Americanah

Americanah (2013) est le troisième livre très acclamé écrit par l'auteure nigériane Chimamanda Ngozi Adichie. Il explore des thèmes importants comme la race, l'identité, l'amour et l'honnêteté à travers le voyage d'une jeune femme nigériane aux États-Unis dans le but de faire des études supérieures. Alors, découvrons-en plus sur Americanah!

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    Avertissement sur le contenu : Le texte suivant contextualise les expériences vécues par les immigrés nigérians et les membres de la communauté afro-américaine des années 1990 aux années 2000. Certaines descriptions d'événements et l'inclusion de certains termes peuvent être considérées comme offensantes par certains lecteurs.

    Americanah : résumé

    Americanah de Chimamanda Ngozi Adichie s'ouvre sur la protagoniste, Ifemelu, une Nigériane résidant à Princeton, dans le New Jersey, alors qu'elle se fait tresser les cheveux dans un salon africain pour préparer son retour au Nigéria. Au cours de ses échanges avec les femmes du salon, Ifemelu réfléchit à son passé et à sa situation actuelle. Il est révélé qu'elle a récemment déraciné sa vie : elle a suspendu son blog, dans lequel elle écrit sur la race en Amérique, et a rompu avec son petit ami, Blaine. Ses pensées l'amènent à se souvenir de son premier amour, un homme nommé Obinze, ce qui la pousse à lui envoyer un courriel.

    Obinze est aujourd'hui un homme riche qui vit à Lagos, au Nigeria, avec sa femme et leur fille. En recevant le courriel d'Ifemelu, il se souvient lui aussi de leur passé commun et se laisse distraire de sa vie actuelle. Il se laisse emporter par les souvenirs de l'amour qu'il a partagé avec Ifemelu, un lien plus fort que celui qu'il partage actuellement avec sa femme, Kosi.

    Le récit pivote ensuite avec un flashback qui commence par se concentrer sur la jeunesse d'Ifemelu au Nigéria. Elle rencontre Obinze lors d'une fête d'école, où ils tombent amoureux. Ils sortent ensemble tout au long de leur scolarité et vont ensemble à l'université. Cependant, le Nigeria est sous la domination d'une dictature militaire qui provoque des grèves universitaires qui frustrent Ifemelu. Encouragée par sa tante Uju, dont elle est proche, et par Obinze, Ifemelu pose sa candidature à une université américaine. Elle est acceptée et, peu de temps après, obtient un visa d'étudiant. Le couple se sépare par la suite, mais ils se promettent de se retrouver un jour en Amérique.

    Après avoir déménagé aux États-Unis, Ifemelu vit à Brooklyn avec Tante Uju, qui a également fui le Nigéria avec son jeune fils, Dike, qui a été engendré par un homme riche et marié au Nigéria. Ifemelu n'est pas autorisée à travailler avec son visa d'étudiante. Cependant, sans bourse, elle doit chercher du travail lorsqu'elle partira pour Philadelphie, où elle ira à l'université. Tante Uju lui donne une fausse carte de sécurité sociale pour postuler à des emplois, ce qui s'avère infructueux. À l'école, Ifemelu retrouve une amie du Nigeria, Ginika, qui l'aide à se familiariser avec la culture américaine et, surtout, avec la politique raciale complexe du pays.

    Toujours à la recherche d'un emploi, Ifemelu accepte à contrecœur de devenir "assistante de relaxation" pour un entraîneur de tennis, ce qui implique qu'il la touche de façon inappropriée en échange de 100 dollars. Par la suite, elle devient honteuse et déprimée. Elle cesse de répondre aux courriels d'Obinze et a du mal à manger et à dormir.

    Plus tard, Ginika présente Ifemelu à Kimberly, une femme riche qui lui propose de garder ses enfants. Ifemelu se sent enfin stable, et ce travail fiable lui permet de se concentrer sur ses études. Kimberly et Ifemelu deviennent amies, et Kimberly présente Ifemelu à son cousin, Curt, qu'elle commence bientôt à fréquenter. Après avoir obtenu son diplôme, Curt l'aide à trouver un emploi pour qu'elle puisse obtenir une carte verte.

    Pendant ce temps, Obinze, qui a été éconduit, déménage à Londres après avoir obtenu son diplôme universitaire. Il n'a pas pu obtenir de visa américain en raison des lois plus strictes sur l'immigration qui ont été adoptées après les attaques terroristes du 11 septembre 2001. En Grande-Bretagne, Obinze a également du mal à trouver du travail et dépasse la durée de son visa, ce qui fait de lui un immigré clandestin. Pour trouver un emploi, Obinze utilise la carte d'assurance nationale d'un ami en échange d'une partie de ses revenus. Il commence un travail dans un entrepôt, où il se lie d'amitié avec son patron et ses collègues, mais il est ensuite dénoncé pour son statut d'immigrant illégal. Désespéré, Obinze parvient à organiser un mariage blanc avec une femme nommée Cleotilde pour rester dans le pays. Cependant, le jour du mariage, il est arrêté et expulsé vers le Nigeria.

