Kate Chopin

Kate Chopin était une romancière et nouvelliste du dix-neuvième siècle connue pour sa capacité à retranscrire la culture créole de Louisiane et la vie des femmes. L'exemple le plus évident se trouve dans son texte le plus célèbre, L'Éveil (1899). Tu trouveras ci-dessous la biographie de Chopin et une exploration de certaines de ses œuvres les plus connues. Nous examinerons également certains thèmes communs à son œuvre ainsi que les critiques littéraires que les œuvres de Chopin ont suscitées.

C'est parti Inscris-toi gratuitement
Kate Chopin Kate Chopin

Crée des supports d'apprentissage sur Kate Chopin avec notre appli gratuite!

  • Accès instantané à des millions de pièces de contenu
  • Fiches de révision, notes, examens blancs et plus encore
  • Tout ce dont tu as besoin pour réussir tes examens
Inscris-toi gratuitement

Des millions de fiches spécialement conçues pour étudier facilement

Inscris-toi gratuitement

Convertis des documents en flashcards gratuitement avec l'IA

Tables des matières
Table des mateères

    À propos de Kate Chopin

    Biographie de Kate Chopin
    Naissance :8 février 1851
    Décès :22 août 1904
    Père :Thomas O'Flaherty
    Mère :Eliza Faris
    Époux/partenaires :Oscar Chopin (1879-1882)
    Enfants :6
    Œuvres célèbres :
    • 'Le bébé de Désirée'
    • L'histoire d'une heure
    • L'orage
    • La faute
    • Le réveil
    Nationalité :Américain
    Période littéraire :Réalisme américain

    Kate Chopin est née Kate O'Flaherty le 8 février 1851 dans une famille aisée de Saint-Louis, dans le Missouri. Son père, Thomas O'Flaherty, était un émigrant irlandais et un homme d'affaires très prospère. Il est décédé alors que Chopin était encore jeune, et c'est donc sa mère, Eliza Faris, qui l'a élevée. La grand-mère et l'arrière-grand-mère de Chopin ont également joué un rôle très important dans son enfance. Ces femmes étaient d'origine créole louisianaise. Ce milieu a influencé l'œuvre de Chopin.

    Laculture créole louisianaise fait généralement référence aux personnes d'origine française ou espagnole qui habitaient la Louisiane avant qu'elle ne soit placée sous la tutelle des États-Unis. Ils avaient leur propre identité culturelle, parlaient un peu le français ou l'espagnol et étaient généralement catholiques.

    Chopin a été éduquée dans un couvent jusqu'à la mort de son père. Elle a ensuite été scolarisée à domicile pendant un certain temps par son arrière-grand-mère. À cette époque, Chopin vit avec sa mère, sa grand-mère et son arrière-grand-mère. Elles étaient toutes indépendantes, veuves et ne s'étaient pas remariées.

    Après quelques années, Chopin retourne à l'école du couvent et y reste jusqu'à la fin de ses études. Elle a apprécié le temps qu'elle y a passé et a été une élève très performante sur le plan académique.

    Kate Chopin a épousé Oscar Chopin en 1870. Oscar était un marchand de coton, propriétaire terrien et d'origine créole française. Le couple s'est installé à la Nouvelle-Orléans et a eu six enfants au cours des huit premières années de leur mariage.

    La guerre civile américaine n'était pas terminée depuis longtemps, et la Nouvelle-Orléans en a souffert financièrement. L'entreprise d'Oscar Chopin a échoué et la famille a été obligée de déménager dans un petit village de Louisiane. La famille gagne de l'argent grâce à une petite plantation et au magasin que possède Oscar Chopin.

    Oscar Chopin est mort en 1882, et Kate Chopin a dû s'occuper de ses dettes. Elle réussit à les rembourser en travaillant à la plantation et au magasin pendant un certain temps. Chopin et ses enfants ont finalement été contraints de retourner à St. Louis avec le soutien de la mère de Chopin. La mère de Chopin est décédée peu de temps après.

