Contexte de Never Let Me Go

iLe cinquième roman de Kazuo Ishiguro, Never Let Me Go (2005), a beau se dérouler dans une réalité alternative de la fin des années 1990 en Angleterre et se concentrer sur des personnages fictifs comme Kathy, ses fondements s'inscrivent dans notre univers bien réel. Quels sont ces contextes et comment les questions qu'Ishiguro soulève sur le clonage résonnent-elles encore aujourd'hui ?

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    Never Let Me Go: analyse

    Le roman de Kazuo Ishiguro est influencé par divers contextes qui couvrent l'histoire, la littérature, le climat sociopolitique de l'époque ainsi que la propre vie d'Ishiguro.

    Never Let Me Go: contexte biographique

    Bien que né au Japon, Kazuo Ishiguro a vécu une grande partie de sa vie dans des régions rurales de l'Angleterre (Guildford, Surrey), ce qui lui a permis d'acquérir une connaissance intime de la campagne britannique où se déroule principalement Never Let Me Go. Lorsque Ishiguro a déménagé à Londres, il a commencé à travailler comme travailleur social dans un refuge pour sans-abri. Cet emploi lui a permis de mieux comprendre le type de rôle que son personnage Kathy et les autres clones adoptent en tant que "soignants".

    Ishiguro a commencé à écrire Never Let Me Go avec une idée complètement différente sur les chanteurs de l'Amérique des années 1950 qui tentent de trouver leur célébrité. Cependant, il a de plus en plus stagné en tentant de commencer le roman à plusieurs reprises.

    L'auteur a alors changé le centre d'intérêt pour se concentrer sur un groupe d'étudiants étranges vivant à la campagne. Il voulait qu'ils paraissent normaux, mais qu'ils aient une perspective limitée de la vie afin que le lecteur sympathise davantage avec eux. Ce changement dramatique de fondements a ensuite évolué vers le roman que nous connaissons aujourd'hui.

    Never Let Me Go: contexte littéraire, genre et thèmes

    Ishiguro estime également que sa capacité à raconter des histoires découle d'une combinaison de cinéma et de littérature. Il admet que, même s'il est écrivain , "probablement une grande partie de mes idées sur la narration sont venues en regardant des films à la télévision" 1. Il est donc difficile de savoir quelles influences littéraires ont pu l'inspirer directement.

    Le genre de la science-fiction et de la dystopie montre clairement que Never Let Me Go a été influencé par la littérature antérieure dans ces genres. Le roman de Philip K. Dick, Les androïdes rêvent-ils de moutons électriques (1968), par exemple, relève à la fois de la science-fiction et de la dystopie, mais analyse également ce que signifie être humain (une question qui sous-tend le livre d'Ishiguro). 1984 (1949) de George Orwell explore également des thèmes similaires.

    Pourtant, l'exploration par Ishiguro d'un passé alternatif permet au roman d'entrer dans une lignée de fiction historique contrefactuelle. Philip K. Dick explore également cette voie dans The Man in the High Castle (1962), qui pose la question d'une réalité alternative : et si les puissances de l'axe avaient gagné la Seconde Guerre mondiale ? Bien qu'Ishiguro n'ait "jamais lu un livre de Philip K. Dick" 2, de nombreux éléments reviennent dans le roman de l'auteur japonais.

    Never Let Me Go: contexte historique et personnages

    La façon dont les clones sont également contraints d'être des "soignants" pour les autres clones au cours de leur vie rappelle les événements de l'Holocauste. L'unité de travail du camp de concentration - appelée Sonderkommando - était composée de prisonniers qui étaient forcés d'aider à assassiner d'autres prisonniers dans les chambres à gaz. Cette participation ne fait que prolonger l'inévitable, tout comme pour Kathy.

