Le Club des Incorrigibles Optimistes

Jonathan Coe est généralement considéré comme un auteur moderne classique et The Rotters' Club (2001) a été son roman phare. En tant que roman satirique sur la culture britannique, lauréat du Everyman Prize, il est devenu un incontournable de la littérature grand public.

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Tables des matières
Table des mateères

    The Rotters' Club et la satire

    Lasatire est un genre littéraire bien connu. Les classiques du genre vont de Candide (1759) de Voltaire au Meilleur des mondes (1932) d'Aldous Huxley. Les œuvres de fiction de Jonathan Coe entrent tout à fait dans cette catégorie. Habituellement, les œuvres satiriques se moquent des réalités politiques et sociétales en utilisant l'esprit, les circonstances extrêmes et l'ironie pour créer une prise de conscience des dangers potentiels ou même de l'irrationalité.

    The Rotters' Club est le sixième roman de Jonathan Coe. Il fait partie de la trilogie The Rotters' Club (2001-2018), qui comprend deux autres romans, The Closed Circle (2004) et Middle England (2018) .The Rotter's Club a remporté le prix Everyman Wodehouse l'année de sa publication. C'est un roman satirique sur le passage à l'âge adulte qui se déroule dans le Birmingham des années 1970. L'intrigue suit la vie de quatre amis adolescents qui luttent contre les douleurs de croissance habituelles ainsi que contre le climat politique et social turbulent de l'époque. Ben Trotter est le protagoniste qui fréquente la même école, King Edward, que Coe a lui-même fréquentée.

    Le roman a été critiqué parce qu'il mettait les angoisses de l'adolescence sur le même plan que des questions politiques ou sociétales majeures telles que la guerre politique et la lutte des classes.1 D'autres critiques ont été plus positives, considérant que le roman se concentrait davantage sur l'aspect du passage à l'âge adulte, avec l'aspect personnel en toile de fond de questions plus vastes. Plutôt que d'essayer d'aborder des questions plus vastes, celles-ci sont traitées comme ayant eu un impact sur les adolescents et leur vie, sans être le thème principal.

    Le roman génial et sympathique de Jonathan Coe ne peut être décrit que comme une sorte d'album conceptuel lit-prog-rock. Coe recrée l'époque avec une telle précision que je le soupçonne franchement d'avoir placé un microphone secret dans la boîte en fer-blanc d'Oxford Mathematical Instruments que je transportais à l'époque où j'étais à l'école. Comme toujours avec Jonathan Coe, la bonne nature intelligente qui imprègne son travail en fait un plaisir à lire. 2

    Qu'en penses-tu ? Les préoccupations plus personnelles, comme la façon de devenir adulte, ne sont-elles pas liées à des questions d'ordre sociétal ? Les questions plus vastes sont-elles plus importantes à aborder dans ce roman ? Pourquoi ?

    Le Rotters' Club et le Bildungsroman

    Bien que ce roman soit généralement considéré comme une satire politique, il s'agit également d'un roman sur le passage à l'âge adulte. Les grandes questions sont souvent laissées de côté par rapport à la richesse de l'intrigue personnelle. The Rotter's Club appartient à un sous-genre appelé Bildungsroman3, mais omet l'élément final de résolution ou la phase de maturité, qui n'est vraiment traitée que dans la suite, The Closed Circle (2004).

    Les romans sur le passage à l'âge adulte détaillent les expériences des protagonistes qui sont des adolescents approchant de l'âge adulte. Parmi les exemples célèbres, citons L' attrape-cœurs (1951) de J.D. Salingers et The BellJar (1964) de Sylia Plath.

    Lebildungsroman est considéré comme un sous-genre de l'histoire de passage à l'âge adulte qui suit généralement un modèle distinct de perte, de voyage personnel, de conflit et de maturité.

    Le livreThe Rotters' Club: synopsis et "cette" phrase

    Ben Trotter, le protagoniste deThe Rotters' Club, est un adolescent dans le Birmingham des années 1970. Lui et ses amis Doug Anderton et Philip Chase fréquentent tous le même lycée, King Edward's, et sont confrontés à des préoccupations similaires concernant la vie des adolescents anglais. Le quatrième personnage principal, Claire Newman, est la seule amie de Ben.

    Le roman suit la vie des quatre personnages principaux alors qu'ils naviguent entre la musique, le jeune amour, l'école, les parents et les préfets dans le paysage plus large des réalités politiques, socio-économiques et raciales de Birmingham.

    The Rotters' Club se termine par une phrase de 13 955 mots. C'est plus long que le soliloque de Molly dans Ulysse (1920), qui était auparavant la plus longue phrase d'un roman.

    The Rotters' Club: personnages

    Narrateur

    La narration se fait à la troisième personne et débute en 2003, par la rencontre de deux amis, Sophie et Patrick, à Berlin. Sophie commence par raconter l'histoire à Patrick. Tout au long du récit du roman, des inserts sont utilisés et la narration change de perspective et fait des sauts de façon non linéaire.

    Encart narratif: Il s'agit essentiellement d'une histoire dans une histoire, où un personnage du récit original devient le narrateur d'une histoire ou d'un sous-récit ultérieur.

    Ben Trotter

    Ben est l'élève vedette de son année, un musicien qui envisage de devenir romancier. Au début du roman, il traverse une crise existentielle lorsqu'un attentat à la bombe de l'IRA touche sa propre famille. Il commence à douter de l'humanité. La seconde moitié du roman traite de son voyage turbulent vers une compréhension plus profonde des différentes perspectives à travers des rencontres lors de ses vacances danoises, et avec l'oncle gallois de Ceciley. Tout au long du roman, il reste amoureux de Ceciley Boyd, qui est la plus belle fille d'une école voisine. Son surnom est Bent Rotter.

