Le Portrait de Dorian Gray

L'unique roman d'Oscar Wilde, The Picture of Dorian Gray, a été initialement publié en 1890 dans le périodique littéraire américain Lippincott's Monthly Magazine et a reçu un accueil scandaleux et controversé en raison de ses thèmes d'immoralité et de ses allusions à l'homosexualité. En 1891, le roman a été édité et republié avec l'ajout d'une préface dans laquelle Wilde répond aux critiques, défendant son art et sa réputation.

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Table des mateères

    L'image de Dorian Gray: idée principale

    Plongeons plus profondément dans ce conte d'avertissement séduisant sur les dangers de la vanité, du narcissisme et de la recherche du plaisir au détriment de son propre bien-être moral et spirituel.

    Vue d'ensemble : L'image de Dorian Gray

    Auteur de L'image de Dorian GrayOscar Wilde
    GenreFiction gothique
    Période littéraireVictorienne, esthétisme
    Première publication1890
    Bref résumé de L'image de Dorian Gray
    • L'histoire suit la vie d'un jeune homme nommé Dorian Gray, qui fait peindre son portrait par un artiste talentueux nommé Basil Hallward.
    • Dorian devient épris de sa propre beauté et souhaite pouvoir rester jeune et beau pour toujours, tandis que son portrait vieillirait à sa place.
    Liste des personnages principauxDorian Gray, Basil Hallward, Lord Henry Wotton
    Thèmes abordésLe but de l'art, la beauté, la jeunesse, le narcissisme, l'homosexualité et l 'influence corruptrice de l'hédonisme.
    CadreLondres à la fin du dix-neuvième siècle.
    AnalyseCe roman explore le pouvoir de l'art et la relation entre l'artiste et son sujet. Le portrait de Dorian Gray sert de symbole à sa corruption intérieure et à sa déchéance morale, et le tableau devient de plus en plus grotesque et déformé à mesure que le caractère de Dorian se corrompt.

    L'auteur du Tableau de Dorian Gray

    L'auteur du Tableau de Dorian Gray, Oscar Wilde, se trouvait à Londres au moment où il a écrit le roman. Né à Dublin, en Irlande, en 1854, Wilde a étudié au Trinity College de Dublin, puis au Magdalen College d'Oxford, où il s'est fait connaître pour son esprit et sa personnalité flamboyante.

    Après avoir obtenu son diplôme, il s'est installé dans le Londres victorien et est devenu une figure importante de la scène littéraire et culturelle de la ville.L'image de Dorian Gray est le seul roman de Wilde et est considéré comme un classique de la littérature gothique. Le roman a d'abord été publié sous forme de feuilleton dans un magazine, mais Wilde l'a ensuite révisé et étoffé pour le publier sous forme de livre.

    La vie personnelle de Wilde était également controversée, et il a été célèbre pour avoir été jugé et emprisonné pour homosexualité en 1895, peu de temps après la publication de L'image de Dorian Gray. Le procès et l'emprisonnement qui s'ensuivit eurent un impact profond sur la vie et la carrière de Wilde, qui mourut en exil à Paris en 1900.

    L'ère victorienne englobe le règne de la reine Victoria (1837-1901) et se caractérise par une approche étouffante et pudibonde de la vie et de l'art. Le travail acharné, la religion et l'amélioration de soi étaient considérés comme des vertus victoriennes. L'ordre social reposait sur un système de classes rigoureux, avec une petite classe de riches aristocrates et de gentry représentant la couche supérieure moralement supérieure.

    L'image de Dorian Gray Analyse StudySmarterFig. 1 - Dans le foyer victorien, les valeurs familiales traditionnelles dominaient tous les aspects de la vie.

    Dans les foyers victoriens, les hommes étaient censés être des leaders incontestés, tandis que les femmes étaient cantonnées au rôle de suiveuses soumises. La croyance en ces rôles traditionnels a également influencé le système juridique, puisque les femmes n'avaient pas le droit de vote et que l'homosexualité était considérée comme un acte criminel. En 1895, Oscar Wilde a été condamné à deux ans de travaux forcés pour un acte de "grossière indécence".