    Le récit revient bientôt à Ifemelu, qui a du mal à s'adapter aux pressions de sa relation interraciale avec Curt. Elle est frustrée par l'incapacité de ce dernier à reconnaître pleinement les nuances raciales présentes dans la société américaine. Elle le trompe et ils se séparent. Son ami Wambui suggère à Ifemelu de créer un blog, ce qu'elle fait avec succès grâce à ses observations drôles et intéressantes. Elle assiste à une conférence pour les blogueurs issus de minorités ethniques, où elle rencontre un professeur noir américain de Yale, Blaine, qu'elle commence à fréquenter.

    Ifemelu emménage avec Blaine, mais leur relation devient tendue après une dispute explosive parce qu'elle n'a pas assisté à une manifestation qu'il a organisée. Cependant, ils se réconcilient rapidement en se rapprochant grâce à leur passion commune pour la campagne présidentielle de Barack Obama. À l'approche des élections, Ifemelu se voit offrir une bourse à Princeton. Cependant, elle n'est pas sûre de sa vie en Amérique et se résout à retourner au Nigéria. Elle rompt avec Blaine et ferme son blog dans la foulée.

    Le récit revient à la scène d'ouverture du roman, dans laquelle Ifemelu se fait tresser les cheveux au salon une semaine avant de rentrer chez elle. Après avoir quitté le salon, Ifemelu reçoit un appel de tante Uju, qui lui annonce frénétiquement que son fils, Dike, a tenté de se suicider. Elle se précipite alors sur les lieux : cela marque le point culminant du roman.

    Après son retour au Nigéria, Ifemelu se réadapte lentement avec l'aide d'une vieille amie et commence à travailler dans un magazine féminin. Elle démissionne au bout de peu de temps et reprend son blog, maintenant sur ses expériences de vie à Lagos.

    Après une longue période d'hésitation, elleappelle finalement Obinze et ils se rencontrent. Il lui demande pourquoi elle a ignoré ses messages, et elle lui révèle en larmes son expérience avec l'entraîneur de tennis. Les deux se souviennent avec émotion de leur connexion et commencent à se voir tous les jours, ravivant leur relation pendant quelques semaines. Obinze hésite cependant à divorcer de sa femme, ce qui contrarie Ifemelu, qui le traite de lâche. Face à cette accusation, Obinze demande à Kosi de divorcer, ce à quoi elle s'oppose, affirmant qu'il a un devoir envers sa famille ; cependant, Obinze ne veut pas vivre dans la malhonnêteté et créer un faux récit pour sa fille.

    Quelque temps plus tard, Obinze se présente sur le pas de la porte d'Ifemelu pour lui annoncer qu'il divorce de Kosi tout en maintenant une relation avec sa fille et qu'il veut s'engager dans une relation avec elle. Elle l'invite à entrer et le roman se termine.

    Americanah: thèmes

    Tout au long d'Americanah, Adichie explore de nombreux thèmes, notamment la race et l'identité, qui sont examinés à travers les yeux d'Ifemelu qui apprend à les comprendre au cours de son propre voyage.

    La race

    L'un des principaux thèmes explorés par Adichie dans Americanah est la race. La question de la race est abordée de façon intéressante tout au long du roman, en particulier lorsque Ifemelu apprend à comprendre la politique raciale américaine et ses différences par rapport à celle du Nigéria.

    Adichie critique la race à travers les expériences d'Ifemelu en tant qu'Africaine non américaine qui, avant de partir à l'étranger, ne se considérait pas comme noire de la même façon que les Afro-Américains. Bien qu'il existe une forme de racisme au Nigeria, sous la forme du colorisme, où les personnes à la peau plus claire sont considérées comme plus belles, il existe en Amérique une hiérarchie raciale plus précise qui place les Noirs américains au bas de l'échelle. Ifemelu remarque que les Noirs américains bénéficient du moins de privilèges, et bien qu'elle ne soit pas américaine, elle s'aperçoit rapidement qu'elle est traitée en conséquence.

    Tout au long du roman, Adichie observe qu'il y a un amalgame de la négritude en Amérique qui ne distingue pas la culture. Au lieu de cela, il crée une étroitesse qui frustre et déconcerte Ifemelu, comme elle le note dans son blog.

    Ces billets de blog sont disséminés tout au long du roman, ce qui donne à Adichie la liberté de critiquer la politique raciale en Amérique à travers les expériences d'Ifemelu qui comprennent, sans s'y limiter, des incidents de racisme, des microagressions et diverses suppositions faites à son sujet.

