À l'est d'Éden

Le roman de John Steinbeck, À l'est d'Eden (1952), est véritablement épique, puisqu'il couvre trois générations et la période allant de la guerre civile américaine à la Première Guerre mondiale. Cependant, l'histoire au cœur du roman est intemporelle, car elle met en scène la bataille entre le bien et le mal. Nous examinerons ici l'intrigue et analyserons certains des thèmes de ce que Steinbeck considérait comme son "Magnum Opus".

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    À l'est d'Éden (1952) : livre

    Écrit après la Seconde Guerre mondiale et publié en 1952. Le roman fictif de John Steinbeck, L'Est d'Eden (1952), explore le thème du bien et du mal, principalement la question de savoir si l'on peut naître mauvais ou si l'on est simplement poussé vers le mal. Comme son titre l'indique, le livre s'appuie fortement sur l'histoire biblique de Caïn et Abel. Le roman est épique et couvre trois générations de la famille Trask, de la guerre de Sécession à la fin de la Première Guerre mondiale.

    Le roman de Steinbeck a été immensément populaire auprès des lecteurs. Les critiques, en revanche, ont été moins élogieux, trouvant le conte moral du roman trop simpliste. Cela n'a pas empêché le livre de devenir un best-seller. En l'espace de trois ans, À l'est d'Eden a fait l'objet d'une adaptation cinématographique avec James Dean dans le rôle principal. Ce dernier a été nommé pour un Oscar posthume pour son rôle dans le film. Bien que de nombreux critiques n'aient pas apprécié le roman à l'époque, il est aujourd'hui considéré comme un classique de la littérature américaine du XXe siècle.

    À l'est d'Éden: résumé de l'intrigue

    Adam et Charles Trask héritent d'une grosse somme d'argent de leur père Cyrus. Cyrus était un vétéran de la guerre civile américaine et avait gagné son argent par des moyens malhonnêtes. Un jour, une prostituée, Cathy Ames, se présente sur le pas de leur porte, gravement battue et inconsciente. Adam a pitié de Cathy mais Charles se méfie de l'étranger. Adam tombe éperdument amoureux de Cathy malgré les preuves suggérant qu'elle pourrait être malhonnête et cruelle. Cathy et Adam se marient, mais en l'absence d'Adam, Cathy séduit Charles. Bientôt, Cathy est enceinte et incapable de déterminer qui est le père.

    Le couple de jeunes mariés achète des terres agricoles fertiles dans la vallée de Salinas, en Californie. Cathy tente un avortement impromptu mais échoue. Adam n'est toujours pas au courant du comportement douteux et de la trahison de Cathy. Cathy insiste sur le fait qu'elle ne souhaite ni se marier ni être mère. Malgré ses tentatives d'avortement, Cathy donne naissance à deux petits garçons jumeaux. Elle tente de quitter la ferme, mais elle tire une balle dans l'épaule d'Adam qui l'en empêche. Cathy laisse Adam pour mort avec les deux enfants.

    Adam Trask souffre de dépression après avoir été abattu et abandonné par Cathy. Il faut le voisin Sam Hamilton et le domestique chinois Lee pour l'aider à se rétablir. Finalement, Adam reconnaît ses deux garçons et décide de les appeler Caleb et Aaron. En grandissant, les enfants semblent avoir des personnalités distinctes et contrastées. Aaron est considéré comme beau et bon, tandis que Caleb est plus sombre et capable de méchanceté. Alors que Sam Hamilton approche de la fin de sa vie, il raconte à Adam que Cathy travaille dans une maison close de la ville de Salinas.

    East of Eden, Une rue de Salinas avec des maisons et des voitures, StudySmarterLa ville de Salinas, où la famille Trask finira par s'installer.

    Adam rend visite à Cathy dans sa maison close de Salinas. Cette visite s'avère cathartique pour Adam, car il se rend compte qu'il n'a plus de sentiments pour elle. Adam se rend compte que Cathy est cruelle et inhumaine et cette nouvelle liberté le rend heureux. Cela exaspère Cathy, mais Adam reste sédentaire et la laisse tranquille. La famille Trask déménage en ville pour que les garçons puissent aller à l'école.

    À l'école, Aaron Trask rencontre Abra Bacon et tombe amoureux. Caleb, quant à lui, s'isole de plus en plus et devient de plus en plus perturbé. Ayant entendu dire que sa mère était peut-être encore en vie, Caleb se rend un jour, ivre, dans sa maison close. Il cache cette information à Aaron, sachant que la nouvelle blesserait profondément son frère. Adam perd l'argent de la famille en investissant mal dans la réfrigération. Caleb se jure de récupérer l'argent de son père pendant qu'Aaron va à l'université.

    Caleb réussit à récupérer l'argent de son père en exploitant à la fois les fermiers et l'armée américaine en vendant des haricots. Profitant de la multiplication des conflits pendant la Première Guerre mondiale, ses actions font écho à la malhonnêteté de son grand-père pendant la guerre de Sécession. Pendant Thanksgiving, lorsque Aaron revient chez les Trask, Caleb donne l'argent à Adam en guise de cadeau. Adam est dégoûté par le cadeau et par la façon dont Caleb l'a gagné. Adam supplie Caleb de le rendre aussi fier qu'Aaron.

