Raisons et Sentiments

Sense and Sensibility (1811) est le premier roman complet de Jane Austen. Il raconte l'histoire du passage à l'âge adulte de deux sœurs : Elinor et Marianne Dashwood.

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Tables des matières
Table des mateères
    AuteurJane Austen
    Écrit entre1795-1811
    Publié en1811
    Titre originalElinor et Marianne
    GenreRoman de mœurs (ou roman domestique) Roman d'amour Satire
    NarrateurUn narrateur omniscient à la troisième personne Discours indirect libre
    Thèmes principauxL'amour et le mariage Classe sociale et société Rôles des hommes et des femmes Apparence et réalité
    Outils littérairesL'ironie Symbolisme Allégorie L'imagerie Simili Métaphore Personnification

    Résumé deSense and Sensibility

    Sense and Sensibility a été écrit à l'origine sous la forme d'un roman épistolaire (un roman en lettres) intitulé Elinor et Marianne. Il raconte l'histoire de deux sœurs : Elinor et Marianne Dashwood.

    Les deux sœurs ainsi que leur plus jeune sœur, Margaret, et leur mère, Mrs Dashwood, s'appauvrissent après la mort du père des sœurs qui laisse leur maison, Norland Park, à leur demi-frère. Le nouveau propriétaire de Norland Park, John Dashwood, et sa femme, Fanny, forment un couple désagréable et, bien que John ait promis à leur défunt père qu'il prendrait soin d'elles, Mrs Dashwood et ses filles ne sont pas les bienvenues à Norland Park. N'ayant d'autre choix que de quitter leur maison, elles partent s'installer chez leurs lointains parents à Barton Cottage.

    Ce départ forcé est particulièrement douloureux pour Elinor qui, alors qu'elle était encore à Norland Park, avait noué des liens étroits avec Edward Ferrars, le frère de Fanny. Plus tard, il s'avère qu'Edward est secrètement fiancé à une autre femme : Lucy Steele. Cependant, lorsque sa mère, Mrs Ferrars, l'apprend, elle le renie et Ms Steele se fiance avec son frère.

    Après avoir souffert en silence, Elinor est récompensée lorsqu'Edward lui avoue que c'est d'elle qu'il était amoureux depuis le début.

    Pendant ce temps, Marianne, la jeune sœur d'Elinor, développe des sentiments pour le charmant John Willoughby. Bien qu'il lui fasse ouvertement la cour, il est révélé plus tard qu'il a un passé de débauche et qu'il n'a jamais eu l'intention de retourner l'affection de Marianne.

    Willoughby épouse une riche héritière et Marianne a le cœur brisé. Cependant, le respectueux colonel Brandon, voisin des sœurs à Barton, gagne peu à peu le cœur de Marianne.

    Le roman se termine par le mariage d'Elinor avec Edward Ferrars et de Marianne avec le colonel Brandon.

    Analyse deSense and Sensibility

    Explorons quelques-uns des principaux sujets et thèmes du roman.

    Elinor et Marianne

    Le roman est centré sur le contraste entre le sens et la sensibilité chez les deux protagonistes. La sœur aînée, Elinor, représente le "sens" car elle ne tient pas compte de ses sentiments en faveur de son esprit stable. La sœur cadette, Marianne, est l'incarnation de la "sensibilité" : elle parle ouvertement de ses sentiments et ne se retient pas.

    Elinor contrôle son tempérament et cache ses sentiments pour Edward Ferrars par souci de bienséance, mais au détriment de son bonheur. En revanche, Marianne exprime ses sentiments de joie et de tristesse, causés par John Willoughby, pour être fidèle à elle-même, mais au prix de l'imprudence.

    Au cours du roman, Elinor a l'occasion de reconnaître et d'embrasser ses sentiments en épousant l'homme qu'elle aime. Quant à Marianne, elle apprend le bon sens en subissant une déception amoureuse, puis en retombant amoureuse d'un homme stable et plus âgé. Le message de l'histoire est que le cerveau et le cœur sont tout aussi importants l'un que l'autre : aucun ne doit être négligé au profit de l'autre. À la fin du roman, chaque sœur a appris à équilibrer son sens et sa sensibilité.

