igbo

    La langue du roman est principalement l'anglais, mais elle est parsemée de mots et d'expressions en igbo. L'utilisation directe de la langue igbo peut aider le lecteur à se sentir plus proche des personnages et de leur culture. Les mots et expressions igbo sont utilisés dans leur contexte et sont souvent accompagnés d'explications sur leur signification. Chinua Achebe a été critiqué pour sa décision d'utiliser la langue anglaise. Il a défendu son choix en expliquant qu'il avait l'intention d'utiliser l'anglais comme véhicule pour créer de nouvelles représentations précises du Nigeria.

    Proverbes et contes populaires traduits

    Ils sont largement utilisés tout au long du roman. Les choix linguistiques de Chinua Achebe dans le roman sont une autre façon pour lui de subvertir le récit habituel concernant la littérature africaine. Il met en valeur l'importance de la langue et la riche tradition orale de la communauté. Les proverbes et les fables étaient une forme d'éducation vivante et d'histoire pour la communauté Igbo, une méthode de transmission de la sagesse et de la moralité générationnelle.

    Changements linguistiques

    Dans la majeure partie du roman, le style littéraire fait appel à des schémas linguistiques igbo. Par conséquent, un contraste frappant peut être observé lorsque le récit se concentre sur les pensées du commissaire de district concernant le suicide d'Okonkwo. Nous constatons l'utilisation de l'anglais standard lorsque le personnage principal change. Ce changement linguistique peut être interprété comme un symbole de la transition du pouvoir de l'autogestion à la domination coloniale.

    Citations clés :

    'Chez les lbo, l'art de la conversation est considéré comme très important, et les proverbes sont l'huile de palme avec laquelle on mange les mots.' (p. 7)

    'Il pouvait entendre dans son esprit les rythmes complexes et stimulants de l'ekwe, de l'udu et de l'ogene, et il pouvait entendre sa propre flûte s'y mêler et s'en détacher.' (p. 6)

    En lisant les mots igbo dans leur contexte, le lecteur peut comprendre que l'Ekwe, l'udu et l'Ogene sont des instruments de musique.

    On pourrait presque écrire un chapitre entier sur lui. Peut-être pas un chapitre entier, mais un paragraphe raisonnable, en tout cas. Il y avait tant d'autres choses à inclure, et il faut être ferme pour couper les détails. Il avait déjà choisi le titre du livre, après mûre réflexion : La pacification des tribus primitives du bas Niger.' (pp. 208-9)

    Le titre du livre que le commissaire de district prévoit d'écrire reflète les idées et les préjugés que Chinua Achebe remet en question avec Things Fall Apart.

    Chinua Achebe est souvent désigné par l'accolade "père de la littérature africaine". En mettant l'accent sur une description précise de la culture et des pratiques historiques, son roman Things Fall Apart peut être considéré comme ayant inauguré à la fois la Renaissance littéraire nigériane et un nouveau type de roman africain.

    Things Fall Apart - Points clés à retenir

    • Ce roman appartient aux canons de la littérature africaine et de la littérature mondiale séminale.
    • Things Fall Apart appartient au genre de la fiction historique.
    • Les thèmes clés de ce roman traitent des oppositions binaires, notamment la féminité par rapport à la masculinité, la tradition par rapport au changement, et le destin par rapport au libre arbitre.
    • Ce roman met en valeur la culture et la communauté autogérée qui existait dans les communautés rurales Igbo avant la colonisation britannique.

    Références

    1. Dictionnaire anglais Collins, 2022.

    Questions fréquemment posées en Le monde s'effondre
    Quel est le résumé de 'Le monde s'effondre' ?
    'Le monde s'effondre' raconte la chute de la société Igbo face à la colonisation britannique et aux missionnaires religieux.
    Qui est l'auteur de 'Le monde s'effondre' ?
    L'auteur de 'Le monde s'effondre' est Chinua Achebe, un écrivain nigérian renommé.
    Quel est le thème principal de 'Le monde s'effondre' ?
    Le thème principal est le choc culturel et les effets destructeurs de la colonisation sur les sociétés indigènes.
    Quand 'Le monde s'effondre' a-t-il été publié ?
    'Le monde s'effondre' a été publié pour la première fois en 1958.

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