Le signe des quatre

Des morts mystérieuses, des lettres suspectes dans le courrier, des scènes de crime impossibles et une carte inexplicable étiquetée : Le signe des quatre (1890) d'Arthur Conan Doyle - insoluble pour nous, peut-être, mais nous ne sommes pas Sherlock Holmes, le plus grand détective du monde ! Avec son fidèle acolyte, le Dr John Watson, Holmes doit démêler un mystère complexe dans un roman aussi palpitant que problématique par son aperçu malheureux des valeurs victoriennes qui ont défini cette époque de l'Empire britannique.

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    Avertissement sur le contenu - Ce texte contient des préjugés et des insultes à caractère racial.

    Le signe des quatre:auteur

    Né en Écosse en 1859, Arthur Conan Doyle a d'abord suivi une formation de médecin, mais a trouvé sa véritable vocation d'écrivain lorsqu'il a publié A Study in Scarlet, le premier roman de Sherlock Holmes, en 1887. Le Signe des quatre a suivi en 1890, mais ce n'est que lorsque Doyle a publié ses nouvelles que la popularité du personnage a commencé à monter en flèche. Au cours de sa vie, Doyle a publié au total 56 nouvelles et 4 romans liés à Sherlock Holmes.

    Doyle n'aimait pas Sherlock Holmes, c'est bien connu ! Il a même essayé de tuer le personnage parce qu'il le distrayait d'un travail plus sérieux. Ce n'est que sous la pression du public qu'il a finalement ressuscité le détective et continué à écrire - l'argent offert était très probablement un joli bonus, aussi.

    Le signe des quatre :contexte historique

    Lorsque Le signe des quatre est sorti en 1890, l'Empire britannique était bien parti pour couvrir un quart du monde, l'Inde étant qualifiée de "joyau de la couronne". 1

    Avec l'Empire en plein essor, de nombreux Britanniques étaient convaincus qu'ils étaient plus développés et civilisés que les pays qu'ils colonisaient. Grâce à cette croyance, ils pouvaient revendiquer le droit de coloniser d'autres pays afin de les initier au mode de vie "correct", le mode de vie britannique. Doyle, consciemment ou non, reflète ces valeurs dans Le signe des quatre, à la fois à travers l'intrigue, qui voit le trésor d'Agra pillé en Inde, et à travers le portrait raciste du personnage indien Tonga.

    Le signe des quatre:résumé

    Mary Morstan rend visite à Sherlock Holmes et John Watson, soulageant l'ennui de Holmes avec une nouvelle affaire. Elle raconte à Holmes que depuis que son père, le capitaine Morstan, a disparu il y a dix ans, elle reçoit chaque année des perles par la poste. Cette année, sa perle est arrivée accompagnée d'une note lui demandant de la rencontrer dans un théâtre le soir suivant. Holmes et Watson acceptent de l'accompagner.

    Une calèche attend au théâtre et le trio est conduit à la maison de Thaddeus Sholto, qui leur parle du trésor d'Agra - une collection de bijoux extrêmement précieux - dont il prétend que Mary a un droit partiel. Le père de Mary, le capitaine Morstan, et le père de Thaddeus, le major Sholto, ont ramené le trésor des Indes. Lorsque les deux se sont disputés les bijoux, le capitaine Morstan a eu une soudaine crise cardiaque et en est mort.

    Le trésor d'Agra reflète les attitudes victoriennes à l'égard de l'impérialisme britannique en Inde. Les habitants de l'Empire britannique considéraient "l'Orient" comme exotique et mystérieux, rempli de trésors luxueux et de possibilités de s'enrichir.

    Remarquez qu'à aucun moment les détectives ne croient que le trésor a été volé en Inde, ils considèrent plutôt Mary et Thaddeus comme les propriétaires légitimes. Cette croyance n'était pas rare. À l'époque, beaucoup pensaient que l'exploitation de pays comme l'Inde était justifiable et servait les intérêts de l'Empire britannique.

    Thaddeus explique ensuite que son père était sur le point de leur révéler, à lui et à son frère Bartholomew, l'emplacement du trésor, mais qu'il est mort de choc en voyant un homme barbu à sa fenêtre. Ils apprennent que Bartholomew a localisé le trésor, ce qui conduit Thaddeus et Mary à se rendre à Pondicherry Lodge, avec l'intention de partager les bijoux.

