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Virginia Woolf

A woman must have money and a room of her own if she is to write fiction1.

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Virginia Woolf

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A woman must have money and a room of her own if she is to write fiction1.

De quelle manière les conditions économiques et sociales auxquelles sont confrontées les femmes entravent-elles leur potentiel créatif ? C'est la question que soulève Virginia Woolf dans son essai intitulé Une chambre à soi (A Room of One's Own). Elle y défend l'idée que pour pouvoir écrire, une femme doit disposer d'une indépendance financière et d'un espace « à soi ». Le texte, publié en 1929, est considéré comme l'une des œuvres les plus marquantes de l'histoire du féminisme.

Figure emblématique du modernisme littéraire, Virginia Woolf fait partie des auteurs les plus influents du début du XXᵉ siècle. À travers ses récits, elle explore des thèmes universels tels que l'art, la conscience humaine et l'identité de genre. Son style d'écriture novateur se caractérise par une prose poétique et l'usage de monologues intérieurs. Ses romans Mrs Dalloway et La Promenade au phare comptent parmi les grands classiques de la littérature anglaise.

Voici les thèmes que nous aborderons dans ce résumé de cours consacré à la vie et l'œuvre de Virginia Woolf :

  • Pour commencer, nous nous intéresserons aux événements qui ont marqué la vie de l'auteure britannique à travers une biographie détaillée.
  • Puis, nous explorerons ses plus grandes œuvres littéraires : Mrs Dalloway, La Promenade au phare et Une chambre à soi.
  • Pour finir, nous verrons de quelle manière ses ouvrages ont contribué au développement du modernisme littéraire au XXᵉ siècle.

Avertissement : certains des sujets abordés dans ce résumé de cours sont susceptibles de heurter la sensibilité des lecteurs.

Virginia Woolf : biographie

Virginia Woolf
Nom de naissance :Adeline Virginia Stephen
Date de naissance :25 janvier 1882
Date de décès : 28 mars 1941 (à l'âge de 59 ans)
Père :Sir Leslie Stephen
Mère :Julia Prinsep Jackson
Conjoint :Leonard Sidney Woolf (1880-1969)
Profession :Romancière, essayiste, éditrice, critique littéraire
Œuvres notables :
  • La Traversée des apparences (1915)
  • Mrs Dalloway (1925)
  • La Promenade au phare (1927)
  • Orlando (1928)
  • Une chambre à soi (1929)
  • Les Vagues (1931)
Nationalité :Britannique
Mouvement littéraire :Bloomsbury Group, modernisme

Virginia Woolf Portrait StudySmarterImage 1. Portrait de Virginia Woolf à l'âge de 20 ans

Virginia Woolf : son enfance

Adeline Virginia Stephen naît le 25 janvier 1882 à Londres. Elle fait partie d'une fratrie recomposée de 8 enfants. En effet, ses parents, Julia et Leslie Stephen, sont tous deux veufs au moment de leur mariage. Son père est le premier éditeur du Dictionary of National Biography alors que sa mère poursuit une carrière de modèle. La famille vit au 22 Hyde Park Gate, dans le sud de Kensington.

Adolescents, les enfants Stephen créent Hyde Park Gate News, un magazine consacré à la vie de leur famille. Cependant, l'univers de Woolf est bouleversé par la mort inattendue de sa mère en 1895. Elle n'est alors âgée que de 13 ans. Alors que ses frères partent étudier à l'université de Cambridge, Virginia poursuit son éducation au domicile familial. Passionnée de lecture, elle passe ses journées à explorer la vaste bibliothèque de son père.

Bloomsbury Group

Lorsque Leslie meurt à son tour en 1904, les Stephen vendent la maison parentale et partent s'installer à Bloomsbury. Là-bas, Virginia et sa sœur Vanessa se lient d'amitié avec les amis de leur frère Thoby, tous étudiants à Cambridge. Ensemble, ils forment le Bloomsbury Group, un groupe composé d'artistes, d'intellectuels et d'économistes anglais. C'est là que Virginia rencontre Leonard Woolf, qu'elle épouse en 1912.

