Les sœurs Brontë

He's more myself than I am. Whatever our souls are made of, his and mine are the same.1 

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    Connais-tu cette célèbre citation tirée du livre Wuthering Heights (Les Hauts de Hurlevent en français) ? Lorsque le roman est publié en 1847, son auteur, Ellis Bell, n'a plus qu'un an à vivre. Les lecteurs sont stupéfiés lorsqu'ils découvrent qu'Ellis s'appelle en réalité Emily Brontë, elle est la sœur de la romancière anglaise Charlotte Brontë. Savais-tu que Charlotte a, elle aussi, utilisé un pseudonyme pour écrire son roman Jane Eyre ?

    Soucieuses de préserver leur anonymat, les sœurs Brontë se dissimulent sous un nom de plume : Currer et Ellis Bell. Leur sœur cadette, l'écrivain anglais Anne Brontë, emprunte quant à elle le pseudonyme d'Acton Bell. Son livre The Tenant of Wildfell Hall se fait connaître du grand public quelques mois seulement avant sa mort. À travers leurs écrits, les sœurs Brontë bousculent les codes et traditions de la société victorienne du XIXᵉ siècle. Aujourd'hui encore, leurs ouvrages comptent parmi les grands classiques de la littérature anglaise.

    Dans ce résumé de cours, nous t'invitons à découvrir la vie et les œuvres des sœurs Brontë. Voici ci-dessous un aperçu des sujets que nous aborderons ensemble.

    • Biographie des sœurs Brontë : la vie et l'enfance de Charlotte, Emily et Anne Brontë.
    • Les œuvres des sœurs Brontë : des premiers poèmes à la consécration littéraire.
    • Jane Eyre : second roman de Charlotte Brontë et son plus grand succès.
    • Wuthering Heights : le seul et unique roman écrit par Emily Brontë.
    • The Tenant of Wildfell Hall : deuxième ouvrage d'Anne Brontë publié en 1848.
    • Les sœurs Brontë au cinéma : la vie et les romans des sœurs Brontë sur grand écran.

    Les sœurs Brontë : biographie

    Que connais-tu de la vie des sœurs Brontë ? Savais-tu, par exemple, qu'elles avaient un frère, Branwell Brontë qui était lui aussi écrivain ? Découvrons ensemble les événements qui ont marqué la vie de ces trois génies de la littérature anglaise.

    Pour commencer, observons un court portrait contenant quelques éléments clés sur la vie des sœurs Brontë :

    NomDate de naissanceŒuvre principaleDate de décès
    Charlotte Brontë21 avril 1816Jane Eyre31 mars 1855
    Emily Jane Brontë30 juillet 1818Wuthering Heights19 décembre 1848
    Anne Brontë17 janvier 1820The Tenant of Wildfell Hall28 mai 1849

    Les sœurs Brontë naissent à Thornton, une petite ville située dans le Yorkshire en Angleterre. Filles d'un pasteur irlandais du nom de Patrick Brontë, elles passent leur enfance dans un presbytère à Haworth. Leur mère, Maria Barnwell, décède un an seulement après la naissance d'Anne. Les enfants Brontë sont alors élevés par leur tante Elizabeth Barnwell qui assure une grande partie de leur éducation. Charlotte, Emily et Anne ont également un frère, Branwell, ainsi que deux sœurs ainées, Maria et Elizabeth Brontë. Malheureusement, elles sont toutes deux emportées par la tuberculose en 1825. Elles ne sont alors âgées que de 11 et 10 ans. Cette tragédie affecte profondément la vie des trois plus jeunes sœurs Brontë.

    Charlotte Brontë

    Charlotte Brontë quitte l'école à l'âge de 14 ans afin de se consacrer à l'éducation de ses sœurs, Emily et Anne. En 1835, elle retourne à l'école de Roe Head où elle travaille en tant qu'institutrice jusqu'en 1838. Ces années d'enseignement lui laissent un goût amer. Elle retourne finalement à Haworth en 1839. C'est là qu'elle écrit ses plus grandes œuvres. Son roman, Jane Eyre, remporte un succès immédiat lors de sa parution en 1847. En 1854, elle épouse Arthur Bell Nicholls qui n'est autre que le vicaire de son père, Patrick Brontë. Elle meurt un an plus tard, à la suite de complications liées à sa grossesse.

