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George Orwell

Imagine être sous une surveillance constante, 24 heures sur 24. Tes paroles et pensées sont contrôlées et tu peux être réprimandé si elles ne conviennent pas aux règles du régime. Tes chansons préférées ? Ta paire de baskets fétiche ? Tu peux également leur dire adieu. C'est une société imaginaire inspirée du totalitarisme de l'écrivain George Orwell. 1984, le livre au succès international est avant tout politique. L'as-tu déjà étudié en cours ?

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Imagine être sous une surveillance constante, 24 heures sur 24. Tes paroles et pensées sont contrôlées et tu peux être réprimandé si elles ne conviennent pas aux règles du régime. Tes chansons préférées ? Ta paire de baskets fétiche ? Tu peux également leur dire adieu. C'est une société imaginaire inspirée du totalitarisme de l'écrivain George Orwell. 1984, le livre au succès international est avant tout politique. L'as-tu déjà étudié en cours ?

L'auteur anglais était aussi essayiste et critique littéraire. Ses œuvres ont durablement influencé la littérature anglaise et continuent d'être débattues aujourd'hui. Ce résumé de cours est l'occasion de découvrir la vie et les livres de George Orwell. Pour commencer, sa biographie nous permettra de comprendre comment ses expériences personnelles au début du XXe siècle ont façonné son écriture. Ensuite, nous reviendrons sur ses plus grands succès littéraires. Enfin, nous analyserons les thèmes récurrents de ses travaux.

Biographie de George Orwell

La biographie de George Orwell
Nom de naissance et nom de plume Eric Arthur Blair / George Orwell
Date de naissance25 juin 1903
Date de décès21 janvier 1950
ParentsRichard Walmesley BlairIda Mabel Blair
Épouses Eileen O'Shaugnessy (1936-1945)Sonia Brownell (1949-1950)
Enfant Richard Blair
Œuvres les plus connues
  • Une histoire birmane - Burmese Days, (1935)
  • La Ferme des animaux - Animal Farm, (1981)
  • 1984, (1949)
  • Dans la dèche à Paris et à Londres, Down and Out in London and Paris, (1933)
NationalitéAnglais
Courant littéraireModernisme

Le nom de plume George Orwell est né en partie, car l'auteur n'aimait pas son nom de naissance. Il aurait déclaré que celui-ci lui faisait penser au mot anglais prig, traduit par snob ou prétentieux.

George Orwell, l'essayiste, critique littéraire et romancier était très connu à son époque et l'est encore aujourd'hui. Ses expériences de l'impérialisme britannique, de la guerre civile espagnole, du communisme et du fascisme européen ont façonné son œuvre. On le remarque particulièrement dans ses célèbres critiques des régimes répressifs : La Ferme des animaux (1945) et 1984 (1949). Son influence a donné naissance au terme « orwellien », associé à tout ce qui est totalitaire ou oppressif.

Bien que les événements de l'époque de George Orwell ne se produisent plus aujourd'hui, ses concepts (tels que la justice sociale) sont toujours d'une grande pertinence pour les lecteurs d'aujourd'hui.

L'éducation de George Orwell

George Orwell a été élevé pendant l'ère colonialiste du Royaume-Uni.

À cette époque, le Royaume-Uni contrôlait et exploitait plusieurs territoires étrangers, notamment en Afrique et en Asie dans le but d'étendre son influence économique et politique. Cette ère colonialiste a débuté au XVIIe siècle et s'est étendue jusqu'au XXe siècle, avant que la plupart des colonies ne deviennent indépendantes après la Seconde Guerre mondiale.

Le père de George Orwell occupe un petit rôle de fonctionnaire britannique en Inde, et sa mère française est la fille d'un commerçant aux affaires peu fructueuses. Orwell se décrit comme faisant partie de la landless gentry : ceux qui ont la prétention snob d'être riches sans vraiment l'être.

