George Eliot

George Eliot a été l'un des écrivains les plus prolifiques de l'ère victorienne. Elle est aujourd'hui considérée comme un auteur féminin de premier plan qui a exercé une grande influence. Eliot était romancière, poète, traductrice et journaliste. Parmi ses œuvres les plus connues figurentLe moulin sur la soie (1860), Silas Marner (1861) et Middlemarch (1871-2).

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    Tu trouveras ci-dessous une biographie de George Eliot. Tu trouveras également une exploration de ses œuvres, romans, nouvelles et poèmes compris, ainsi que quelques citations importantes tirées de ces œuvres.

    George Eliot, Mary Anne Evans portrait, StudySmarterFig. 1 - Mary Anne Evans a écrit sous le nom de plume de George Eliot.

    George Eliot : biographie

    Biographie de George Eliot
    Vrai nom :Mary Anne Evans
    Naissance :22 novembre 1819
    Décès :22 décembre 1880
    Père :Robert Evans
    Mère :Christiana Evans (née Pearson)
    Époux/partenaires :George Henery Lewes (1854-1878)John Cross (1880)
    Ouvrages produits8
    Œuvres célèbres :
    • Le Moulin sur la soie
    • Silas Marner
    • Le Moyen-Âge
    • Daniel Deronda
    Nationalité :Anglais
    Période littéraire :Victorienne

    George Eliot est née Mary Ann Evans le 22 novembre 1819 au Royaume-Uni. Elle est le troisième enfant de Robert et Christiana Evans. Robert Evans était le gérant d'un grand domaine. Eliot a eu une enfance assez confortable.

    Le nom de George Eliot était en fait un pseudonyme adopté par Eliot lorsqu'elle a commencé à publier des romans. On suppose qu'elle l'a fait pour de multiples raisons.

    En adoptant un pseudonyme masculin, elle s'assurait que son travail serait pris au sérieux et ne serait pas considéré comme de la fiction féminine. George Eliot vivait également avec un homme marié à une autre femme. Cette situation sociale inhabituelle aurait été sévèrement jugée par la société victorienne. Il est possible qu'Eliot ait voulu éviter que son œuvre soit liée à cette situation.

    Les débuts de la vie

    George Eliot a grandi dans une communauté rurale à Nuneaton, dans le Warwickshire. Elle a également vécu à proximité des nouvelles villes industrielles qui se formaient en Angleterre à l'époque. Son éducation influencera considérablement son œuvre. Contrairement à ce qui se passe pour une jeune fille à cette époque, Eliot reçoit une bonne éducation et fait preuve d'intelligence et de talent dès son plus jeune âge. Elle a fréquenté le pensionnat jusqu'à la mort de sa mère en 1836.

    Après cela, Eliot a dû rentrer chez elle et s'acquitter des tâches domestiques dont sa mère s'était auparavant occupée. À cette époque, elle se dispute souvent avec son père au sujet de son éducation. Eliot voulait lire et étudier des sujets que l'on pensait réservés aux hommes, comme le latin et le grec. Eliot avait accès à une bibliothèque importante sur le domaine géré par son père.

    Elle a beaucoup lu, en particulier les classiques grecs, et cela se ressent dans ses œuvres ultérieures. Eliot s'est également souvent disputée avec son père sur des questions de religion. La famille d'Eliot était anglicane, mais elle avait commencé à avoir des doutes sur la religion. Son père était particulièrement mécontent de sa réticence à aller à l'église.

    Eliot et Coventry

    George Eliot et son père déménagent à Coventry en 1841. Coventry offre à Eliot de nombreuses nouvelles occasions d'interagir avec des intellectuels qui partagent sa façon de penser, en particulier Charles et Cara Bray. Ce couple utilisait souvent sa maison pour accueillir des intellectuels qui discutaient d'idées nouvelles et radicales, souvent sur des sujets tels que la religion. Eliot a assisté à un grand nombre de ces discussions.

    Ces discussions ont inspiré à Eliot la traduction de l'ouvrage très controversé de D.F. Strauss, Life of Jesus (1846), qui posait de nombreuses questions sur la religion traditionnelle. La traduction d'Eliot s'est avérée tout aussi controversée. Elle a continué à traduire pendant les années qui ont suivi. Après la mort de son père, Eliot a également commencé à écrire et à éditer la Westminister Review. Elle y publie de nombreux articles sur la société victorienne et la religion organisée.