    Les sœurs Brontë Charlotte Brontë StudySmarterImage 1. Portrait de Charlotte Brontë

    Emily Brontë

    Contrairement à Charlotte, Emily Brontë est de nature solitaire et introvertie. La jeune fille timide trouve refuge dans le monde imaginaire de Gondal, un lieu fictif inventé par les sœurs Brontë. Enfant, elle est souvent souffrante et passe le plus clair de son temps au domicile familial. À l'âge de 20 ans, elle devient enseignante à l'école de Law Hill à Halifax. Ses longues journées de travail aggravent son état de santé déjà fragile. Après quelques mois seulement, Emily retourne à Haworth.

    En 1842, elle séjourne quelque temps à Bruxelles en compagnie de Charlotte, où elle étudie le français et l'allemand. De retour en Angleterre, elle se consacre aux tâches domestiques et à l'écriture. Son roman Wuthering Heights est publié en 1847. Le livre reçoit un accueil mitigé en raison de la violence et des sujets considérés comme immoraux qui y sont abordés. Elle meurt en 1848, emportée, elle aussi, par la tuberculose.

    Anne Brontë

    Anne Brontë est la plus jeune et la moins connue des trois sœurs. Leur mère, Maria, décède un an seulement après sa naissance. Passionnée de littérature, elle dévore avec ferveur les livres qu'elle trouve dans la bibliothèque de son père. Elle développe notamment un goût prononcé pour la poésie à laquelle elle consacre une grande partie de son temps. À l'âge de 19 ans, elle se résigne à travailler comme gouvernante pour subvenir aux besoins de sa famille. Son séjour au domaine de Black Hall inspire l'écriture de son premier roman, Agnes Grey. Elle y relate l'histoire d'une fille de pasteur qui devient gouvernante afin de venir en aide à sa famille. Son second et dernier roman intitulé The Tenant of Wildfell Hall connaît un franc succès lors de sa publication en 1848. Anne meurt en 1849, à l'âge de 29 ans, des suites d'une longue maladie.

    Les sœurs Brontë ont également un frère, Branwell Brontë. Il naît le 26 juin 1817, soit un an après Charlotte. Branwell hérite lui aussi de la fibre littéraire de la famille. Il compose de nombreux récits et poèmes durant sa jeunesse à Haworth. Néanmoins, ses œuvres ne rencontrent pas le même succès que celles de ses sœurs. Il meurt en 1848, à l'âge de 31 ans.

    Les sœurs Brontë Anne Brontë Emily Brontë Charlotte Brontë StudySmarterImage 2. Portrait des sœurs Brontë par leur frère Branwell (de gauche à droite : Anne Brontë ; Emily Brontë ; Charlotte Brontë).

    Les œuvres des sœurs Brontë

    Savais-tu qu'avant de devenir des romancières célèbres, les sœurs Brontë ont publié un recueil de poésie en 1846 ? Ce dernier était intitulé « Poems, by Currer, Ellis, and Acton Bell ». Ces noms te sont-ils familiers ? Comme nous l'avons évoqué dans l'introduction, les sœurs Brontë ont utilisé des pseudonymes pour écrire la plupart de leurs œuvres :

    • Charlotte Brontë : Currer Bell ;
    • Emilys Brontë : Ellis Bell ;
    • Anne Brontë : Acton Bell.

    Afin d'éviter les critiques à l'encontre des femmes auteurs, très virulentes à cette époque, elles décident d'adopter des noms masculins. En effet, leurs récits bousculent les codes moraux de la société victorienne du XIXᵉ siècle. Les sœurs Brontë y dépeignent des portraits de femmes en quête d'indépendance cherchant à s'émanciper des valeurs du patriarcat. Elles n'hésitent pas non plus à aborder des sujets tabous comme la sexualité, les relations dysfonctionnelles et l'addiction.