George Orwell suit des cours dans un pensionnat en Angleterre, où il démontre des capacités supérieures à ses camarades de classes. Il obtient ensuite des bourses pour Wellington et Eton, les meilleures écoles d'Angleterre, et étudie finalement sous la direction de l'écrivain Aldous Huxley à Eton.

George Orwell, Portrait de l'écrivain anglais, StudySmarterImage 1. George Orwell, le parcours d'un écrivain anglais


En 1922, Orwell suit les traces de son père et se rend en Birmanie pour travailler dans la police impériale indienne. Il y fait l'expérience de la discrimination dont le peuple birman est victime du fait de la domination britannique. Il a honte de son rôle et finit par démissionner en 1928. Ces expériences ont ensuite façonné son premier roman, Burmese Days (1934), ainsi que ses essais autobiographiques A Hanging (1931) et Shooting an Elephant (1936).La honte et la culpabilité qu'il a ressenties en Birmanie le mènent à décider d'expérimenter la réalité d'un peuple discriminé. Down and Out in Paris and London reflète ses expériences de vie dans les bidonvilles de Paris et de l'est de Londres.

La vie du journaliste anglais Orwell pendant la Seconde Guerre mondiale

Par la suite, le journaliste anglais se rend en Espagne pour faire un reportage sur la guerre civile espagnole. Il rejoint finalement l'armée républicaine de gauche pour lutter contre le fascisme. Ses expériences de la guerre, de la propagande et de leur impact sur les civils ordinaires influencent ses œuvres futures. Homage to Catalonia (1938) est une critique explicite, mais on compte aussi ses textes les plus célèbres, La Ferme des animaux, Animal Farm (1945) et 1984 (1949).

Orwell épouse Eileen O'Shaughnessy en 1936 avec qui il reste jusqu'au décès de cette dernière en 1945. En 1944, le reporter et O'Shaughnessy adoptent un fils, mais après le décès d'Eileen, c'est la sœur de l'écrivain de renom qui prend en charge l'éducation de son fils.Peu avant sa mort en 1950, Orwell a épousé Sonia Brownell, qui a ensuite hérité des biens du célèbre écrivain anglais. Orwell décède à l'âge de 46 ans des suites de sa lutte contre la tuberculose.

Les plus grandes œuvres de George Orwell : un combat pour la justice sociale

Connais-tu les plus grandes œuvres de George Orwell ?

Date Type Titre françaisTitre original
1933RomanDans la dèche à Paris et à LondresDown and Out in Paris and London
1935RomanUne histoire birmaneBurmese Days
1935RomanUne fille de pasteurA Clergyman's Daughter
1936EssaiLe Quai de WiganThe Road to Wigan Pier
1938EssaiHommage à la CatalogneHomage to Catalonia
1939RomanLa Ferme des animauxAnimal Farm
1945NouvelleComment j'ai tué un éléphantShooting an Elephant
1946EssaiLa Liberté d'expressionFreedom of the Press
1946EssaiAutour de 1984Why I Write
1949Roman1984Nineteen Eighty-Four (1984)

Sa cause la plus importante était la justice sociale. L'écrivain anglais a également rédigé de nombreux essais. Dans ce résumé de cours, nous nous concentrerons sur ses romans de fiction les plus connus.

Dans la dèche à Paris et à Londres (1933)

Orwell raconte son expérience de pauvreté à Paris et Londres dans ses mémoires. Le narrateur à la première personne, qui ressemble étrangement à Orwell lui-même, est un écrivain qui doit faire face à de nombreuses épreuves et tribulations après avoir perdu son emploi d'enseignant et s'être fait voler.

C'est pour cette publication que le nom de plume George Orwell a été utilisé pour la première fois. Ces mémoires mettent en lumière les conditions difficiles auxquelles les pauvres doivent faire face dans un monde où l'argent règne en maître.