    Eliot et Lewes

    Eliot rencontre le critique et philosophe George Henry Lewes en 1851. Tous deux entament une relation et commencent à vivre ensemble en 1854. C'était très scandaleux à l'époque, car Lewes était déjà marié et avait des enfants avec une autre femme. Lui et sa femme étaient séparés et avaient une relation ouverte, mais cela n'était pas reconnu par la société victorienne.

    Eliot et Lewes ont eu une relation amoureuse et intellectuelle. Il l'encourage à explorer l'écriture de fiction ainsi que son travail de journaliste et de traductrice. C'est alors qu'elle adopte le pseudonyme de George Eliot. Eliot commence à écrire quelques nouvelles et en 1859, elle publie son premier roman, Adam Bede.

    Ce roman est rapidement suivi de deux autres : Le Moulin sur la soie en 1860 et Silas Marner en 1861. Son œuvre suivante, Romola, inspirée par le temps passé à Florence, a été publiée en série entre 1862 et 1863. Les romans d'Eliot connaissent un grand succès. Ils lui rapportent une somme d'argent substantielle et elle devient très riche à cette époque.

    Les dernières années et la mort d'Eliot

    Eliot commence progressivement à écrire des romans plus ouvertement politiques. C'est ainsi qu'elle publie Felix Holt, Radical en 1866. De 1871 et 1872, elle a publié son œuvre la plus connue et la plus reconnue, Middlemarch, une exploration détaillée de la vie dans une ville de province et de toutes ses complications. Trois ans plus tard, en 1876, Eliot a publié Daniel Deronda. Ce sera le dernier roman de George Eliot.

    Lewes est décédé en 1878. Eliot et Lewes ne s'étaient jamais mariés mais vivaient comme mari et femme depuis 1854. Eliot trouve un réconfort à son chagrin auprès de son banquier, J.W. Cross. Les deux se sont mariés en mai 1880 mais n'ont passé que très peu de temps ensemble. Eliot est décédée des complications d'une maladie rénale en décembre 1880. Elle avait 61 ans.1

    George Eliot : livres

    Jetons un coup d'œil à quelques-uns des romans les plus connus de George Eliot.

    George Eliot : Le Moulin sur la soie (1860)

    Le Moulin sur la soie est centré sur la relation complexe entre la fratrie Maggie Tulliver et son frère Tom.

    On pense que le roman a été en partie inspiré par les propres relations tendues d'Eliot avec son frère. Maggie et Tom ont des valeurs contradictoires : Tom donne la priorité au statut social et à la réussite, tandis que Maggie privilégie l'amour, l'intellectualisme et la connexion avec les autres. Tom quitte l'école pour aider son père à rembourser ses dettes, ce qui l'amène à devenir une personne plus pragmatique et détachée.

    La relation de Maggie avec Philip Wakem, un jeune homme intellectuel, est désapprouvée par Tom et leur père en raison de l'implication du père de Philip dans la perte du moulin familial. Lorsque Tom découvre que Maggie a déclaré son amour à Philip, il rompt leur relation, causant ainsi un préjudice supplémentaire à leur relation déjà tendue. Plus tard, Maggie est attirée par le prétendant de Lucy Deane, Stephen Guest, et ils tombent progressivement amoureux. Cependant, la demande en mariage de Stephen est rejetée par Maggie, et elle finit par être rejetée par la société.

    Maggie et Tom finissent par se réconcilier après la mort de leur père et ils tentent tous deux de sauver le moulin de l'inondation. Malheureusement, ils se noient tous les deux en naviguant vers la maison de Lucy.

    De nombreux thèmes sont abordés dans Le moulin sur la soie. Certains des plus importants sont les familles séparées, les attentes de la société et le pardon. Le genre est également un thème clé car Maggie est souvent jugée pour ses choix en tant que femme. Tom a clairement plus de pouvoir et d'influence, car il dit souvent à Maggie ce qu'elle doit faire.

    George Eliot : Middlemarch (1871-2)

    Middlemarch est sans aucun doute l'œuvre la plus connue de George Eliot. Elle est parue à l'origine en huit volumes entre 1871 et 1872. Middlemarch est aujourd'hui considéré comme l'un des grands textes réalistes de la période victorienne. C'est un très long roman qui s'étend sur plus de trois ans et qui suit de nombreux personnages complexes dont les vies sont entremêlées.