    La mort de la mère de Chopin l'affecte très sévèrement. Son médecin lui conseille de commencer à écrire pour améliorer son bien-être mental. Kate Chopin commence à écrire en 1888. Elle écrit d'abord des nouvelles, dont plusieurs sont publiées dans des périodiques et des magazines. Parmi ceux-ci, citons Vogue, Atlantic et Harpers Young People. Les histoires de Chopin sont rapidement devenues populaires et étaient connues pour capturer la culture créole du Sud de façon très précise.

    Dès ses premières nouvelles, l'un des thèmes principaux de l'œuvre de Chopin est l'acquisition de la liberté spirituelle et émotionnelle. Cependant, le travail de Chopin était souvent considéré comme inférieur à celui des auteurs masculins de l'époque parce qu'elle était une femme. Parmi ses nouvelles, citons "Wiser Than a God" (1889), "A No-Account Creole" (1894) et "Beyond the Bayou" (1893). La vente de ces nouvelles à des publications est devenue une source de revenus pour Chopin.

    Chopin a publié son premier roman, At Fault, en 1890. Elle choisit de publier cette œuvre elle-même sans l'aide d'une maison d'édition. Le roman n'a pas reçu de bonnes critiques car il abordait franchement le divorce et la sexualité féminine. Il s'agissait de sujets controversés à l'époque. Chopin a continué à publier des recueils de nouvelles tout au long des années 1890.

    Après une suggestion d'un éditeur avec lequel elle travaillait, Chopin a commencé à travailler sur L'Éveil. Ce roman est publié en 1899. Il s'est avéré encore plus controversé que At Fault. L 'Éveil contient des discussions honnêtes sur la sexualité féminine. Il remet également en question de nombreux stéréotypes imposés aux femmes à l'époque. La majorité des critiques n'ont pas du tout apprécié et le roman n'a pas eu beaucoup de succès.

    Après la publication de L'Éveil, Chopin a eu plus de mal à publier ses nouvelles. Le roman controversé avait terni sa réputation. Cette réputation était celle d'une nouvelliste régionale. Ses romans, en particulier L'Éveil, n'ont été reconnus comme des textes réalistes uniques et précieux que dans la seconde moitié du XXe siècle.

    Kate Chopin n'a pas eu d'influence à son époque, mais elle a continué à écrire jusqu'à sa mort. La santé de Chopin se détériore et elle meurt d'une hémorragie cérébrale en 1904, à l'âge de 54 ans.1

    Kate Chopin, Portrait, StudySmarterFig. 1 - Kate Chopin est née Kate O'Flaherty, et est bien considérée comme une écrivaine féministe.

    Œuvres de Kate Chopin

    Jetons un coup d'œil à quelques-unes des œuvres notables de Kate Chopin.

    Kate Chopin : À la faute (1890)

    Il s'agit du premier roman de Chopin, qui a été publié à compte d'auteur. Il capture la culture créole de Louisiane que Chopin connaissait si bien. Le roman suit Thérèse Lafirme, qui vient de devenir veuve. Son mari étant parti, c'est à Thérése de gérer la plantation qu'ils possèdent dans leur petit village de Louisiane. Elle rencontre David Hosmer, un homme d'affaires catholique. Hosmer veut faire une affaire avec Thérèse en la payant pour qu'elle coupe du bois sur ses terres.

    L'histoire fait un bond en avant d'un an. Nous pouvons maintenant constater que cette affaire a été couronnée de succès. Il devient évident que David est amoureux de Thérèse et souhaite l'épouser. Les deux partagent un baiser, et il est évident que Thérése lui rend ses sentiments d'une certaine façon. Elle refuse de l'épouser car David est divorcé, ce qui va à l'encontre de sa morale.

    Thérèse est démodée. Elle encourage David à se réconcilier avec son ex-femme Fanny. David le fait par amour pour Thérèse. David et Fanny se remarient et déménagent en Louisiane. David a dû passer beaucoup de temps à convaincre Fanny de le faire. Le couple est malheureux, mais il reste uni. Thérèse s'efforce d'aider Fanny à se sentir plus à l'aise dans le village.

