Samuel Taylor Coleridge

Samuel Taylor Coleridge était un poète et critique anglais étroitement associé au mouvement romantique. Il a contribué à la création des poèmes que l'on appelle aujourd'hui Ballades lyriques. Ami proche de William Wordsworth, Coleridge est considéré comme un penseur novateur dont l'œuvre couvre la poésie et les essais sur la philosophie, la politique, la société et le langage.

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    Biographie deSamuel Taylor Coleridge

    Né le 21 octobre 1772 dans le Devonshire, en Angleterre, Coleridge est le dixième enfant né de ses parents, Ann Bowdon Coleridge et John Coleridge. Son père, vicaire d'Ottery Saint Mary et instituteur, meurt en 1782. Après le décès précoce de son père, Coleridge est envoyé à la grammar school Christ's Hospital pour y suivre des cours d'hébreu, de latin, de grec et de composition anglaise. C'est là, sous la tutelle du révérend James Bowyer, que Coleridge a commencé à former les bases de son approche unique de la poésie.

    Comme son père voulait qu'il devienne membre du clergé, lorsque Coleridge entre à l'université de Cambridge en 1791, il envisage d'abord un avenir au sein de l'Église d'Angleterre. Cette orientation change rapidement lorsqu'il découvre les travaux de William Frend, un unitarien controversé. Bien qu'il ait écrit quelques poèmes à cette époque, c'est la fusion du politique et du poétique qui a eu un impact plus durable sur son œuvre. Bien qu'il ait développé une philosophie du communautarisme nommée Pantisocracy, il quitte Cambridge sans diplôme en 1794.

    Après avoir épousé Sara Fricker en 1795, Coleridge s'installe à Bristol et publie son premier volume de poésie, Poems on Various Subjects (1796). Après s'être lié d'amitié avec William Wordsworth en 1795, Coleridge commence à utiliser le "ton conversationnel" qui deviendra un aspect déterminant de son œuvre. Le développement de ce style est visible dans des poèmes tels que "The Eolian Harp" (1795). À cette époque, il publie également un périodique politique libéral, The Watchmen (1976). Avec seulement dix éditions du 1er mars au 13 mai 1796, la publication n'est pas un succès malgré les efforts de Coleridge.

    Une collaboration avec son ami Wordsworth, Lyrical Ballads, accompagnée de quelques autres poèmes, est publiée en 1798.Bien qu'il n'ait obtenu qu'un modeste succès critique, ce volume a marqué le début du mouvement romantique. Bien que Coleridge n'ait contribué qu'à quatre poèmes au volume, ceux-ci comprennent Rime of the Ancient Mariner (1798), qui est aujourd'hui considéré comme un classique du canon occidental. Coleridge et Wordsworth visaient à modifier ce qui constituait la poésie en utilisant un langage plus courant. Le prologue désormais célèbre résume leur approche.

    Les lecteurs habitués à la gaudriole et à la phraséologie inepte de nombreux écrivains modernes, s'ils persistent à lire ce livre jusqu'à sa conclusion, devront peut-être souvent lutter contre des sentiments d'étrangeté et de maladresse : ils chercheront de la poésie et seront amenés à se demander par quelle espèce de courtoisie ces tentatives peuvent être autorisées à porter ce titre(Lyrical Ballads, 1798).1

    Le mouvement romantique était en grande partie une réaction contre la logique, l'ordre et la structure de l'ère des Lumières qui l'a précédé. Parmi les autres auteurs et poètes célèbres du mouvement romantique, citons William Blake (1757-1827) et Edgar Allan Poe (1809-1849). Ce mouvement ne comprend pas les romans de Mills and Boon ni les œuvres de Dame Barbara Cartland.

    Coleridge et Wordsworth s'installent brièvement à Hambourg, où Coleridge apprend l'allemand et étudie les œuvres philosophiques d'Emmanuel Kant, de Jakob Boehme et de G. E. Lessing. De retour en Angleterre, ils continuent de travailler à la publication du deuxième volume des Lyrical Ballads, qui paraît en 1800. Ce volume contient une préface qui décrit la poésie comme "ledébordement spontané de sentiments puissants" et précise qu'elle doit être écrite dans "la langue réellement utilisée par les hommes".2

    Après s'être imposé comme poète, Coleridge a passé les deux décennies suivantes à donner des conférences et à écrire abondamment sur des sujets allant de la philosophie à la religion en passant par la théorie politique. Comme certains des autres écrivains romantiques, Coleridge est devenu dépendant de l'opium, ce qui l'a amené à lutter financièrement et avec sa santé tout au long de sa vie. Malgré ces inconvénients, il réussit à publier Biographia Literaria (1817), qui contient son œuvre la plus célèbre et la plus ambitieuse dans le domaine de la critique littéraire. Il a également publié de la prose et de la poésie. Parmi les œuvres de cette époque figurent les Feuilles sibyllines (1817), les Aides à la réflexion (1825) et l 'Église et l'État (1830).