Virginia Woolf Leonard Woolf StudySmarterImage 2. Virginia et Leonard Woolf en juillet 1912

Par la suite, ils fondent tous deux leur propre maison d'édition, du nom d'Hogarth Press. Cela permet à Virginia de publier la plupart de ses romans, comme Mrs Dalloway ou encore Les vagues. Malgré un mariage heureux, Virginia entretient des relations extra-conjugales avec des femmes jusqu'à sa mort.

La liaison de Virginia Woolf avec l'écrivaine anglaise Vita Sackville-West a fortement influencé l'écriture de son roman Orlando (1928).

Décès de Virginia Woolf

Toute sa vie durant, Virginia Woolf souffre de troubles psychiques et connaît de nombreux épisodes dépressifs. Alors que la Seconde Guerre mondiale éclate en Europe, elle tombe à nouveau dans la dépression. Elle met fin à ses jours le 28 mars 1941 en se noyant dans la rivière Ouse, dans le sud-est de l'Angleterre. Son dernier roman, intitulé, Entre les actes, est publié à titre posthume quelques mois après sa mort.

Quelles sont les plus grandes œuvres de Virginia Woolf ?

Parmi les plus grandes œuvres de Virginia Woolf, on peut citer :

  • Mrs Dalloway (1925) ;
  • La Promenade au phare (1927) ;
  • Une chambre à soi (1929).

Au cours de sa carrière, l'auteure anglaise a aussi écrit de nombreuses critiques et nouvelles littéraires. Modern Fiction (1919) et Mrs Bennet and Mr Brown (1924) comptent parmi ses plus célèbres essais.

Mrs Dalloway (1925)

Dans Mrs Dalloway, Woolf s'inspire du « courant de conscience » employé par James Joyce dans son roman Ulysses (1920).

Le courant de conscience ou stream of consciousness en anglais, est un style d'écriture qui donne au lecteur un accès direct aux pensées des personnages. Ce procédé permet d'alterner entre différents niveaux de conscience grâce à l'usage du discours indirect libre. Ce dernier prend souvent la forme d'un monologue intérieur.

Le discours indirect libre est une technique littéraire qui permet de fusionner la voix du personnage avec celle du narrateur.

L'intrigue de Mrs Dalloway se déroule au cours d'une seule journée. Le roman explore l'Angleterre de l'entre-deux-guerres à travers le regard de deux personnages : Clarissa Dalloway et Septimus Warren Smith.

Clarissa est une femme au foyer de la haute société britannique. Après avoir acheté des fleurs en prévision de la soirée qu'elle organise, elle rencontre Peter Walsh, un ancien prétendant. Elle se remémore alors son passé, remettant en question ses choix de vie. Septimus, un vétéran de la Première Guerre mondiale atteint de stress post-traumatique, a rendez-vous avec son psychiatre. Malheureusement, le médecin ne parvient pas à l'aider, et ce dernier finit par se défenestrer plus tard dans la soirée.

Savais-tu que le film The Hours (2002) du réalisateur Stephen Daldry est inspiré du roman Mrs Dalloway ?

Il explore les destins entrelacés de trois femmes vivant à des époques différentes au cours d'une journée cruciale de leur vie.

La Promenade au phare (1927)

La Promenade au phare est un roman introspectif qui explore les relations complexes entre les membres de la famille Ramsay. L'histoire commence peu de temps avant le début de la Première Guerre mondiale. On retrouve M. et Mme Ramsay et leurs huit enfants dans leur maison de vacances en Écosse.

La mère de famille promet à James, son plus jeune fils, qu'ils iront visiter le phare de l'île le lendemain. Mais, son père s'y oppose, affirmant que le mauvais temps ne le permettra pas. Dix ans plus tard, M. Ramsay, à présent veuf, se rend au phare en compagnie de ses enfants.

Dans La Promenade au phare, Virginia Woolf nous offre une exploration profonde des relations familiales et de l'âme humaine. Aujourd'hui encore, le livre est considéré comme l'une des œuvres les plus importantes du XXᵉ siècle.