    Le nom des sœurs Brontë est souvent associé à celui de Jane Austen. Bien qu'abordant un style et des thèmes différents, les quatre écrivaines ont brisé les conventions littéraires de leur époque.

    Les sœurs Brontë ont écrit un total de sept livres durant leur vie. Certaines de ces œuvres comptent parmi les grands classiques de la littérature anglaise :

    AuteureTitre
    Charlotte Brontë
    • Jane Eyre (1847)
    • Shirley (1849)
    • Villette (1853)
    • The Professor (1857)
    Emily Brontë
    • Wuthering Heights (1847)
    Anne Brontë
    • Agnes Grey (1847)
    • The Tenant of Wildfell Hall (1848)

    Charlotte Brontë : Jane Eyre

    Charlotte Brontë est la première des sœurs à être publiée. Son premier roman,The Professor, est refusé par toutes les maisons d'édition qu'elle sollicite. Elle a cependant plus de succès avec son second roman Jane Eyre. Le livre paraît sous le titre original de « Jane Eyre : An Autobiography » le 19 octobre 1847. La romancière anglaise le signe de son nom de plume : Currer Bell.

    Les sœurs Brontë Jane Eyre StudySmarterImage 3. Page de couverture de la première édition de Jane Eyre

    Le roman relate les aventures de la protagoniste, Jane Eyre. L'histoire se concentre sur sa quête de liberté et d'appartenance, ainsi que sur son amour pour son mystérieux employeur, M. Rochester. Le livre s'achève sur les mots suivants, par lesquels Jane Eyre s'adresse directement au lecteur :

    Dear viewer, I made a home.2

    À sa sortie, Jane Eyre se place immédiatement en tête des ventes. Charlotte gagne en notoriété et décide alors de se consacrer pleinement à sa carrière d'écrivain.

    Emily Brontë : Wuthering Heights

    Emily Brontë commence à écrire Wuthering Heights (ou Les Hauts de Hurlevent en français) en 1845. Le livre est centré sur les relations entre deux familles anglaises, les Linton et les Earnshaw. Il relate l'histoire d'amour tumultueuse entre Catherine Earnshaw et son frère adoptif Heathcliff. Après la mort de sa bien-aimée, Heathcliff, aveuglé par la colère, jure de la venger. Il sombre peu à peu dans la folie et finit par se laisser dépérir.Le roman reçoit un accueil mitigé lors de sa parution en décembre 1847. Cependant, il est aujourd'hui reconnu comme l'un des plus grands chefs-d'œuvre de la littérature anglaise. Il a fait l'objet de multiples adaptations cinématographiques et reste une source d'inspiration pour de nombreux artistes à travers le monde.

    Emily aurait également travaillé sur un second manuscrit avant sa mort. Mais, par crainte qu'il ne suscite les mêmes réactions que Wuthering Heights, sa sœur Charlotte l'aurait brûlé. En effet, ce dernier avait été fortement critiqué en raison de la cruauté et de la violence de ses personnages.

    Anne Brontë : The Tenant of Wildfell Hall

    The Tenant of Wildfell Hall (La Locataire de Wildfell Hall en français) est le deuxième roman d'Anne Brontë. Son premier ouvrage, Agnes Grey, ne connaît pas le même succès que Jane Eyre, paru la même année. Cependant, son second manuscrit publié en 1848, est acclamé par la critique.

    The Tenant of Wildfell Hall raconte l'histoire d'Helen Huntington et de son mariage destructeur avec Mr Graham. Après avoir quitté son mari abusif, elle s'installe en tant qu'artiste pour subvenir à ses besoins et ceux de son fils.

    Le roman est considéré comme l'une des premières œuvres féministes de la littérature anglaise. La protagoniste du livre brise les conventions sociales de l'époque et s'oppose à son mari violent.

    Malgré le succès du livre lors de sa sortie en 1848, Charlotte refuse qu'il soit réédité. Elle écrit à l'éditeur pour lui faire part de son objection, arguant que la thématique du roman n'est pas appropriée. Anne tombe ainsi brièvement dans l'oubli, jusqu'à ce que l'éditeur publie à nouveau son œuvre en 1854.

