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The Great Gatsby

As-tu déjà lu un roman dans lequel le personnage principal se perd dans une quête perpétuelle ? C'est le cas de Gatsby le Magnifique, de F. Scott Fitzgerald. Cette œuvre littéraire publiée en 1925 raconte l'histoire d'un monde d'opulence et de richesse. Les États-Unis des années 20, une période appelée Roaring Twenties servent de cadre à cette intrigue. The Great Gatbsy remet en question le rêve américain en abordant les thèmes de l'amour et de l'argent. La ville de New York après la guerre, l'excès, les soirées d'exception et l'élite. Bienvenue dans les Années folles !

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As-tu déjà lu un roman dans lequel le personnage principal se perd dans une quête perpétuelle ? C'est le cas de Gatsby le Magnifique, de F. Scott Fitzgerald. Cette œuvre littéraire publiée en 1925 raconte l'histoire d'un monde d'opulence et de richesse. Les États-Unis des années 20, une période appelée Roaring Twenties servent de cadre à cette intrigue. The Great Gatbsy remet en question le rêve américain en abordant les thèmes de l'amour et de l'argent. La ville de New York après la guerre, l'excès, les soirées d'exception et l'élite. Bienvenue dans les Années folles !

Dans ce résumé de cours, nous te donnerons quelques éléments de contexte autour de l'œuvre et de son auteur. Puis, nous verrons un résumé de l'intrigue du Magnifique. Enfin, nous analyserons les procédés stylistiques et l'influence du roman sur la littérature anglaise.

Qui est Gatsby le Magnifique ?

The Great Gatsby, Livre de Gatsby le Magnifique, StudySmarterImage 1. The Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald

Gatsby le Magnifique est le personnage principal du roman The Great Gatsby écrit par F. Scott Fitzgerald. De son vrai nom James Gatz, il est connu comme étant un homme trentenaire mystérieux. Il a combattu pendant la Grande Guerre et s'est enrichi par des activités illégales. Son ami proche Nick Carraway est le narrateur de l'histoire.

Le rêve américain dans The Great Gatsby

Le rêve américain est l'idée qu'aux États-Unis, chacun peut réussir en travaillant dur, quelle que soit son origine.

Savais-tu que l'Amérique est aussi appelée « The land of opportunities », le pays des opportunités en anglais ?

Tout au long du roman, Jay Gatsby est convaincu par cette mentalité. Il cherche à obtenir la richesse, le succès et avant toute chose, le cœur d'une certaine Daisy Buchanan. Étant un homme à l'origine sociale modeste, Gatsby fait tout ce qui est en son pouvoir pour gravir les échelons et atteindre ses objectifs. Pour cela, il se retrouve impliqué dans des activités criminelles qui lui permettent de devenir extrêmement riche. Mais, même en possédant cette nouvelle fortune, il est méprisé par les « vrais riches ». Dans le roman, une distinction est faite entre ceux qui ont hérité de leur fortune et ceux qui l'ont acquise par leur propre moyen. Les « nouveaux riches » comme Gatsby ne sont jamais considérés comme tels.

Les Roaring Twenties : un cadre d'insouciance

Les Roaring Twenties, également appelées les Années folles désignent la période de prospérité économique qui succède à la Première Guerre mondiale aux États-Unis. Cette période est caractérisée par la recherche du plaisir et la décadence. Ainsi, on y fait beaucoup la fête et les excès deviennent la norme.

Les Années folles sont souvent analysées comme une sorte de libération après le traumatisme de la guerre.

The Great Gatsby, Roaring Twenties StudySmarterImage 2. La mode des Roaring Twenties

Cette décennie connaît un énorme essor économique qui conduit à la production de masse de biens et à un consumérisme accru. Par ailleurs, les années 1920 sont aussi une période de prohibition : la production et la vente d'alcool sont interdites, ce qui entraîne la croissance du marché noir. En octobre 1929, Le krach de Wall Street vient mettre un terme à cette ère d’insouciance. Les États-Unis plongent alors dans une période de crise économique, aussi connue sous le nom de la Grande Dépression des années 1930.

Ce contexte est clé à l'histoire de The Great Gatsby puisqu'il est décrit par un homme, l'auteur, qui le vit.

Le rapport à l'argent et la corruption

Comme nous l'avons vu, le roman fait une distinction claire entre les « nouveaux riches » et les « anciens riches » (en anglais new money et old money). Mais, comme nous le montre l’auteur, l'argent est une mauvaise influence et inspire la corruption. Tom, Daisy et Jordan sont tous trois issus de l'aristocratie établie. Ils sont décrits comme manquant d'empathie et regardent souvent de haut les « nouveaux riches ». Leur fortune les a rendus snobs et leur permet de croire qu'ils peuvent faire ce qui leur plaît avec peu de conséquences. Jay Gatsby n'est pas non plus innocent. Malgré ses origines modestes, il a acquis sa richesse par des moyens illégaux.