    Néoclassicisme et romantisme

    Le roman peut également être considéré sous l'angle historique de deux mouvements littéraires qui correspondent aux conditions humaines du sens et de la sensibilité. Jane Austen a écrit Sense and Sensibility au tournant du XVIIIe siècle, alors que le mouvement littéraire du romantisme émergeait et éclipsait le néoclassicisme, mouvement jusqu'alors dominant. Le néoclassicisme correspond au "sens" : il s'appuie sur la rationalité et la modération. Le romantisme, quant à lui, célèbre la sensibilité et l'expression des sentiments et des idéaux les plus intimes.

    En comparant le sens et la sensibilité et en arrivant à la conclusion que les deux sont nécessaires, Austen reconnaît l'évolution du paysage littéraire de son époque.

    Sense and Sensibility Thèmes principaux

    Pour mieux comprendre ce roman et son importance, nous devons explorer certains de ses thèmes principaux.

    L'amour et le mariage

    Ce n'est pas le temps ou l'occasion qui doit déterminer l'intimité ; -c'est la disposition seule. Sept ans seraient insuffisants pour que certaines personnes fassent connaissance, et sept jours sont plus que suffisants pour d'autres.

    - Marianne, chapitre 12

    Marianne dit cela à Elinor pour expliquer pourquoi elle est tombée amoureuse de Willoughby alors qu'elle le connaît à peine. Marianne est une romantique sans espoir et peut être très naïve lorsqu'il s'agit d'amour.

    Le mariage est un thème majeur du roman, mais l 'idée de se marier par amour est étrangère à la plupart des personnages. Mrs Ferrars contrôle la vie de ses fils en déterminant qui est un bon parti pour eux. Lorsqu'elle découvre qu'Edward s'est fiancé à Lucy Steele sans qu'elle le sache, elle le déshérite. Pour Mme Ferrars, le mariage n'a rien à voir avec l'amour et tout à voir avec l'acquisition de richesses et d'un statut. En revanche, Elinor et Marianne accordent toutes deux plus d'importance à l'amour qu'à toute commodité matérielle qu'un bon mariage pourrait apporter. Leurs valeurs peuvent être attribuées à leur dévouement l'une envers l'autre, ainsi qu'envers leur mère et leur plus jeune sœur. Le lien familial fort de leur éducation aide les sœurs à surmonter les épreuves et leur permet de trouver le bonheur dans le mariage malgré leur situation financière. À leur tour, leurs mariages, qui sont fondés sur l'amour, marquent le début d'un nouveau chapitre dans leur famille.

    Pense à Jane Austen et à sa sœur Cassandra. D'une certaine manière, en écrivant Sense and Sensibility, l'auteur a créé pour elle et sa sœur la fin heureuse qu'elles n'ont jamais connue dans leur vie réelle.

    Classe et société

    Je souhaite, comme tout le monde, être parfaitement heureux ; mais, comme tout le monde, cela doit se faire à ma façon.

    -Édouard, chapitre 17

    Ici, Edward parle à Mrs Dashwood du fait que faire ce que sa famille attend de lui ne le rendra pas heureux. Edward veut vivre une vie simple et tranquille, alors que sa famille attend de lui qu'il fasse ce qui convient à un homme comme lui : devenir très riche ou un grand génie.

    Sense and Sensibility est un roman de mœurs car il dépeint avec force détails la haute société anglaise de la fin du XVIIIe siècle. Elinor et Marianne, qui sont moins riches que la plupart de leurs connaissances, doivent naviguer à travers toutes sortes de rencontres et de situations sociales. Elinor fait très attention à toujours se présenter, elle et sa famille, de manière appropriée : elle cache souvent ce qu'elle pense vraiment et contrôle son tempérament. Marianne, en revanche, ne se soucie pas autant de son rôle dans la société ; elle cherche davantage à être honnête qu'à se présenter de façon calme et posée.