    À leur arrivée, Bartholomew est retrouvé mort, apparemment empoisonné par une fléchette, et le trésor d'Agra a disparu. Après une enquête plus approfondie, Holmes localise des empreintes de pas laissées à la hâte par les malfaiteurs après avoir marché dans du goudron, et en déduit qu'un homme avec une jambe de bois -ainsi qu'un petit complice- a commis le crime. Athelney Jones, un inspecteur de police mal informé, arrive sur les lieux. Il conclut rapidement que Thaddeus a tué Bartholomew et l'arrête sans tarder. Holmes fait appel à Toby, un chien de chasse, pour suivre la piste.

    Holmes et Watson suivent Toby, et sont finalement conduits à la Tamise après une fausse piste. Holmes apprend que les coupables ont loué un bateau nommé l'Aurora, et après une frustration considérable et un déguisement astucieux, il le trouve dans un chantier naval. Ils attendent que les coupables prennent la fuite.

    La nuit, Holmes et Watson, aux côtés de la police, se lancent à la poursuite de l'Aurora, contenant Jonathan Small, et de son complice, Tonga, le long de la Tamise. Après avoir tenté de tirer une fléchette empoisonnée, Tonga se fait tirer dessus par Watson et Holmes, et tombe à l'eau. L'Aurora s'échoue et Small est capturé.

    Mary ouvre la boîte au trésor et la trouve vide. Elle ne s'inquiète pas. Watson, qui est tombé amoureux d'elle, annonce qu'il est content, car cela signifie qu'il a une chance honnête d'amour avec elle, ce qui les conduit à s'embrasser.

    L'argent n'achète pas le bonheur ! La promesse d'une grande richesse laisse de nombreux hommes dans le roman morts, emprisonnés ou profondément malheureux. Même le Dr Watson associe le trésor à Mary qui devient inaccessible. Ce n'est que lorsque l'argent n'entre plus en ligne de compte qu'ils peuvent apprécier le vrai trésor - l'amour ! C'est un peu ringard, non ?

    Small admet avoir jeté le trésor dans la Tamise et dit qu'il l'a découvert pour la première fois en Inde lorsque lui et trois autres personnes ont assassiné un riche marchand pour le récupérer. Ce faisant, ils ont formé le signe des quatre. Bien qu'ils aient obtenu les bijoux, les hommes ont été arrêtés pour meurtre.

    Small explique qu'il a gagné la loyauté de Tonga en le soignant. Après avoir rencontré les surveillants, le capitaine Morstan et le major Sholto, en prison, Small leur a offert des parts supplémentaires de son trésor afin d'être libéré. Sholto a trompé tout le monde et s'est enfui en Angleterre avec le trésor. Small et Tonga l'ont retrouvé, l'ont tué et, après avoir appris que le trésor avait été retrouvé, sont entrés dans Pondicherry Lodge pour le récupérer. Au cours de la tentative de vol, Tonga tue Bartholomew.

    Small est conduit en prison, et Watson et Mary acceptent de se marier.

    Le signe des quatre : lespersonnages

    Examinons quelques-uns des personnages marquants du roman.

    Sherlock Holmes

    Le légendaire détective du 221b Baker Street, et principal protagoniste du roman, Sherlock Holmes peut résoudre des problèmes que la plupart d'entre nous considéreraient comme impossibles. Il y parvient en combinant une intelligence incroyable et la science de la déduction - sa conviction que tout problème peut être résolu par une pensée rationnelle. Il résout ces affaires non pas pour l'argent ou la célébrité, mais pour le frisson, et a besoin d'un défi intellectuel constant, ou bien il peut choisir de se tourner vers des stimulants artificiels comme la cocaïne.

    Tu seras peut-être choqué d'apprendre que le détective le plus célèbre du monde consomme des substances illégales, mais il est important de se rappeler qu'en 1888, date à laquelle se déroule le roman, et jusqu'à sa mise hors-la-loi en 1920, la cocaïne était à la fois légale et facile à obtenir !