The Great Gatbsy : résumé d'un chef-d'œuvre littéraire

I'm going to fix everything just the way it was before...She'll see. - Gatsby, Chapitre 6

L'histoire de Jay Gatsby

Jay Gatsby et son voisin Nick Carraway habitent tous deux dans le quartier de West Egg à Long Island. C’est là que vit une grande majorité des nouveaux fortunés de la ville. Bien que Nick et Gatsby deviennent rapidement amis, les grandes fêtes organisées par ce dernier chaque soir dans son manoir pour l'élite new-yorkaise cachent quelque chose de mystérieux.

Au fil du roman, Nick découvre les secrets de Gatsby, notamment son amour d'adolescence pour Daisy Buchanan, la cousine de Nick. Gatsby espère que Daisy assistera à ses fêtes et qu'ils pourront enfin être ensemble. Cependant, Daisy est mariée à Tom Buchanan, un homme riche et brutal vivant à East Egg, où résident les personnes issues de la old money. Nick accepte d’organiser une rencontre entre Gatsby et Daisy qui ne tardent pas à retomber dans les bras l’un de l’autre.

Les choses se compliquent lorsque Tom découvre l'adultère de Daisy et qu'elle admet aimer à la fois Tom et Gatsby. Gatsby est finalement assassiné par le mari de Myrtle Wilson, la maîtresse de Tom. Ce dernier tient Gatsby pour responsable de la mort de sa femme, qui a en réalité été renversée par Daisy. Nick est dévasté par la mort de Gatsby et quitte New York, ayant perdu ses illusions sur la vie de son ami.

Qui sont les personnages principaux de The Great Gatsby ?

Pour continuer à te donner un aperçu de l'histoire de The Great Gatsby, observe les caractéristiques de ses personnages principaux :

PersonnageDescriptionCaractéristiques
Jay Gatsby

Le personnage principal. Un homme mystérieux ayant combattu pendant la Première Guerre mondiale. Mène des activités illégales dont il s'est enrichi. Est éperdument amoureux de Daisy Buchanan.

  • Idéaliste
  • Naïf
  • Romantique
  • Nostalgique
Nick Carraway
Narrateur. Un jeune courtier en bourse qui a récemment rompu ses fiançailles. Il observe plus qu'il ne participe aux événements. Le cousin de Daisy et l'ami intime de Gatsby. Entretient une relation avec Jordan Baker.
  • Observateur
  • Intelligent
  • Empathique
  • Loyal
Daisy Buchanan
Jeune femme riche issue d'une famille aristocrate. Elle avance dans la vie en se souciant peu des autres. Mariée à Tom et a une liaison avec Jay Gatsby. Cousine de Nick et amie de Jordan.
  • Egoïste
  • Matérialiste
  • Privilegiée
Tom Buchanan
Un riche joueur de polo qui a été une star du football à Yale. Un homme dur qui est très sûr de ses opinions. Marié à Daisy, mais infidèle en série (il a une affaire avec Myrtle). Ancien camarade de classe de Nick.
  • Arrogant
  • Peu fiable
  • Têtu
  • Imprudent
Jordan Baker
Pratique le golf et est issue d'un milieu aisé. Suspectée de tricherie lors d'un tournoi. Représente par son indépendance la liberté retrouvée des femmes américaines de l'époque. Amie proche de Daisy. Elle a une relation avec Nick Carraway.
  • Distante
  • Sûr d'elle
  • Indépendante
Myrtle Wilson
Une femme de la classe moyenne mariée à George Wilson, le mécanicien de Tom. Elle vit un mariage abusif et toxique avec George. Elle devient la maîtresse de Tom afin de s'élever dans l'échelle sociale. Tuée par Daisy Buchanan.
  • Prisonnière
  • Ambitieuse
  • Battue

L'analyse du roman The Great Gatsby

Ce roman aborde des thèmes récurrents comme l'amour et les relations extra-conjugales, l'argent et la corruption, la fête et les excès. Quelle analyse peut-on en faire ? Avant toute chose, étudions l'attitude du narrateur.

Faut-il croire le narrateur de Gatsby le Magnifique ?

Nous savons que Gatsby le magnifique est raconté rétrospectivement du point de vue de Nick Carraway. Dans quelle mesure est-il digne de confiance ? Dès la première page du roman, Nick nous suggère qu'il est impartial. Pourquoi insiste-t-il tant sur ce point, et y a-t-il des indices le montrent ? Si Nick a écrit cette histoire, il a également écrit le titre The Great Gatsby. Cela suggère une certaine forme de partialité. L'affection profonde que Nick porte à Gatsby est particulièrement évidente au lendemain de la mort de ce dernier. Il est dévasté et ne peut plus rester à New York. Cette amitié manifestement forte remet en question l'objectivité du narrateur.

