Jean Rhys

Jean Rhys est une écrivaine britannique née et élevée sur l'île caribéenne de la Dominique. Son roman le plus connu est Wide Sargasso Sea (1966), qui a été écrit comme une préquelle à Jane Eyre (1847) de Charlotte Brontë. La vie et l'éducation intéressantes de Rhys lui ont donné une perspective unique qui a nourri son écriture. Elle est aujourd'hui considérée comme l'une des plus grandes romancières britanniques et a été nommée CBE (Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique) en 1978 pour sa contribution à la littérature. L'œuvre de Rhys est grandement célébrée, alors découvrons pourquoi !

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    Jean Rhys :biographie

    Jean Rhys est née Ella Gwendolyn Rees Williams le 24 août 1890 sur l'île caribéenne de la Dominique, d'un père gallois et d'une mère créole d'origine écossaise. On ne sait pas si Rhys avait des ancêtres métis, mais elle était toujours désignée comme créole.

    Créole est un terme utilisé pour décrire les groupes ethniques qui se sont formés pendant la colonisation européenne. Habituellement, le terme créole fait référence à une personne ayant un héritage mixte européen et indigène, bien qu'il puisse être utilisé pour décrire la plupart des personnes ayant une ethnie métisse.

    À l'âge de seize ans, en 1907, Rhys est envoyée en Angleterre, où elle va à l'école et tente d'entamer une carrière d'actrice. Pendant son séjour en Grande-Bretagne, on s'est souvent moqué d'elle à cause de son accent étranger et elle a eu du mal à s'intégrer à l'école et dans sa carrière. Rhys a ensuite travaillé comme choriste. En 1910, elle entame une liaison tumultueuse avec le riche agent de change Lancelot Grey Hugh Smith, qui, une fois terminée, laisse Rhys le cœur brisé. Dans son désespoir, Rhys s'est mise à écrire, tenant des journaux et des carnets dans lesquels elle consignait son état émotionnel pendant cette période : cela a grandement influencé ses écrits ultérieurs.

    En 1919, elle se déplace en Europe après avoir rencontré et épousé le Français Jean Lenglet, le premier de ses trois maris. En 1923, Lenglet est arrêté pour activités illégales, laissant Rhys se réfugier à Paris.

    Pendant son séjour à Paris, Rhys se place sous le patronage de l'écrivain anglais Ford Madox Ford, qui publie certaines de ses nouvelles dans le magazine The Transatlantic Review. Elle reçoit beaucoup de soutien de la part de Ford, avec qui elle entame plus tard une liaison.

    À la fin de sa longue carrière littéraire, Rhys avait publié cinq romans et sept recueils de nouvelles. En 1960, elle se retire de la vie publique et vit dans l'Angleterre rurale jusqu'à sa mort, le 14 mai 1979.

    Jean Rhys : nouvelles

    Sous l'influence de Ford, Rhys a commencé sa carrière d'écrivain ; c'est d'ailleurs Ford qui lui a suggéré de changer de nom.

    Son premier recueil de nouvelles, intitulé The Left Bank and Other Stories, a été publié en 1927 avec une introduction de Ford : il portait à l'origine le sous-titre "sketches and studies of present-day Bohemian Paris" (esquisses et études du Paris bohème d'aujourd'hui). Le recueil est bien accueilli par la critique et constitue un début prometteur pour la carrière littéraire naissante de Rhys.

    La carrière de Rhys s'est également terminée avec la publication de recueils de nouvelles. Tigers are Better-Looking, publié en 1968, et Sleep it Off, publié en 1976, ont été les dernières publications de Rhys avant sa mort. Bien qu'ils aient été salués par la critique, Rhys ne s'est pas beaucoup intéressée à ces recueils, les qualifiant de "pas bonnes histoires de magazine".

    Jean Rhys :romans

    En 1928, Rhys publie son premier roman, Quartet, qui trouve son inspiration dans sa vie réelle. À cette époque, Rhys vivait avec Ford et sa maîtresse, Stella Bowen, ce qui s'est avéré difficile et parfois abusif, comme le notent les propres récits de Rhys. Le roman suit Marya Zelli qui se retrouve en difficulté après que son mari a été emprisonné à Paris. Quartet a également été bien accueilli et, en 1981, il a été adapté en film.

    Au cours des dix années suivantes, Rhys a publié trois autres romans, After Leaving Mr Mackenzie (1931), Voyage in the Dark (1934) et Good Morning, Midnight (1939), qui suivent tous des protagonistes féminins aliénés similaires. Ces romans explorent tous les thèmes de l'isolement, de la dépendance et de la domination.