    Dans le roman, la société est présentée comme un jeu de mœurs impitoyable qui implique souvent l'hypocrisie, et le fait de devoir subir des humiliations cachées derrière l'apparence de bonnes intentions. En même temps, la société est un élément nécessaire dans la vie des sœurs, car c'est grâce à ses dispositifs compliqués qu'elles rencontrent par hasard leurs maris.

    Apparence et réalité

    Je n'ai pas voulu de syllabes là où les actes ont parlé si clairement.

    - Mrs Dashwood, chapitre 15

    Mrs Dashwood parle à Elinor de Willoughby. Il l'a trompée et elle est convaincue que ses intentions à l'égard de Marianne sont sérieuses.

    Dans le roman, les fausses apparences ne se limitent pas seulement à la façon dont les personnages se présentent. Certains personnages se révèlent trompeurs dans leurs relations personnelles avec les autres. John Willoughby trompe habilement Marianne en lui faisant croire que ses intentions à son égard sont sérieuses. En réalité, il s'avère qu'il a un passé de débauche et qu'il est plus intéressé à s'assurer une fortune qu'à se marier par amour. De même, Lucy Steele semble être sincèrement amoureuse d'Edward Ferrars, mais lorsque son frère Robert reçoit son héritage, elle se fiance rapidement avec lui et quitte Edward. Ce faisant, elle révèle qu'elle n'est pas celle qu'elle semblait être.

    Rôles des hommes et des femmes

    Je serai calme. Je serai maîtresse de moi-même.

    -Élinor, chapitre 48

    Elinor dit cela lorsqu'elle apprend qu'Edward vient leur rendre visite. Cela se passe alors qu'elle pense qu'il vient d'épouser Lucy Steele. En tant que femme à cette époque et à cet âge, elle n'a pas le pouvoir de changer sa situation. Elle peut cependant rester gracieuse et faire preuve de force intérieure, comme on l'attend d'une dame de son rang.

    Le rôle des femmes dans la société décrite dans Sense and Sensibility est limité. Au cours des années 1700, les femmes en Angleterre ne pouvaient hériter d'aucun bien et ne pouvaient pas mener leur propre carrière. Cependant, Austen montre qu'il existe des moyens par lesquels une femme peut exercer son pouvoir et avoir une sorte de liberté dans le cadre de ces restrictions. Mrs Ferrars orchestre la vie de ses fils. Fanny Dashwood contrôle habilement les décisions de son mari en le manipulant pour qu'il pense que ses opinions sont les siennes. Avant d'avoir un mari, Lucy Steele fait tout ce qu'il faut pour trouver un partenaire convenable et assurer son statut social.

    Quant à Elinor et Marianne, bien qu'elles n'aient pas recours à des moyens aussi rusés, elles parviennent également à trouver une certaine liberté en se mariant par amour. Quoi qu'il en soit, la plupart du temps , les femmes dépendent des hommes et ne peuvent pas faire grand-chose si elles n'ont pas un mari ou un père à leurs côtés.

    Personnages de Sense andSensibility

    Qui sont les principaux personnages de Sense and Sensibility? Étudions-les plus en détail.

    Elinor Dashwood

    (...) le sens aura toujours des attraits pour moi.

    - Elinor, chapitre 10

    Elinor est l'aînée des sœurs Dashwood. Elle est la personnification du bon sens, comme le montre la citation ci-dessus : elle est calme et posée et garde ses sentiments sous contrôle. Elinor a le sens des convenances et sait comment agir en société, elle est toujours polie même avec les personnes qui lui sont désagréables. À seulement 19 ans, Elinor assume le rôle de chef de famille après la mort de son père. Elle fait passer les besoins de sa mère et de ses sœurs en premier et néglige ses propres sentiments et désirs.