    Les sœurs Brontë au cinéma

    Les romans des sœurs Brontë comptent parmi les grands classiques de la littérature anglaise. Aujourd'hui encore, ils influencent le monde. Savais-tu, par exemple, qu'il existe plus de vingt versions différentes du film Jane Eyre ?

    Les sœurs Brontë Jane Eyre film StudySmarterImage 4. Affiche du film Jane Eyre (1921)

    La plus connue est sans aucun doute l'adaptation cinématographique de 2011 réalisée par Cary Fukunaga. Dans les rôles principaux, on y retrouve les acteurs Mia Wasikowska et Michael Fassbender.

    Certains films s'intéressent plus particulièrement à l'histoire des sœurs Brontë. Le plus connu d'entre eux s'intitule To Walk Invisible, traduit en français par La Vie des sœurs Brontë.

    To Walk invisible - La Vie des sœurs Brontë

    La Vie des sœurs Brontë est un drame historique sorti en 2016. Le téléfilm britannique met en scène les relations entre les trois sœurs et leur frère Branwell Brontë. Le titre original « To Walk invisible » est inspiré d'une lettre écrite par Charlotte Brontë. Dans ce courrier, l'écrivain anglais exprime à quel point elle et ses sœurs apprécient leur anonymat.

    Elle écrit :

    What author would be without the advantage of being able to walk invisible? 3

    Les sœurs Brontë - Points clés

    • Les sœurs Brontë comptent parmi les écrivains anglais les plus influents du XIXᵉ siècle.
    • La famille Brontë est composée de 6 enfants dont :
      • Charlotte Brontë : née le 21 avril 1816, décédée le 31 mars 1855.
      • Emily Brontë : née le 30 juillet 1818, décédée le 19 décembre 1848.
      • Anne Brontë : née le 17 janvier 1820, décédée le 28 mai 1849.
    • Au cours de leur vie, les sœurs Brontë ont écrit un total de sept livres.
      • Charlotte est l'auteur de quatre romans : Jane Eyre (1847), Shirley (1849), Villette (1853) et The Professor (1857).
      • Wuthering Heights (1847) est l'unique roman d'Emily. Elle meurt un an après sa publication.
      • Anne compte deux ouvrages à son actif : Agnes Grey (1847) et The Tenant of Wildfell Hall (1848).
    • Les romans des sœurs Brontë figurent aujourd'hui parmi les grands classiques de la littérature anglaise.
    • Le film britannique To Walk invisible retrace l'histoire de la vie des sœurs Brontë.

    References

    1. Emily Brontë, Wuthering Heights (1847).
    2. Charlotte Brontë, Jane Eyre (1847).
    3. Fiona Wilson, « Sisters are doing it for themselves: the Brontës' own story ». The Times (décembre 2016)
    Questions fréquemment posées en Les sœurs Brontë

    Qui sont les sœurs Brontë ?

    Les sœurs Brontë, Charlotte, Emily et Anne sont des romancières et des poétesses anglaises. Elles font partie des auteurs les plus influents du XIXᵉ siècle.

    Où vivaient les sœurs Brontë ?

    Les sœurs Brontë ont grandi au presbytère de Haworth en Angleterre.

    Où est née Emily Brontë ?

    Emily Brontë est née dans le village anglais de Thornton, dans le Yorkshire de l'Ouest.

    Où se déroule l'action des Hauts de Hurlevent ?

    L'action des Hauts de Hurlevent se déroule principalement au sein de deux maisons voisines : Wuthering Heights and Thrushcross Grange. Ces dernières sont situées dans les landes du Yorkshire en Angleterre. 

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    Au total, combien de romans les sœurs Brontë ont-elles écrit durant leur vie ?

    Qui est l'aînée des sœurs Brontë ?

    L'œuvre d'Anne Brontë The Tenant of Wildfell Hall est l'un des premiers romans féministes dans l'histoire de la littérature anglaise.

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