Une histoire birmane (1934)

Burmese Days traduit par Une histoire birmane de George Orwell est sa première nouvelle de fiction. L'histoire se concentre sur la discrimination du peuple birman due à l'impérialisme britannique.

L'impérialisme britannique est un terme décrivant la manière dont les représentants britanniques ont étendu leur pouvoir sur des terres étrangères par la force.

La fiction se déroule dans les années 1920, dans un district fictif inspiré de l'endroit où a vécu l'écrivain et journaliste anglais en Birmanie. Le personnage principal John Flory est un européen qui vit et travaille en Asie du Sud-Est, alors dominée par la force britannique.

Au cœur de l'intrigue se trouve le Club européen. C'est un groupe exclusif composé d'hommes blancs privilégiés qui en refuse l'accès aux personnes de couleur. Lorsque le seul ami de Flory, le docteur Veraswami, un médecin indien, tente de se faire élire au club, le magistrat U Ko Phin devient jaloux et tente de ruiner la réputation du docteur Veraswami. Entre-temps, le racisme impérialiste de Flory se reflète dans le triangle amoureux entre Ma Hla May, sa maîtresse birmane et l'Anglaise Elizabeth Lackersteen, que Flory veut épouser.

Si l'impérialisme britannique, la solitude et les liens sont essentiels à Burmese Days, Orwell commence à explorer des thèmes qui deviendront centraux dans des textes ultérieurs, tels que l'oppression, la liberté d'expression et l'influence corruptrice du pouvoir.

Une fille de pasteur (1935)

Le texte le plus expérimental écrit par George Orwell est Une fille de pasteur. Ce roman de fiction est en partie rédigé sous forme dramatique. Le roman suit la protagoniste Dorothy Hare, fille d'un ecclésiastique à la vie monotone. Un jour, elle est frappée par l'amnésie et sa vie entière en est bouleversée. Alors qu'elle erre dans les rues sans un sou ni un souvenir du passé, elle tente de reconstituer les évènements de sa vie. Son voyage est tumultueux et elle fait face à des épreuves difficiles dont une nuit dans un commissariat. Beaucoup de ses évènements sont directement inspirés de la vie de l'auteur.

Dans ce récit, il est question d'une jeune femme à l'origine issue de la classe moyenne, se retrouvant soudainement dans la précarité extrême. Dorothy doit vivre dans une société capitaliste sans argent. À la fin de son histoire, cette dernière cesse de croire en Dieu.

La Ferme des animaux (1945)

La Ferme des animaux est un excellent choix pour commencer à lire les œuvres de l'écrivain anglais. Il s'agit d'un roman allégorique qui reflète les événements de la Révolution russe et fait la satire du stalinisme.

Une allégorie est une figure de style qui s'appuie sur des symboles et des métaphores pour représenter des idées abstraites ou des concepts complexes. Elle permet de donner une signification plus profonde à un récit ou à un personnage.

Dans La Ferme des animaux, les animaux en ont assez d'être opprimés par leur maître, le fermier. Les cochons, Napoléon et Boule de Neige, rêvent de créer un nouveau système équitable où tous sont égaux. Ils mènent une révolte et, ensemble, les animaux renversent les humains.Cependant, le désir initial d'établir une société libre et égalitaire est rapidement corrompu lorsque la soif de pouvoir des cochons créer de nouvelles hiérarchies inégales et exploitantes. Un régime brutal s'ensuit les cochons agissant hypocritement comme les humains, laissant les travailleurs ordinaires grandement opprimés et le rêve d'égalité détruit.

All animals are equal, but some animals are more equal than others. (Chapter 10)

Tous les animaux sont égaux, mais certains le sont plus que d'autres.

George Orwell La Ferme des animaux StudySmarterImage 2. La Ferme des animaux, George Orwell

1984, le livre de dystopie le plus connu d'Orwell

1984, le livre écrit en 1949 par George Orwell est un roman dystopique de science-fiction. C'est son œuvre la plus connue.