    Leréalisme est un genre littéraire. Il se caractérise par des intrigues plausibles qui contiennent des personnages réalistes faisant des choses de tous les jours. Le réalisme a vu le jour en tant que genre littéraire en réaction au genre fantastique du romantisme. Ce qu'il faut retenir du réalisme, c'est qu'il contient des histoires plausibles, mais pas nécessairement possibles. Parmi les autres textes réalistes célèbres, citons Little Women (1868) de Louisa May Alcott et Guerre et Paix (1869) de Léon Tolstoï.

    Middlemarch de George Eliot est centré sur le personnage de Dorothea Brooke, une jeune femme ambitieuse et intelligente vivant dans la ville fictive de Middlemarch. Dorothea souhaite s'impliquer dans des projets caritatifs et des recherches intellectuelles, et elle pense qu'épouser le riche et studieux révérend Edward Casaubon l'aidera à atteindre ses objectifs. Cependant, leur grande différence d'âge et le manque d'intérêt de Casaubon pour ses recherches intellectuelles conduisent à un mariage sans amour.

    Pendant ce temps, la famille Vincy réside également à Middlemarch, et les enfants aînés, Fred et Rosamund, sont confrontés à leurs propres difficultés. L'incapacité de Fred à terminer ses études universitaires fait qu'il est considéré comme un raté, et Rosamund se soucie beaucoup des apparences. Tertius Lydgate, un jeune médecin aux idées scientifiques nouvelles, s'installe à Middlemarch et soigne Fred lorsqu'il tombe malade. Rosamund voit en lui une bonne perspective de mariage en raison de son milieu familial aisé, mais leur mariage échoue également en raison de l'attention portée par Lydgate à son travail et de la superficialité de Rosamund.

    Au fur et à mesure que l'histoire progresse, Dorothea se rapproche de Will Ladislaw, le cousin de Casaubon, et après la mort de ce dernier, ils finissent par se marier. Fred trouve également le bonheur dans le mariage. Un scandale entoure Lydgate, ce qui entraîne son départ de Middlemarch ainsi que celui de Rosamund. Ils restent assez malheureux en ménage jusqu'à la mort de Lydgate à l'âge de cinquante ans. Rosamund épouse un homme riche.

    Legenre et le mariage sont des éléments clés dans Middlemarch. Eliot montre à quel point le mariage peut être contraignant pour les femmes à l'époque victorienne. La science et la religion sont également importantes. À travers le personnage de Lydgate et ses expériences, Eliot montre à quel point de nombreuses personnes étaient réticentes aux avancées scientifiques. Elle semble également promouvoir un sens personnel de la religion plutôt qu'une religion organisée dans Middlemarch.

    George Eliot, Les personnages de Middlemarch, StudySmarterFig. 2 - Dorothea et Will Ladislaw sont deux des personnages principaux de Middlemarch.

    George Eliot : nouvelles

    George Eliot était une écrivaine polyvalente. Parmi ses œuvres les moins connues figurent les diverses nouvelles qu'elle a écrites. Le premier texte de fiction publié par Eliot était un recueil de nouvelles, Scenes of Clerical Life (1858). C'est également la première de ses œuvres à être publiée sous le pseudonyme de George Eliot. Il précède d'un an son premier roman, Adam Bede (1859). Scènes de la vie cléricale contient les nouvelles suivantes :

    'The Sad Fortunes of the Reverend Amos Barton' (La triste fortune du révérend Amos Barton ).

    Cette nouvelle suit la vie tragique d'un révérend nouvellement affecté à une petite paroisse dans un village anglais. Barton a de nouvelles idées et se bat pour mettre la congrégation de son côté. Il est victime de scandales et de décès, perdant à la fois sa femme et sa fille qui vient de naître. Barton finit par nouer une relation avec sa congrégation, avant d'être brusquement transféré dans une autre paroisse. Dans cette histoire, Eliot humanise la figure souvent décriée du chef religieux.

    L'histoire d'amour de M. Gilfil

    Cette nouvelle suit la vie d'un autre membre du clergé, Maynard Gilfil. L'histoire est centrée sur le temps qu'il a passé en tant qu'aumônier du grand domaine de Cheverel Manor lorsqu'il était jeune homme. Maynard tombe amoureux d'une jeune femme italienne, Caterina Sarti. C'est l'histoire d'un amour non réciproque. Maynard aime Caterina mais elle ne lui rend pas ses sentiments. Elle est amoureuse d'un autre homme qui doit se marier avec quelqu'un d'autre. Après une longue série de complications, Maynard et Caterina se marient, mais Caterina meurt tragiquement en couches.