    Chopin inclut également une intrigue secondaire dans À la faute. Cette intrigue secondaire est la relation romantique entre Grégoire, le neveu de Thérése, et Melicent, la sœur de David. Peu de temps après le retour de David et Fanny en Louisiane, il est révélé que Melicent a l'intention de quitter la région. Cette nouvelle bouleverse Grégoire. Grégoire est impliqué dans une altercation avec Joçint, un ouvrier du moulin que possède David Hosmer. Joçint brûle le moulin et Grégoire le tue pour cette raison. Cette réaction contrarie fortement Melicent, qui quitte les lieux sans parler à Grégoire. Grégoire est tué peu de temps après, et Mélicent regrette profondément son geste. Elle l'aimait vraiment.

    David regrette sa décision de retrouver Fanny. Fanny s'en doute. Elle soupçonne également les sentiments de David pour Thérése. David et Fanny ont une violente confrontation à ce sujet. Fanny quitte la région et est victime d'un accident qui lui coûte la vie. Un an plus tard, David et Thérèse se marient.

    Chopin elle-même a répondu à la question de savoir qui est "fautif" dans ce roman. Elle a dit que Thérèse était fautive parce qu'elle suivait sa morale démodée et jugeait David parce qu'il était divorcé.2 Tout au long du roman, Thérèse apprend à être plus ouverte d'esprit.

    Kate Chopin : L'Éveil (1899)

    Ce roman est le seul autre roman de Chopin. Il est devenu son roman le plus connu. L'Éveil, comme Faute, s'inspire de la culture créole française et a pour protagoniste une femme.

    Le roman se concentre sur Edna Pontellier, une femme et une mère d'une vingtaine d'années. Elle commence à se sentir piégée par les attentes que la société place en elle en tant que femme. Son mari, M. Pontellier, est traditionnel et attend d'elle ce genre de choses. Le couple est riche et passe des vacances dans la station balnéaire cossue de Grand Isle, dans le golfe du Mexique. Edna y rencontre des gens qui l'aident à s'éveiller.

    Le plus important d'entre eux est peut-être Robert Lebrun. C'est un jeune homme qui passe ses vacances à Grand Isle et qui flirte souvent avec les femmes. Edna et lui ont un lien romantique réel et profond qui est plus qu'un flirt qui se développe pendant longtemps sans agir sur leurs sentiments jusqu'à près de la fin du roman de Chopin. La relation d'Edna avec Robert l'encourage à explorer sa sexualité. Elle commence à se considérer comme plus qu 'une épouse et une mère, mais plutôt comme une personne. Robert et elle ne consomment jamais physiquement leur amour, mais elle a une liaison avec un autre homme, Alcée Arobin.

    Edna passe également beaucoup de temps avec son amie intime, Madame Adèle Ratignolle. Madame Ratignolle est tout ce que l'on attendait des femmes à cette époque. Elle est dévouée et aimante. Elle ferait n'importe quoi pour son mari et ses enfants. Edna se rend compte qu'elle n'est pas du tout comme elle. C'est pourquoi elle est encouragée à explorer davantage qui elle est vraiment.

    Edna connaît de nombreux moments d'éveil tout au long du roman. Un moment clé est celui où elle nage vers la mer à Grand Isle. Edna avait déclaré qu'elle craignait de se baigner car elle ne savait pas nager. Mais un soir, elle trouve le courage de nager plus loin que tous les autres ; c'est un moment de force pour Edna.

    Malgré toutes ses prises de conscience, Edna connaît une fin tragique. Elle a compris qu'elle est plus qu'une épouse et une mère, mais elle a aussi compris que la société de la fin du XIXe siècle dans laquelle elle vit ne l'accepterait jamais. Elle lui imposera toujours des attentes strictes. Elle s'avance vers la mer à l'endroit même où elle s'est réveillée. Chopin ne le dit pas explicitement, mais c'est ici qu'Edna met fin à ses jours.

    Peux-tu mettre le doigt sur d'autres similitudes entre At Fault et The Awakening?

