Andrea Levy

Andrea Levy est une auteure anglaise d'origine jamaïcaine qui, une fois qu'elle a commencé à écrire au milieu de la trentaine, l'a fait avec une faim insatiable de découvrir l'histoire de sa famille et celle des Caraïbes. Ce qui est le plus remarquable danslesromans de Levy, c'est leur esprit d'espoir implacable qui est soutenu par l'humour charmantde Levy.

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    Andrea Levy : Biographie

    Andrea Levy a découvert l'écriture au milieu de la trentaine. Une décennie plus tard, elle a publié un roman qui a été inclus dans le canon national.

    Enfance

    Andrea Levy est née à Archway, à Londres, le 7 mars 1956 et a grandi dans une cité de Highbury, à Londres.Lepère d'Andrea Levy, Winston Levy, a quitté la Jamaïque pour Londres sur le bateau Empire Windrush en 1948. Sa mère, Amy Levy, l'a suivi peu après. Ses parents faisaient partie de la génération Windrush, nom donné aux immigrants des Caraïbes qui se sont installés en Grande-Bretagne dans la période d'après-guerre (1948-1970).

    Levy a avoué avoir grandi en croyant qu'elle était blanche. En fait, cen'est qu'à la fin de la vingtaine qu'elle a accepté sa couleur noire et son héritage jamaïcain.

    Éducation et carrière

    Levy est une créatrice dans l'âme. Au milieu des années 1970, elle étudie le design textile à l'école polytechnique de Middlesex. Elle retourne ensuite à Londres, sa ville de toujours, et travaille dans les services de costumes du Royal Opera House et de la BBC. C'est à cette époque qu'elle a rencontré son mari Bill Mayblin, avec qui elle a créé une société de graphisme.

    Dans les années 1980, une série d'émeutes a eu lieu dans les zones à forte population caribéenne, et en conséquence, les hommes noirs étaient plus susceptibles d'être interpellés et fouillés par la police. C'est dans ce climat tendu que Levy a été forcée de se confronter à son identité de femme noire britannique. Lors d'un atelier de sensibilisation au racisme organisé sur son lieu de travail, on a demandé aux employés d'aller d'un côté de la salle s'ils étaient blancs et de l'autre s'ils étaient noirs. Levy est allée du côté des Blancs. Cet incident l'a amenée à se confronter à sa race.

    L'écriture

    L'œuvre de Levy se compose de 5 romans :

    • Every Light in the House Burnin' (1994).
    • Never Far from Nowhere (1996).
    • Fruit of the Lemon (1999).
    • Petite île (2004).
    • The Long Song (2010).

    Elle a également publié un recueil de nouvelles intituléSix Stories and an Essay (2014).

    Andrea Levy : Faits

    Férue d'apprentissage, Levy a décidé de prendre un cours du soir d'écriture créative au City Lit College. Dans son écriture, Levy a trouvé une voix intelligente et drôle et un moyen d'explorer son histoire familiale ainsi que son identité et ses expériences en tant que femme britannique noire.

    J'ai commencé à écrire sur ma famille et sur la façon dont nous vivions dans ce pays (le Royaume-Uni), et sur nos expériences. De plus, mon père venait de mourir et je voulais aussi écrire sur cette expérience. ... Je pensais que j'allais pouvoir m'immerger dans l'expérience des Noirs britanniques par le biais de la fiction, mais je n'y arrivais pas, parce qu'elle n'existait pas. Je me suis dit : "En fait, il y a un trou ici où l'expérience noire britannique est absente. Alors je me suis dit : 'Hé, jevaisle faire, jevaiscommencer.' [Rires]

    (Andrea Levy, " Unentretien avec Andrea Levy", 2015)1.

    Levy a publié son premier roman, Every Light in the House Burnin', en 1994. Il s'agissait d'un roman semi-autobiographique sur une famille d'immigrés Windrush et leurs enfants vivant dans le nord de Londres dans les années 1960. Il a été difficile de trouver un éditeur intéressé par l'histoire.

