Henry James

Henry James (1843-1916) était un auteur américano-britannique. C'était un personnage profondément transatlantique - né à New York, il est mort à Londres un an après être devenu citoyen britannique. Son œuvre traite souvent de la relation complexe entre la vieille Europe et la nouvelle Amérique, dépeignant les interactions sociales entre les citoyens des deux mondes. Il est généralement considéré comme un lien entre le réalisme littéraire et le modernisme - un auteur de transition.

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    Leréalisme est un style artistique ou littéraire qui montre les choses et les gens tels qu'ils sont dans la vie réelle.¹ Il s'est imposé au 19e siècle en Europe. Les caractéristiques communes aux œuvres de réalisme comprennent des intrigues réalistes et des descriptions approfondies des décors et des personnages. Les œuvres réalistes sont axées sur les personnages et se concentrent sur leur vie quotidienne.

    Lemodernisme est un mouvement culturel dans le domaine de la littérature et de l'art qui a vu le jour en Europe au 20e siècle. Il s'est développé en rupture avec les formes d'art établies. Les œuvres du modernisme se caractérisent par l'expérimentation et le symbolisme.

    Biographie d' Henry James

    Faisons un peu mieux connaissance avec Henry James.

    Les débuts de la vie

    Henry James est né à New York le 15 avril 1843. Ses parents étaient aisés, privilégiés et cultivés. Sa mère était issue d'une riche famille new-yorkaise, et son père était un philosophe, conférencier et universitaire qui avait hérité de l'argent de son père, un banquier. Son père a fourni une éducation culturelle variée au jeune Henry.

    Jeune homme timide et studieux, il voyage beaucoup avec sa famille tout au long de son enfance, passant du temps à Genève, à Paris et à Londres. C'est en France qu'ils ont passé le plus de temps, et c'est là que James a appris le français. Il a eu une enfance riche et multiculturelle et a été exposé à de nombreuses influences européennes.

    Il est intéressant de noter qu'il parlait anglais en bégayant, mais qu'il ne bégayait pas lorsqu'il s'exprimait en français.

    L'âge adulte

    La vie adulte d'Henry James peut être divisée en deux parties, sa vie avant la célébrité et sa vie après la célébrité.

    La vie avant la célébrité

    À 19 ans, Henry James s'inscrit à la faculté de droit de Harvard, mais passe surtout son temps à lire de la littérature, notamment Nathaniel Hawthorne et Balzac. Sa première histoire paraît anonymement deux ans plus tard dans le Continental Monthly de New York.

    Il se lie d'amitié avec le romancier américain William Dean Howells, et ensemble, ils contribuent à établir et à définir le mouvement du réalisme américain.

    En 1869-70, il passe 14 mois à voyager en Europe, rencontrant des figures littéraires influentes de l'époque, notamment John Ruskin, Charles Dickens, George Eliot et William Morris. Il tente de s'établir en tant qu'écrivain indépendant à Paris et à Rome, et retourne en Amérique lorsque ces efforts échouent.

    Écrivain studieux et patient, il a passé dix ans à écrire des nouvelles et des articles journalistiques avant de tenter un roman complet.

    La vie après la célébrité

    Après 1875, il a passé presque tout son temps en Europe, estimant qu'elle convenait mieux à son travail et à son tempérament que l'Amérique, où il n'est retourné que deux ou trois fois pendant le reste de sa vie.

    Son premier roman notable est Roderick Hudson, publié en 1975. C'est le début d'une longue et prolifique carrière. Le Portrait d'une dame (1881) est largement considéré comme son premier chef-d'œuvre.

    Après une période pendant laquelle les écrivains réalistes français l'ont fortement influencé, James a tenté d'écrire pour le théâtre. Ses œuvres dramatiques ont été mal accueillies, ce qui l'a amené à changer complètement d'approche pour développer son style de prose.

    Après sa tentative au théâtre, son travail est devenu plus symbolique et abstrait, d'un style beaucoup moins définitivement réaliste, et a ouvert la voie au roman moderniste du début du 20e siècle.

    Henry James est mort le 28 février 1916 à Londres.

    Henry James ne s'est jamais marié, ce qui a conduit certains critiques à émettre l'hypothèse qu'il était homosexuel. C'était un personnage distant et privé qui avait tendance à ne pas s'impliquer avec les gens, préférant observer de loin.

    Œuvres et citations célèbres de Henry James

    Discutons de quelques-unes de ses œuvres célèbres et de ses citations mémorables.

    Livres

    Nous examinerons deux romans et évoquerons brièvement les nouvelles d'Henry James.

    Le portrait d'une dame (1881)

    Tu dois sauver ce que tu peux de ta vie ; tu ne dois pas tout perdre simplement parce que tu en as perdu une partie.'Chapitre 55

    Le premier roman à succès d'Henry James, The Portrait Of A Lady, est l'une de ses œuvres les plus populaires et les plus acclamées par la critique. Il a d'abord été publié sous forme de feuilleton dans The Atlantic Monthly et Macmillan's Magazine en 1880-81, avant d'être publié sous forme de livre en 1881. Se déroulant en Angleterre et en Italie, il traite de la vie d'une Américaine passionnée nommée Isabel Archer, qui hérite d'une fortune considérable et est victime des manigances de deux Américains qui ont l'intention de lui voler l'argent. Comme beaucoup de livres de James, il aborde les tensions entre l'ancien et le nouveau monde de l'Europe et de l'Amérique.

    Le tour de vis (1898)

    Tous les chemins mènent à Rome, et il y avait des moments où nous aurions pu être frappés par le fait que presque chaque branche d'étude ou sujet de conversation frôlait un terrain interdit". Chapitre 13

    La novella The Turn Of The Screw est une histoire de fantôme avec des éléments d'horreur gothique.