    Kate Chopin : thèmes

    Explorons quelques-uns des thèmes les plus répandus dans l'œuvre de Kate Chopin.

    Kate Chopin et les normes sociales

    Les normes sociales constituent un thème clé dans l'œuvre de Kate Chopin. Elle se concentre principalement sur les problèmes auxquels les femmes sont confrontées en raison de la pression de la société - At Fault et The Awakening mettent tous deux en scène des protagonistes féminins qui luttent contre les normes sociales. Thérèse lutte contre ce que la société lui a dit à propos du divorce, et Edna lutte contre ce que la société attend d'elle en tant que femme. Les romans de Chopin ont fait l'objet de nombreuses critiques à l'époque où ils ont été publiés parce qu'ils traitaient de ces sujets.

    À l'époque où Chopin écrivait, on attendait encore des femmes qu'elles se comportent de façon très traditionnelle. On pensait qu'elles devaient être passives et bien élevées pour être de bonnes épouses et de bonnes mères. Chopin a exploré des sujets tabous qui allaient à l'encontre de ces normes.

    At Fault explore une relation entre une veuve et un homme divorcé qui se termine par le mariage du couple. La plupart des réserves de Thérèse sur le mariage viennent de sa religion catholique, qui n'autorise pas le divorce et ne permet certainement pas d'épouser une personne divorcée. Chopin remet en question ce genre de contraintes. Elle promeut au contraire les émotions et l'amour véritables plutôt que les règles imposées par l'homme.

    The Awakening s'oppose encore plus fortement aux normes sociales. L'exploration par Edna de sa sexualité en tant que femme est considérée comme très inappropriée. De plus, Edna admet que, bien qu'elle aime ses enfants, elle ne renoncerait pas à tout pour eux. C'est ce qu'on aurait attendu d'elle en tant que mère. Cela aussi était controversé.

    Je renoncerais à ce qui n'est pas essentiel ; je donnerais mon argent, je donnerais ma vie pour mes enfants ; mais je ne me donnerais pas moi-même. Je ne peux pas être plus claire ; c'est seulement quelque chose que je commence à comprendre, qui se révèle à moi" (chapitre 16).

    Chopin a remis en question de nombreuses normes sociales dans son œuvre. C'était d'autant plus controversé qu'il s'agissait d'une femme écrivain, à une époque où les femmes écrivains étaient censées s'en tenir aux genres appropriés, par exemple la romance. Elles n'étaient pas autorisées à faire quoi que ce soit d'inattendu ou de tabou. Les textes de Chopin encouragent la remise en question de ce que l'on pensait être normal.

    Kate Chopin et la culture créole

    Comme nous l'avons mentionné, la culture créole est présente dans une grande partie de l'œuvre de Chopin, qui était son propre milieu. Elle écrivait sur ce qu'elle connaissait.

    La culture créole était basée dans les États du sud de l'Amérique, en particulier en Louisiane. Ces personnes étaient d'origine française ou espagnole. Chopin a souvent écrit sur les personnes d'origine française, comme on peut le voir dans At Fault et The Awakening.

    Les créoles avaient une identité culturelle particulière. Ils parlaient généralement le français et l'anglais et étaient généralement catholiques. Chopin place cette culture au centre de ses romans. Nous voyons des personnages catholiques qui portent des noms français et qui passent souvent du français à l'anglais lorsqu'ils parlent.

    Les femmes créoles faisaient également l'objet de stéréotypes particuliers. Elles étaient considérées comme des mères et des épouses parfaites. Les femmes créoles étaient soumises à une forte pression pour se conformer aux stéréotypes. Ceci est lié au thème précédent des normes sociales et de leur remise en question par Chopin.

    Dans la société de Chopin, il était déjà tabou de remettre en question les stéréotypes imposés aux femmes. Mais dans une culture créole qui donnait la priorité aux femmes en tant qu'épouses et mères, c'était encore plus tabou.

