Le Petit Étranger

Rempli de thèmes d'intrigue et de surnaturel, le livre de Sarah Waters(1966-) Le petit étranger (2009) est un récit gothique de rencontres fantomatiques. L'analyse du texte montre qu'il représente le déclin de l'aristocratie dans la Grande-Bretagne de l'après-guerre. Le Petit Étranger rompt avec la tradition LGBTQ+ des autres œuvres de fiction de Waters, en se concentrant davantage sur les questions sociales.

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    The Little Stranger, avertissement sur le contenu, StudySmarter

    Le Petit Étranger: résumé

    Il est important de se pencher d'abord sur un résumé du roman. Le Petit Étranger est raconté par un médecin de campagne nommé Faraday et se déroule peu de temps après la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). Faraday est appelé à visiter une maison victorienne en déclin, nommée Hundreds Hall, appartenant à la famille Ayres. Au début, Faraday s'occupe d'une femme de ménage qui est déstabilisée par la grande propriété de campagne pleine de courants d'air.

    Il en vient bientôt à soigner Roderick, le fils de la famille. Roderick est un vétéran de la Seconde Guerre mondiale qui vient de rentrer au pays et qui souffre de choc de l'obus et de blessures mal cicatrisées. En passant autant de temps à Hundreds Hall, Faraday se lie d'amitié avec Roderick, ainsi qu'avec sa sœur, Caroline, et sa mère, Mrs Ayres. Faraday se rend vite compte que la famille est en proie à d'immenses difficultés financières et qu'elle a du mal à entretenir le domaine qui tombe en ruine.

    Le traumatisme crânien est l'ancien terme pour désigner le syndrome de stress post-traumatique (SSPT). Le choc de l'obus était fréquent chez les soldats après les deux guerres mondiales, mais il était rarement reconnu avec précision par les psychiatres de l'époque. Les symptômes courants du shell shock sont les cauchemars, les attaques de panique, les tremblements, le comportement instable et les hallucinations. Ce n'est qu'avec la psychiatrie moderne et le changement de nom de la maladie en SSPT qu'elle a été reconnue comme la maladie débilitante qu'elle est.

    Les Ayres organisent une fête à Hundreds Hall, d'une part pour remonter le moral de tout le monde et d'autre part pour trouver un mari convenable pour Caroline. À partir de ce jour, des choses inhabituelles et potentiellement surnaturelles commencent à se produire dans cette propriété de campagne. Lors de la fête, un couple affirme que le Labrador de Caroline, habituellement doux et calme, a attaqué leur jeune fils.

    Les jours suivants, Roderick se comporte de façon erratique. Faraday suppose qu'il s'agit d'un effet secondaire du stress lié à la situation financière de sa famille, mais Roderick finit par admettre qu'il y a une autre cause. Le soir de la fête, une silhouette menaçante et méconnaissable est apparue dans sa chambre. Roderick a instinctivement senti qu'il devait garder l'attention de la créature sur lui afin de protéger sa mère et sa sœur. Cet incident commence à hanter Roderick. Il commence à boire beaucoup tandis que des marques de brûlures inexplicables apparaissent autour de Hundreds Hall. Une nuit, Caroline se réveille et trouve Roderick dans un état d'ébriété, alors que sa chambre est en flammes. Il est alors interné dans un hôpital psychiatrique.

    Le Petit Étranger, un grand domaine victorien avec des tourelles et des tours, StudySmarter.Fig. 1 - Exemple d'une propriété victorienne, semblable à Hundreds Hall.

    Des événements surnaturels continuent de se produire à Hundreds Hall. Les servantes sont particulièrement troublées par ces événements. Lors d'un incident, des bruits étranges commencent à provenir de la chambre d'enfant abandonnée. Celle-ci était autrefois utilisée par la première fille de Mme Ayres, Susan, qui est décédée dans son enfance des suites de la diphtérie. En allant enquêter, Mrs Ayres se retrouve piégée dans la pièce. Elle tente désespérément de s'échapper, se coupant les bras au passage. Lorsqu'elle est finalement libérée, Mrs Ayres a commencé à croire que la présence de Susan est constamment autour d'elle. Cela la réconforte. Quelques jours plus tard, Caroline découvre que sa mère s'est suicidée.

    Diphtérie : une infection bactérienne transmise par la toux et les éternuements. La bactérie contient une toxine dangereuse qui endommage les cellules du corps. Les symptômes de la diphtérie comprennent des problèmes respiratoires, des problèmes cardiaques et de la fièvre. Sans traitement, l'infection peut être mortelle.

    Lors des funérailles de Mrs Ayres, Faraday et Caroline décident de se marier. Depuis quelque temps, ils sont à deux doigts d'avoir une relation amoureuse ensemble. Cependant, à mesure que la date approche, Caroline ne semble pas intéressée par le mariage, au grand désarroi de Faraday. Elle finit par annuler le mariage et déclare son intention de vendre Hundreds Hall.