Virginia Woolf Île de Skye StudySmarterImage 3. La Promenade au phare se déroule sur l'Île de Skye en Écosse

Une chambre à soi (1929)

Une chambre à soi est un essai politique qui plaide en faveur de l'égalité des femmes et de la liberté d'expression. Il est inspiré de plusieurs conférences féministes données par Virginia Woolf en 1928. Dans cet ouvrage, l'auteure anglaise crée le personnage fictif de Judith, la sœur de Shakespeare, pour illustrer ses propos.

Woolf soutient que Judith n'aurait jamais pu atteindre le succès de son frère, en raison des inégalités de genre de l'époque. Selon elle, la littérature et l'art sont dominés par des structures patriarcales qui limitent la liberté d'expression des femmes. Son œuvre est considérée comme un texte fondateur du féminisme et continue d'inspirer de nombreuses artistes à travers le monde.

Virginia Woolf, figure du modernisme littéraire

Le début du XXᵉ siècle est marqué par une période de grands changements sociaux et culturels en Grande-Bretagne. Les normes répressives et traditionnelles de l'époque victorienne sont balayées par une vague de modernité. C'est au cours de ces années tumultueuses que le mouvement du modernisme littéraire voit le jour. Des écrivains comme Henry James et Joseph Conrad commencent alors à expérimenter de nouveaux modes d'expression littéraire.

Le modernisme désigne un mouvement artistique expérimental de la fin du XIXᵉ siècle et du milieu du XXᵉ siècle. Les écrivains modernistes estiment que les modes d'expression littéraire traditionnels sont inadaptés à l'ère moderne. Ils rejettent ainsi les valeurs et le réalisme de la littérature victorienne en mettant l'accent sur la vie intérieure des personnages.

Virginia Woolf est considérée comme une figure majeure du modernisme littéraire. Elle est l'un des premiers auteurs à expérimenter le courant de conscience et le discours indirect libre dans ses romans. Outre ses techniques narratives innovantes, elle explore les aspects les plus complexes de l'expérience humaine avec une profondeur inégalée. Elle repousse ainsi les limites du genre narratif victorien, donnant naissance au roman moderne tel que nous le connaissons aujourd'hui.

Virginia Woolf - Point clés

  • Virginia Woolf est une écrivaine anglaise et icône du féminisme née en 1882 à Londres et décédée en 1941.
  • Virginia et son mari Leonard Woolf font partie des membres fondateurs du Bloomsbury Group.
  • Ils dirigent tous deux la maison d'édition Hogarth Press qui publie la majorité de ses romans.
  • Au cours de sa vie, elle écrit un total de 9 romans dont les plus célèbres sont : Mrs Dalloway, La Pomenade au phare et Les vagues.
  • Elle est également l'auteure de nombreux essais, dont le plus important est un ouvrage féministe intitulé Une chambre à soi.
  • Woolf est une figure emblématique du modernisme littéraire, connue pour ses techniques narratives innovantes et son exploration de l'âme humaine.

References

  1. Virginia Woolf, A Room of One's Own (1929)

Questions fréquemment posées en Virginia Woolf

Virginia Woolf est connue pour ses techniques narratives innovantes, telles que le courant de conscience et le discours indirect libre. Elle est également célèbre pour sa position sur l'égalité des genres qu'elle défend dans son essai féministe intitulé Une chambre à soi (1929).

Pour découvrir l'univers de Virginia Woolf, nous te recommandons de commencer par le livre Mrs Dalloway (1925). Si tu préfères un ouvrage plus court, tu peux aussi lire son essai intitulé Une chambre à soi (1929).

Une chambre à soi est une œuvre majeure de l'histoire du féminisme. Le livre offre une réflexion sur la nature de la création artistique ainsi que sur l'égalité des genres. Il met également en évidence l'importance de l'autonomie financière et de la liberté intellectuelle pour les femmes.

Virginia Woolf est morte le 28 mars 1941 à l'âge de 59 ans. Elle a mis fin à sa vie en se noyant dans la rivière Ouse, non loin de sa maison de Rodmell, dans le sud-est de l'Angleterre.

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