    Kate Chopin, La Nouvelle-Orléans, StudySmarterFig. 2 - La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, est un cadre important pour Chopin et d'autres écrivains qui explorent la culture créole, le postcolonialisme et l'identité raciale.

    Kate Chopin et la critique littéraire

    À l'époque où elle écrivait, Kate Chopin a reçu des critiques littéraires mitigées. Elle a souvent été louée pour son habileté à capturer avec précision la culture sudiste et créole. Chopin a utilisé le genre du réalisme pour donner une image précise du monde sur lequel elle écrivait. Il s'agit typiquement d'un monde que Chopin connaît bien et dont elle fait partie. Ce réalisme a fait la réputation de Chopin jusqu'à la fin du vingtième siècle.

    Leréalisme est un genre de la littérature anglaise. Il caractérise les textes de fiction qui représentent une vision réaliste du monde. Une caractéristique essentielle à retenir à propos du réalisme est qu'il s'agit d'écrits qui sont plausibles, mais pas nécessairement possibles. En tant que mouvement, le réalisme a vu le jour au 19ème siècle en Europe, en réaction au romantisme. En effet, les membres du mouvement réaliste considéraient le romantisme comme trop fantaisiste et éloigné du monde réel. Parmi les textes réalistes bien connus, citons Middlemarch (1871) de George Eliot et Bleak House (1853) de Charles Dickens.

    Chopin a également reçu de nombreuses critiques négatives. Certaines d'entre elles portaient sur le fait qu'elle était une femme. Aborder des sujets tels que le divorce, la sexualité féminine et l'adultère était controversé, quel que soit l'écrivain à la fin du dix-neuvième siècle. Cette controverse s'intensifiait lorsque l'auteur était une femme. L'œuvre de Chopin, en particulier L'Éveil, était considérée comme inappropriée et vulgaire.

    De nombreux critiques contemporains ont négligé ses compétences littéraires. Ils se sont plutôt concentrés sur les sujets tabous qu'elle abordait et qu'ils considéraient comme inappropriés pour une femme. Dans le cas de L'Éveil, certains se sont même plaints de ne pas avoir compris le but de l'histoire ou sa fin. Ces critiques ont affecté Chopin si profondément qu'elle a publié peu de choses après L'Éveil.

    La critique littéraire de Kate Chopin a beaucoup évolué depuis qu'elle a publié ses œuvres. À partir des années 1970, Kate Chopin a commencé à être reconnue comme un écrivain réaliste talentueux. Une grande partie de la critique littéraire moderne se concentre sur sa représentation élégante et réaliste des luttes des femmes au dix-neuvième siècle. Son utilisation lyrique de la langue est également souvent mise en avant. Bien que les critiques hésitent généralement à la considérer comme une proto-féministe, tout le monde s'accorde à dire qu'elle a enquêté avec précision sur la vie des femmes et les problèmes qu'elles rencontrent en raison de la société.

    Leproto-féminisme est un terme utilisé pour désigner le phénomène des œuvres ou des auteurs qui ont fait référence à des sujets que nous considérerions aujourd'hui comme féministes. Cependant, à l'époque où il a été écrit, le concept de "féminisme" n'existait pas encore, pas plus que le langage pour le définir. Les œuvres proto-féministes anticipent essentiellement les idées féministes avant qu'elles ne soient courantes ou popularisées.

    Kate Chopin : Une biographie critique (1969)

    Kate Chopin : A Critical Biography est un exemple de la critique littéraire plus moderne de l'œuvre de Chopin qui a commencé à changer la façon dont elle était considérée en tant qu'écrivain. Elle a été rédigée par Per Seyersted, un critique norvégien, et publiée en 1969.

    Seyersted s'est éloigné de l'aspect de l'œuvre de Chopin qui capturait fidèlement la culture créole. Il s'est plutôt concentré sur les descriptions réalistes des problèmes des femmes. Seyersted s'est également intéressé aux descriptions de la sexualité féminine de Kate Chopin et à leur caractère unique à l'époque.

    Kate Chopin : A Critical Biography a eu une influence considérable sur la critique littéraire de l'œuvre de Kate Chopin.