    Dans Americanah, la discussion autour de la race est ancrée dans l'authenticité que les personnages portent en eux tout au long de leurs voyages respectifs.

    L'identité

    Ces voyages sont également significatifs d'un autre thème clé du roman : l'identité. Tout au long du roman, Ifemelu et Obinze cherchent leur place dans le monde, s'efforçant de concilier leurs objectifs et leurs ambitions avec la culture, l'amour et l'authenticité, en particulier pour les étrangers qui ont connu des troubles dans leur propre pays, comme la plupart des immigrants américains.

    Dans leurs voyages à l'étranger, Ifemelu et Obinze luttent pour maintenir les fortes identités culturelles et raciales qui sont inextricablement liées à leur pays d'origine. Une fois à l'étranger, Ifemelu cherche à s'assimiler à la culture américaine, renonçant à sa propre identité culturelle, par exemple lorsqu'elle se lisse les cheveux et adopte un accent américain. Elle utilise même une fausse carte de sécurité sociale, qui sert de symbole important pour la disparition de son identité.

    Cependant, plus tard, Ifemelu prend confiance en elle et apprend à embrasser son héritage culturel. Elle laisse ses cheveux repousser naturellement, abandonne son accent américain et connaît simultanément le succès dans sa carrière et sa vie amoureuse. Ifemelu apprend à mélanger les cultures d'une manière qui lui est propre, tout en définissant son identité.

    Americanah : analyse

    Americanah est un roman rempli de divers dispositifs littéraires . Grâce à l'utilisation de dispositifs littéraires tels que les dispositifs épistolaires et le symbolisme, Adichie crée un récit riche qui transmet les expériences d'Ifemelu et laisse un espace au point de vue personnel et aux observations du personnage.

    Les procédés épistolaires

    Tout au long du roman, Adichie intercale le récit avec les billets de blog d'Ifemelu. Ces messages peuvent être classés dans la catégorie des dispositifs épistolaires, ce qui ferait d'Americanah un roman épistolaire en partie.

    Roman épistolaire : roman dans lequel le récit est écrit à travers une série de documents, notamment des lettres, des entrées de journal, des coupures de journaux et, plus récemment, des billets de blog. Le mot "épistolaire" vient du mot grec epistolē, qui signifie "une lettre".

    Dans Americanah, les billets de blog d'Ifemelu sont monologiques, ce qui signifie que le roman ne comprend que des dispositifs épistolaires d'une seule personne et d'un seul point de vue.

    En expérimentant des techniques narratives, Adichie est en mesure de montrer au lecteur le point de vue personnel d'Ifemelu de façon plus approfondie, ce qui est crucial pour comprendre son personnage. Les billets de blog contournent le besoin d'un narrateur, s'adressant directement au lecteur sur un ton informel et humoristique qui donne à ses observations astucieuses sur la race et la culture dans la société moderne une voix plus authentique et plus réelle.

    Les symboles

    Nous pouvons également nous pencher sur l'utilisation des symboles par Adichie, en particulier sur la façon dont elle transmet la nature symbolique des cheveux. Pour Ifemelu, ses cheveux sont un rappel important de son héritage culturel.Lorsqu'elle défrise ses cheveux, elle se sent inauthentique et trahit presque son identité personnelle. En revanche, lorsqu'elle les laisse pousser naturellement, elle se sent plus forte et plus sûre d'elle.

    Défrisagedes cheveux : processus consistant à appliquer un produit chimique de défrisage sur des cheveux naturellement bouclés.

    Americanah: citations

    Jetons un coup d'œil à quelques citations tirées du roman ! Nous pouvons les analyser, ainsi que comprendre le style d'écriture d'Adichie et explorer ses observations dans leur rapport thématique.

    La race n'existe pas vraiment pour toi parce qu'elle n'a jamais été une barrière. Les Noirs n'ont pas ce choix.

    (Partie 4, Chapitre 38)

    Cette citation tirée du roman met en évidence la dure réalité du racisme pour les "Noirs" qui doivent faire face aux "barrières" invisibles que les Blancs ne connaissent pas. Adichie souligne qu'une société ne peut pas être post-raciale sans se confronter à la disparité des privilèges entre les membres de différentes races.

    Post-racial : un terme qui fait référence à un état sociétal dans lequel la discrimination et les préjugés raciaux n'existent plus. Ce terme est surtout utilisé de façon théorique dans les discussions sur la race dans la société actuelle.

    Défriser tes cheveux, c'est comme être en prison. Tu es en cage. Tes cheveux te dominent. Tu n'es pas allée courir avec Curt aujourd'hui parce que tu ne veux pas transpirer avec cette raideur. Tu te bats toujours pour faire faire à tes cheveux ce qu'ils ne sont pas censés faire.