    Son deuxième roman, Never Far from Nowhere, a été publié peu de temps après, en 1996. Le roman se déroule à nouveau dans une cité HLM, cette fois dans les années 1970, etsuit la vie de deux sœurs anglaises d'origine jamaïcaine. Vivien a le teint blanc et passe pour une blanche ;lapeau d'Olive est plus foncée et elle a plus de mal à s'intégrer. Ce livre a été sélectionné pour le prix Orange, une récompense prestigieuse pour les femmes auteurs de romans anglais.

    Levy a grandi en se sentant déconnectée de ses ancêtres jamaïcains. En 1998, cinquante ans après l'arrivée de son père en Angleterre sur le Windrush, Levy s'est rendue en Jamaïque pour la première fois. Elle a été accueillie avec affection et empressement pour partager l'histoire de la famille. Ce voyage a inspiré son troisième roman, Fruit of the Lemon (1999), dans lequel la protagoniste, Faith Jackson, se rend en Jamaïque et découvre une riche histoire familiale. Le livre a remporté le prix Orange Best of the Best.

    Levy remonte le temps dans Small Island (2004) pour raconter l'histoire de la génération Windrush. Ce livre a connu un succès international. Il a remporté plusieurs prix, notamment un autre prix Orange, le Best of the Best, et le Whitbread Book of the Year. Dansledernier roman de Levy, The Long Song (2010), elle a affronté, avec appréhension, l'histoire de l'esclavage dans les Caraïbes. Ce roman a connu un nouveau succès et a été récompensé par le prix Walter Scott.

    En 2014, Levy a publié un recueil de nouvelles intitulé Six Stories and an Essay (2014).

    Lesromans de Levy reflètentlepropre parcours de l'auteure, qui a dû accepter son identité raciale et son ascendance. À travers ses romans, Levy écrivait en quelque sorte sa propre biographie, sa propre histoire familiale, et cimentait l'expérience de l'immigrant caribéen Windrush dans l'histoire anglaise et dans le canon de la littérature anglaise.

    Andrea Levy : Cause du décès

    Andrea Levy est décédée, à l'âge de 62 ans, le 14 février 2019 des suites d'un cancer du sein. Même face à la mort, Levy a trouvé la joie et l'humour, adoptant avec légèreté la devise selon laquelle "tout le monde meurt".

    Andrea Levy : Livres et nouvelles

    Small Island et The Long Song ont tous deux été adaptés par la BBC sous forme de courtes séries télévisées. En 2019, Small Island a été adapté pour la scène au théâtre national.

    Petite île (2004)

    Small Island est raconté du point de vue de Gilbert et Hortense, immigrants noirs de Windrush, et de Queenie et Bernard, blancs nés en Angleterre. Le roman est divisé en chapitres qui se déroulent en 1948 et en chapitres qui se déroulent "avant" 1948. Queenie est la propriétaire blanche protégée, bien intentionnée mais imparfaite de Gilbert et Hortense. Gilbert a servi dans la RAF pendant laSeconde Guerre mondiale etest revenu en Angleterre pour vivre sur la Windrush en 1948. Il se marie avec Hortense pour que celle-ci puisse venir en Angleterre avec Gilbert. Hortense est fière et "haut de gamme" et est déçue par l'Angleterre délabrée. Bernard,lemari de Queenie, est un raciste qui a également servi dans l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale.

    Lalongue chanson (2010)

    The Long Song est écrit comme les mémoires d'une ancienne esclave jamaïcaine, July, aujourd'hui une femme âgée. Il se déroule pendant la fin de l'esclavage et les premières années de l'émancipation. En Jamaïque, aucun récit d'esclave n'avait survécu ; il n'existait aucun témoignage de première main sur ce qu'était la vie d'un esclave dans les Caraïbes. C'est à ce moment-là que Levy a réalisé le pouvoir de la fiction, en l'utilisant pour imaginer ce que c'était que de vivre pendant la période turbulente qui a précédé et suivi l'émancipation.

    Les esclaves africains étaient forcés de travailler dans les plantations de sucre de la colonie britannique de la Jamaïque.La majorité des Jamaïcains noirs sont des descendants d'esclaves.