    Le soir où ils auraient dû se marier, Faraday s'absente pour un appel nocturne. À son retour, il découvre que Caroline s'est également suicidée. Il apprend d'une femme de chambre que Caroline est montée à l'étage pour enquêter sur un bruit inhabituel, qu'on l'a entendue s'exclamer "Toi !" et qu'elle est ensuite tombée d'un balcon. Faraday passe des mois à Hundreds Hall, essayant de découvrir ce que Caroline a vu, mais il n'y parvient jamais.

    Le petit étrangerlivre

    Le petit étranger est un roman néo-gothique livre.

    Néo-gothique romans [...] développés à partir du gothique gothique. Le gothique était populaire en Angleterre aux dix-huitième et dix-neuvième siècles. Les romans gothiques ont souvent un cadre médiéval et peuvent être caractérisés par leur utilisation de l'horreur, d'éléments surnaturels, d'un ton menaçant et de l'impression que le passé s'immisce dans le présent.

    Voici quelques exemples de romans gothiques Frankenstein (1818) de Mary Shelley (1797-1851) et Le château d'Otrante (1764) de Horace Walpole (1717-1797). Les textes néo-gothiques sont modernes Les textes néo-gothiques sont des romans gothiques modernes qui contiennent généralement un grand nombre des mêmes caractéristiques, mais dont le cadre est généralement plus contemporain .

    Le Petit Étranger contient de nombreux aspects du roman néo-gothique typique . À partir de la fête organisée à Hundreds Hall, des événements surnaturels se produisent constamment, sans qu'aucune explication concrète ne soit donnée. Faraday tente de rationaliser ce qui se passe à Hundreds Hall, mais il ne parvient jamais à le comprendre complètement.

    Waters fait allusion au fait que ces événements peuvent se produire parce que le passé empiète sur le présent, un autre élément clé des romans gothiques. De nombreux personnages sont hantés par quelque chose dans leur passé. Par exemple, Roderick est hanté par la guerre, tandis que Mrs Ayres est hantée par la mort de Susan. Waters reprend des éléments du gothique et les rapproche d'un cadre moderne , en situant son roman peu de temps après la Seconde Guerre mondiale.

    Le petit étranger livre : analyse

    Un élément clé à prendre en compte dans l'analyse de Le Petit Étranger est le fait que le roman se déroule en 1947, deux ans seulement après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Faisant partie des classes supérieures, la famille Ayres souffre financièrement. Cette famille autrefois prospère et aristocratique risque de perdre Hundreds Hall, qui appartient à sa famille depuis des générations.

    Faraday, qui vient d'un milieu beaucoup plus modeste, le reconnaît et est profondément préoccupé par l'idée que Hundreds Hall soit vendu. Il semble s'en préoccuper encore plus que la famille elle-même. La mère de Faraday travaillait à Hundreds Hall lorsqu'il était enfant et il a une vision idéalisée du domaine rural. La situation difficile dans laquelle se trouve la famille Ayres était courante dans la Grande-Bretagne de l'après-guerre. Un nouveau gouvernement travailliste avait pris le pouvoir et le système fiscal britannique avait considérablement changé.

    Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne a organisé des élections qui ont été remportées par le parti travailliste, le principal parti politique britannique de gauche. Ce gouvernement travailliste était dirigé par le premier ministre Clement Attlee (1883-1967) et a inauguré une période d'austérité sévère, car la guerre avait endommagé l'économie britannique. Le gouvernement d'Attlee a augmenté les impôts, en particulier ceux des riches. Par exemple, après la guerre, l'impôt britannique sur la fortune s'élevait à soixante-cinq pour cent.

    Ces circonstances financières, associées à des années d'usure, ont entraîné le déclin de nombreux domaines ruraux. Des familles autrefois aristocratiques se sont retrouvées dans l'incapacité de mener le même style de vie qu'auparavant et d'entretenir leurs grandes maisons. De nombreux domaines ont donc été vendus.

    Les thèmes surnaturels dans Le petit étranger peuvent représenter le déclin de la position sociale de l'aristocratie dans la Grande-Bretagne de l'après-guerre. La famille Ayres est hantée par divers fantômes dans le roman de Waters, insinuant que le passé est présent dans leur esprit, alors même que l'avenir approche. C'était un problème pour de nombreuses familles aristocratiques de l'époque qui vivaient dans une idée nostalgique du passé, alors que la Grande-Bretagne se modernisait rapidement.

    Le petit étranger: thèmes

    Le Petit Étranger est un texte aux thèmes sombres et gothiques qui met en scène une maison victorienne en ruine. Waters dépeint une famille de la classe supérieure aux prises avec la modernité qui s'annonce.

    Le Petit Étranger: le surnaturel contre le rationnel

    Tout au long de Le Petit Étrangerdifférents personnages tentent de découvrir s'il existe une explication rationnelle aux événements inhabituels et surnaturels qui se déroulent à Hundreds Hall. Faraday en particulier, en tant que médecin, est déterminé à rationaliser chaque incident. Il consulte même d'autres amis dans son domaine à la recherche d'une explication. Faraday pense qu'il y a une cause psychologique explicable derrière tout. Un exemple de l'une de ces rationalisations, provenant de l'esprit d'un des collègues de Faraday, est cité ci-dessous.