    (Partie 2, Chapitre 20)

    Les cheveux sont un important symbole d'identité pour Ifemelu. En défrisant ses cheveux, Ifemelu se conforme à une "prison" qui trahit son identité à plus d'un titre. Elle a renoncé à sa liberté en tentant de devenir américaine.

    Il existe de nombreuses façons d'être pauvre dans le monde, mais il semble de plus en plus qu'il n'y ait qu'une seule façon d'être riche.

    (Partie 7, Chapitre 54)

    Parmi les observations sur la race, Adichie commente également les disparités économiques, non seulement en Amérique, mais plus largement "dans le monde". Il y a là une sorte de résignation qui oblige le lecteur à se demander pourquoi les gens recherchent la richesse dans un monde criblé de problèmes qui ne sont pas seulement économiques.

    Chimamanda Ngozi Adichie

    Chimamanda Ngozi Adichie est une écrivaine nigériane de renommée internationale dont les œuvres comprennent trois romans, un recueil de nouvelles, un recueil de poèmes, une pièce de théâtre et plusieurs recueils d'essais.

    Tout comme Ifemelu, la protagoniste d'Americanah, Adichie a fréquenté l'université aux États-Unis et a poursuivi une carrière impressionnante. Son premier roman, Purple Hisbiscus (2003), a été un succès critique, a recueilli beaucoup d'éloges et a laissé une base solide pour son deuxième roman largement célébré. Half of a Yellow Sun a été publié sur en 2006 et a reçu le prix Orange de la fiction en 2007 avant d'être adapté en film.

    Après une bourse à l'université de Princeton, Adichie a reçu une bourse MacArthur (officieusement connue sous le nom de "bourse du génie") en 2008, cimentant sa place en tant qu'écrivaine moderne incroyablement importante. Sa publication la plus récente est un mémoire de 2021, Notes on Grief, basé sur la mort de son père.

    Adichie est une féministe connue pour son franc-parler, ayant même écrit un recueil d'essais largement acclamé intitulé We Should All Be Feminists en 2014. Ses écrits véhiculent souvent des messages d'autonomisation des femmes, notamment en ce qui concerne les questions de race et de culture.

    Americanah: importance du livre

    Americanah est le troisième roman écrit par Adichie, et il a été publié en 2013. Ce fut un succès commercial et critique, et Adichie a remporté le National Book Critics Circle Award for Fiction des États-Unis la même année que sa publication.

    Aujourd'hui, nous pouvons considérer l'héritage du roman : le récit d'Americanah présente des parallèles intéressants avec le parcours d'Adichie, ce qui confère à sa voix davantage d'authenticité et de gravité. Des observations réfléchies sur la race se mêlent à une histoire subtile d'autonomisation féminine, mettant en évidence les intersections qui ne sont pas toujours visibles. On peut dire que ce roman est autant un roman féministe qu'un roman racial.

    Le roman est une représentation honnête de la quête universelle d'identité, contextualisée dans un voyage profondément personnel. L'écriture d'Adichie prend en compte les questions de politique raciale et de société contemporaine tout en montrant une expérience authentique et relatable qui est toujours pertinente pour les lecteurs d'aujourd'hui. Grâce à Americanah et à ses autres romans, Adichie a créé un espace important pour la littérature africaine dans le monde occidental, attirant une nouvelle génération de lecteurs tout en encourageant d'autres jeunes écrivains africains à célébrer leur héritage à travers le monde littéraire.

    Americanah - Points clés

    • Americanah a été écrit par l'auteure nigériane Chimamanda Ngozi Adichie en 2013.
    • Americanah raconte l'histoire d'une jeune Nigériane, Ifemelu, qui déménage en Amérique pour aller à l'université.
    • Dans le roman, l'histoire d'Ifemelu est révélée, notamment sa relation avec un homme nommé Obinze.
    • Tout au long d'Americanah, Adichie observe astucieusement les politiques raciales en Amérique.
    • Les thèmes clés du roman sont la race et l'identité.
    Questions fréquemment posées en Americanah
    Quels sont les thèmes principaux d'Americanah?
    Les principaux thèmes d'Americanah incluent la race, l'identité, l'immigration, et les dynamiques de pouvoir dans les relations.
    De quoi parle Americanah?
    Americanah parle de l'histoire d'Ifemelu, une jeune nigériane, qui émigre aux États-Unis pour ses études et explore les thèmes de l'identité, la race et l'amour.
    Qui est l'auteur d'Americanah?
    L'auteur d'Americanah est Chimamanda Ngozi Adichie, une écrivaine nigériane renommée.
    Pourquoi le livre s'appelle-t-il Americanah?
    Le terme Americanah est un surnom nigérian pour quelqu'un qui revient du pays après avoir vécu aux États-Unis, reflétant la transformation d'Ifemelu.

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