Robert Louis Stevenson

Les noms"Jekyll et Hyde" ont fait frémir plus d'un depuis la première publication du roman en 1886. Mais comment son auteur, R.L. Stevenson, en est-il venu à l'écrire ? Qui était Robert Louis Stevenson ?

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    Biographie de Robert Louis Stevenson

    Robert Louis Stevenson était un écrivain écossais et le fils d'un riche ingénieur civil. Les Stevenson étaient des concepteurs de phares réputés, et Robert Louis était censé suivre la tradition familiale. Il n'en pensait pas moins et, après quelques discussions, il a été autorisé à étudier le droit à la place. Cependant, il n'a jamais pratiqué, car son amour de l'écriture a pris le dessus, et il était un auteur publié dès le début de sa vingtaine.

    Fait amusant : Stevenson était appelé Louis par sa famille et ses amis.

    Stevenson a principalement reçu son enseignement à la maison en raison de sa mauvaise santé lorsqu'il était enfant. Cependant, il a fréquenté l'Académie d'Édimbourg et s'est inscrit à l'Université d'Édimbourg à l'âge de dix-sept ans. Stevenson s'intéresse très tôt à l'écriture. Sa première œuvre, The Pentland Rising, a été publiée en 1866, un an avant son entrée à l'université.

    Pendant qu'il était à l'université, Stevenson s'est rebellé contre la religion de ses parents et l'hypocrisie de la société bourgeoise en général. Pour ce faire, il se présente comme un bohémien libéral. Il a également commencé à voyager en Europe.

    Bohème libéral : un créateur libre d'esprit (peintre, écrivain, poète) qui vit de façon non conventionnelle.

    Après avoir voyagé en France, Stevenson rencontre Fanny Van de Grift Osbourne en Suisse. Le couple tombe amoureux, mais Fanny, bien que séparée de son mari infidèle, est toujours mariée. Le mari de Fanny est venu à Paris pour tenter une réconciliation, et Fanny est retournée en Amérique. Stevenson passe une année triste et morose à Paris jusqu'à ce qu'il reçoive des nouvelles de Fanny. En 1879, Stevenson la rejoint en Californie et le couple se marie après le divorce de Fanny en 1880.

    Avec le jeune fils de Fanny, Lloyd, le couple déménage en Suisse, en France et en Angleterre, principalement pour des raisons de santé. L'état de santé de Stevenson s'aggrave en Angleterre, et le couple retourne alors en Amérique. Une fois en Amérique, Stevenson découvre que ses écrits sont célèbres. La famille a ensuite navigué dans les mers du Sud avant de s'installer définitivement à Samoa.

    Faits concernant Robert Louis Stevenson :

    • Stevenson aimait la chaleur - même Hawaï était trop froid pour lui !
    • Stevenson a inventé le sac de couchage - dans son premier carnet de voyage Travels with a Donkey in the Cévennes (1879).
    • Stevenson décrit comment il a conçu un "sac de couchage" pour ses voyages :

    Cet enfant de mon invention mesurait près de six pieds de côté, sans compter deux rabats triangulaires qui servaient d'oreiller la nuit et de haut et de bas du sac le jour. Je l'appelle " le sac ", mais il n'a jamais été un sac que par courtoisie : seulement une sorte de long rouleau ou de saucisse, en toile de charrette verte imperméable à l'extérieur et en fourrure de mouton bleue à l'intérieur. C'était pratique comme valise, chaud et sec comme lit.- Voyages avec un âne dans les Cévennes : Velay

    Robert Louis Stevenson, Stevenson se prélassant dans un sac de couchage en fourrure avec un âne directement derrière lui et un petit village plus loin derrière, StudySmarter.Fig. 2 - Le sac de couchage de Stevenson.

    Les romans de Stevenson

    Stevenson était un essayiste et un poète. Il a écrit à la fois des romans et des carnets de voyage. Il est aujourd'hui surtout connu pour ses romans L'île au trésor (1881), Kidnapped (1886), L'étrange affaire du docteur Jekyll et de M. Hyde (1886) et Le maître de Ballantrae (1889), qui ont tous été adaptés au théâtre et/ou à l'écran.

    L'île au trésor

    L'île au trésor est un récit classique d'aventures de pirates qui se déroule dans le Bristol du XVIIIe siècle, lorsque Jim Hawkins trouve la carte d'un pirate décédé indiquant une île avec un trésor enfoui. L'histoire décrit les aventures de Jim et de ses amis, qui comprennent des pirates, des mutineries et des îles désertes. L'île au trésor a servi de modèle aux récits d'aventures de pirates depuis lors.