    After Leaving Mr Mackenzie, publié en 1931, peut être considéré comme une suite spirituelle de Quartet, sa protagoniste Julia Martin agissant comme une version plus frénétique de la Marya Zelli de Quartet. La relation de Julia s'effiloche et elle passe son temps à errer sans but dans les rues de Paris et à habiter périodiquement des chambres d'hôtel et des cafés bon marché.

    Le roman suivant de Rhys, Voyage in the Dark (1934), montre ces mêmes sentiments d'aliénation. Rhys établit d'autres parallèles avec sa propre vie dans le voyage de la narratrice des Antilles à l'Angleterre. La narratrice, Anna Morgan, devient choriste et entame plus tard une liaison avec un homme riche et plus âgé. Comme Rhys elle-même, Anna se sent déracinée et perdue en Angleterre.

    Trois ans plus tard, en 1939, le quatrième roman de Rhys, Good Morning, Midnight, est publié. Ce roman est souvent considéré comme la suite de ses deux premiers romans, mettant en scène une autre femme, Sasha Jensen, traversant les rues de Paris dans une brume sans but après la fin d'une relation. Dans Good Morning, Midnight, Rhys utilise principalement la narration par flux de conscience pour dépeindre l'état mental de la protagoniste qui boit excessivement, prend des somnifères et fréquente différents cafés, chambres d'hôtel et bars de Paris.

    La narrationen flux continu est une technique utilisée pour capturer avec plus de précision le monologue intérieur d'un personnage. Les descriptions sont utilisées pour refléter fidèlement le processus de pensée d'un personnage et donner au lecteur un aperçu de ses motivations et de ses actions.

    Après la publication de Good Morning, Midnight, Rhys a disparu de la vie publique, se retirant dans l'Angleterre rurale où elle a passé les années de guerre. L'écriture s'est avérée difficile pour Rhys car elle a été marquée par la dépression, la paranoïa et un sentiment de perte écrasant : les lecteurs ont trouvé son travail trop déprimant pendant les sinistres années de la Seconde Guerre mondiale (WWII ). Elle n'a pas publié d'autre roman avant 1966, mais a continué à écrire en privé.

    En 1950, après la guerre, Rhys a été contactée pour obtenir la permission de diffuser une adaptation de Good Morning, Midnight pour la BBC Radio. Bien que l'adaptation ne soit finalement diffusée qu'en 1957, elle s'est avérée essentielle pour revigorer la carrière littéraire de Rhys. Elle attire l'attention de plusieurs agents littéraires qui achètent les droits de son prochain roman.

    Le dernier roman de Rhys, peut-être son plus connu, Wide Sargasso Sea, a été publié en 1966. Il sert de préquelle à Jane Eyre (1847) de Charlotte Brontë, en donnant un point de vue à Antoinette Cosway, la femme folle de Mr Rochester, qu'il enferme dans le grenier. Comme beaucoup d'autres protagonistes de Rhys, Antoinette partage des caractéristiques avec Rhys elle-même. Elle aussi est une créole transplantée en Angleterre qui lutte contre des sentiments de perte et d'impuissance. Le roman revient sur les thèmes de la dépendance, de l'aliénation et de la détérioration psychologique. Wide Sargasso Sea a été un succès critique et a remporté le prix littéraire W.H. Smith en 1976, alors que Rhys avait 86 ans.

    Jean Rhys :importance

    Jean Rhys est l'un des écrivains les plus importants du 20e siècle. Son exploration des sentiments de perte, d'aliénation et de détriment psychologique la distingue des autres auteurs de l'époque et même des écrivains modernes.

    Les écrits de Rhys donnent un aperçu de la psyché féminine à une époque où le domaine littéraire était dominé par les hommes, exposant des pensées et des sentiments qui restent uniquement féminins. En décrivant ces luttes, l'œuvre de Rhys élimine la stigmatisation de ce qui était considéré comme de l'"hystérie féminine". Au contraire, elle donne une perspective aux femmes qui ont vécu des expériences éprouvantes impliquant la perte, la domination et la transplantation, souvent aux mains d'hommes dans une sociétépatriarcale .

    Un patriarcat désigne un système dans lequel les hommes détiennent le pouvoir et les femmes en sont généralement exclues. Ce terme est généralement utilisé pour décrire des sociétés ou des gouvernements.

    "L'hystérie féminine" était un diagnostic médical pour les femmes qui englobait un large éventail de symptômes, notamment la nervosité, l'anxiété, le désir sexuel, l'insomnie, la perte d'appétit, et bien d'autres encore.