    Blessé par le rejet de son père, Caleb emmène Aaron dans la maison close de leur mère. Aaron est désemparé par la nouvelle et le lendemain, il s'engage dans l'armée. Aaron meurt au cours du conflit et Adam est victime d'une attaque cérébrale en apprenant la nouvelle. Lee, le serviteur chinois de confiance des Trask, convainc Adam de pardonner à Caleb sur son lit de mort. Le pardon d'Adam absout Caleb de sa culpabilité et lui permet de vivre une bonne vie.

    À l'est d'Éden : John Steinbeck

    John Ernst Steinbeck Jr est né à Salinas, en Californie, le 27 février 1902. Pendant sa jeunesse, Steinbeck a travaillé comme ouvrier de ranch aux côtés de travailleurs migrants. Cette expérience a peut-être influencé le roman le plus réussi de Steinbeck, Les raisins de la colère (1939). Les raisins de la colère a valu à John Steinbeck le National Book Award et le prix Pulitzer.

    John Steinbeck a fréquenté l'université de Stanford en 1920 mais n'a jamais été diplômé. Il a quitté Stanford pour New York dans l'espoir de devenir écrivain. Cependant, il n'a rencontré que peu de succès à New York et est rapidement retourné en Californie. Après la publication de ses trois premiers romans qui n'ont guère attiré l'attention, Steinbeck a travaillé comme concierge pour joindre les deux bouts. C'est le quatrième roman de John Steinbeck, Tortilla Flat (1935), qui lui a apporté la reconnaissance en tant qu'écrivain.

    À partir de ce moment-là, Steinbeck jouit d'une grande popularité et d'une reconnaissance littéraire. Des livres tels que Des souris et des hommes (1937) et Les raisins de la colère ont été plébiscités par les critiques et les lecteurs. En 1952, Steinbeck a publié ce qu'il considérait comme son opus magnum, À l'est d'Éden . John Steinbeck a reçu le prestigieux prix Nobel de littérature en 1962. En 1968, John Steinbeck meurt d'une insuffisance cardiaque à New York.

    À l'est d'Eden: analyse

    Dans cette section, nous allons examiner les thèmes du roman de John Steinbeck, À l'est d'Éden.

    Le bien et le mal

    À l'est d'Éden est essentiellement un conte moral sur le bien et le mal. La question de savoir si l'on peut naître intrinsèquement bon ou mauvais et comment ce conflit détermine notre humanité. Ces forces opposées se manifestent tout au long du roman. Dans les relations des deux groupes de frères et dans la relation entre Cathy Ames et Adam Trask.

    En Cathy, nous voyons un personnage qui, par ses actions, peut être considéré comme mauvais. Elle tue ses deux parents dans un incendie et continue à tirer sur Adam et à tuer la tenancière de bordel pour laquelle elle travaille. Son mari Adam, quant à lui, pourrait être considéré comme presque trop bon. Il est même décrit comme tel par le personnage de Lee, le serviteur chinois d'Adam. Adam refuse de reconnaître la cruauté de sa femme. Leur mariage peut être considéré comme le thème principal du roman.

    Le même conflit se retrouve chez leurs enfants, Caleb et Aaron. Caleb est sombre et insulaire, tandis qu'Aaron est perçu comme brillant et beau. Caleb apprend très tôt à connaître sa mère et craint de lui ressembler. Il est jaloux d'Aaron qui, selon lui, possède un certain degré de bonté que Caleb ne pourra jamais avoir. Cette jalousie est encore aggravée par l'attitude d'Adam Trask à leur égard.

    Bien que le lecteur soit confronté à ce qui semble être un conte moral direct, l'auteur suggère le contraire. De nombreux membres de la famille Trask réfléchissent au mot hébreu "timshel". Il est utilisé dans l'histoire biblique de Caïn et Abel. Dans cette histoire, Caïn tue Abel par jalousie et Dieu dit à Caïn "tu peux" surmonter le péché. Dans le roman, c'est le dernier mot qu'Adam adresse à Caleb avant de mourir. Cela suggère qu'il est possible pour Caleb de surmonter ses idées noires et de devenir quelqu'un de bien.

    La religion

    Le roman de Steinbeck contient plusieurs références à l'histoire biblique de Caïn et Abel. Le titre "À l'est d'Éden" tire son nom de cette même histoire. Caïn est exilé au pays de Nod après avoir désobéi à Dieu, et le pays de Nod se trouve "à l'est d'Eden". Cela pourrait également faire référence au sort des personnages du roman, qui se retrouvent chassés du paradis.