    De nombreuses grandes œuvres d'art ont été confrontées à la répression et à la censure en raison du code moral étouffant de la société victorienne.

    L'image de Dorian Gray: résumé

    Le roman commence dans l'atelier de l'artiste Basil Hallward. Il discute de sa peinture la plus récente avec son ami plein d'esprit, Lord Henry Wotton. Henry insiste pour que le tableau soit exposé. Cependant, Basil craint que son obsession pour le sujet ne soit trop apparente. Le portrait est celui de Dorian Gray, un jeune homme à la beauté extraordinaire. Il arrive plus tard et se joint à la conversation.

    Dorian devient fasciné par les convictions hédonistes et amorales de Lord Henry, en particulier lorsqu'il discute de la jeunesse et de la nature éphémère de la beauté. Jeune et impressionnable, Dorian souhaite par la suite sur son âme que le portrait devienne vieux et laid à sa place. Basil lui donne alors le portrait.

    Dans les semaines qui suivent, Dorian s'adonne au "nouvel hédonisme" de Lord Henry, dans lequel il s'engage à vivre pleinement sa vie en recherchant le plaisir. Il parle d'une jeune actrice dont il est tombé amoureux, Sybil Vane, en raison de son incroyable talent d'actrice, et convainc Basil et Henry de se rendre dans un théâtre miteux pour la voir jouer dans Roméo et Juliette . Cependant, vaincue par son amour pour Dorian, Sybil fait une piètre prestation.

    Embarrassé, Dorian rompt cruellement leurs fiançailles et retourne chez lui pour constater que le portrait a changé : il possède désormais une expression cruelle. Après avoir vu ce changement dans le portrait, Dorian se résout à demander le pardon de Sybil le lendemain. Cependant, Lord Henry arrive avec la nouvelle de son suicide. Lord Henry convainc Dorian qu'il ne doit pas se sentir coupable. La mort de Sybil était une tragédie comparable aux différentes héroïnes shakespeariennes qu'elle a jouées sur scène ; Dorian finit par accepter. Il cache alors le portrait dans le grenier de sa maison afin que personne ne puisse assister à sa transformation.

    Henry envoie à Dorian un livre relatant les exploits hédonistes d'un jeune Français. Dorian en devient rapidement obsédé. Sous son influence pendant les 18 années suivantes, Dorian consacre sa vie à la recherche de l'excès et de la corruption, sans reconnaître les conséquences de ses actes. Il devient rapidement plus attiré par le mal, ce qui se reflète dans le portrait : il montre des signes de vieillissement de manière horrifiante. Cependant, Dorian lui-même reste intact. Des rumeurs sur ses exploits se répandent dans la société londonienne, et la réputation de Dorian en souffre beaucoup.

    "Il devenait de plus en plus épris de sa propre beauté, de plus en plus intéressé par la corruption de sa propre âme".

    Dorian croise Basil par une nuit brumeuse, qui le confronte à ces rumeurs. Dorian refuse d'accepter le blâme et emmène Basil dans son grenier pour lui montrer le portrait, devenu hideux. Basil est horrifié et supplie Dorian de se repentir ; cependant, Dorian devient rapidement furieux et poignarde Basil dans un accès de colère. Le lendemain, Dorian fait chanter un ancien ami, un médecin, pour qu'il se débarrasse du corps.

    La nuit suivant le meurtre de Basil, Dorian se rend dans une fumerie d'opium où un James Vane vengeur, le frère de Sybil, tente d'ôter la vie à Doran, mais ce dernier parvient à s'échapper. Dorian est rongé par la peur et se retire dans sa maison de campagne, où il organise une partie de chasse pour divers invités, dont Lord Henry.

    James Vane l'y suit mais est tué par la partie de chasse. Se sentant à nouveau en sécurité, Dorian décide de se repentir de sa vie de péché. Il retourne chez lui à Londres pour voir si le portrait a changé, mais il reste horrifiant et a désormais acquis un air rusé. Fou de rage, Dorian poignarde le tableau. Ses domestiques entendent un cri et courent au grenier, où ils voient Dorian, devenu un vieil homme défiguré, mort sur le sol et le tableau rendu à sa beauté d'antan.