Une dystopie est un genre de fiction qui décrit une société imaginaire où les conditions de vie sont extrêmement difficiles ou oppressantes en raison de facteurs tels que la tyrannie, la violence, la pauvreté ou la technologie.

1984 explore les sujets de libertés individuelles, d'oppression et du danger d'un État surpuissant. Ayant vécu dans l'Europe des années 1940, George Orwell s'est inspiré des exemples historiques de régimes totalitaires pour son roman. L'intrigue, située dans le futur de 1984, place le contexte d'une Grande-Bretagne rebaptisée Océanie. Ce nouveau pays est un système totalitaire dirigé par « Big Brother », le chef du parti qui gouverne les habitants de l'Océanie. L'unicité, l'individualité et l'autonomie n'existent pas et sont même prohibées. Les citoyens sont contrôlés par la police brutale.

Winston Smith, personnage principal de 1984, est un membre subalterne du Parti qui travaille pour le « ministère de la Vérité ». Cet organe gouvernemental est chargé de réécrire l'histoire selon les désirs du Parti. Winston tombe amoureux d'une femme nommée Julia. Cette dernière devient membre d'un groupe de résistance qui veut la fin du Parti. Au final, c'est le régime totalitaire qui finit par l'emporter et Winston trahit la femme de sa vie.

1984, livre dystopique a été interdit en Chine, Russie et même aux États-Unis pour ses thèmes très politisés.

Les grands thèmes de George Orwell et leur influence sur la littérature anglaise

George Orwell est engagé dans une lutte pour la justice sociale dès ses premières œuvres. C'est pourquoi, on y retrouve les thèmes récurrents du totalitarisme, du socialisme et de la propagande.

George Orwell totalitarisme StudySmarterImage 3. Propagande américaine anti-communiste

George Orwell et le socialisme

George Orwell se définissait comme un socialiste très opposé aux pratiques impérialistes et capitalistes.Nombres de ses choix de vie et de ses textes sont influencés par ses principes politiques. Il le prouve en Birmanie, dans la pauvreté à Paris et Londres ou dans son combat au côté des Républicains communistes lors de la guerre civile espagnole.

Les tendances socialistes d'Orwell l'ont amené à critiquer le communisme de Staline, qui prétendait être du côté des travailleurs, mais qui, au contraire, opprimait le peuple dans un État totalitaire. Dans la fable politique La Ferme des animaux, Orwell présente son point de vue sur la révolution russe et sur la façon dont les notions « socialistes » étaient en réalité un stratagème pour soumettre le peuple russe à un contrôle total.

Qu'est-ce que le totalitarisme ?

Le totalitarisme est un système politique dans lequel l'État a un contrôle absolu sur tous les aspects de la vie des citoyens, y compris leur liberté d'expression et de pensée. Les régimes totalitaires sont souvent caractérisés par un parti politique unique, une police secrète et une forte propagande.

George Orwell a déclaré que, depuis 1936, toutes ses œuvres ont été rédigées comme protestation directe ou indirecte au totalitarisme. Il maîtrise l'art politique pour dénoncer les dérives sociétales dont il est spectateur.

En 1936, les gouvernements européens se transforment en régimes totalitaires. D'un côté, on observe l'avènement de l'extrême droite avec le fascisme, de l'autre celui de l'extrême gauche avec le communisme. Dans les deux cas, les citoyens sont contrôlés, noyés dans la propagande de leur régime où toute opposition est fermement réprimée.

En Allemagne, le totalitarisme prend la forme du nazisme au pouvoir de 1939 à 1945. En Espagne, c'est le régime fasciste de Franco de 1939 à 1975. Et en union soviétique, le communisme a dominé de 1917 à 1991.

Orwell, en assistant à ces dérives, a souhaité avertir le Royaume-Uni, qui risquait selon lui de sombrer dans un régime totalitaire à son tour, dans un futur proche et même à une date précise, comme par exemple l'année 1984... Cette dystopie est une mise en garde de l'écrivain anglais qui dénonce le contrôle du régime britannique.