    Après avoir atteint la célébrité en son temps et enduré la dépendance et la maladie, Coleridge meurt à Londres le 25 juillet 1834. Son héritage est considéré comme l'une des influences les plus importantes sur la poésie moderne.

    Samuel Taylor Coleridge, portrait de Coleridge en costume regardant sur le côté, StudySmarterFig. 1 - Samuel Taylor Coleridge, âgé de 42 ans.

    Le poème deSamuel Taylor Coleridge The Rime of the Ancient Mariner (Les Rimes du vieux marin)

    Samuel Taylor Coleridge est surtout connu pour ses poèmes. Son poème le plus lu et le plus étudié est probablement The Rime of The Ancient Mariner (1798). Wordsworth affirme qu'il a été inspiré par une conversation entre Coleridge et lui-même au sujet du livre de George Shelvocke intitulé A Voyage Round the World by Way of the Great SouthSea (1726). Le poème parle fondamentalement d'un marin qui tire sur un albatros et du châtiment et des révélations qui s'ensuivent.

    Thèmes

    The Rime of The Ancient Mariner met en scène des thèmes tels que lanature et le surnaturel. Les forces mystérieuses qui contrôlent le temps, l'équipage qui revient à la vie après la mort et le marin qui survit à une mort certaine pour raconter son histoire sont autant d'éléments du surnaturel.

    Peux-tu identifier ces thèmes dans les citations ci-dessous ?

    Mais pourquoi conduire ce navire si vite,

    Sans vague ni vent ?

    Ils gémissaient, ils s'agitaient, ils se levaient tous, Ils ne parlaient pas, ils ne bougeaient pas les yeux, C'était étrange, même dans un rêve, De voir ces hommes morts se lever.

    Lamalédiction d'un orphelin entraînerait en enfer

    Un esprit venu d'en haut ;

    Mais oh ! plus horrible que cela

    C'est la malédiction danslesyeux d'un mort !

    Sept jours, sept nuits, j'ai vu cette malédiction,

    Et pourtant je ne pouvais pas mourir.

    Le thème de la nature en tant qu'élément important et central de la vie se retrouve dans le châtiment infligé au Marin et à son équipage après qu'il a tué l'albatros. Le Marin se rend compte que la nature est aussi importante que l'homme, et c'est l'apprentissage qu'il partage avec l'invité du mariage lorsqu'il raconte son histoire. On a dit que ce poème étaitallégorique3.

    Une allégorie est une œuvre en prose ou en poésie dont on peut dire qu'elle a un sens caché souvent moral et occasionnellement politique.Les Fables d'Ésope (IVe siècle avant J.-C.) présentent des exemples occidentaux très célèbres d'allégorie, mais des exemples sous forme de fables existent dans le monde entier. Parmi les autres exemples modernes, on peut citer La ferme des animaux de George Orwell (1945) et Le petit prince d'Oscar Wilde (1908).

    Structure

    Le poème est une Ballade lyrique, qui fusionne l'émotion (lyrique) et la narration (ballade) avec une touche surnaturelle. C'est un dialogue dramatique relayé par un narrateur, Le Marin, et deux autres voix qui apparaissent dans la cinquième section. La narration commence par cette strophe introductive, qui plante le décor d'un voyage de prise de conscience.

    Le navire a été encouragé, le port a été dégagé,

    Nous sommes tombés joyeusement

    Sous l'église, sous la colline,

    Sous le sommet du phare.

    Écrites en pentamètre iambique, la plupart des 143 strophes sont des quatrains. Cette structure n'est pas figée et varie tout au long du poème, certaines strophes ayant jusqu'à neuf lignes. Pour les quatrains réguliers, le schéma de rimes est abcb. Là encore, dans The Rime of the Ancient Mariner, Coleridge utilise de nombreux schémas de rimes différents, y compris des schémas de rimes internes.

    Peux-tu repérer le schéma de rimes dans chacune des citations ci-dessous ?

    Pourquoi penses-tu que Coleridge a utilisé différents schémas de rimes ?

    Quel effet cela produit-il ?

    C'est un ancien marin,

    Et il arrête l'un des trois.

    Par ta longue barbe grise et ton œil étincelant,

    Pourquoi m'arrêtes-tu?

    Avec des mâts inclinés et une proue plongeante,

    Comme celui qui a poursuivi avec des cris et des coups

    Il marche toujours sur l'ombre de son ennemi,

    Et penche la tête en avant,

    Le navire s'élançait rapidement, le souffle grondait fort,

    Et nous avons fui vers le sud.