    Dr. John Watson

    L'acolyte de Sherlock Holmes et le narrateur du roman, Watson est médecin et a servi dans l'armée britannique. Holmes lui soumet fréquemment des idées. Comme il ne peut pas déduire les problèmes aussi rationnellement que le génial détective, c'est un personnage relatable pour le lecteur en général. Il est également plus émotif que Holmes, tombant amoureux et demandant à Mary Morstan de l'épouser à la fin du roman.

    Mlle Mary Morstan

    Mary, une gouvernante de 27 ans, vient voir Sherlock Holmes avec un problème concernant son père, le capitaine Morstan. Elle est dépeinte comme confiante dans ses désirs et ses envies, montrant peu d'intérêt pour la richesse du trésor d'Agra. Elle tombe amoureuse du Dr Watson et accepte de l'épouser à la fin du roman.

    Jonathan Small

    Jonathan Small est l'antagoniste du roman qui a formé le signe des quatre après avoir tué un marchand pour voler le trésor d'Agra. Après avoir été emprisonné pour meurtre puis trompé par le major Sholto, il suit le trésor jusqu'à Londres et est finalement rattrapé par Holmes après une longue poursuite sur la Tamise.

    Tonga

    Tonga a suivi Small à Londres après que ce dernier l'ait soigné. Il est présenté comme un animal et un sous-homme, utilisant des fléchettes empoisonnées comme arme, dans ce qui s'apparente à un portrait de personnage extrêmement problématique. La représentation de Tonga par Doyle - y compris le fait qu'il n'ait aucun dialogue - reflète la marginalisation et les préjugés entourant la race dans le Londres victorien.

    Athelney Jones

    Athelney, un détective de la police locale, agit comme l'opposé de Holmes, proposant des théories incorrectes et permettant à Holmes de déboulonner ses idées. Il s'attribue le mérite des affaires réussies par Holmes, mais reconnaît également son intelligence et fait souvent appel à lui pour obtenir de l'aide.

    Le signe desquatre : legenre

    Le signe des quatre est l'un des premiers exemples du genre policier.

    Lesromans policiers tournent autour d'un enquêteur et d'un crime dangereux. Le genre met généralement en scène un détective intelligent, un problème complexe et le voyage tendu et difficile pour résoudre le mystère.

    Si Arthur Conan Doyle n'a pas inventé la fiction policière, il a certainement contribué à la populariser, à tel point que Sherlock Holmes est aujourd'hui synonyme du genre. Conan Doyle a placé des indices dans le texte pour que nous puissions tenter de résoudre l'affaire en même temps que le protagoniste, ce qui contribue à rendre le dénouement final encore plus satisfaisant !

    L'invention du roman policier est attribuée à Edgar Allan Poe, qui a créé The Murders in the Rue Morgue en 1841. C'est la première fois que l'on voit un détective résoudre un meurtre grâce à ce que Poe appelait la "ratiocination" - l' analyse des faits de l'affaire sur la base de la logique et de la rationalité.

    Le signe des quatre : structure

    Le roman est structuré en douze chapitres, dont le premier présente le mystère au lecteur. La tension monte ensuite au fur et à mesure que Holmes s'efforce de percer le mystère, jusqu'à ce que l'histoire atteigne son point culminant lorsque Holmes parvient à résoudre l'affaire.

    Bien que le roman soit raconté par le Dr John Watson, Sherlock Holmes est le moteur de l'histoire. Lorsqu'il se trouve dans une impasse dans son enquête, le roman ralentit, et une fois qu'il a trouvé une percée, l'action reprend de plus belle. Les informations sont également dissimulées afin que le lecteur soit obligé d'essayer de résoudre le mystère en même temps que Sherlock au cours de sa lecture.

    Le signe des quatre:thèmes

    Examinons maintenant quelques-uns des thèmes essentiels du Signe des quatre.

    L'impérialisme

    L'un des thèmes clés du Signe des quatre est la représentation de l'impérialisme.

    L'impérialisme consiste à prendre le contrôle d'une région, souvent par le biais d'un pouvoir militaire, économique ou politique. Les impérialistes pensent souvent que leur contrôle est justifié, en partie parce qu'ils s'imaginent être supérieurs à la race colonisée, et se croient donc responsables de les "civiliser" et de les "élever".