    Il existe également des parallèles entre les deux groupes de frères Trask et ceux de la Bible. Charles, comme Caïn, est un fermier et ils sont tous deux jaloux de l'amour que leurs frères reçoivent de leur père. Cela se répète dans la deuxième génération de frères. Caleb, comme Caïn et Charles avant lui, est jaloux d'Aaron. Charles attaque Adam et Caleb tue essentiellement Aaron en l'informant de l'existence de leur mère. Ces deux actes se produisent après que les dons de Charles et de Caleb ont été rejetés par leurs pères.

    L'Est d'Eden, Caïn et Abel, StudySmarterCaïn et Abel présentent des similitudes avec les deux groupes de frères dans À l'est d'Éden.

    Même les personnages d'Adam, de Sam et de Lee discutent longuement de l'histoire. Le roman est truffé de références directes et indirectes à l'histoire. Adam va presque jusqu'à nommer Caleb et Aaron d'après les frères bibliques. Les relations dans le roman font écho à celles de la bible, y compris les conséquences malheureuses.

    À l'est d'Éden: les symboles

    Jetons un rapide coup d'œil à certains des symboles utilisés par Steinbeck dans le roman À l'est d'Éden ;

    L'eau et l'agriculture

    L'eau et l'agriculture déterminent beaucoup de choses dans la vie des personnages du roman. Ils déterminent leur fortune et, à bien des égards, leur bonheur. Sam Hamilton a un don étrange pour trouver de l'eau, mais il n'y en a pas sur son propre terrain. Cela rend sa terre inutilisable pour l'agriculture et lui apporte beaucoup de stress. Adam Trask, son voisin, possède des terres fertiles grâce à la chance.

    Dans la Bible, Caïn était un fermier, tout comme Charles, le frère d'Adam Trask. Ce symbole est utilisé pour établir un lien entre les deux personnages, Charles et Caïn. Caleb, le fils d'Adam, utilise également l'agriculture pour réaliser des gains financiers, mais d'une manière plus corrompue. Caleb exploite les fermiers locaux en achetant leurs haricots à bas prix et en les vendant à profit pour l'armée américaine.

    À l'est d'Éden: citations

    Tu trouveras ci-dessous quelques citations qui soutiennent les thèmes centraux du roman ;

    Peut-être avons-nous tous en nous un étang secret où le mal et les choses laides germent et se renforcent.

    Chapitre 13 - Narrateur

    Le narrateur explique ici qu'il est naturel pour une personne d'être tentée par le mal. Nous lisons que tout le monde a la capacité de faire de mauvaises choses, mais que chacun a le choix. Tu peux choisir de rester dans l'étang secret et d'être considéré comme "mauvais" ou tu peux choisir de le quitter et d'être considéré comme "bon".

    Seigneur, fais que je sois comme Aron. Ne me rends pas méchant. Je ne veux pas l'être.

    Chapitre 30 - Caleb

    Dans cette citation, nous entendons la prière de Caleb Trask. Comme nous pouvons le voir, Caleb s'inquiète du fait qu'il pourrait être "mauvais", décrit ici comme "méchant". Nous pouvons également déduire la relation entre Caleb et Aron. Caleb considère son frère comme la personne "bonne" idéale et souhaite l'imiter.
    Une vérité non crue peut blesser un homme bien plus qu'un mensonge.Chapitre 22- Sam Hamilton

    Cette citation est tirée du raisonnement de Sam Hamilton à Adam Trask pour le sortir de la dépression. Il explique qu'Adam doit faire face à certains faits concernant Cathy pour qu'il puisse guérir. À la fin, Sam convainc Adam d'avoir le courage d'oublier sa femme.

    À l'est d'Éden: influence

    Bien que le roman n'ait pas été très apprécié par les critiques à l'époque, À l'est d'Eden est aujourd'hui considéré comme un classique. L'attention que Steinbeck porte aux personnages issus de différents milieux est visible dans les romans réalistes sociaux d'aujourd'hui, tels que les œuvres de Zadie Smith et de Jenny McCarthy.

    À l'est d'Eden - Points clés

      • À l'est d'Eden est un roman de fiction écrit par John Steinbeck et publié en 1952.
      • Le roman est d'une ampleur épique, couvrant trois générations depuis la guerre civile américaine jusqu'à la Première Guerre mondiale.
      • Malgré sa popularité, le roman n'a pas été apprécié par les critiques de l'époque. Il est depuis devenu un classique de la littérature américaine.
      • Le thème principal du roman est la lutte entre le bien et le mal.
      • Le livre comporte de nombreuses références à l'histoire biblique de Caïn et Abel.
    Questions fréquemment posées en À l'est d'Éden
    De quoi parle À l'est d'Éden ?
    À l'est d'Éden traite de la lutte entre le bien et le mal à travers deux familles, les Trask et les Hamilton, en Californie.
    Qui est l'auteur de À l'est d'Éden ?
    L'auteur de À l'est d'Éden est John Steinbeck, un écrivain américain lauréat du prix Nobel.
    Quand a été publié À l'est d'Éden ?
    À l'est d'Éden a été publié en 1952.
    Quel est le thème principal de À l'est d'Éden ?
    Le thème principal de À l'est d'Éden est la lutte entre le bien et le mal.

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