    Le tableau de Dorian Gray: personnages

    DorianGray est le protagoniste du roman. Il est riche et issu d'un milieu aristocratique. Dorian est extraordinairement beau et naïf. Cependant, il se laisse rapidement séduire par l'hédonisme et le péché.

    La raison pour laquelle je n'exposerai pas ce tableau est que je crains d'y avoir montré le secret de ma propre âme.

    Chapitre 1

    Basil Hallward est un artiste qui s'est entiché de Dorian, le considérant comme sa muse. Basil est un homme moral, aussi les actions et la corruption de Dorian l'horrifient-elles.

    Un artiste doit créer de belles choses, mais ne doit rien y mettre de sa propre vie. Nous vivons à une époque où les hommes traitent l'art comme s'il était censé être une forme d'autobiographie. Nous avons perdu le sens abstrait de la beauté.

    Chapitre 1

    Lord Henry Wotton est l'ami de Basil, introduit dans le roman par sa vivacité d'esprit et sa théorie autoproclamée du "nouvel hédonisme", qu'il présente à Dorian. Lord Henry est un aristocrate qui mène un train de vie somptueux et débite des théories radicales sur la moralité et le plaisir.

    Nous sommes punis pour nos refus. Chaque impulsion que nous nous efforçons d'étrangler couve dans l'esprit et nous empoisonne. Le corps pèche une fois, et en a fini avec son péché, car l'action est un mode de purification. Il ne reste alors que le souvenir d'un plaisir, ou le luxe d'un regret.

    Chapitre 2

    Oscar Wilde a fait la célèbre remarque suivante à propos des trois personnages principaux du roman, qui sont souvent considérés comme liés dans l'exploration de l'hédonisme, du plaisir et de la beauté. Wilde a également déclaré que chacun des trois personnages principaux sont des facettes de sa propre personnalité.

    Basil Hallward est ce que je pense être : Lord Henry ce que le monde pense de moi : Dorian ce que j'aimerais être - à d'autres époques, peut-être.1

    Les autres personnages du roman ont des rôles variés qui vont de la représentation des attentes et des normes de la société à la mise en évidence des conséquences des actes de Dorian.

    Les personnages mineursde L'image de Dorian Gray DescriptionCitations
    Sibyl VaneUne jeune actrice dont Dorian tombe amoureux.Je ne suis plus rien pour toi maintenant. Tu m'aimais avant. J'aimerais que tu ne m'aies jamais rencontrée.
    James VaneLe frère de Sibyl, qui cherche à se venger de Dorian.'Je le tuerai s'il croise mon chemin'.
    Alan CampbellUn ancien ami de Dorian qui est contraint de l'aider à dissimuler un crime.'Vous m'avez fait voir que, tout christique que je sois, j'ai été façonné dans les feux de l'enfer.'
    Lady AgathaUne mondaine qui invite Dorian à sa soirée.Nous avons tous nos petites manies, M. Gray. Vous avez votre tableau, paraît-il.'
    Duchesse de MonmouthUne femme de la haute société dont on dit qu'elle a eu une liaison avec Dorian.J'ai entendu dire que vous aviez été un très vilain garçon, M. Gray.
    Victoria WottonL'épouse de Lord Henry'J'espère que vous n'avez pas mené une double vie, en prétendant être méchant et en étant vraiment bon tout le temps.'

    L'image de Dorian Gray: thèmes et idées principales

    Discutons de quelques-uns des principaux thèmes et idées de L'image de Dorian Gray.

    L'image de Dorian Gray, Oscar Wilde, StudySmarterFig. 2 - Au sein de la classe supérieure victorienne, la réputation est primordiale. Wilde s'est efforcé de résister à la morale victorienne.

    Le but de l'art

    Tout au long du roman, Wilde explore sa philosophie personnelle, qui suit de près l'esthétisme et y est largement ancrée.

    L'esthétisme est une philosophie développée à la fin du 19ème siècle qui postule que l'art existe pour le seul plaisir de l'art, plutôt que de servir un objectif social, moral, politique ou dialectique plus large.

