Jonathan Coe

Jonathan Coe est un auteur satirique anglais qui a obtenu une reconnaissance internationale et de nombreux prix pour ses romans. Il est notamment connu pour latrilogie The Rotters' Club (2001-2018) et The Terrible Privacy of Maxwell Sim (2010). Il est également un auteur de biographies primées et l'auteur de recueils de nouvelles de fiction et de non-fiction. En tant que récipiendaire du Officier de l'ordre des Arts et des Lettres, Jonathan Coe est considéré comme un écrivain contemporain classique.

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    L'Officier de l'ordre des Arts et des Lettres est une récompense française qui honore les artistes qui ont excellé dans leur domaine particulier ou qui ont contribué de manière significative aux Arts en général.

    Jonathon Coe : biographie

    Né à Lickey, Birmingham, en 1961 de Frank, un physicien, et de Mary, une institutrice, Jonathon Coe a fréquenté l'école King Edward. Alors qu'il est un élève de huit ans, il commence à écrire son premier roman, The Castle of Mystery (1969). Certaines parties de ce roman ont été publiées dans What a Carve Up ! (1994). L'école a également servi de cadre à son dernier roman, The Rotters'Club (2001).

    Il a fait ses études à l'université de Cambridge, où il a obtenu une licence en 1983. Sa maîtrise et sa thèse de doctorat sur Tom Jones (1749) d'Henry Fielding ont été réalisées à l'université de Warwick. Son groupe, The Peer Group, a été assez éphémère, mais il a réussi à publier son premier roman, The Accidental Woman (1989), alors qu'il était étudiant. Il a ensuite enseigné la poésie à Warwick, tout en étant musicien professionnel, écrivant de la musique pour le jazz et le cabaret. Avant de devenir romancier à plein temps, il a également travaillé comme correcteur juridique et journaliste.

    Surtout connu pour ses romans satiriques sur la culture anglaise, il a également écrit des biographies des acteurs Humphrey Bogart et James Stewart. La plus célèbre est sa biographie du romancier B. S. Johnson, qui a remporté le prix Samuel Johnson. Sa collection de nouvelles comprend les ouvrages '9ème' et '13ème'.1

    Jonathan Coe vit actuellement dans le nord de Londres avec sa femme, Janine McKeown. Ils ont deux filles, Matilda et Madeline.

    Jonathan Coe: livres

    La trilogie accidentelle du Rotters' Club se compose de trois romans, The Rotters' Club (2001), The Closed Circle (2004), et Middle England (2018). Ces romans sont liés par un groupe de personnages qui se rencontrent pour la première fois àl'école King Edward. The Rotters' Club est un roman de passage à l'âge adulte, maisdans l'ensemble, la trilogie est considérée comme une satire politique.

    Une histoire de passage à l'âge adulte se concentre généralement sur un protagoniste qui s'approche du jeune adulte. Sa croissance mentale et émotionnelle est souvent mise en avant. Parmi les exemples célèbres, citons L'attrape-cœurs (1951) de J. D. Salinger et Tuer l'oiseau moqueur (1960) de Harper Lee.

    Avec de nombreux éléments dupostmodernisme et un peu de réalisme2, ses livres sont des satires sociopolitiques axées sur la Grande-Bretagne, et plus particulièrement sur l'Angleterre.

    Lepostmodernisme est un mouvement qui a succédé au modernisme. Il se caractérise par l'intertextualité, les intrigues non linéaires et la subjectivité. D'autres auteurs postmodernes célèbres que tu auras étudiés sont Arundhathi Roy, Toni Morrison et Ian McEwan.

    Leréalisme littéraire dépeint la vie quotidienne banale des gens ordinaires, souvent écrite en utilisant un discours banal.

    Une satire sociopolitique utilise l'humour pour ridiculiser ou souligner les problèmes des systèmes sociaux et politiques actuels.

    Jonathan Coe: The Rotters' Club (2001)

    Le premier roman de la trilogie non planifiée de Coe, The Rotters' Club, se déroule principalement à l'école King Edward de Birmingham dans les années 1970. Dans une histoire de passage à l'âge adulte, les personnages centraux sont un groupe de quatre amis, Ben Trotter, Phillip Chase, Doug Anderson et Claire Newman. Ben est le protagoniste qui vit un conflit de vision du monde qui est un aspect déterminant de l'intrigue.