    Le récit reflète les attitudes impérialistes britanniques à la fois dans sa description du trésor d'Agra pillé en Inde pour le bénéfice des Britanniques et dans sa représentation problématique de la race. Tonga est qualifié de "cannibale noir" et de "demi-animal", ce qui associe la couleur de sa peau à la sauvagerie et à l'absence de morale qu'on lui prête. Il est considéré comme physiquement inférieur - étant de petite taille - et comme intrinsèquement mauvais. Lorsque Jonathan Small parle de Tonga à la fin du roman, la relation qu'il décrit ressemble davantage à celle d'un homme et d'un chien qu'à celle de deux compagnons égaux.

    Les attitudes dépeintes dans le roman sont problématiques et difficiles à lire pour un public moderne, mais dans le Londres victorien, les préjugés associés à l'Empire britannique étaient bien plus enracinés. Bien que cela ne rende pas ces points de vue moins inconfortables, il peut être utile de lire Le signe des quatre comme un produit de son époque.

    La peur

    Dans Le signe des quatre, la peur est toujours présente. L'exemple le plus clair est celui du major Sholto, qui se confine dans sa maison par peur d'être découvert et qui fait une crise cardiaque en voyant l'homme dont il s'est caché. Cependant, en examinant certains des exemples de peur les moins évidents, nous pouvons mettre en lumière les valeurs de l'ère victorienne. Par exemple, la peur qu'éprouvent les personnages à l'égard de Tonga - en grande partie à cause de la sauvagerie qu'on lui prête en raison de sa race - montre la peur de l'altérité qu'éprouvaient de nombreux Victoriens.

    L'altérité est le fait d'être différent. Avoir peur de l'altérité, c'est avoir peur des choses qui sont différentes de ce à quoi tu es habitué.

    Même le Dr John Watson ressent de la peur à l'idée qu'il ne pourra plus demander Mary en mariage si elle hérite du trésor d'Agra. Cela nous montre l'importance du statut social dans la société victorienne, à tel point que les personnages s'inquiètent de ne pas pouvoir se marier en dehors de leur classe.

    Science etrationalité

    À la fin des années 1800, la société victorienne était obsédée par le progrès scientifique, des scientifiques comme Thomas Edison et Charles Darwin étant des personnages extrêmement influents. Doyle reflète ce désir de progrès en présentant Holmes comme rationnel, concentré et sans émotion. Il aime révéler la logique simple qui sous-tend ses idées et utilise la pensée rationnelle et la déduction scientifique pour résoudre des crimes complexes et échapper à la monotonie de la vie quotidienne - quelque chose qui toucherait une corde sensible chez le lecteur de l'époque victorienne.

    Thomas Edison était un inventeur américain célèbre pour avoir créé une ampoule électrique plus durable, un système télégraphique supérieur et le phonographe, entre autres inventions pionnières !

    Charles Darwin était un naturaliste anglais qui a proposé la théorie de la sélection naturelle - l'idée que les animaux les plus aptes survivent et se reproduisent - créant ainsi la base de toutes les études sur l'évolution aujourd'hui.

    Le signe des quatre:citations

    Jetons un coup d'œil à quelques-unes des citations les plus importantes du Signe des quatre.

    Combien de fois t'ai-je dit que lorsque tu as éliminé l'impossible, tout ce qui reste, aussi improbable soit-il, doit être la vérité ?

    - Sherlock Holmes, chapitre 6

    Holmes révèle le processus qu'il utilise pour résoudre les affaires. Il s'agit d'éliminer tous les résultats impossibles pour trouver la seule solution possible à un problème. Ce processus logique est lié au désir de rationalité de l'époque victorienne et montre que Doyle soutient le mode de pensée scientifique qui se popularise à son époque.

    Ils sont naturellement hideux, ayant de grandes têtes difformes, de petits yeux féroces et des traits déformés.

    - Sherlock Holmes, chapitre 8

    Cette citation, qui utilise des termes tels que "hideux" et "féroce" pour dépeindre les Tonga comme peu attrayants, sauvages et mauvais, met en évidence les préjugés problématiques qui étaient monnaie courante dans la société victorienne. En attirant l'attention sur les différences entre les Tonga et eux-mêmes, Doyle montre également la peur de l'altérité que lui et beaucoup d'autres ressentaient à l'égard des cultures différentes.