    Kate Chopin - Points clés

    • Kate Chopin est née en 1851 à Saint-Louis, dans le Missouri.
    • Chopin a publié de nombreuses nouvelles tout au long des années 1890.
    • Chopin a publié deux romans, At Fault (1890) et The Awakening (1899) ; ces deux romans ont été controversés en raison de leurs discussions sur des sujets tabous.
    • Les normes sociales et la culture créole sont deux thèmes clés de l'œuvre de Chopin.
    • La critique littéraire moderne reconnaît que Chopin est une réaliste talentueuse qui a su saisir avec justesse les luttes des femmes.

    1. Tonette Bond Inge, "Kate Chopin (8 février 1850-22 août 1904)", Gale Dictionary of Literary Biography, 1989.

    2. Maureen Anderson, 'Unraveling the Southern Pastoral Tradition : A New Look at Kate Chopin's At Fault', Southern Literary Journal, 2001.

    Questions fréquemment posées en Kate Chopin
    Qui était Kate Chopin?
    Kate Chopin était une auteure américaine du XIXe siècle, célèbre pour ses nouvelles et ses romans explorant les thèmes de la femme et de la liberté.
    Quel est le livre le plus célèbre de Kate Chopin?
    Le livre le plus célèbre de Kate Chopin est "The Awakening", un roman publié en 1899 sur l'émancipation féminine.
    Quels sont les thèmes principaux dans les oeuvres de Kate Chopin?
    Les thèmes principaux sont l'identité féminine, l'autonomie, et les rôles de genre dans la société.
    Pourquoi les oeuvres de Kate Chopin étaient-elles controversées?
    Les oeuvres de Kate Chopin étaient controversées car elles abordaient des thèmes de liberté sexuelle et d'émancipation féminine, défiant les normes du XIXe siècle.

    Découvre des matériels d'apprentissage avec l'application gratuite StudySmarter

    Lance-toi dans tes études
    1
    À propos de StudySmarter

    StudySmarter est une entreprise de technologie éducative mondialement reconnue, offrant une plateforme d'apprentissage holistique conçue pour les étudiants de tous âges et de tous niveaux éducatifs. Notre plateforme fournit un soutien à l'apprentissage pour une large gamme de sujets, y compris les STEM, les sciences sociales et les langues, et aide également les étudiants à réussir divers tests et examens dans le monde entier, tels que le GCSE, le A Level, le SAT, l'ACT, l'Abitur, et plus encore. Nous proposons une bibliothèque étendue de matériels d'apprentissage, y compris des flashcards interactives, des solutions de manuels scolaires complètes et des explications détaillées. La technologie de pointe et les outils que nous fournissons aident les étudiants à créer leurs propres matériels d'apprentissage. Le contenu de StudySmarter est non seulement vérifié par des experts, mais également régulièrement mis à jour pour garantir l'exactitude et la pertinence.

    En savoir plus
    Équipe éditoriale StudySmarter

    Équipe enseignants Anglais

    • Temps de lecture: 20 minutes
    • Vérifié par l'équipe éditoriale StudySmarter
    Sauvegarder l'explication Sauvegarder l'explication

    Sauvegarder l'explication

    Inscris-toi gratuitement

    Inscris-toi gratuitement et commence à réviser !

    Rejoins plus de 22 millions d'étudiants qui apprennent avec notre appli StudySmarter !

    La première appli d'apprentissage qui a réunit vraiment tout ce dont tu as besoin pour réussir tes examens.

    • Fiches & Quiz
    • Assistant virtuel basé sur l’IA
    • Planificateur d'étude
    • Examens blancs
    • Prise de notes intelligente
    Rejoins plus de 22 millions d'étudiants qui apprennent avec notre appli StudySmarter !

    Obtiens un accès illimité avec un compte StudySmarter gratuit.

    • Accès instantané à des millions de pièces de contenu.
    • Fiches de révision, notes, examens blancs, IA et plus encore.
    • Tout ce dont tu as besoin pour réussir tes examens.
    Second Popup Banner