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Pride and Prejudice

Savais-tu que Pride and Prejudice, le célèbre roman de Jane Austen, a failli ne jamais être publié ? En 1797, le père de l'auteure décide de soumettre le manuscrit, alors intitulé First Impressions (Premières impressions) à l'éditeur Thomas Cadell. Cependant, ce dernier rejette la proposition, sans même avoir pris la peine de lire l'ébauche. Malgré ce refus, la jeune femme ne se décourage pas. Elle perfectionne le texte pendant plusieurs années avant de le représenter à un éditeur.

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Savais-tu que Pride and Prejudice, le célèbre roman de Jane Austen, a failli ne jamais être publié ? En 1797, le père de l'auteure décide de soumettre le manuscrit, alors intitulé First Impressions (Premières impressions) à l'éditeur Thomas Cadell. Cependant, ce dernier rejette la proposition, sans même avoir pris la peine de lire l'ébauche. Malgré ce refus, la jeune femme ne se décourage pas. Elle perfectionne le texte pendant plusieurs années avant de le représenter à un éditeur.

L'ouvrage est finalement publié en 1813, sous le titre Orgueil et Préjugés (en anglais : Pride and Prejudice). Situé en Angleterre au début du XIXᵉ siècle, le livre raconte l'histoire de la famille Bennet et de leurs cinq filles. L'intrigue tourne autour de la relation tumultueuse entre Elizabeth Bennet, la deuxième fille, et Monsieur Darcy, un homme riche et orgueilleux. L'œuvre est aujourd'hui considérée comme l'un des grands classiques de la littérature anglaise.

Voici les thèmes que nous aborderons dans ce résumé de cours :

  • Pour commencer, nous examinerons les caractéristiques du livre Orgueil et Préjugés de Jane Austen.
  • Nous explorerons ensuite les grands axes du roman à travers un résumé détaillé.
  • Puis, nous nous intéresserons aux personnages principaux de l'œuvre, Elizabeth Bennet et Monsieur Darcy.
  • Enfin, nous étudierons ensemble certaines des plus belles citations d'Orgueil et Préjugés.

Orgueil et Préjugés, un livre de Jane Austen

Le tableau ci-dessous te donne un bref aperçu du livre Orgueil et Préjugés de Jane Austen :

Orgueil et Préjugés : caractéristiques du roman
Date de publication28 janvier 1813.
AuteureJane Austen (publié de manière anonyme).
RésuméLe roman suit les aventures de la famille Bennet et de leurs cinq filles dans l'Angleterre rurale du XIXᵉ siècle. L'histoire est centrée sur la relation tumultueuse entre l'intrépide Elizabeth Bennet et le richissime et arrogant Monsieur Darcy. Malgré de nombreux désaccords, les deux jeunes gens finissent par tomber amoureux. Parviendront-ils à surmonter leur orgueil et leurs préjugés pour vivre leur amour ?
Genre Romance.
Thèmes principauxAmour et mariage, orgueil et préjugés, moralité, famille, classes sociales, rôle des femmes dans la société.
Procédés littérairesDiscours indirect libre, dialogues, ironie, satire.
Images récurrentesNature, danse.
Point de vue narratifNarrateur omniscient à la troisième personne.

Pride and Prejudice, Orgueil et Préjugés de Jane Austen StudySmarterImage 1. Première édition du livre Orgueil et Préjugés de Jane Austen

Le nom de Jane Austen n'apparaît pas sur la page de titre de la première édition d'Orgueil et Préjugés. Le livre est simplement signé de « l'auteur de Raison et Sentiments ». En publiant son œuvre de manière anonyme, l'écrivaine anglaise a ainsi cherché à éviter les critiques négatives à l'encontre des écrivaines. À l'époque, il était en effet très mal vu pour une femme d'écrire des romans pour le grand public. Ces dernières étaient souvent ridiculisées et ne bénéficiaient pas de la même reconnaissance que leurs homologues masculins.

Orgueil et Préjugés : résumé de l'œuvre

Explorons à présent les grandes lignes du roman Orgueil et Préjugés à travers un résumé détaillé.

Orgueil et Préjugés : première partie

Le récit est raconté par un narrateur omniscient au discours indirect libre.

Le narrateur omniscient est une voix extérieure à l'histoire, qui a une connaissance totale des événements, des personnages, de leurs pensées et de leurs motivations. Le narrateur omniscient peut tout voir et tout comprendre, et possède des informations que les personnages eux-mêmes ne connaissent pas.