    Doug Anderton

    Doug navigue dans le divorce de ses parents après que sa mère a quitté son père pour avoir eu une liaison avec une femme plus jeune. Bien que moralement ambigu, Doug est dépeint comme assez binaire dans ses opinions, qui sont souvent stridentes. Il envisage de devenir écrivain et tente d'introduire les idées socialistes auprès de ses amis et camarades de classe de King Edward's, qui appartiennent pour la plupart à la classe moyenne.

    Philip Chase

    Philip est le meilleur ami de Ben. Il est également musicien, mais il est plus porté sur le rock progressif. Il essaie de créer un groupe avec le nom de niche et légèrement ridicule de "Gandalf's Pikestaff". Il n'a pas beaucoup de succès.

    Claire Newman

    Claire est le seul personnage principal qui ne fréquente pas Kind Edward's. Elle se caractérise par son aversion véhémente pour la religion, en particulier le christianisme. Il s'agit en partie d'une réaction contre le fait que son père, qu'elle n'aime pas, lui a imposé la religion, à elle et à ses frères et sœurs.

    The Rotters' Club: thèmes

    Examinons quelques-uns des thèmes abordés par Coe dans ce livre.

    L'adolescence

    Un thème clé est celui des épreuves et des tribulations de l'adolescence et de la façon dont la communauté et les questions sociétales plus vastes jouent avec les expériences interpersonnelles des personnages adolescents. Les actions et les croyances de leurs parents influencent leurs décisions et leurs points de vue, tout comme la communauté et le pays dans lesquels ils vivent. La lutte pour trouver un équilibre entre la compréhension des thèmes généraux, le choix d'un groupe et la vie d'un adolescent est un élément clé du roman. Des choses plus simples comme la musique sont dépeintes comme un refuge contre la complexité du monde en général et une métaphore du changement social.

    La musique a toujours eu un sens. La musique qu'il a entendue cette nuit-là était lucide, connaissable, pleine d'intelligence et d'humour, de nostalgie et d'énergie, et d'espoir. Il ne comprendrait jamais le monde, mais il aimerait toujours cette musique. - Narrateur

    Le groupe punk anglais The Rotters s'est baptisé d'après le roman de Jonathan Coe, The Rotters' Club. Formé par l'intermédiaire du White Heat Club, le groupe s'amusait plus qu'il ne se préoccupait de musique sérieuse.

    Critique sociale

    La classe sociale, la politique et le racisme sont des questions plus générales qui affectent la vie quotidienne des personnages.

    La classe

    Ils fréquentent une grammar school, qui se situe à mi-chemin entre l'élitisme (examens d'entrée) et l'égalitarisme (financé). La plupart des élèves appartiennent à la classe moyenne, mais ce n'est pas la réalité de beaucoup d'autres habitants de Birmingham.

    La politique

    La question plus large du terrorisme et les conséquences des attentats à la bombe affectent personnellement Ben. Cette tension crée pour lui une zone centrale de conflit personnel qui n'est que partiellement résolue dans ce roman. En outre, le rôle du socialisme dans l'Angleterre des années 1970 est une question clé plus large abordée tout au long du roman.

    Racism

    Les relations raciales étaient un aspect de la vie du Birmingham des années 1970 qui est abordé de plusieurs façons dans ce roman. Un exemple est une conversation entre les trois adolescents sur le racisme dans le Seigneur des Anneaux. Il y a aussi l'histoire d'Andrew, un camarade de classe qui subit des brimades liées au racisme, mais qui ne reçoit pas beaucoup de soutien.

    The Rotters' Club - Points clés à retenir

    • The R otters' Club est le sixième roman de Jonathan Coe. Il a remporté le Everyman Prize et a fait l'objet d'une série sur la BBC.
    • Les thèmes abordés sont l'adolescence, la classe sociale, le racisme et la politique.
    • Jonathan Coe est un auteur satirique. The Rotters Club est considéré comme une satire socio-politique, ainsi qu'un Bildungsroman.
    • La musique joue un rôle central dans le roman, le prog et le punk rock servant de métaphore au changement social et de refuge aux adolescents.
    • Les personnages principaux sont Ben Trotter, Claire Newman, Doug Anderton et Philip Chase.
    • The Rotters' Club contient une phrase de 13 955 mots. C'est plus long que le soliloque de Molly dans Ulysse (1920).

    1. Peter Bradshaw, "Boys Will be Boys", The Guardian (2001).

    2. Adam Mars-Jones, "School's Out", The Gu ardian (2001).

    3. Francesco Di Bernardo, Politique, histoire et tragédies personnelles : The novels of Jonathan Coe in the British historical, political and literary context from the seventies to recent years (University of Sussex, 2014).

    Questions fréquemment posées en Le Club des Incorrigibles Optimistes
    Qu'est-ce que Le Club des Incorrigibles Optimistes ?
    Le Club des Incorrigibles Optimistes est un roman de Jean-Michel Guenassia, publié en 2009, qui raconte la vie d'un adolescent à Paris dans les années 1960.
    Qui est l'auteur de Le Club des Incorrigibles Optimistes ?
    L'auteur est Jean-Michel Guenassia, un écrivain français connu pour ses œuvres narratives complexes et captivantes.
    Quel est le thème principal de Le Club des Incorrigibles Optimistes ?
    Le thème principal est l'adolescence dans le contexte des bouleversements politiques et sociaux des années 1960 en France.
    Pourquoi le livre s'appelle-t-il Le Club des Incorrigibles Optimistes ?
    Le titre fait référence à un groupe de personnages de l'histoire qui se réunissent pour jouer aux échecs et discuter de politique, incarnant un esprit d'optimisme malgré les défis.

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