    Cette philosophie était en contradiction avec la société victorienne dans laquelle vivait Wilde, qui considérait largement l'art comme un outil permettant d'influencer la société et de créer des idées uniformes sur la moralité et la sensibilité. Les personnes impliquées dans le mouvement ont cherché à libérer l'art de ces responsabilités morales et sociales, en lui permettant simplement d'être beau pour lui-même.

    Dans L'image de Dorian Gray, cette philosophie est incarnée par Lord Henry, dont les aphorismes tout au long du roman servent àremettre en question lescertitudeséthiques bourgeoises.

    Un aphorisme est une déclaration concise qui exprime une vérité générale. Wilde était principalement connu pour ces déclarations pleines d'esprit.

    La bourgeoisie désigne la classe moyenne supérieure et les riches, qui possèdent et contrôlent la plupart des richesses de la société.

    Cependant, l'œuvre d'art en question, le portrait de Dorian par Basil, semble s'opposer à cette philosophie. Il est altéré et sa signification change en fonction des actions de Dorian, agissant ainsi comme un baromètre de la moralité. Le tableau devient un miroir dans lequel l'art reflète le moi et est altéré par l'immoralité.

    Bien que cela s'oppose aux principes de l'esthétisme, nous pouvons considérer que Wilde enfreint volontairement la philosophie pour souligner les dangers d'attribuer à l'art une responsabilité morale.

    Grâce à l'art, Dorian est contraint de faire face (littéralement) aux conséquences de ses actes, ce qui constitue une leçon didactique non seulement pour lui, mais aussi pour le lecteur. L'obsession de Dorian pour les ramifications morales de son portrait devient finalement la raison de sa disparition.

    La valeur de la beauté et de la jeunesse

    Dès le début du roman, Lord Henry insiste sur sa croyance dans le pouvoir inestimable de la jeunesse et de la beauté. La dévotion de Dorian à cette croyance lui permet d'échapper à la responsabilité de ses actes.

    Il se considère comme libéré des contraintes morales de la société en raison de son apparence parfaite, estimant cela plus important que la dégradation de son âme, exposée par les changements dans son portrait. Cette hiérarchisation morale erronée est à l'origine de la chute de Dorian. Les dangers de la surévaluation de la superficialité sont mis en évidence par Wilde à la fin du roman.

    L'homosexualité

    Après les critiques dont le roman a fait l'objet lors de sa première publication en 1980 dans le Lippincott's Monthly Magazine, Wilde a été contraint d'éditer et de supprimer divers passages faisant allusion au désir homosexuel. Cependant, dans le roman final, certaines allusions voilées à des tendances homosexuelles subsistent entre les trois personnages principaux, Dorian, Lord Henry et Basil.

    Les liens entre les hommes servent à structurer la majeure partie du roman. L'adoration de Basil pour Dorian est à l'origine du tableau, et l'influence de Lord Henry sur Dorian trouve son origine dans une tentative de séduction. La lutte personnelle de Wilde, qui vit en tant qu'homosexuel dans une société intolérante, se manifeste tout au long du roman et on peut dire qu'elle fait partie intégrante de son sens ultime.

    L'image de Dorian Gray: analyse

    L'image de Dor ianGray explore les thèmes de la moralité, de la vanité et de l'influence corruptrice du plaisir et de la beauté. Le roman est souvent analysé comme un conte gothique d'avertissement.

    Genre et procédés littéraires

    Le roman est classé dans le genregothique et contient donc de nombreux tropes popularisés par d'autres œuvres du genre.

    Fiction gothique est un genre littéraire popularisé au 18e siècle. Elle se caractérise par des thèmes de peur et de hantise, souvent causés par des événements ou des personnages surnaturels. Parmi les œuvres célèbres de fiction gothique, on peut citer Frankenstein de Mary Shelley , Dracula de Bram Stoker, et les poèmes de Lord Byron.

    En effet, l'événement narratif central de The Picture of Dorian Gray est basé sur un événement surnaturel, à savoir le souhait de Dorian sur le portrait et l'immortalité qui s'ensuit. Wilde utilise des motifs gothiques contemporains pour commenter la société, l'art et la morale victorienne.

    Le symbolisme

    Parmi les symboles importants du roman figure le portrait de Dorian lui-même, qui devient une sorte de miroir à travers lequel il peut surveiller la corruption de son âme. Cependant, le portrait oblige Dorian à regarder les conséquences de ses actes et l'empêche de se laisser totalement aller à une vie de péché, agissant presque comme une conscience.