    L'esprit subliminal a de nombreux coins sombres et malheureux, après tout. Imagine que quelque chose se détache de l'un de ces coins. Appelons-le un germe. Et disons que les conditions sont réunies pour que ce germe se développe, grandisse, comme un enfant dans le ventre de sa mère. Que deviendrait ce petit étranger ? Une sorte de moi-ombre, peut-être. (Dr Seeley, chap. 11)

    D'un autre côté, la famille Ayres semble totalement attirée par le surnaturel et y croit. Roderick est certain qu'une entité sombre est apparue dans sa chambre une nuit, et Mrs Ayres pense que sa fille décédée, Susan, veille constamment sur elle. Waters laisse ces deux points de vue s'affronter tout au long de son roman.

    À la fin de Le petit étrangerCaroline semble perdre la vie à cause d'un autre événement surnaturel. Bien que Faraday passe des mois à essayer de comprendre ce qui s'est passé, il n'y parvient jamais. La conclusion de l'histoire reste ambiguë, aucune explication surnaturelle ou rationnelle n'étant prouvée.

    Le petit étranger: la position des femmes

    La petite étrangère peut être considéré comme un texte féministe. Au début du roman, Mrs Ayres organise une fête dont l'un des principaux objectifs est de trouver à Caroline un mari convenable. Caroline et Roderick sont tous deux célibataires, mais Mrs Ayres concentre ses efforts sur un seul de ses enfants. Essayer de trouver un mari dans ces circonstances met Caroline sous pression et limite ses choix. Les actions de Mrs Ayres soulignent l'attitude traditionnelle et souvent démodée de cette famille. Ils s'accrochent à la fois à leur statut et à leurs pratiques aristocratiques.

    Cependant, en tant que membre de la jeune génération, à la fin du romanCaroline semble s'être quelque peu détachée de ces idées. Elle annule ce qui aurait été, pour elle, un mariage sans amour avec Faraday et prend le contrôle de la vente de Hundreds Hall. Caroline se tourne vers la modernité. Cependant, le passé de sa maison la rattrape malgré tout et elle y perd sa vie.

    Le petit étranger: Sarah Waters

    Sarah Waters est une romancière galloise à succès et largement reconnue. Née le 21 juillet 1966, Sarah Waters a obtenu une licence, une maîtrise et un doctorat en littérature anglaise. La thèse de doctorat de Sarah Waters portait sur la représentation des personnages LGBTQ+ dans la littérature, ce qui allait précipiter les romans qu'elle allait écrire par la suite.

    The Little Stranger, une photo rapprochée de l'auteur Sarah Waters souriant dans une chemise sombre, StudySmarter.Fig. 2 - L'auteure galloise Sarah Waters lors d'une séance de dédicace.

    Waters a publié son premier roman, Tipping the Velveten 1998, qui a été salué par la critique. Ce roman se déroule à la fin du XIXe siècle à Londres et explore le désir lesbien à une époque où il était tabou. Elle-même lesbienne déclarée, de nombreux textes de Waters abordent des thèmes et des personnages LGBTQ+. Parmi les autres œuvres de Waters, on peut citer Fingersmith (2002) et The Paying Guests (2014).

    Waters a été largement reconnue pour ses talents littéraires, remportant de multiples prix. Elle a notamment été décorée d'un OBE (officier de l'ordre de l'Empire britannique) en 2019. Waters est surtout connue pour son insistance à représenter fidèlement et pleinement les personnages LGBTQ+ dans la littérature. Elle explore régulièrement les difficultés à assumer sa sexualité dans une société qui ne l'accepte pas forcément, en situant bon nombre de ses romans à l'époque victorienne.

    Sarah Waters vit actuellement à Londres avec sa partenaire de longue date, Lucy Vaughan.

    Le petit étranger - Points clés

    • Le petit étranger (2009) est un texte de la romancière galloise Sarah Waters (1966-).
    • Il s'agit d'un texte néo-gothique.
    • Le Petit Étranger tourne autour d'une famille aristocratique de la Grande-Bretagne d'après-guerre dont le domaine s'effrite au fur et à mesure qu'elle fait l'expérience d'étranges rencontres surnaturelles.
    • Le surnaturel contre le rationnel et la position des femmes sont deux thèmes clés du roman.
    • Le Petit Étranger utilise des éléments surnaturels pour explorer les problèmes des classes supérieures britanniques en déclin au milieu du vingtième siècle.

    Références

    1. Fig. 2 - Photo (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sarah_Waters_(cropped2).jpg) par Kimsaka (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Kimsaka) sous licence CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en)
    Questions fréquemment posées en Le Petit Étranger
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    Quels sont des exemples célèbres de Le Petit Étranger en littérature?
    Des exemples incluent Meursault dans "L'Étranger" d'Albert Camus et le monstre dans "Frankenstein" de Mary Shelley.
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