    Kidnappés

    Kidnapped se déroule également dans l'Écosse du 18e siècle, juste après la rébellion jacobite de 1747. Une véritable affaire de meurtre l'inspire en partie. David Balfour, récemment orphelin, est envoyé pour réclamer son héritage à son oncle avare, qui s'arrange rapidement pour que David soit kidnappé par un capitaine de navire. David aide un de ses compagnons de captivité, Alan, à s'échapper et ils retournent en Écosse. Après plusieurs mésaventures et avoir frôlé la mort, Alan est un agent jacobite qui aide David à récupérer son héritage. Comme L'île au trésor, Kidnapped est une aventure historique et a été adapté de multiples fois au cinéma et au théâtre.

    Jekyll et Hyde

    Tout ce dont j'ai rêvé à propos du Dr Jekyll, c'est qu'un homme était pressé dans un cabinet, lorsqu'il a avalé une drogue et s'est transformé en un autre être. Je me suis réveillé et j'ai tout de suite dit que j'avais trouvé le chaînon manquant que je cherchais depuis si longtemps, et avant de me rendormir, presque tous les détails de l'histoire, telle qu'elle se présente, étaient clairs pour moi. Bien sûr, l'écrire était une autre chose.'-R.L.Stevenson, Interview, New York Herald, 1887

    L'histoire de Jekyll et Hyde est apparue à Stevenson au cours d'un rêve. Il avait toujours été fasciné par un individu menant une double vie. Cependant, selon sa femme Fanny, le rêve était différent de l'histoire.

    'Aux petites heures d'un matin, j'ai été réveillée par les cris d'horreur de Louis. Pensant qu'il avait fait un cauchemar, je l'ai réveillé. Il m'a dit avec colère : "Pourquoi m'as-tu réveillé ? Je rêvais d'un beau conte de fées..."-Fanny Stevenson, Lettre à Graham Balfour, 1899

    Le "beau conte de foire" de Stevenson concerne le mystère du Dr Jekyll et de son associé répugnant, M. Hyde. Hyde semble avoir accès à la maison charitable du Dr Jekyll à toute heure du jour ou de la nuit. Plus inquiétant encore, le bon docteur continue de trouver des excuses au comportement de Hyde.

    Finalement, soupçonnant Hyde d'avoir assassiné Jekyll, Utterson et le majordome de Jekyll s'introduisent dans le laboratoire de Jekyll pour y trouver Hyde habillé avec les vêtements de Jekyll. Jekyll avait fait des expériences sur lui-même avec un mélange de produits chimiques pour "diviser" sa personnalité en deux moitiés : la bonne et la mauvaise. La moitié maléfique est Hyde, qui commence alors à prendre le contrôle de Jekyll jusqu'à ce que finalement, Jekyll, désespéré de ne pas trouver de solution, se tue.

    L'écriture de la nouvelle a donné lieu à de vives discussions - Fanny n'aimait pas le début "...qui était confus - encore le rêve" et a suggéré des ajouts tels que Hyde piétinant la petite fille dans le chapitre d'ouverture. Un peu plus tard, Fanny et son fils Lloyd ont été convoqués pour assister à la deuxième version.

    '... Lorsque j'ai franchi la porte, Louis a pointé un long doigt dramatique (tu sais) vers un tas de cendres sur l'âtre de la cheminée en disant que j'avais raison et que c'était là que se trouvait le conte. J'ai failli m'évanouir de misère et d'horreur quand j'ai vu que tout avait disparu. Il travaillait déjà d'arrache-pied à la nouvelle version qui fut terminée quelques jours plus tard.' -Fanny Stevenson, Lettre à Graham Balfour, 1899

    Fanny avait également suggéré que l'histoire servirait à faire une grande allégorie plutôt qu'une simple histoire sensationnelle ; la dualité du personnage, le bien contre le mal. Elle estimait que la nouvelle version ne remplissait pas encore tout à fait ce potentiel, mais s'abstenait de tout autre commentaire, car "après ce tas de cendres, elle n'en avait pas le courage".-Fanny Stevenson, Lettre à Graham Balfour, 1899

    Stevenson a envoyé le manuscrit finalisé quelques semaines plus tard, et après un démarrage lent, il a accédé à la célébrité : 40 000 exemplaires du livre ont été vendus en six mois. On a parlé du livre, on l'a écrit, on l'a traduit et on l'a adapté au théâtre.