After Gatsby's death the East was haunted for me. Nick Carraway Chapitre 9

Dans cette citation, Nick exprime à quel point la mort de son ami change sa perspective sur son monde et son quartier : East Egg.

Le symbolisme du roman

Le symbolisme dans la littérature est une technique d'écriture qui utilise des symboles, des objets, des événements ou des personnages pour représenter des idées abstraites ou des thèmes profonds qui ne peuvent pas être directement exprimés par des mots.

Fitzgerald exploite beaucoup le symbolisme dans Gatsby le Magnifique. Le symbole le plus important est la lumière verte près de chez Tom et Daisy. Jay Gatsby passe souvent ses journées à la contempler de sa maison située en face de la leur ; Nick l'a vu une fois tendre la main vers elle. La lumière verte représente les rêves de Gatsby de rejoindre Daisy et, plus largement, peut-être l'effort pour réaliser le rêve américain. Cependant, il ne parvient pas à l'atteindre, ni à atteindre Daisy.

Un autre symbole est la voiture jaune vif de Gatsby. Elle représente la façon dont les nouveaux riches dépensent leur argent. Il s'agit d'une voiture flamboyante que ceux qui ont de l'argent, comme Tom, jugent. Cela montre que Gatsby n'est pas habitué à avoir de la richesse et montre également sa naïveté.

L'influence de F. Scott Fitzgerald sur la littérature anglaise

The Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald est considéré comme l'un des romans les plus importants et influents de la littérature anglaise du XXe siècle.

The Great Gatsby, couverture originale StudySmarterImage 3. Couverture originale de The Great Gatsby

L'auteur américain a changé la manière dont les auteurs abordent la narration, le style d'écriture et le thème dans leur travail. Voici quelques-uns des éléments les plus visibles :

  1. Le style d'écriture : F. Scott Fitzgerald est connu pour son style d'écriture élégant et poétique, caractérisé par une utilisation abondante de métaphores, de symboles et d'images. Ce style est devenu une caractéristique distinctive de la littérature anglaise moderne, inspirant de nombreux auteurs à adopter une écriture plus expressive et créative.

  2. La critique sociale : Gatsby le Magnifique est une critique acerbe de la société américaine de l'époque, en particulier de la corruption et du manque de morale dans les cercles de l'élite. Cette critique sociale a influencé de nombreux écrivains, qui ont commencé à utiliser la fiction pour commenter des questions de société.

  3. La complexité des personnages : les personnages de Gatsby le Magnifique sont tous complexes et ambigus, avec des motivations et des comportements souvent contradictoires. Cela a influencé de nombreux auteurs à créer des personnages plus nuancés et réalistes, plutôt que des archétypes simples.

  4. La narration : Fitzgerald utilise une narration à la première personne, avec le personnage de Nick Carraway. Cette approche a guidé de nombreux écrivains, qui ont utilisé des narrateurs internes pour donner une perspective subjective et personnelle à leur travail.

The Great Gatsby - Points clés

  • The Great Gatsby est le roman à succès de F. Scott Fitzgerald paru en 1925.
  • Gatsby le Magnifique, appelé couramment Jay Gatsby est un homme trentenaire mystérieux qui a acquis sa fortune par des moyens illicites. Le personnage principal de l'histoire est impliqué dans des activités criminelles.
  • Le rêve américain, l'argent à outrance, l'amour et les infidélités sont des thèmes récurrents de l'œuvre.
  • L'histoire est racontée à la première personne par le narrateur Nick Carraway, fidèle ami de Gatsby.
  • L'homme qui organise de grandes soirées dans le quartier East Egg est éperdument amoureux d'une femme mariée, Daisy Buchanan.
  • Le symbolisme, l'analyse de la société et le schéma narratif en font un roman influent de la littérature anglaise.

Questions fréquemment posées en The Great Gatsby

The Great Gatsby est une histoire basée sur des personnes et des lieux réels, mais reste catégorisée comme un roman de fiction. L'auteur aurait fait un mélange de la vie dans les Années folles et de personnalités de l'époque.

La morale de The Great Gatsby est d'éviter les excès. Les messages de l'auteur sont en réalité multiples et les personnages ambigus. L'histoire critique la société du consumérisme. C'est une analyse profonde du rêve américain à travers un personnage principal mi-héros, mi-vilain. 

Gatsby le Magnifique cache le secret de sa fortune. Il vient à l'origine du milieu prolétaire et tente de se faire bien voir par les aristocrates.

L'intrigue de The Great Gatsby est au cœur d'un dilemme. C'est celui d'un homme à l'origine pauvre devenu extrêmement riche, éperdument amoureux, mais d'une femme mariée. L'auteur F. Scott Fitzgerald joue entre les contradictions des personnages pour en faire un roman influent. 

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Quelle expression décrit le statut social des aristocrates du roman The Great Gatsby ?

Quel métier exerce Nick Carraway, le narrateur de The Great Gatsby ?

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