    Le navire a été acclamé, le port a été dégagé.

    En poésie, un "iamb" est un pied composé de deux temps, une syllabe non accentuée suivie d'une syllabe accentuée. Penta" signifie cinq en grec. Ainsi, un pentamètre iambique est un vers de dix syllabes. Le rythme est le suivant : da DUM | da DUM | da DUM | da DUM | da DUM | da DUM.

    Ces syllabes peuvent également être longues puis courtes. Les sonnets de Shakespeare sont un autre exemple célèbre de pentamètre iambique. Les exemples lyriques dans la musique vont de Pink Floyd à Taylor Swift et Kendrick Lamar.

    La critique de Samuel Taylor Coleridge

    En plus d'avoir contribué à fonder le mouvement de la poésie romantique, Coleridge était également un critique littéraire prolifique. Ses œuvres couvrent les thèmes de l'éducation, des structures sociales, de la politique, de la philosophie et des questions religieuses dans des publications telles que Lectures on Politics and Religion (1795), Lay Sermons (1816) et Logic (1981).

    Biographia Literaria, Esquisses biographiques de ma vie littéraire et de mes opinions (1817) est une "autobiographie" en deux volumes. L'œuvre s'inspire de l'idéal kantien de l'imagination informant la création, de la théorie de la poésie de Wordsworth et des théories psychologiques de David Hartley. Biographia Literaria est encore largement lu aujourd'hui et est considéré comme comprenant certains des écrits les plus influents sur la théorie poétique.

    Le plus grand livre de critique en anglais, et l'un des livres les plus ennuyeux dans n'importe quelle langue (Arthur Symons, 1906).4

    Pourquoi Samuel Taylor Coleridge est-il important pour la poésie moderne ?

    Coleridge était un poète clé du mouvement romantique, qui a marqué un tournant par rapport à l'ère des Lumières, qui mettait l'accent sur la logique, pour adopter une approche plus basée sur les émotions. Lui et Wordsworth ont redéfini ce que pouvait être la poésie en utilisant le langage courant, la nature, l'imagination et le surnaturel.

    En dehors du monde de la poésie, Coleridge a écrit des œuvres critiques influentes sur la philosophie, la religion, la politique et les structures sociales qui ont eu un impact continu sur la pensée dans ces domaines.

    Samuel Taylor Coleridge - Principaux points à retenir

    • Samuel Taylor Coleridge était un poète romantique qui est surtout connu pour The Rime of the Ancient Mariner (1798).
    • Coleridge et William Wordsworth sont considérés comme les fondateurs du mouvement romantique en poésie, avec leurs volumes collaboratifsLyrical Ballads (1798).
    • En dehors de la poésie, Coleridge a écrit des œuvres de critique sur des sujets allant de la littérature à la politique, en passant par la sociologie, la philosophie, la psychologie et la religion. Il a notamment écrit Biographia Literaria (1817), Lay Sermons (1817), Aidsto Reflection (1825) et The Constitution of Church and State (1829).

    • Pendant qu'il était à Cambridge, Coleridge a créé son idéologie politique nommée Pantisocratie, basée sur des théories communautaires. Il s'agissait de partir pour le Nouveau Monde afin d'y établir une nouvelle société, mais le projet ne s'est jamais concrétisé.

    • Les thèmes constants de sa poésie comprennent le surnaturel, l'imagination et la nature.

    1. Samuel Taylor Coleridge (1772-1834), https://web.english.upenn.edu/~mgamer/Etexts/lbprose.html, 2001.

    2. Préface aux Ballades lyriques (1802), https://web.english.upenn.edu/~mgamer/Etexts/lbprose.html, 2001.

    3. Gilbert Cosulich, "The Rime of the Ancient Mariner" :A Seminar Study,The English Journal, 1913.

    4. James Engel, 'Biographia Literaria', The Cambridge Companion to Coleridge, Cambridge University Press, 2006.

    Questions fréquemment posées en Samuel Taylor Coleridge
    Qui est Samuel Taylor Coleridge?
    Samuel Taylor Coleridge est un poète, critique littéraire et philosophe anglais du XIXe siècle, connu pour son œuvre 'La Ballade du vieux marin.'
    Quelles sont les œuvres les plus célèbres de Samuel Taylor Coleridge?
    Les œuvres les plus célèbres de Coleridge incluent 'La Ballade du vieux marin' et 'Kubla Khan.'
    Quel mouvement littéraire Samuel Taylor Coleridge a-t-il co-fondé?
    Coleridge a co-fondé le mouvement romantique avec son ami William Wordsworth.
    Quel est le rôle de Samuel Taylor Coleridge dans la littérature anglaise?
    Coleridge est considéré comme un des pionniers du romantisme et un important critique littéraire de son époque.

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