L'emploi d'un narrateur omniscient permet d'explorer l'intériorité et les émotions de chacun des personnages.

Le discours indirect libre est une technique narrative dans laquelle les paroles, les pensées ou les sentiments d'un personnage sont présentés dans le texte sans l'utilisation de guillemets, ni d'indicateurs de discours rapporté.

Cette technique permet d'exposer les pensées les plus intimes des personnages tout en préservant un point de vue narratif à la troisième personne.

L'histoire d'Orgueil et Préjugés se déroule au début du XIXᵉ siècle à Longbourn, une ville fictive située dans le comté d'Hertfordshire en Angleterre. C'est là que vivent Mr et Mrs Bennet et leurs cinq filles : Jane, Elizabeth (Lizzy), Lydia, Kitty et Mary. Préoccupée par l'avenir de ses filles, Mrs Bennet se met en tête de les marier à des hommes riches.

Lorsque le fortuné Mr. Bingley emménage dans la propriété voisine de Netherfield Park, Mrs. Bennet est en émoi. Elle voit en lui un parfait prétendant pour l'une de ses filles. Peu de temps après, la famille Bennet est conviée à un bal. Ils y rencontrent, non seulement Mr. Bingley, mais aussi son meilleur ami, le richissime et arrogant Monsieur Darcy. Monsieur Bingley est immédiatement attiré par la douce et gracieuse Jane Bennet, et tous deux dansent avec entrain tout au long de la soirée. De son côté, Elizabeth Bennet est affligée par les propos peu élogieux de Monsieur Darcy à son égard.

Peu après, le révérend Collins, cousin et héritier de Mr. Bennet, demande à Lizzy de l'épouser. Cependant, elle décline sa proposition, au grand désarroi de sa mère. Collins jette alors son dévolu sur Charlotte Lucas, la meilleure amie d'Elizabeth, qui accepte de devenir sa femme.

Plus tard, Lizzy fait la rencontre du charmant Mr. Wickham, un officier de l'armée en poste à Meryton, la ville voisine. Le jeune homme n'hésite pas à dénigrer M. Darcy en raison de leurs querelles passées. Au même moment, Jane apprend que Mr Bingley est retourné à Londres de manière inattendue. Dévastée par la nouvelle, elle doute des sentiments que lui porte ce dernier.

Orgueil et Préjugés : deuxième partie

Dans la deuxième partie du roman, nous retrouvons Elizabeth alors qu'elle séjourne chez son amie Charlotte, à présent mariée au révérend Collins. Tous trois rendent visite à la riche bienfaitrice de Mr. Collins, Lady Catherine de Bourgh. Lizzy est surprise de découvrir que Monsieur Darcy, le neveu de Lady Catherine, est également présent.

Un « bienfaiteur » est une personne fortunée qui soutient financièrement une autre personne. Mr. Collins est pasteur dans une église rurale située sur la propriété de Lady Catherine de Bourgh. Sa demeure lui a, elle aussi, été prêtée par cette dernière.

Pride and Prejudice, Lady Catherine StudySmarterImage 2. Illustration de Lady Catherine par Charles Edmund Brock (1895)

Elizabeth apprend alors que Darcy est responsable du départ soudain de Mr Bingley, à qui il a vivement déconseillé d'épouser Jane. Monsieur Darcy demande alors à Lizzy de l'épouser, de façon inattendue. Furieuse, elle refuse, reprochant à ce dernier d'avoir détruit le bonheur de sa sœur et d'avoir privé Wickham de son héritage.

Le lendemain, Elizabeth reçoit une lettre de Darcy, dans laquelle il lui explique sa version des faits. Il avoue avoir eu des doutes quant aux sentiments réels de Jane envers Mr Bingley, décourageant ainsi son ami de l'épouser. Il fait par ailleurs part à Elizabeth de la supercherie de Wickham concernant l'héritage promis par le père de Darcy. En effet, après que Wickham a tenté d'enlever la jeune sœur de Darcy, ce dernier a été contraint de le déshériter. Elizabeth est choquée par ces révélations et réalise qu'elle s'est laissé aveugler par ses propres préjugés.

