L'Agent Secret

L'agent secret (1907) est un roman de l'auteur polono-britannique Joseph Conrad. Il suit un agent double travaillant pour un pays étranger qui souhaite perturber les affaires intérieures anglaises.

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Tables des matières
Table des mateères

    Tu trouveras ci-dessous un résumé du roman et une explication de ses thèmes. Tu trouveras également des tableaux avec les personnages clés et des citations de The Secret Agent, ainsi qu'une brève biographie de Joseph Conrad.

    L'agent secret : résumé du livre

    The Secret Agent tourne autour d'Adolf Verloc, un commerçant d'âge moyen qui vit à Londres en 1886. Verloc vit avec sa femme, Winnie, et Stevie, le frère de Winnie. Verloc a une vie secrète compliquée que sa famille ne connaît pas. Il est impliqué dans un groupe d'anarchistes qui se fait appeler "L'avenir du prolétariat". Parmi eux figurent "le Professeur", un homme destructeur et dangereux qui veut abattre la société, le camarade Ossipon, un ancien étudiant en médecine qui croit profondément à la cause anarchiste, et Michaelis, un révolutionnaire romantique qui a des liens avec la haute société.

    L'anarchisme est une philosophie politique qui croit en l'abolition de tous les gouvernements et institutions étatiques. Les anarchistes pensent que les gens devraient participer volontairement à la société et ne pas y être obligés. La principale croyance de l'anarchisme est que les positions de pouvoir sur les autres sont intrinsèquement négatives et dangereuses.

    Comme l'indique le titre du texte de Conrad, Verloc est un agent secret, et ce depuis plus d'une décennie. Il travaille pour un pays étranger qui souhaite déstabiliser la Grande-Bretagne. Le pays lui-même n'est jamais précisé, mais on en déduit fortement qu'il s'agit de la Russie. Verloc rencontre un homme important, M. Vladimir, dans une ambassade. Vladimir n'apprécie pas la façon dont Verloc a agi ces derniers temps, estimant qu'il est devenu complaisant. Vladimir veut que Verloc commette un attentat à la bombe. Il pense que l'attentat doit viser l'observatoire de Greenwich, le qualifiant d'attentat contre la science. Vladimir souhaite également que l'attentat soit imputé aux anarchistes, ce qui retournera les gens contre eux. Verloc accepte ces conditions.

    The Secret Agent avance ensuite chronologiquement. À ce moment-là, l'explosion de l'observatoire de Greenwich a eu lieu. Ossipon et le professeur se retrouvent autour d'un verre. Le Professeur admet qu'il a récemment fourni une bombe à Verloc, et Ossipon devient convaincu que Verloc a commis l'attentat à la bombe qui aurait également tué le poseur de bombe. Le professeur a facilement accès à des explosifs et en crée lui-même beaucoup. Il en porte toujours un dans son manteau, ce qui fait que la police a peur de l'appréhender.

    Pendant ce temps, deux membres importants des forces de police, l'inspecteur Heat et le commissaire adjoint, enquêtent sur l'attentat. L'inspecteur Heat méprise les anarchistes et souhaite mettre l'attentat à la bombe sur le dos de l'un d'entre eux. Après avoir découvert que les poseurs de bombes sont arrivés en direction de la maison de Michaelis, l'inspecteur jette son dévolu sur lui. Il a également retrouvé sur les lieux un morceau de tissu qui faisait partie du manteau du poseur de bombes. Le commissaire adjoint et l'inspecteur Heat ne sont pas du même avis. Le commissaire adjoint a des liens avec Michaelis dans la haute société et souhaite l'exonérer de toute responsabilité afin d'éviter de mettre leurs amis communs dans l'embarras. En enquêtant de plus près, il trouve l'adresse de Verloc cousue dans le tissu que l'inspecteur a trouvé.