    La sœur aînée des Dashwood est la voix de la raison dans sa famille et dans le monde du roman dans son ensemble. Son jugement n'est défaillant que lorsqu'il s'agit d'affaires de cœur, mais elle apprend à embrasser et à exprimer sa sensibilité et finit par se marier avec bonheur à l'homme qu'elle aime.

    Marianne Dashwood

    Marianne Dashwood est la deuxième sœur des Dashwood. Elle est la personnification de la sensibilité : elle est passionnée, romantique et très ouverte sur ses sentiments. Marianne ne peut pas contrôler son tempérament, ce qui l'amène à agir de façon inappropriée dans certaines situations sociales. Elle est excitée et submergée par tout ce qui lui tient à cœur, de la beauté de la nature à l'homme dont elle tombe amoureuse. Le jugement de Marianne est souvent obscurci par l'intensité de ses émotions, mais à la fin du roman, elle apprend à être plus rationnelle et plus calme.

    Mme Dashwood

    Mrs Dashwood est la mère d'Elinor, de Marianne et de Margaret. La personnalité de Marianne ressemble à celle de Mrs Dashwood à bien des égards. Mme Dashwood a tendance à être émotive plutôt que rationnelle, ce qui explique ses nombreuses mauvaises décisions. Néanmoins, tout ce que Mme Dashwood veut, c'est que ses filles soient heureuses. Contrairement à Mrs Ferrars, elle ne force jamais Elinor et Marianne à se marier pour l'argent.

    Edward Ferrars

    Je ne souhaite jamais vous offenser, mais je suis si stupidement timide que je semble souvent négligent, alors que je ne suis retenu que par ma maladresse naturelle.

    - Edward, chapitre 17

    Edward Ferrars est le fils aîné de Mme Ferrars et le frère de Robert Ferrars et de Fanny Dashwood. Edward n'est apparemment pas très remarquable, surtout pour les passionnés comme Marianne Dashwood, qui ne comprend pas ce que sa sœur lui trouve. Elinor, en revanche, apprécie le comportement humble et honnête d'Edward. De plus, Edward est très honorable : sa loyauté envers la promesse qu'il a faite à Lucy Steele l'empêche d'être heureux avec Elinor. À la fin du roman, Edward épouse Elinor, une femme qui est sur la même longueur d'onde que lui à presque tous les égards.

    Colonel Brandon

    Brandon est exactement le genre d'homme dont tout le monde parle en bien et dont personne ne se soucie ; que tous sont ravis de voir et à qui personne ne se souvient de parler.

    - Willoughby, chapitre 10

    Le colonel Brandon est le voisin des sœurs Dashwood à Barton. Tout comme Edward, le colonel Brandon semble banal et rigide pour ceux qui ne le connaissent pas, comme nous le dit la citation ci-dessus. Il a un passé tragique et ce qu'il a traversé l'a rendu plus sage. Le colonel Brandon est un véritable gentleman : il est poli, accommodant et généreux. Brandon est le seul à s'intéresser à la musique de Marianne avec une intensité qui rivalise avec la sienne, ce qui révèle qu'il y a beaucoup de profondeur et de sensibilité sous son apparence calme.

    John Willoughby

    John Willoughby est un jeune homme charmant mais trompeur. Il est égoïste et se préoccupe surtout de son propre plaisir. Willoughby fait exprès de rendre les femmes amoureuses de lui sans avoir l'intention de leur rendre leur affection ou de former un lien plus sérieux, comme des fiançailles. Marianne a la chance que son engouement pour Willoughby n'entraîne pas de conséquences irréparables. Après s'être marié pour de l'argent afin de fuir les scandales qu'il a causés, Willoughby s'excuse auprès d'Elinor pour la façon dont il a traité sa sœur. Cela le rachète dans une certaine mesure.

    Les personnages secondaires de Sense and Sensibility

    Étudions maintenant les personnages secondaires du roman.

    Margaret Dashwood

    Margaret est la plus jeune des sœurs Dashwood. Tout comme sa mère et sa sœur Marianne, Margaret est une fille sensible.