Orgueil et Préjugés : troisième partie

Quelques mois plus tard, Elizabeth accompagne les Gardiners, des amis de la famille Bennet, lors d'un voyage dans le Derbyshire. Alors qu'ils visitent Pemberley, la somptueuse demeure de M. Darcy, Lizzy reçoit une lettre l'informant que sa sœur Lydia s'est enfuie avec Wickham. Cette nouvelle plonge la jeune femme dans une profonde détresse.

Heureusement, Monsieur Darcy parvient à localiser les deux jeunes gens qui se trouvent à Londres. Il offre une somme considérable à Mr. Wickham qui accepte alors d'épouser Lydia. Lorsque Elizabeth apprend ce que Darcy a fait pour sauver l'honneur de sa famille, elle prend conscience de ses sentiments pour lui.

M. Bingley retourne à Longbourn et demande à Jane de l'épouser, à la grande joie de la famille Bennet. Cependant, Lady Catherine désapprouve et ordonne à Elizabeth de s'éloigner de Monsieur Darcy. Elle insiste pour que la jeune femme rejette la future demande en mariage de son neveu. Lizzy refuse, malgré l'insistance de cette dernière.

Au cours d'une promenade, Darcy déclare son amour à Elizabeth et cette dernière accepte avec joie de l'épouser.

Orgueil et Préjugés : personnages principaux

Les personnages principaux d'Orgueil et Préjugés sont :

  • Elizabeth Bennet ;
  • Fitzwilliam Darcy ;
  • Jane Bennet ;
  • Charles Bingley ;
  • Mrs Bennet ;
  • Mr Bennet ;
  • Lydia Bennet ;
  • Charlotte Lucas ;
  • Mr Collins ;
  • Lady Catherine de Bourgh ;
  • Mr Wickham.

Elizabeth Bennet

Elizabeth Bennet, dite Lizzy, est la protagoniste principale du roman Orgueil et Préjugés. Âgée de 20 ans, elle est la seconde fille de Mr et Mrs Bennet. Elle est décrite comme une jeune femme intelligente et vive d'esprit.

Monsieur Darcy

Monsieur Darcy, de son prénom Fitzwilliam, est un jeune homme fortuné âgé de 28 ans, perçu comme hautain. Il se rend à Longbourn en compagnie de son meilleur ami Mr Bingley. C'est là qu'il fait la rencontre d'Elizabeth Bennet, dont il finira par tomber amoureux malgré ses préjugés.

Pride and Prejudice, Monsieur Darcy et Elizabeth Bennet StudySmarterImage 3. Illustration de Monsieur Darcy et Elizabeth Bennet par C. E. Brock (1895)

Jane Bennet

Âgée de 22 ans, Jane Bennet est la sœur aînée d'Elizabeth. Elle est décrite comme belle, douce et gentille. Elle est amoureuse de Mr Bingley, qu'elle espère épouser.

Charles Bingley

Charles Bingley est le meilleur ami de Monsieur Darcy. Âgé de 22 ans, il est présenté comme un jeune homme attentionné. Au cours du roman, il tombe amoureux de Jane Bennet qu'il finit par épouser.

Mrs Bennet

Mrs Bennet est la mère de Jane, Elizabeth, Lydia, Kitty et Mary. Constamment préoccupée par l'avenir de ses filles, elle tente de leur trouver des époux fortunés. Elle fait souvent preuve de maladresse, malgré ses bonnes intentions.

Mr Bennet

Mr Bennet est décrit comme un homme sarcastique, qui n'a que faire des préoccupations de sa femme. Il est très proche de sa fille Elizabeth, dont il partage le sens de l'humour.

Lydia Bennet

Lydia Bennet est la plus jeune des cinq sœurs. Elle est décrite comme une jeune fille frivole et impulsive. Elle s'enfuit avec l'officier Wickham, au grand désespoir de sa famille. Suite à l'intervention de Monsieur Darcy, ce dernier est finalement obligé de l'épouser.

George Wickham

George Wickham est un jeune officier de l'armée, décrit comme charmant et manipulateur. Il est en conflit avec Monsieur Darcy, après avoir tenté d'enlever sa jeune sœur Georgiana. Il courtise Lydia Bennet et tous les deux finissent par s'enfuir à Londres.

Charlotte Lucas

Charlotte Lucas est la meilleure amie de Lizzy. Elle accepte d'épouser Mr. Collins pour assurer sa sécurité financière.

Mr Collins

Mr Collins est le cousin et l'héritier de Mr Bennet. Après avoir été rejeté par Elizabeth, le révérend se tourne vers son amie Charlotte qui accepte de l'épouser.