    Le repentir de Janet

    Cette nouvelle est centrée sur une dispute dans la ville anglaise de Milby. Le révérend Edgar Tryan vient d'être nommé ecclésiastique de la ville. De nombreux fidèles ne sont pas d'accord et préféreraient que l'ancien révérend soit reconduit dans ses fonctions. Eliot traite des différences théologiques et religieuses dans cette nouvelle. Une grande partie de l'histoire se concentre sur Janet, la femme de l'un des principaux citoyens opposés à la nomination de Tryan. Son mari est violent, ce qui pousse Janet à se tourner vers l'alcool. Elle finit par demander l'aide de Tryan pour lutter contre son alcoolisme et finit par l'approuver en tant que révérend.

    Tryan et Janet se rapprochent après la mort de son mari. Tryan travaille dur et vit dans de mauvaises conditions pour mieux comprendre ses paroissiens les plus pauvres. Cela a des répercussions sur sa santé et il décède. Contrairement à ce qui se passait à l'époque, George Eliot dépeint très honnêtement la violence domestique dans sa nouvelle.

    Peux-tu voir des similitudes thématiques entre les nouvelles d'Eliot et ses romans ?

    George Eliot : les poèmes

    Une autre partie souvent négligée de la carrière de George Eliot est sa poésie. Les poèmes d'Eliot suivent certains des mêmes thèmes que ses romans. Elle s'est particulièrement intéressée aux questions de religion. Eliot s'est battue avec ses croyances religieuses et est devenue désenchantée de la religion organisée en vieillissant et en s'impliquant dans des groupes intellectuels.

    Parmi les poèmes d'Eliot, on peut citer :

    • 'God Needs Antonio' (Dieu a besoin d'Antonio).
    • Le jour est en train de mourir.
    • Le monde est grand.
    • 'Brother and Sister' (Frère et sœur).

    Le chœur invisible (1884) de George Eliot

    Peut-être le poème le plus connu de George Eliot, il s'agit d'un poème de quarante-quatre lignes axé sur le thème des luttes religieuses. Dans "The Choir Invisible", Eliot réfléchit à l'idée du paradis et à la façon d'y accéder. Elle s'écarte des croyances religieuses victoriennes traditionnelles, qui penchaient vers l'idée que si une personne suivait strictement la doctrine religieuse, elle accèderait facilement au paradis.

    Le point de vue d'Eliot dans ce poème est beaucoup moins conventionnel. Elle suggère que le moyen d'entrer véritablement au paradis est de faire partie de groupes qui essaient de rendre le monde meilleur. Ce thème est clairement lié aux cercles intellectuels dont elle faisait partie au cours de sa vie. Ceux-ci étaient beaucoup plus humanistes que religieux, tout comme le message de "The Choir Invisible".

    L'humanisme est une façon de voir le monde. Il considère que les êtres humains sont plus importants que les questions religieuses ou surnaturelles. L'humanisme se concentre sur l'amélioration du monde en se basant sur ce que les humains savent être réel.

    George Eliot : citations

    CitationLieu de travailExplication
    'Les devoirs de sa vie conjugale, envisagés comme si grands auparavant, semblaient rétrécir avec les meubles et le paysage aux murs de vapeur blanche.'Middlemarch, Ch. 28Cette citation se rapporte à Dorothea et à sa vie en tant qu'épouse de Casaubon. Elle attendait beaucoup de son mariage et pensait qu'il l'aiderait à s'épanouir intellectuellement. Dorothea se sent rapidement piégée et confinée par la vie d'épouse à l'époque victorienne.
    'Middlemarch, en fait, comptait bien avaler Lydgate et l'assimiler très confortablement.'Middlemarch, Ch. 15La ville de Middlemarch, ou la communauté de personnes qui y vivent, sont très importantes dans ce roman. Lydgate est nouveau dans la ville. Il a beaucoup d'idées scientifiques nouvelles et progressistes. Les habitants de la ville y sont souvent réfractaires et pensent pouvoir le changer. Eliot montre à quel point des communautés comme celles-ci peuvent être obstinées dans leurs croyances de longue date.
    Maggie se tordait toujours sous ce jugement de Tom : elle se rebellait et était humiliée au même moment.'Le moulin sur la soie, chapitre 4Cette citation illustre la relation compliquée entre Maggie et Tom. Tom est souvent dur envers Maggie et cela la contrarie beaucoup. Mais la façon dont il l'embarrasse montre aussi à quel point elle se soucie de son opinion.
    Frère et sœur étaient descendus dans une étreinte pour ne plus jamais se séparer : revivant en un instant suprême les jours où ils avaient serré leurs petites mains dans l'amour, et parcouru ensemble les champs de marguerites.'Le Moulin sur la soie, conclusionCeci marque à la fois les derniers moments de Tom et Maggie ensemble et leurs derniers moments de vie. Ils se noient dans la rivière en se tenant par la main. Cela montre qu'au dernier moment, ils se sont réconciliés.
    Une image plus digne du sanctuaire, Et l'a façonnée devant la multitude, Divinement humaine, élevant le culte si À une révérence plus élevée, plus mélangée à l'amour,Le chœur invisible', ll, 27-30La vision humaniste de la vie de George Eliot est résumée ici. Elle souligne l'importance de se concentrer sur les aspects humains de la vie. Elle met également l'accent sur l'importance de l'amour dans tout cela.