    Lucy Steele

    C'est une jeune femme rusée qui veut faire un bon mariage et qui est déterminée à y parvenir par tous les moyens. Elle est d'abord secrètement fiancée à Edward Ferrarrs, mais son affection pour lui ne va pas plus loin que l'importance de sa fortune. Lorsqu'Edward perd son héritage au profit de son jeune frère Robert, Lucy révèle son véritable caractère en se fiançant à Robert.

    Fanny Dashwood

    Fanny Dashwood est la fille de Mme Ferrars et la sœur d'Edward et de Robert. Elle est la femme de John Dashwood. Fanny est vaniteuse, avide et égocentrique. Elle détient le véritable pouvoir dans sa famille : elle manipule son mari pour qu'il n'aide pas sa belle-mère et ses demi-sœurs.

    John Dashwood

    John Dashwood est le beau-fils de Mrs Dashwood et le demi-frère d'Elinor et de Marianne. C'est un homme respecté mais superficiel qui se laisse manipuler par sa femme.

    Mme Ferrars

    Mrs Ferrars, la mère de Fanny, Edward et Robert, est une riche veuve. Elle est de mauvaise humeur et contrôle la vie de ses fils en insistant pour qu'ils n'épousent que des femmes qu'elle approuve.

    Robert Ferrars

    Robert Ferrars est le fils de Mme Ferrars et le frère d'Edward et de Fanny Dashwood. Robert ressemble beaucoup à sa sœur : snob, égocentrique et arrogant. Il se fiance à l'ex-fiancée de son frère, Lucy Steele, mais on ne sait pas si sa mère le renie à cause de cela comme elle le fait pour son frère.

    Mme Jennings

    Mrs Jennings est une veuve âgée, gentille mais un peu vulgaire. Elle a deux filles mariées qu'elle aime visiter dans leurs maisons de campagne à Barton, où elle rencontre également les sœurs Dashwood. Mrs Jennings est une entremetteuse qui aime se mêler de la vie et des affaires des jeunes gens.

    La contribution deSense and Sen sibility à la littérature d'aujourd'hui

    Sense and Sensibility est un excellent exemple de roman de mœurs. Le roman présente un point de vue féminin plein d'esprit qui n'était pas courant à l'époque où il a été publié. Bien que notre société ait considérablement changé depuis, les thèmes et les personnages du roman sont toujours d'actualité pour les lecteurs d'aujourd'hui. Ne connais-tu pas quelqu'un d'aussi peu fiable et au charme trompeur que Willoughby, ou d'aussi impressionnable que Marianne ?

    Le savais-tu ? Sense and Sensibility a fait l'objet de plusieurs adaptations cinématographiques et théâtrales. Tu as peut-être vu l'adaptation cinématographique d'Ang Lee datant de 1995, qui met en scène des acteurs célèbres comme Emma Thomspon, Kate Winslet, Hugh Grant et Alan Rickman.

    Mais savais-tu qu'il existe aussi une comédie musicale sur scène dont la première a eu lieu en 2013 ?

    Sense and Sensibility - Points clés à retenir

    • Senseand Sensibility est un roman de Jane Austen publié en 1811.
    • Sense and Sensibility raconte l'histoire des sœurs Elinor et Marianne Dashwood.
    • Le message du roman est de trouver l'équilibre entre le sens (l'esprit) et la sensibilité (le cœur). Le contraste entre le sens et la sensibilité peut également être envisagé dans le contexte historique des deux mouvements littéraires que sont le néoclassicisme (sens) et le romantisme (sensibilité).
    • Les principaux thèmes abordés dans Sense and Sensibility sont : l'amour et le mariage, la classe sociale et la société, l'apparence par rapport à la réalité, et les rôles des hommes et des femmes.
    • Les principaux personnages de Sense and Sensibility sont : Elinor Dashwood, Marianne Dashwood, Mrs. Dashwood, Edward Ferrars, John Willoughby et le colonel Brandon.
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