    Les 20e et 21e siècles sont marqués par un développement scientifique rapide, en particulier dans le domaine de la génétique, un concept qui est à la base de la notion de clonage. La découverte de la structure en double hélice de l'ADN en 1953 a suscité un intérêt accru pour la biologie moléculaire pendant le reste du siècle. C'est également à cette époque que le gouvernement a commencé à financer le projet du génome humain.

    À cette époque, la recherche sur les cellules souches a également suscité un intérêt accru à partir des années 1980, après la découverte que des cellules souches pouvaient être prélevées sur des souris. Les cellules souches se régénèrent en cellules filles, ce qui permet de créer d'autres cellules spécialisées à partir d'elles.

    Cette étape a permis des avancées significatives dans le domaine médical, mais elle a suscité un débat moral sur le fait que l'on utilise des embryons humains (qui ont un potentiel de vie). La combinaison de la recherche sur les cellules souches et de la recherche génétique a également abouti au premier cas de clonage réussi, celui de la brebis Dolly en 1996.

    La génétique fait partie de la biologie moléculaire, une branche de la biologie qui s'intéresse aux molécules hautement condensées qui sont essentielles à la vie, appelées macromolécules. La génétique, en particulier, se concentre sur les caractéristiques héréditaires et variables des espèces.

    Le projet du génome humain était un projet de recherche financé par le gouvernement pour découvrir et cartographier le génome humain. Un génome est l'ensemble du matériel génétique d'un organisme. Les résultats de ce projet ont permis de mieux comprendre le corps humain, ce qui a permis à la science de mieux traiter les maladies.

    Never Let me Go Background, Image d'un mouton qui regarde le lecteur, StudySmarterFig. 1 - Image d'un mouton.

    Never Let Me Go: contexte sociopolitique

    Les dilemmes moraux que ces développements scientifiques ont entraînés impliquent des perspectives à la fois sociales et politiques. Avant même l'achèvement du projet du génome humain en 2003, le président Bill Clinton (États-Unis) et le premier ministre Tony Blair (Royaume-Uni) ont tous deux prononcé des discours triomphants sur cette réalisation.

    Clinton s'est montré plus inspiré et a affirmé que la génétique était "le langage dans lequel Dieu a créé la vie".3 Blair , cependant, a rappelé à son auditoire que cette science pouvait être "détournée, pour faire de l'homme son propre créateur".3 Ces explorations scientifiques de la génétique sont même allées jusqu'au clonage d'un embryon humain en 2001.

    Les craintes autour du clonage ont également été évoquées dans les médias (notamment dans les films). Quelques mois après la sortie de Never Let Me Go, Michael Bay a sorti The Island (2005), un film sur des clones créés pour être récoltés (de façon similaire à ceux du roman d'Ishiguro). Dans le cinéma antérieur, Jurassic Park (1993) de Steven Spielberg suscite des craintes quant au clonage d'une toute autre espèce : les dinosaures, à partir de vestiges paléolithiques.

    Never Let Me Go : pertinence contemporaine

    Bien que le roman se déroule dans un autre siècle, de nombreux éléments sont d'actualité, notamment les tentatives de l'homme pour prolonger la vie grâce à la science. De plus, le trafic d'organes et le tourisme de transplantation existent dans la société contemporaine, exploitant ceux qui en ont besoin et profitant à ceux qui peuvent se le permettre.

    Le mercantilisme permet également aux gens d'ignorer des souffrances qui les dépassent. Tout comme les habitants de l'Angleterre dans le roman d'Ishiguro ont largement choisi de croire que les clones n'avaient pas d'âme malgré les preuves, de nombreuses personnes aujourd'hui utilisent souvent des produits dont l'origine n'est pas éthique et qui ont des antécédents en matière de tests sur les animaux, de travail des enfants, de salaires injustes ou de considérations environnementales médiocres.

    Les vêtements de l'industrie de la fast fashion, par exemple, sont souvent produits en masse dans des ateliers clandestins avec une considération minimale pour ses travailleurs et pour l'impact sur l'environnement, dans le seul but de maximiser les profits. Dans le même temps, la société rend ces produits plus viables économiquement, ce qui augmente les chances des entreprises d'encourager les gens à les acheter.