    Le roman relate les réalités sociales, la culture populaire et les réalités politiques de Birmingham. La terrible musique pop, les groupes de Prog Rock ratés, le premier amour et la vie communautaire se mêlent aux thèmes d'un paysage culturel mouvant, de la lutte des classes, de l'injustice sociale et du conflit irlando-britannique.

    Conflit irlando-britannique: le 21 novembre 1974, deux bombes de l'Armée républicaine irlandaise (IRA) ont explosé dans des pubs de Birmingham, tuant 21 personnes. Elles s'inscrivaient dans le cadre d'une lutte permanente entre l'IRA et le gouvernement britannique. Bien que l'IRA ait revendiqué la responsabilité, les Six de Birmingham qui ont été inculpés ont ensuite été acquittés suite à la pression exercée par le public britannique et irlandais.

    À Birmingham, dans les années 1970, le rock progressif et le punk sont devenus populaires auprès des jeunes. Les groupes anglais de Prog Rock comprenaient Jethro Tull et Pink Floyd. Les groupes punk de l'époque comprenaient les Sex Pistols et The Clash. Ces deux genres sont liés à des thèmes de changement social et de rébellion.

    Jonathan Coe, un mur sur lequel est écrit Pink Floyd wish you were here, StudySmarterFig. 1 - Le Rotters' Club et le Prog Rock sont utilisés comme une forme d'évasion.

    Pour les quatre adolescents, la musique, en particulier le rock progressif et le punk, devient un refuge contre la complexité de leur époque. La musique fonctionne également comme un catalyseur de changement social.

    C'était le monde, le monde lui-même qui était hors de sa portée, toute cette construction absurdement vaste, complexe, aléatoire, sans mesure, ce flux et reflux sans fin des relations humaines, des relations politiques, des cultures, des histoires ... Comment peut-on espérer maîtriser de telles choses ? (The Rotters' Club, chapitre 9).

    Réfléchis à la musique que tu écoutes et à l'influence qu'elle peut avoir sur tes opinions politiques ou sociales. En quoi penses-tu que la musique ou les sous-cultures actuelles diffèrent du Prog et du Punk Rock des années 1970 ? Y a-t-il des similitudes ?

    Le cercle fermé (2004)

    Le deuxième volet de la trilogie de Coe, Le cercle fermé, se déroule entre 1999 et 2003. Les quatre amis sont devenus prospères mais sont essentiellement malheureux. Ben, le protagoniste, est comptable. Il essaie toujours d'écrire son roman tout en faisant de la musique à côté. Prisonnier d'un mariage inachevé, il se languit du souvenir de Ceciley, la jeune fille perdue de son adolescence.

    Philip et Doug sont tous deux journalistes, Doug s'étant marié et ayant divorcé de Claire. La déception ou la désillusion est un fil conducteur dans la vie des quatre personnages originaux.

    Le Cercle fermé conserve les aspects de la satire et de l'ironie qui caractérisent Le Clubdes rôtisseurs. Les thèmes de l'amour jeune dans le contexte de la politique contemporaine, du terrorisme et des conventions sociales sont récurrents. Comme les membres de la distribution originale sont maintenant d'âge moyen, l'accent, bien qu'actuel, reflète également leur passé.

    Jesuisun homme d'âge moyen, de la classe moyenne, blanc, éduqué à l'école publique d'Oxford", s'inquiète-t-il, autoréflexif. Est-ce queje me fais des illusions en pensant que jefaisquelque chose d'important ? Ne suis-je pas en train de ratisser les braises de ma propre petite vie?' (Le cercle fermé, chapitre 10).

    L'Angleterre moyenne (2018)

    Couvrant les années 2010 à 2018, le troisième roman de la trilogie The Rotters' Club voit Ben se faire inscrire sur la liste longue du Man Booker prize. Se déroulant principalement dans les mondes des médias, de l'université et de la politique britanniques, la préparation du Brexit et du référendum sur l'UE est un aspect essentiel du roman. L'auteur et journaliste Sathnam Sanghera l'a décrit comme suit :

    Le premier grand roman sur leBrexit3.

    Sans perdre le sens de la comédie satirique des deux premiers romans, Middle England se penche sur l'interaction entre les décisions personnelles et le climat économique et politique plus large de l'époque. Bien qu'il s'agisse ostensiblement d'une satire politique, le roman se concentre tout autant sur les relations et les parcours personnels des personnages centraux. Les liens et la déconnexion entre ces niveaux du roman sont mis en évidence par la citation suivante, tirée d'un dialogue entre un thérapeute conjugal et un couple qui a voté différemment lors du référendum.