    Comme dans ses autres romans, même lorsqu'elle est confrontée aux faits les plus horribles de l'histoire jamaïcaine, Levy insuffle à l'œuvre des moments de force, de joie et d'espoir.

    Six histoires et un essai (2014)

    Lerecueil de nouvelles de Levy aborde des sujets familiers sous de nouveaux angles : les questions d'immigration, d'identité, de race et de préjugés occupent le devant de la scène et, comme pour ses autres œuvres de fiction,lesnouvelles de Levy s'efforcent de découvrir les histoires oubliées et non racontées des Jamaïcains et de leur place dans l'empire britannique.

    Le recueil s'ouvre sur un essai autobiographique, "Back to My Own Country", qui traite de l'empire, du racisme, du colorisme et de la façon dont l'écriture a aidé Levy à accepter sa propre identité.

    Les histoires ont été écrites à différents moments delacarrière de Levy et sont rassemblées ici en un seul volume :

    • "Le journal" est l'une despremièreshistoires de Levy. Il s'agit d'une femme surqualifiée qui occupe un emploi sous-payé et sous-apprécié dans les départements de costumes.
    • 'Deborah' est une nouvelle troublante racontée du point de vue d'une petite fille appelée Fern qui vit dans une cité HLM de Londres dans les années 1960.
    • Dans 'That Polite Way that English People Have', Hortense 'Blossom' Hunter, leprototype d'Hortense dans Small Island, navigue dans une Angleterre décevante et terne.
    • 'Loose Change' explore les attitudes et les préjugés actuels à l'égard des migrants et des réfugiés au Royaume-Uni.
    • 'The Empty Pram' est unehistoire qui se déroule en 1948, dans laquelle une femme noire est accusée à tort d'avoir kidnappé un bébé. L'histoire traite du racisme et du profilage racial.
    • Laguerre d'Uriahestlanouvelle la plus célèbre de Levy. Elle est personnelle à Levy, dont elle a découvert que le grand-père avait combattu pendant la Première Guerre mondiale. L'histoire rend hommage aux contributions des soldats caribéens pendant la Première Guerre mondiale et met en lumière les injustices du colonialisme et du racisme :

    En conséquence, je tourne le dos à la Grande-Bretagne, ma patrie. L'endroit que j'ai cru un jour être le siège de tout ce qui était bon dans ma vie. Et je tourne mon visage vers mon île natale, la Jamaïque ... Cette guerre a été menée pour les principes de la démocratie et de la liberté. Je réclame maintenant ces principes pour l'homme noir.

    (Andrea Levy, 'Uriah's War', Six Stories and an Essay, 2015).2

    Andrea Levy : Thèmes

    Letravail de Levy reste axé sur l'exploration et l'expression de l'expérience et de l'histoire des Noirs jamaïcains. Dans cette optique, Levy explore les thèmes de la race, du sexe, de la classe, de la force humaine, des relations humaines et de la folie humaine.

    Histoires partagées

    Dans ses romans, Levy explore sa propre histoire familiale et, plus largement, les histoires de la Jamaïque et de la Grande-Bretagne. Ils affirment l'histoire interconnectée de la Grande-Bretagne et des Caraïbes, retraçant une histoire de mauvais traitements flagrants infligés au peuple caribéen, plongeant plus profondément dans le passé avec chaque roman. Les Britanniques ont fait venir des Africains pour travailler dans les plantations des Caraïbes. Après l'émancipation, la Jamaïque a lutté pour construire une économie diversifiée capable de rivaliser avec d'autres pays. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les soldats des colonies, dont la Jamaïque, ont servi aux côtés des soldats blancs sur le front britannique, mais, comme le montre l'histoire de Gilbert Joseph dans Small Island , ils n'ont été récompensés que par de la discrimination. Lorsque la Grande-Bretagne a demandé aux membres de ses colonies de l'aider à se reconstruire après la guerre, les immigrants de Windrush ont été traités comme des étrangers en Grande-Bretagne.