    Il était fidèle et sincère, le petit Tonga. Aucun homme n'a jamais eu de compagne plus fidèle.

    - Jonathan Small, chapitre 12

    Même lorsqu'il parle de Tonga de façon positive, en utilisant des mots comme "petit" pour le diminuer et le faire paraître moins qu'égal, Small parle d'un "compagnon fidèle" comme s'il parlait d'un animal de compagnie plutôt que d'un partenaire. Doyle imite les attitudes impérialistes de son époque, selon lesquelles les autres races étaient considérées comme inférieures aux Britanniques et, bien qu'elles puissent être des compagnons "fidèles", "vrais" et "loyaux", elles ne seraient jamais considérées comme égales.

    Le signe des quatre: lessymboles

    Explorons maintenant les symboles présents dans Le signe des quatre.

    Le trésor d'Agra

    Le trésor d'Agra symbolise la différence entre les attentes et la réalité, et montre que l'argent n'est pas ce qu'il prétend être ! Pour le capitaine Morstan, le major Sholto et Jonathan Small, le trésor d'Agra était censé être leur billet pour une grande richesse, mais au lieu de cela, il ne fait que causer des problèmes. Morstan et Sholto meurent de terreur, et Small est arrêté après l'échec de sa tentative de récupérer l'argent. Ainsi, le trésor symbolise le fardeau qui pèse sur les gens lorsqu'ils sont obsédés par la richesse.

    Usage de drogues

    Il n'y a pas toujours de crimes à résoudre à Londres, et lorsque Sherlock Holmes est particulièrement agité en période d'inactivité, il a recours à la prise de cocaïne pour se remuer l'esprit. Cela montre que la monotonie de la société victorienne est trop lourde à supporter sans la possibilité d'une pensée intelligente. Ainsi, Doyle utilise la toxicomanie de Holmes pour symboliser l'évasion, et montre la nécessité de la rationalité et de la science comme moyen de stimuler l'intellect, en accord avec le désir obsessionnel de progrès scientifique au sein de la société victorienne.

    Mon esprit, dit-il, se rebelle contre la stagnation. Donnez-moi des problèmes, donnez-moi du travail, donnez-moi le cryptogramme le plus abstrus ou l'analyse la plus complexe, et je suis dans ma propre atmosphère. Je peux alors me passer de stimulants artificiels. Mais je déteste la routine ennuyeuse de l'existence. J'ai soif d'exaltation mentale. C'est pourquoi j'ai choisi ma profession particulière, ou plutôt je l'ai créée, car je suis le seul au monde.'"

    - Sherlock Holmes, chapitre 1

    Le signe des quatre - Principaux enseignements

    • Le signe des quatre est la deuxième histoire de Sherlock Holmes, publiée en 1890 par Arthur Conan Doyle.
    • Ce roman est l'un des premiers exemples du genre policier et a contribué à le populariser.
    • Le roman est considéré comme problématique en raison de ses représentations du colonialisme et des préjugés raciaux.
    • Les thèmes clés du Signe des quatre sont l'impérialisme britannique, la science et la peur.
    • Les principaux symboles du texte sont le Trésor d'Agra et l'usage de la drogue.

    1 Empire britannique, Nouvelle encyclopédie mondiale, 03/07/2022

    Questions fréquemment posées en Le signe des quatre
    Qu'est-ce que Le signe des quatre?
    Le signe des quatre est un roman de Arthur Conan Doyle. C'est la deuxième histoire du détective Sherlock Holmes.
    Qui a écrit Le signe des quatre?
    Le signe des quatre a été écrit par Sir Arthur Conan Doyle, un auteur écossais, en 1890.
    De quoi parle Le signe des quatre?
    Le signe des quatre parle de Sherlock Holmes et du Dr John Watson enquêtant sur un mystère impliquant un trésor volé.
    Quels sont les principaux personnages de Le signe des quatre?
    Les principaux personnages sont Sherlock Holmes, Dr John Watson, Mary Morstan et le méchant Jonathan Small.

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