    Le roman de Conrad remonte ensuite dans le temps, avant l'attentat à la bombe. Verloc est aux prises avec les instructions de Vladimir. Parallèlement, Winnie lui demande s'il peut passer plus de temps avec Stevie, qui l'admire beaucoup. Stevie souffre d'une déficience intellectuelle et Winnie passe son temps à s'occuper de lui. Il est très dépendant d' elle. Au début, Verloc est légèrement irrité à l'idée de s'occuper de Stevie, mais les deux se rapprochent rapidement. Il est convenu qu'il serait dans l'intérêt de la santé de Stevie de passer un peu de temps dans la maison de campagne de Michaelis.

    L'agent secret atteint à nouveau le jour de l'attentat. Verloc arrive à la maison, visiblement agité. Il dit à Winnie qu'ils devraient déménager en Europe continentale, sans vraiment expliquer pourquoi. Le commissaire adjoint arrive alors, et Verloc et lui partent se promener ensemble. Pendant leur absence, l'inspecteur Heat arrive à la recherche de Verloc. Il montre à Winnie le tissu qu'il a trouvé et elle l'identifie comme étant le manteau de Stevie. Verloc revient et discute avec Heat. Il admet qu'il a envoyé Stevie commettre l'attentat à la bombe. Verloc dit également à Heat qu'il va tout avouer et tourner le dos au pays étranger pour lequel il travaille. Heat pense que cela ne marchera pas mais ne parvient pas à convaincre Verloc.

    Winnie entend tout cela et est totalement dévastée par la perte de Stevie. Lorsque Heat s'en va, elle confronte Verloc. Il tente de la réconforter et de la raisonner, mais en vain. Winnie est submergée par le chagrin et la rage, et assassine Verloc en le poignardant dans la poitrine. Elle s'enfuit ensuite de leur maison, terrifiée à l'idée d'être arrêtée pour meurtre. Elle rencontre Ossipon et lui raconte tout. Ossipon accepte de l'aider à s'enfuir en France car il a des sentiments pour Winnie et veut aussi son argent. Cependant, il commence à craindre sa capacité à assassiner quelqu'un et le fait que tout soit lié à un État étranger dangereux. Ossipon aide Winnie à monter dans un train et s'enfuit ensuite avec son argent.

    L'agent secret se termine sur la conversation des membres restants de L'avenir du prolétariat. Michaelis et le professeur croient toujours en la cause anarchiste. Cependant, Ossipon a découvert que Winnie s'est suicidée et en est définitivement hanté.

    L'agent secret: thèmes

    Lis la suite pour connaître les thèmes clés du roman de Conrad.

    L'agent secret : la tromperie

    La tromperie est omniprésente dans The Secret Agent. Peu de personnages disent systématiquement la vérité. Verloc est peut-être le plus grand délinquant. Sa propre femme n'a aucune idée de ce qu'il fait dans la vie ni du danger qu'il court. Son groupe d'anarchistes est également amené à croire qu'il soutient pleinement leur cause et qu'il ne les trahira pas. Ce n'est pas non plus le cas.

    Même les forces de l'ordre dans The Secret Agent se livrent à la tromperie. L'inspecteur Heat veut rendre les anarchistes responsables de l'attentat de Greenwich. Il est prêt à faire porter le chapeau à Michaelis sans avoir beaucoup de preuves réelles. D'autre part, le commissaire adjoint partage des amis communs avec Michaelis et veut l'absoudre de tout blâme, une fois de plus, sans tenir compte des preuves.

    Joseph Conrad crée un monde de mensonges et de tromperies dans son roman. Il n'y a que peu ou pas de personnes réellement dignes de confiance. Même ceux qui sont chargés de faire respecter la loi ne le font pas honnêtement. Conrad dépeint un monde sombre où tout le monde se ment. Stevie est l'un des rares personnages à ne pas le faire. Il prend tout au pied de la lettre et est honnête avec les gens.