    George Eliot : faits

    Voici quelques faits importants sur George Eliot !

    1. George Eliot était le nom de plume de Mary Ann Evans, une célèbre romancière et poétesse anglaise qui a vécu de 1819 à 1880.

    2. Elle est née dans le Warwickshire, en Angleterre, et a grandi dans une ferme. Elle a suivi une éducation privée et est devenue une lectrice vorace.

    3. Au début de sa carrière, elle a travaillé comme traductrice et rédactrice adjointe dans un magazine littéraire.

    4. Son premier roman, Adam Bede, a été publié en 1859 et a connu un succès immédiat. Elle a ensuite écrit plusieurs autres romans, notamment Le moulin sur la soie, Silas Marner et Middlemarch.

    5. Eliot était connue pour ses descriptions réalistes de la vie rurale et des luttes des gens ordinaires. Elle s'intéressait également à la psychologie et explorait la vie intérieure de ses personnages.

    6. Elle a entretenu une relation à long terme avec son collègue écrivain George Henry Lewes, bien qu'ils ne se soient jamais mariés. Lewes a soutenu Eliot dans sa carrière d'écrivain et lui a servi de conseiller littéraire.

    7. Eliot s'intéressait profondément à la justice sociale et a écrit plusieurs essais sur des questions politiques et sociales de son époque, notamment sur les droits des femmes et le sort de la classe ouvrière.

    8. En plus de ses romans, Eliot a également écrit de la poésie et traduit des œuvres de l'allemand et du français vers l'anglais.

    9. Ce n'est qu'après la publication d'Adam Bede que l'on a su publiquement qu'Eliot était une femme. Cela a suscité une certaine controverse et des critiques de la part de ceux qui estimaient qu'une femme ne devrait pas écrire sur des sujets aussi sérieux.

    10. Aujourd'hui, George Eliot est considérée comme l'une des plus grandes romancières de la littérature anglaise et ses œuvres continuent d'être étudiées et célébrées dans le monde entier.

    George Eliot - Points clés

    • George Eliot est une écrivaine victorienne prolifique née le 22 novembre 1819.
    • Deux de ses romans les plus connus sont Le moulin sur la soie (1860) et Middlemarch (1871-2).
    • Eliot a également écrit des nouvelles, notamment un recueil de 1858 intitulé Scenes of Clerical Life.
    • La poésie d'Eliot n'est pas très lue, mais son poème le plus célèbre est "The Choir Invisible" (1884).
    • Certains thèmes communs que l'on retrouve dans l'œuvre d'Eliot sont le genre, le mariage, la religion et la science.

    Références utilisées

    1 Nathan Uglow. George Eliot'. L'encyclopédie littéraire. 2002

    Questions fréquemment posées en George Eliot
    Qui est George Eliot?
    George Eliot est le pseudonyme de l'écrivaine britannique Mary Ann Evans, célèbre pour ses romans réalistes du 19e siècle.
    Pourquoi Mary Ann Evans a-t-elle utilisé le pseudonyme George Eliot?
    Mary Ann Evans a choisi George Eliot pour être prise au sérieux dans un monde littéraire dominé par les hommes.
    Quels sont les ouvrages les plus célèbres de George Eliot?
    Les romans les plus célèbres de George Eliot incluent 'Middlemarch', 'Adam Bede' et 'Silas Marner'.
    Quel est le thème principal des œuvres de George Eliot?
    Les œuvres de George Eliot explorent souvent des thèmes de moralité, de société et de choix individuels dans des contextes réalistes.

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