Lady Catherine de Bourgh

Lady Catherine de Bourgh est une femme riche et influente de la haute société britannique. Elle est la tante de Monsieur Darcy. Elle n'approuve pas la relation entre Elizabeth Bennet et son neveu, et fait tout pour les séparer.

Depuis sa publication en 1813, le roman de Jane Austen a été adapté de nombreuses fois au cinéma et à la télévision. L'adaptation la plus remarquée est sans aucun doute celle du réalisateur Joe Wright, sortie en 2005. Intitulé Orgueil et Préjugés, le film a pour acteurs principaux, Keira Knightley et Matthew Macfadyen dans les rôles d'Elizabeth Bennet et Monsieur Darcy.

Quelles sont les plus belles citations d'Orgueil et Préjugés ?

Explorons à présent quelques-unes des plus belles citations d'Orgueil et Préjugés.

It is a truth universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune, must be in want of a wife.

C'est une vérité universellement reconnue qu'un célibataire pourvu d'une belle fortune doit avoir envie de se marier.

Cette citation établit le fil conducteur du roman qui tourne autour de la quête du mariage et de la recherche d'un partenaire convenable. Cependant, cette affirmation s'avère quelque peu inexacte. En effet, bien que le mariage soit un thème central du livre, les femmes semblent être plus investies dans cette quête que les hommes.

She is tolerable; but not handsome enough to tempt me…

Elle est passable, mais pas assez belle pour me tenter…

Cette phrase est prononcée par Monsieur Darcy au début du roman, lorsque son ami Mr Bingley l'invite à danser avec Elizabeth Bennet. Cette citation révèle l'arrogance et le mépris initial de Darcy envers Elizabeth, qu'il ne juge pas suffisamment attrayante pour s'intéresser à elle. Malheureusement pour lui, la jeune femme entend ses paroles, qui la blessent profondément.

Nothing is more deceitful... than the appearance of humility.

Rien n'est plus trompeur que l'apparence d'humilité.

Cette citation d'Orgueil et Préjugés signifie que rien n'est plus trompeur que l'apparence de la modestie. Une personne qui paraît humble peut en réalité être très fière et arrogante. Par conséquent, il est difficile de connaître sa vraie nature en se basant seulement sur son apparence. Jane Austen souligne qu'il ne faut pas juger les autres sur leur apparence, car leur comportement peut être très différent de ce qu'ils montrent.

Pride and Prejudice - Points clés

  • Orgueil et Préjugés (en anglais : Pride and Prejudice) est un livre de Jane Austen publié pour la première fois en 1813.
  • Le roman paraît d'abord de manière anonyme, le nom de l'auteure n'apparaissant que sur les éditions ultérieures de l'ouvrage.
  • L'histoire est racontée par un narrateur omniscient au discours indirect libre, caractéristique du style d'Austen.
  • L'intrigue est centrée sur la vie des cinq filles Bennet, alors qu'elles se lancent dans la quête de l'amour et du partenaire idéal.
  • Les deux personnages principaux sont Elizabeth Bennet et Monsieur Darcy. Malgré les préjugés qu'ils ont l'un envers l'autre, les deux jeunes gens finissent par tomber amoureux.
  • Pride and Prejudice a été adapté de nombreuses fois au cinéma. L'adaptation la plus célèbre est celle du réalisateur Joe Wright, qui réunit les acteurs Keira Knightley et Matthew Macfadyen.

Questions fréquemment posées en Pride and Prejudice

Dans Orgueil et Préjugés, Elizabeth Bennet est âgée de 20 ans. 

Voici les raisons pour lesquelles il est recommandé de lire Orgueil et Préjugés  :

  • Le roman de Jane Austen est considéré comme l'un des plus influents de la littérature anglaise.
  • Il raconte une histoire d'amour intemporelle entre Elizabeth Bennet et Mr. Darcy.
  • Enfin, le livre nous donne un aperçu de la vie quotidienne dans l'Angleterre du début du XIXᵉ siècle.

La morale principale d'Orgueil et Préjugés est que les préjugés et les jugements hâtifs peuvent nuire aux relations humaines. 

Il n'y a pas d'âge minimum pour lire Orgueil et Préjugés.  Cependant, en raison de sa complexité et de son langage soutenu, il est généralement recommandé pour des lecteurs âgés de 14 ans et plus. 

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En quelle année le roman Orgueil et Préjugés a-t-il été publié ?

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