    Lafiction gothique est un genre littéraire qui a vu le jour à la fin du 18e siècle en Europe. Les œuvres de fiction gothique présentent généralement un cadre inquiétant, des personnages et des événements mystérieux, et une atmosphère effrayante.

    Le roman raconte l'histoire d'une jeune femme qui occupe son premier emploi de gouvernante dans un domaine isolé. Le domaine est hanté par des apparitions fantomatiques qui semblent avoir de sombres intentions à l'égard des deux enfants dont elle est responsable. Alors que la gouvernante tente de les protéger de ces figures sinistres et macabres, nous ne savons pas si les fantômes sont réels ou si elle est devenue folle. C'est un chef-d'œuvre et probablement le livre pour lequel Henry James est le plus connu.

    Le Tour d'écrou a fait l'objet de nombreuses adaptations, notamment le film The Innocents de 1961, acclamé par la critique.

    Nouvelles

    Au cours de sa vie, Henry James a écrit de nombreuses nouvelles. Jetons un coup d'œil à certaines d'entre elles :

    • 'Le menteur' (1888)
    • Brooksmith" (1891)
    • 'La chose réelle' (1892)
    • 'La figure dans le tapis' (1896)
    • Mrs Medwin' (1901)

    Henry James : thèmes communs

    Certains des thèmes récurrents dans les œuvres d'Henry sont : l'ancien monde contre le nouveau monde, la liberté et les secrets.

    L'ancien monde contre le nouveau monde

    Le thème principal d'Henry James est le contraste entre le vieux monde traditionnel, corrompu et sage de l'Europe et le monde exubérant, industrieux, jeune et plein d'argent de l'Amérique. Il s'est intéressé à la façon dont le passé influence le présent dans ces milieux. Ses œuvres mettent souvent en scène des personnages américains expatriés dans des pays européens - une façon naturelle d'explorer ce thème.

    Dans Le portrait d'une dame, Isabel Archer est une Américaine qui voyage en Europe.

    La liberté

    Dans ses œuvres, Henry James explore la liberté ou le manque de liberté de l'individu. Cette liberté est liée à l'indépendance. Dans Le portrait d'une dame, la protagoniste, Isabel Archer, accorde de l'importance à son indépendance en tant que femme dans un monde d'hommes. Elle refuse la demande en mariage de Lord Warburton parce qu'elle ne veut pas renoncer à sa liberté de vivre sa vie comme elle l'entend. Lord Warburton lui-même voit les choses différemment - il suppose qu'en lui offrant richesse et stabilité, il lui permet de s'assurer la liberté. Cependant, Isabel considère la liberté non pas comme une sécurité, mais comme une exploration constante.

    Les secrets

    La plupart des personnages des œuvres d'Henry James sont secrets. Les histoires tournent autour des choses qu'ils cachent. Ce thème est important dans Le tour d'écrou. Les secrets de la gouvernante détruisent sa relation avec les enfants dont elle s'occupe. Si la gouvernante avait partagé ses secrets, l'issue de l'histoire aurait pu être différente. Henry James propose un regard sur la psychologie de la dissimulation des secrets - il explore notre besoin de cacher ce que nous savons.

    Henry James : mouvement littéraire

    Le réalisme était le mouvement littéraire dominant des années 1800, qui tentait de dépeindre le monde réel. Le modernisme est le mouvement dominant du début du vingtième siècle. Il était en partie une réponse aux développements technologiques et aux horreurs de la Première Guerre mondiale. Le modernisme exprimait un sentiment de vide et une perte de foi dans les vieilles idées et vérités. La littérature moderniste tend vers des formes et des techniques expérimentales et des innovations stylistiques.

    Les premières œuvres d'Henry James étaient beaucoup plus ancrées dans le réalisme ; elles tentaient de peindre chaque détail complexe d'une situation. Plus tard, il a laissé de côté les détails pour créer un style psychologiquement complexe et subjectif, influencé par les techniques de narration théâtrale. En créant ce nouveau style, il a ouvert la voie au roman moderniste du 20e siècle.

    Henry James - Points clés

    • Henry James est un romancier influent qui a fait le lien entre le réalisme littéraire du 19e siècle et le modernisme littéraire du début du 20e siècle.
    • Parmi les œuvres notables d'Henry James figurent Le tour d'écrou (1898) et Le portrait d'une dame (1881).
    • Henry James avait tendance à écrire des histoires qui opposaient l'ancien monde de l'Europe et le nouveau monde de l'Amérique.
    • Il a passé presque toute sa vie en Europe, bien qu'il soit né et ait grandi en Amérique.

    ¹ Realism, Oxford English Dictionary : oxfordlearnersdictionaries.com/definition/american_english/realism

    Questions fréquemment posées en Henry James
    Qui est Henry James ?
    Henry James était un écrivain et critique littéraire américain, naturalisé britannique. Il est connu pour ses romans, nouvelles et critiques.
    Quelles sont les œuvres les plus célèbres d'Henry James ?
    Certaines des œuvres les plus célèbres d'Henry James incluent 'The Turn of the Screw', 'The Portrait of a Lady' et 'Daisy Miller'.
    De quoi parle 'The Portrait of a Lady' ?
    'The Portrait of a Lady' raconte l'histoire d'Isabel Archer, une jeune Américaine indépendante qui hérite d'une grande fortune et dont la vie prend une tournure complexe.
    Quel est le style littéraire d'Henry James ?
    Le style littéraire d'Henry James est souvent complexe, avec une attention particulière aux émotions intérieures des personnages et l'analyse psychologique.

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    Combien d'années avant sa mort Henry James est-il devenu citoyen britannique ?

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