    Dans la médecine occidentale, jusqu'à la fin du 19e siècle et même au début du 20e siècle, ce diagnostic était considéré comme légitime pour les femmes présentant de nombreux symptômes qui n'étaient que la preuve du fonctionnement normal de la sexualité féminine. De nombreux problèmes ont été rejetés en tant qu'"hystérie féminine" et, dans certains cas, les femmes ont même été envoyées dans des asiles.

    Jean Rhys :citations

    Les œuvres de Jean Rhys contiennent des moments importants de langage qui résument sa signification et ses talents d'écrivain. Examinons quelques-unes de ces citations :

    Je détestais les montagnes et les collines, les rivières et la pluie. Je détestais les couchers de soleil, quelle que soit leur couleur, je détestais sa beauté et sa magie et le secret que je ne connaîtrais jamais. Je détestais son indifférence et la cruauté qui faisait partie de sa beauté. Par-dessus tout, je la détestais. Car elle faisait partie de la magie et de la beauté. Elle m'avait laissé assoiffé et toute ma vie ne serait que soif et désir de ce que j'avais perdu avant de le trouver.

    (La mer des Sargasses, deuxième partie, section 9)

    Prononcée par Rochester, cette citation met en lumière son hostilité non seulement à l'égard de la patrie de sa femme, mais aussi à son égard. Il déteste la "beauté" et l'inconnu qu'elle représente. La simplicité de sa description de ce qui est sûrement une scène brillamment colorée souligne son dégoût pour l'imprévisibilité de la "magie et de la beauté" et le besoin de domination qui en découle.

    Ma vie, qui semble si simple et monotone, est en réalité une affaire compliquée de cafés où l'on m'aime et de cafés où l'on ne m'aime pas, de rues sympathiques, de rues qui ne le sont pas, de chambres où je pourrais être heureuse, de chambres où je ne le serai jamais, de lunettes dans lesquelles je suis belle, de lunettes dans lesquelles je ne le suis pas, de robes qui auront de la chance, de robes qui n'en auront pas, et ainsi de suite.

    (Bonjour, minuit, 1ère partie)

    Cette citation de Good Morning, Midnight montre la protagoniste, Sasha, avant qu'elle ne sombre dans la ruine psychologique. Elle énonce simplement la routine de sa vie qui semble "monotone" avant qu'elle ne devienne incontrôlable dans ces mêmes "rues" et dans cette "affaire compliquée de cafés". Sasha est particulièrement obsédée par son apparence et la façon dont elle est perçue par les autres.

    Et j'ai vu que toute ma vie, j'avais su que cela allait arriver, et que j'avais eu peur pendant longtemps, j'avais eu peur pendant longtemps. Il y a de la peur, bien sûr, chez tout le monde. Mais maintenant, elle avait grandi, elle était devenue gigantesque ; elle me remplissait et elle remplissait le monde entier.

    (Voyage dans l'obscurité, partie 1, chapitre 1)

    Dans Voyage in the Dark, Anna Morgan, la narratrice de Rhys, contemple sa "peur" qui menace de s'emparer de son état mental. Cette image intense et effrayante crée un sentiment de pressentiment que le personnage porte en elle en raison de la peur qui s'est accumulée " toute [sa] vie ".

    Jean Rhys - Points clés

    • Jean Rhys est née Ella Williams le 24 août 1890.
    • Elle est née sur l'île de la Dominique dans les Caraïbes et s'est installée en Angleterre à l'âge de seize ans.
    • Au cours des années 1940, Rhys s'est retirée de la scène publique, se réfugiant dans l'Angleterre rurale, où elle écrivait en privé.
    • En 1966, près de trois décennies après sa dernière publication, le roman Wide Sargasso Sea de Rhys a été publié.
    • Rhys reste une figure littéraire importante du 20e siècle, donnant une perspective aux personnages féminins tourmentés qui ont vécu des traumatismes et des souffrances.
    Questions fréquemment posées en Jean Rhys
    Qui est Jean Rhys?
    Jean Rhys est une écrivaine britannique connue pour son roman 'Wide Sargasso Sea', qui réimagine l'histoire de la 'femme folle' de 'Jane Eyre'.
    Quelle est l'œuvre la plus célèbre de Jean Rhys?
    'Wide Sargasso Sea' est l'œuvre la plus célèbre de Jean Rhys, publiée en 1966. Elle sert de préquelle à 'Jane Eyre' de Charlotte Brontë.
    Quelles sont les thèmes principaux dans les œuvres de Jean Rhys?
    Les thèmes principaux dans les œuvres de Jean Rhys incluent l'aliénation, l'identité, le colonialisme et les relations de pouvoir.
    Quel est le style d'écriture de Jean Rhys?
    Le style d'écriture de Jean Rhys est marqué par sa prose lyrique, honnête et souvent sombre, explorant les aspects complexes de la psychologie humaine.

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