    Ce qui est intéressant dans ces deux réponses, c'est qu'aucun de vous n'a mentionné la politique. Comme si le référendum ne concernait pas du tout l'Europe. Il se passait peut-être quelque chose de beaucoup plus fondamental et personnel. C'est pourquoi ce problème pourrait être difficile à résoudre. (Angleterre moyenne, chapitre 4)

    L'Angleterre moyenne est un terme sociopolitique qui désigne généralement les classes moyennes et moyennes inférieures de Grande-Bretagne qui ont des opinions plus à droite. Dans ce contexte, il pourrait également faire référence aux Midlands, qui se trouvent littéralement au milieu de l'Angleterre et où se situe Birmingham.

    L'importance de Jonathan Coe pour la littérature contemporaine

    Lauréat de nombreux prix littéraires, du Prix du Meilleur Livre Étranger en 1995 au Prix Samuel Johnson en 2005, Jonathan Coe est reconnu par une partie du monde littéraire comme un auteur contemporain classique.

    On lui attribue également le mérite de dépeindre de façon satirique les problèmes les plus urgents de la civilisation contemporaine. En tant qu'auteur anglais, il a tenté une approche ambitieuse de l'état de la nation avec sa trilogie The Rotters' Club, en combinant des éléments de questions plus générales avec des thèmes politiques et sociaux typiquement britanniques.

    Un roman sur l'état de la nation tente de saisir les réalités des aspects politiques et sociaux d'une certaine nation. Cela peut être utilisé comme une insulte pour les auteurs qui ont essayé d'en faire trop ou pour ceux qui ont capturé l'air du temps.

    Bien qu'il vende beaucoup plus de livres en France qu'ailleurs, The Rotters' Club a récemment fait l'objet d'une série sur la BBC. Cela a permis de faire connaître son œuvre au grand public britannique. Les traductions françaises de ses romans ont été critiquées parce qu'elles simplifiaient les signifiants de classe britanniques et créaient des représentations culturelles erronées.4

    Jonathan Coe est important pour la littérature parce qu'il fait la satire du paysage politique et social, offrant ainsi un point de départ à une réflexion sur les structures du pouvoir qui soit contemporaine et actuelle. Le célèbre auteur Nick Hornby l'a qualifié de "meilleur romancier anglais de sa génération".5

    Jonathan Coe - Points clés

    • Jonathan Coe est un auteur sociopolitique satirique qui a été diversement décrit comme un postmoderniste et un réaliste.

    • Sa série The Rotters' Club est unetrilogie accidentelle, car il n'avait pas prévu d'écrire le deuxième ou le troisième livre lorsqu'il a écrit le premier.

    • Ses thèmes clés sont la politique et les conventions sociales ou l'injustice, ainsi que la façon dont ces réalités affectent la vie personnelle de ses personnages.

    • Ses romans ont été décrits comme des œuvres sur le thème de l'état de la nation qui remettent en question les réalités britanniques actuelles.

    1 "Biographie de Jonathan Coe", https://jonathancoewriter.com/biography/.

    2 Denisa Dumitrașcu, Le pouvoir en politique et en académie dans les romansdeJonathan Coe (Cambridge Scholars Publishing, 2017).

    3 Theo Tait, 'Review : Middle England by Jonathan Coe', The Times (2018)

    4 Helena Chadderton, 'Translating Class in Jonathan Coe', The Translator. 2017

    5 Jonathan Coe, Expo58 : A Novel (Houghton Mifflin Harcourt, 2014).

    Questions fréquemment posées en Jonathan Coe
    Qui est Jonathan Coe ?
    Jonathan Coe est un écrivain britannique, auteur notamment de 'Bienvenue au club' et 'Le Cercle fermé'.
    Quels sont les thèmes principaux de l'œuvre de Jonathan Coe ?
    Les thèmes principaux incluent la politique britannique, la satire sociale et les dynamiques familiales.
    Quels sont les livres les plus connus de Jonathan Coe ?
    Ses livres les plus connus sont 'Bienvenue au club', 'Le Cercle fermé' et 'La Maison du sommeil'.
    Quel style d'écriture utilise Jonathan Coe ?
    Jonathan Coe utilise un style narratif qui mélange satire, humour et une observation détaillée de la société.

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