    The Secret Agent: l'injustice

    L'injustice est également importante dans The Secret Agent. Les mauvaises actions ont tendance à rester impunies, et les quelques bons personnages du texte connaissent une fin tragique. Verloc envoie son beau-frère handicapé intellectuel commettre un attentat à la bombe. Il profite pleinement de la nature confiante de Stevie. L'objectif de l'attentat est de retourner le public britannique contre le mouvement anarchiste, mais cela ne semble pas avoir réussi. Tous les membres du groupe continuent à se promener librement après l'attentat. Le plan de Vladimir a échoué, mais il ne subit aucune conséquence pour l'avoir mis en œuvre. Stevie, en revanche, doit faire face aux conséquences les plus fatales, malgré son innocence.

    Verloc souffre d'une certaine façon de ses actes, car Winnie, qui se venge, l'assassine. Cependant, Winnie se suicide peu de temps après. Elle a assassiné Verloc parce qu'elle était furieuse qu'il ait causé la mort de son frère. Winnie a été mise dans cette situation difficile et complexe par Verloc, mais elle finit quand même par perdre la vie.

    L'agent secret: les personnages

    Tu trouveras ci-dessous un tableau des personnages centraux de The Secret Agent.

    CaractèreExplicationTraits
    Adolf VerlocVerloc est l'agent secret dont il est question dans le titre du roman. Il est marié à Winnie et est le beau-frère de Stevie. En apparence, c'est un commerçant d'âge moyen, mais, en réalité, Verloc est un agent d'un État étranger perturbateur qui a infiltré un groupe d'anarchistes. Il convainc Stevie de commettre un attentat à la bombe qui entraîne sa mort. Verloc est assassiné par Winnie pour cette raison.Trompeur. Égoïste. Indigne de confiance.
    Winnie VerlocWinnie est la femme de Verloc et la sœur de Stevie. Cependant, en tant qu'aide-soignante, elle se comporte beaucoup plus comme la mère de Stevie. Winnie a épousé Verloc en grande partie parce qu'il s'occuperait financièrement d'elle et de sa famille. Winnie est extrêmement protectrice à l'égard de Stevie, et c'est pourquoi elle entre dans une violente colère et assassine Verloc après la mort de Stevie.Sans prétention. Calme. Protectrice.
    StevieStevie est le frère de Winnie. Il est handicapé intellectuel et dépend beaucoup de sa sœur. Stevie est honnête et ouvert, mais il fait aussi très confiance à ceux qu'il admire, comme Verloc. Stevie méprise l'injustice et veut faire ce qu'il peut pour la combattre. Verloc utilise ces traits de caractère contre lui pour convaincre Stevie de commettre l'attentat à la bombe qui entraîne sa mort.Naïf. Confiant. Passionné.
    Le Professeur Le professeur est membre du groupe anarchiste L'avenir du prolétariat. Il est dévoué à la cause anarchiste et pense que le seul moyen d'obtenir le monde qu'il souhaite est la violence. Le professeur porte toujours sur lui une bombe qu'il fera exploser si la police tente de l'arrêter. Cela lui permet d'assurer sa sécurité à tout moment. Il termine The Secret Agent comme il l'a commencé.Violent. Dangereux. Imprévisible.
    Inspecteur HeatHeat est un inspecteur en chef qui enquête sur des crimes spéciaux, dont l'anarchisme. Il méprise les Anarchistes et fera tout pour leur imputer l'attentat, quelles que soient les preuves disponibles. Heat a également une relation personnelle avec Verloc, qui lui transmet parfois des informations sur les anarchistes.Dévoué. Motivé. Malhonnête.

    L'agent secret: Joseph Conrad

    Joseph Conrad est né le 3 décembre 1857 dans ce qui est aujourd'hui l'Ukraine. Son père était un révolutionnaire polonais qui croyait en une Pologne indépendante. Conrad est devenu orphelin à l'âge de onze ans lorsqu'il a perdu ses deux parents à cause de la tuberculose. Il grandit sous la tutelle de son oncle, dont il reçoit l'éducation et le soutien financier.