La censure et la propagande

George Orwell rédige ses textes à un temps où l'usage de la censure et de la propagande conduit à des atrocités comme le génocide. L'auteur voit des crimes contre l'humanité être normalisé au nom d'idéologies politiques. Cela est rendu possible notamment grâce aux manipulations de la vérité par les autorités de ces régimes.

Orwell a constaté que la censure évoluait en fonction du contexte historique et politique de son époque. Dans les années 20 et 30, la Grande-Bretagne était en conflit avec l'Union soviétique, de sorte que tout support de communication favorable à la révolution communiste y était interdit.

D'autre part, à la fin de la Seconde Guerre mondiale, Staline est devenu un allié de la Grande-Bretagne. De ce fait, toute communication anti-Staline était prohibée. Cette censure a été une dernière fois inversée pendant la Guerre froide où les Britanniques et les Soviétiques étaient à nouveau en conflit.

Ces évènements historiques expliquent l'importance qu'accorde Orwell au langage et à la censure.

Le novelangue est un terme popularisé de 1984, le livre dystopique dépeignant un régime totalitaire. C'est une forme de langage délibérément créé et contrôlé pour restreindre les libertés de pensée et d'expression des citoyens. L'auteur dénonce les techniques de lavage de cerveaux par la propagande et accuse les gouvernements de manipuler la vérité.

La technologie comme outil de contrôle

Orwell voit les avancées de la technologie comme une arme potentielle des gouvernements totalitaires contre leurs citoyens. Pour le critique littéraire, la technologie représente un danger. Il prédit que les gouvernements pourront constamment surveiller leurs citoyens. Dans 1984, il existe une « police de la pensée » capable d'un contrôle physique et mental total du citoyen.

Ainsi, Orwell voit le danger des régimes totalitaires dans le contrôle intérieur et extérieur de l'humain. D'une part, par le lavage de cerveau et la peur, d'autre part, par la surveillance à travers la technologie.

George Orwell - Points clés

  • George Orwell est un écrivain anglais né en 1903 et mort en 1950. Auteur de romans au succès international, il a pour cause principale la justice sociale.
  • L'auteur journaliste se revendique socialiste et anti-impérialiste.
  • Parmi ses œuvres les plus notables, on compte : - Dans la dèche à Paris et à Londres, 1933- Une histoire birmane, 1935- Hommage à la Catalogne, 1936- 1984, 1949- La Ferme des animaux, 1945Dans ces deux dernières œuvres, George Orwell critique le totalitarisme et le danger de manipulation par les régimes oppressifs.
  • Les thèmes de prédilection d'Orwell sont le socialisme, la censure, le totalitarisme et la technologie.

Questions fréquemment posées en George Orwell

L'œuvre la plus connue de George Orwell est 1984. C'est un roman dystopique publié en 1949 pour dénoncer le totalitarisme.

1984, le livre de George Orwell dépeint une société dystopique. Cela signifie que les évènements se situent dans le futur et se déroulent selon le pire des scénarios possibles. C'est le contraire d'une utopie.

George Orwell est un écrivain anglais appartenant à plusieurs mouvements littéraires. Le principal est le modernisme, courant développé dans les années 20 et 30.

1984 est un incontournable de la littérature anglaise. L'œuvre de George Orwell est une critique des régimes totalitaires qui peut être considérée comme intemporelle. Certains arguments sont encore valables aujourd'hui et pour beaucoup, s'appliquent à nos sociétés.  

Le message de La Ferme des animaux est en opposition au totalitarisme. George Orwell dénonce toute forme de contrôle total des citoyens. Dans la fable politique, il dresse des comparaisons avec le fascisme et le communisme, deux extrêmes qui, selon l'auteur, mènent vers la tyrannie et l'oppression. 

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