    Les fumeries d'opium

    Dans la société victorienne respectable, les fumeries d'opium étaient considérées comme des lieux de péché. Elles fonctionnaient souvent comme des bordels et des marchés de la drogue dans les quartiers pauvres de la ville, près des docks. Les marins, les toxicomanes et même les hommes honnêtes de l'époque victorienne fréquentaient ces fumeries pour se livrer à divers péchés.

    Wilde utilise la fumerie d'opium pour refléter l'état corrompu de l'esprit et de l'âme de Dorian. Dorian utilise l'opium pour échapper à la culpabilité d'avoir assassiné Basil. C'est également dans la fumerie d'opium que Dorian est confronté à ses péchés passés, sous la forme de James, le frère de Sybil Vane.

    James Vane

    James Vane est la personnification de la culpabilité de Dorian. Apparaissant à la fumerie d'opium, James est présenté comme une figure fantomatique qui hante Dorian. Symbolisant le passé auquel Dorian veut échapper, James menace de le détruire. Il est intéressant de noter que le personnage n'apparaissait pas dans la version originale et qu'il a été ajouté plus tard à l'intrigue pour contrebalancer la controverse initiale du roman et introduire un élément de tension de classe.

    Le livre jaune

    Lord Henry offre à Dorian un roman français scandaleux appelé Le Livre Jaune. Les récits de débauche et de recherche du plaisir du Livre Jaune servent de guide pour les années d'hédonisme de Dorian. Wilde a utilisé le livre pour symboliser la façon dont les gens peuvent attacher trop de sens à l'art, et comment cela peut empoisonner l'âme de quelqu'un. Le destin de Dorian semble être entre les mains de ce livre, qui sert d'avertissement aux lecteurs sur le potentiel de corruption de l'art s'il est pris dans le mauvais esprit.

    Comme Dorian achète des douzaines d'exemplaires au fil des ans, le texte devient plus que de l'art, prenant une signification presque religieuse pour Dorian. Wilde s'est probablement inspiré du roman à scandale À Rebours (1884) de Joris-Karl Huysmans pour écrire Le Livre Jaune.

    Avec le personnage de James Vane, Wilde symbolise le passé coupable de Dorian. Que représentent les personnages de Lord Henry et de Basil Hallward pour Dorian ?

    L'image de Dorian Gray - Points clés à retenir

    • Ce roman gothique est le premier et unique roman d'Oscar Wilde, publié intégralement en 1891.
    • Il a fait l'objet de nombreuses controverses : La société victorienne a été choquée par l'exploration de l'immoralité par Wilde.
    • Les personnages principaux sont Dorian Gray, Lord Henry Wotton et Basil Hallward.
    • L'idée principale du roman explore la philosophie de l'esthétisme, en se demandant si l'art peut exister uniquement pour l'art ou s'il sert un but plus important.
    • Certains symboles importants à considérer sont le portrait de Dorian, les fumeries d'opium et le livre jaune.

    Références

    1. Alex Ross, "Comment Oscar Wilde a peint sur "Dorian Gray"", The New Yorker (2011)
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    Questions fréquemment posées en Le Portrait de Dorian Gray
    Quelle est l'intrigue principale de Le Portrait de Dorian Gray?
    L'intrigue principale suit Dorian Gray, un jeune homme dont le portrait vieillit à sa place, tandis que lui-même reste éternellement jeune.
    Qui est l'auteur de Le Portrait de Dorian Gray?
    L'auteur de Le Portrait de Dorian Gray est Oscar Wilde, un écrivain irlandais célèbre pour ses œuvres littéraires et ses pièces de théâtre.
    Quel est le thème central du Portrait de Dorian Gray?
    Le thème central est la corruption de l'âme par la recherche de la jeunesse éternelle et la beauté, et les conséquences morales de ses actions.
    Comment se termine Le Portrait de Dorian Gray?
    Le livre se termine par la mort de Dorian Gray, qui se poignarde en essayant de détruire le portrait, récupérant ainsi son apparence corrompue et mourant sur place.

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