    Conrad a réalisé son rêve de devenir marin alors qu'il était encore adolescent. Il a beaucoup voyagé et a découvert une grande partie du monde, ce qui a eu un impact important sur les romans qu'il a écrits. Par exemple, son séjour au Congo lui a inspiré son célèbre roman, Au cœur des ténèbres (1899). Conrad a également reçu la citoyenneté britannique en 1886 parce qu'il s'était installé dans le pays et avait passé beaucoup de temps dans la marine marchande britannique. Il n'a donc pas eu à retourner en Ukraine, où il aurait été persécuté pour les activités révolutionnaires de son père.

    Parmi les autres romans importants de Joseph Conrad, citons Lord Jim (1900) et Under Western Eyes (1911). Il est intéressant de noter que Conrad n'a appris l'anglais que dans la vingtaine, mais que c'est dans cette langue qu'il a principalement écrit. De nombreux critiques pensent que ses origines ont donné à Conrad une vision unique de la langue anglaise. Il a également souvent écrit sur le colonialisme et la nature instable du monde. De nombreuses œuvres de Conrad sont très pessimistes.

    Conrad est mort le 3 août 1924 dans le Kent d'une crise cardiaque. Aujourd'hui, on se souvient de lui comme de l'un des écrivains les plus influents du vingtième siècle.

    L'agent secret: citations

    Tu trouveras ci-dessous des citations importantes de L'agent secret.

    CitationChapitreExplication
    'L'Angleterre est à la traîne... L'Angleterre doit être mise au pas.'Chp. 2C'est l'argument de Vladimir pour justifier le bombardement de Greenwich au nom de son État étranger. Il pense qu'il faut donner une leçon à l'Angleterre, ce qui permettra à sa nation de mieux la contrôler.
    À ce moment-là, [Verloc] était à deux doigts d'en faire une confidence à sa femme. Le moment semblait propice.'Chp. 8Verloc est à deux doigts de parler à Winnie de sa double vie, mais il décide finalement de ne pas le faire. Il y a un manque total de communication entre le couple. Verloc ment continuellement à Winnie, ce qui conduit à la fin désastreuse de The Secret Agent.
    'Tel un philosophe péripatéticien, M. Verloc, se promenant dans les rues de Londres, avait modifié l'opinion de Stevie sur la police par des conversations pleines de raisonnements subtils. Jamais un sage n'avait eu de disciple plus attentif et plus admiratif.'Chp. 11Verloc manipule Stevie pour qu'il porte la bombe à Greenwich. Il profite de la nature confiante de Stevie et lui fait croire que la police est indigne de confiance et cruelle. Cela fait appel aux convictions anti-injustices de Stevie.

    L'agent secret - Points clés

    • L'agent secret est un roman de 1907 écrit par Joseph Conrad.
    • Conrad était un écrivain polono-britannique réputé pour son utilisation unique de la langue anglaise.
    • L'agent secret suit Adolf Verloc, qui mène une vie secrète en infiltrant un groupe anarchiste pour le compte d'une nation étrangère.
    • Les deux thèmes clés du roman sont la tromperie et l'injustice.
    • Le roman de Conrad se termine de façon tragique, de nombreux personnages principaux perdant la vie.
    Questions fréquemment posées en L'Agent Secret
    Qu'est-ce qu'un agent secret dans la littérature?
    Un agent secret dans la littérature est un personnage chargé de missions d'espionnage sous couverture, souvent dans des contextes de suspense et de mystère.
    Quels sont les thèmes courants dans les histoires d'agents secrets?
    Les thèmes incluent l'espionnage, la trahison, le danger, le secret et souvent des enjeux géopolitiques.
    Qui est un auteur célèbre de romans d'espionnage?
    John le Carré est un auteur célèbre de romans d'espionnage, connu pour ses intrigues complexes et réalistes.
    Pourquoi les histoires d'agents secrets sont-elles populaires?
    Les histoires d'agents secrets sont populaires pour leur suspense, leur action intense et la fascination pour le mystère et l'espionnage.

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