    Cette histoire interconnectée est celle d'un déséquilibre. À travers ses romans, Levy espère sortir le public britannique de son "amnésie" à l'égard de ces histoires partagées.

    Race, identité et discrimination

    Lesromans de Levy sont des explorations intimes de l'identité raciale et nationale. Les premiers traitent de l'expérience des Noirs britanniques en Angleterre. Ils évaluent les questions d'appartenance et de foyer, la difficulté de considérer l'Angleterre comme son "foyer" lorsque les personnes de couleur sont victimes de discrimination au niveau personnel et institutionnel. Ses romans traitent de ce que signifie être noir, blanc, britannique et jamaïcain.

    Légèreté, espoir et humour

    Lesromans d'Andrea Levy sont souvent décrits comme drôles et émouvants. L'humour de ses romans surprend souvent ceux qui ne connaissent pas son travail, étant donné la nature de son sujet. Pourtant, en équilibrant les moments de légèreté avec les moments tragiques et émotionnels, Levy crée un récit riche de ses personnages qui redonne un certain pouvoir à la vie des opprimés. Levy aime aussi se moquer des folies et des défauts deses personnages. Personne n'est parfait dans ses romans, Hortense est fière et naïve, et le lecteur est capable de rire de ses défauts sans que cela ne l'éloigne de son combat en tant qu'immigrée noire en Angleterre.Lesromans de Levy sont porteurs d'espoir et montrent que le progrès est possible, que les clivages peuvent être surmontés.

    L'importance d'Andrea Levy

    Levy a été l'un des premiers auteurs britanniques noirs d'origine jamaïcaine à créer une fiction convaincante sur l'expérience des personnes noires des Caraïbes et de descendance caribéenne vivant en Grande-Bretagne. Ses œuvres de fiction ont contribué à sensibiliser la Grande-Bretagne et le monde entier (ses livres se sont vendus à des millions d'exemplaires à l'étranger) aux luttes que les immigrants et les personnes de couleur ont dû mener aux mains des Britanniques tout au long de l'histoire et à l'époque contemporaine.

    Lagrande réussite de Levy est de couvrir une histoire aussi vaste dans ses livres d'une manière aussi intime. Ses lecteurs connaissent intimement la vie intérieuredes personnages, leurs défauts et, en fin de compte, leur capacité à trouver la joie au milieu de la justice et du désespoir.

    Andrea Levy - Principaux enseignements

    • Andrea Levy est une écrivaine anglaise d'origine jamaïcaine née en 1956 et décédée en 2019.
    • Levy est l'enfant d'immigrés Windrush et grandit dans une cité HLM de Highbury, au nord de Londres.
    • Elle est l'auteure de cinq romans : Every Light in the House Burnin' (1994), Never Far from Nowhere (1996), Fruit of the Lemon (1999), Small Island (2004), The Long Song (2010), et un recueil de nouvelles, Six Stories and an Essay (2014).
    • Lesromans de Levy explorent les histoires partagées de la Jamaïque et de la Grande-Bretagne et les questions de race avec une légèreté définissante et pleine d'espoir.

    1 Andrea Levy et Charles Henry Rowell, "Un entretien avec Andrea Levy", Callaloo, vol. 38, n° 2 (printemps 2015).

    2 Andrea Levy, Six histoires et un essai (Tinder Press, 2015).

    Questions fréquemment posées en Andrea Levy
    Quels sont les ouvrages célèbres d'Andrea Levy ?
    Parmi les œuvres célèbres d'Andrea Levy, on trouve 'Small Island' et 'The Long Song'.
    Qui est Andrea Levy ?
    Andrea Levy est une auteure britannique connue pour ses romans explorant l'histoire et les expériences des immigrants caribéens au Royaume-Uni.
    Quelle est la thématique principale des livres d'Andrea Levy ?
    La thématique principale des livres d'Andrea Levy est l'immigration, surtout l'expérience des immigrés caribéens en Grande-Bretagne.
    Quand Andrea Levy a-t-elle commencé sa carrière d'écrivaine ?
    Andrea Levy a commencé sa carrière d'écrivaine dans les années 1990, avec son premier roman publié en 1994.

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