    Never Let Me Go : influence sur la littérature

    Never Let Me Go est un roman influent qui a été sélectionné pour plusieurs prix prestigieux comme le Booker Prize (2005) et le National Book Critics Circle Award (2005). Le roman a également fait l'objet d'un film acclamé avec les acteurs Andrew Garfield, Kiera Knightley et Carey Mulligan, ce qui a renforcé l'influence du roman. Ishiguro a reçu le prix Nobel de la paix en 2017.

    Kazuo Ishiguro est un écrivain privilégié par de nombreux autres écrivains célèbres, tels que Ian Rankin et Margaret Atwood. Margaret Atwood, auteur de The Handmaid's Tale (1985), admire particulièrement Never Let Me Go et le décrit comme "un livre brillamment exécuté par un maître artisan qui a choisi un sujet difficile : nous-mêmes, vus à travers un verre, sombrement. 4

    L'utilisation par Ishiguro d'un passé alternatif pour un roman dystopique est assez influente. Son choix a influencé d'autres personnes comme Sally Gardner et son roman pour jeunes adultes, Maggot Moon (2012). Le romancier Adam Mars-Jones reconnaît même que les deux romans sont des romans dystopiques avec une qualité mutuelle "indéfectible" dans les thèmes qu'ils abordent lorsque les enfants sont confrontés à des sociétés plus grandes qu'eux.

    Le contexte de Never Let Me Go - Principaux points à retenir

    • Le roman Never Let Me Go (2005) de Kazuo Ishiguro a connu des changements radicaux dans son sujet, des chanteurs dans les années 50 aux clones dans les années 90.
    • Ishiguro écrivait à une époque où les clones suscitaient un intérêt important dans la société. Le livre a été inspiré par le clonage réussi de la brebis Dolly et d'un embryon humain (respectivement en 1996 et 2001). Son influence se fait surtout sentir au cinéma avec des films comme Jurassic Park (1993), et The Island (2005).
    • Never Let Me Go présente des similitudes thématiques avec les livres de Philip K. Dick The Man in the High Castle (1962) et Do Androids Dream of Electric Sheep ? (1968) en raison de la façon dont le roman d'Ishiguro combine le genre historique contrefactuel avec la science-fiction et la dystopie. Il est toutefois important de noter qu'Ishiguro n'a jamais lu directement les œuvres de Philip K. Dick.

    1. Kazuo Ishiguro, " Kazuo Ishiguro webchat- as it happened ", 2015.

    2. Kazuo Ishiguro, Interview avec le Wall Street Journal Live, 2015.

    3. Bill Clinton et Tony Blair, " Annonce de l'achèvement de la première enquête du projet sur le génome humain ", 2000.

    4. Margaret Atwood : "Mes Ishiguro préférés : par Margaret Atwood, Ian Rankin et plus encore", 2021.

    5. Adam Mars-Jones, "Le géant enterré de Kazuo Ishiguro : The London Review of Books", 2015.

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    Questions fréquemment posées en Contexte de Never Let Me Go
    Quel est le contexte de 'Never Let Me Go'?
    'Never Let Me Go' se déroule dans un monde dystopique où les clones sont élevés pour donner leurs organes. C'est une réflexion sur l'éthique et l'humanité.
    Qui a écrit 'Never Let Me Go'?
    'Never Let Me Go' a été écrit par Kazuo Ishiguro, un écrivain britannique d'origine japonaise, publié en 2005.
    Quel est le thème principal de 'Never Let Me Go'?
    Le thème principal de 'Never Let Me Go' est l'exploration de l'âme et de la moralité humaine à travers la vie des clones.
    Pourquoi 'Never Let Me Go' est-il considéré comme une dystopie?
    'Never Let Me Go' est considéré comme une dystopie parce qu'il présente une société futuriste et oppressante qui traite les clones comme des moyens plutôt que des fins.

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