    Son gothique frôle la science-fiction (ce qu'il partage avec le Frankenstein de Mary Shelley) par son utilisation de la médecine ; en fin de compte, il s'agit d'une allégorie de la dualité dans le comportement humain. Le succès de Stevenson s'est encore accru lorsque, la même année (1886), son "Kidnapped" a fait l'objet d'une publication en série dans le magazine Young Folks .

    Pourquoi R.L. Stevenson est-il important pour la littérature anglaise ?

    Examinons l'importance de R.L. Stevenson.

    Tusitala

    Avant de quitter les États-Unis pour les mers du Sud, Stevenson avait été contacté par un syndicat de presse pour envoyer des lettres décrivant ses voyages. Après s'être installé à Samoa, Stevenson a lutté pour continuer à écrire les lettres et, par consentement mutuel, a été libéré de l'accord ; ces lettres ont été publiées après sa mort sous le titre In The South Seas (1896). Bien que reconnues et admirées par des auteurs tels que Joseph Conrad, Stevenson n'était pas satisfait de la forme qu'elles avaient prise. Après avoir exploré davantage les Samoa, il se tourne vers la rédaction de A Footnote to History (1892). Cet ouvrage couvre les années 1882 à 1892 de l'histoire des Samoa aux mains des colons, en soulignant les injustices et les conflits entre la société samoane et les étrangers.

    Stevenson critiquait vivement l'ingérence des Européens et des Américains dans la culture et l'économie samoanes et s'est beaucoup impliqué dans la politique de l'île. Il écrit et agit pour soutenir le peuple et sa culture, en l'avertissant du danger que représentent les influences extérieures pour son économie et sa culture.

    Les écrits de Stevenson lui ont valu le nom de "Tusitala" (l'auteur de contes) en samoan ; son affection pour les Samoans était chaleureusement réciproque et il est mort en tant que membre très apprécié de la communauté samoane.

    Style d'écriture

    Stevenson a écrit des romans historiques et des récits d'aventure qui le placent entre Rider Haggard (1856-1925) et Joseph Conrad (1857-1924) ; il possède quelque chose de ces deux écrivains. Il a grandi avec une santé délicate, ce qui a peut-être contribué à un tempérament déjà agité et l'a rendu fébrile, urgent et pressé dans son écriture. À cela s'ajoute le réalisme acquis au cours de ses voyages et de ses écrits journalistiques. Son style est spirituel et dramatique, convaincant et réaliste.

    Rider Haggard écrivait des récits d'aventure dans des lieux inexplorés ou "oubliés".

    Joseph Conrad a écrit sur la vie en mer et a exploré les aspects les plus sombres de l'humanité.

    Stevenson était un visionnaire, avec la capacité de partager l'intensité de ce qu'il ressentait en racontant de manière accessible. Sa créativité a pris une nouvelle vitalité après Jekyll et Hyde et Kidnapped, qui s'est poursuivie jusqu'à sa mort.

    Lecture recommandée :

    Avec Stevenson à Samo (Harry Jay Moors, 1910)

    Rêves d'exil (Ian Bell, 1995)

    Robert Louis Stevenson : une biographie (Claire Harman, 2005)

    Robert Louis Stevenson - Principaux points à retenir

    • 1850 : Stevenson naît à Édimbourg, en Écosse.
    • 1883 : L'île au trésor est publiée, établissant Stevenson en tant qu'écrivain.
    • 1886 : Kidnapped et Jekyll et Hyde sont publiés.
    • 1887 : Stevenson se rend en Amérique avec sa femme et sa famille.
    • 1890 : Les Stevenson s'installent à Samoa.
    • 1894 : Stevenson meurt le 3 décembre, à Vailima, aux Samoa, alors qu'il travaille sur Weir of Hermiston.
    Questions fréquemment posées en Robert Louis Stevenson
    Qui est Robert Louis Stevenson ?
    Robert Louis Stevenson est un écrivain écossais né en 1850, connu pour ses romans d'aventure comme « L'Île au trésor » et « Dr Jekyll et Mr Hyde ».
    Quels sont les œuvres majeures de Robert Louis Stevenson ?
    Les œuvres majeures de Stevenson sont « L'Île au trésor », « Dr Jekyll et Mr Hyde », et « Voyage avec un âne dans les Cévennes ».
    Quand est mort Robert Louis Stevenson ?
    Robert Louis Stevenson est mort le 3 décembre 1894 à l'âge de 44 ans.
    Pourquoi Robert Louis Stevenson est-il célèbre ?
    Robert Louis Stevenson est célèbre pour ses romans d'aventure captivants et son style narratif unique qui ont marqué la littérature.

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