Aldous Huxley

Aldous Leonard Huxley était un écrivain de renommée mondiale, surtout connu pour son roman dystopique, Le meilleur des mondes (1932). Son œuvre est généralement satirique ou pessimiste, et on lui attribue souvent la paternité du genre dystopique de la science-fiction. Il est également un poète, un scénariste et un essayiste prolifique.

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    Avec une carrière qui s'étend sur plusieurs continents et décennies, les œuvres de Huxley sont des classiques littéraires. Ses romans présentent des points de vue perspicaces à la fois sur sa réalité actuelle, sur d'autres réalités et sur l'avenir.

    Biographie d'Aldous Huxley

    Né le 26 juillet 1894 dans une célèbre famille d'intellectuels, Huxley fait preuve dès son plus jeune âge d'un regard unique et curieux. Ces tendances ont été fortement encouragées par sa famille. Son grand-père était le célèbre biologiste évolutionniste, Thomas Henry Huxley, et sa mère était la sœur de la romancière Mrs Humphry Ward. Ses frères, Andrew et Julian, se sont ensuite illustrés dans les domaines de la physiologie et de la biologie.

    Son ami de longue date, Gerald Heard, a dit un jour que les origines de Huxley

    'a fait peser sur lui un poids d'autorité intellectuelle et un élan d'obligations morales'. - Gerald Heard 1

    Huxley a étudié à Eton et a obtenu son diplôme à Oxford en 1916. Il y excelle malgré sa cécité partielle causée par une kératite survenue à l'adolescence. Cette cécité lui a permis d'être exempté du service militaire pendant la guerre, mais elle l'a également empêché de suivre son premier choix de carrière, la science. Il opte alors pour la littérature. Son premier recueil de poèmes , The Burning Wheel (1916), a été publié peu après l'obtention de son diplôme.

    Il épouse la Belge Maria Nys en 1919, et leur fils Matthew Huxley naît en 1920. Huxley a passé une grande partie de sa carrière en Italie et en Amérique, ce qui a influencé les points de vue et les thèmes de son roman.

    Universitaire atypique, Huxley a expérimenté des substances hallucinogènes traditionnelles et nouvelles tout au long de sa vie d'adulte. Ses expériences lui ont inspiré le roman Les portes de la perception (1954).

    Cause du décès de Huxley

    Huxley est décédé d'un cancer du larynx le 23 novembre 1963 à Los Angeles. La légende veut que Huxley soit sorti d'un trip au LSD administré par sa femme. Il est intéressant de noter que Huxley est mort le même jour que l'auteur C.S. Lewis et John F. Kennedy, bien que beaucoup ne l'aient su que quelques jours plus tard en raison de la couverture médiatique de l'assassinat.

    Jim Morrison est une icône de la contre-culture des années 1960. Son groupe The Doors est devenu célèbre après la sortie de leur titre "The End". Leur nom a été inspiré par le roman de Huxley The Doors of Perception, lui-même inspiré par The Marriage of Heaven and Hell (1783) de William Blake.

    Aldous Huxley, une image psychédélique multicolore, StudySmarterFig. 1 - Image psychédélique.

    The Doors of Perception de Huxley a précédé la popularité du LSD et de la mescaline qui a caractérisé les écrivains Beat de la fin des années 1960. En 1965, Jim Morrison des Doors a donné à son groupe le nom du livre de Huxley. Les écrivains Beat et The Doors étaient considérés comme progressistes pour leur époque et précurseurs du mouvement psychédélique. Qu'est-ce que cela signifie pour Huxley ?

    Les écrivains de la Beat Generation étaient considérés comme faisant partie de la contre-culture dans les années 1960. Le mouvement se caractérisait par des intrigues non linéaires et une écriture en flux de conscience. Parmi les écrivains célèbres, on peut citer Jack Kerouac, Allen Ginsberg et William Burroughs.

    Les romans d'Aldous Huxley

    Le premier roman de Huxley, Jaune de chrome , a été écrit en 1921 et est une satire mordante des intellectuels anglais des maisons de campagne. F. Scott Fitzgerald l'appelle

    'trop ironique pour être appelé satire et trop méprisant pour être appelé ironie'. - F. Scott Fitzgerald.2

    Ces éléments de satire et d'ironie sont des fils conducteurs dans les premières œuvres de Huxley. Les sujets abordés s'éloignent de l'univers académique anglais qu'il connaît pour se tourner vers des thèmes d'intérêt mondial, comme la montée de la technocratie dans Brave New World (1932). Il s'est également intéressé au bouddhisme, ce qui se reflète dans certains de ses derniers romans, comme le contrepoint utopique de Brave New World, Island (1963).

    Le meilleur des mondes (1932)

    Huxley a écrit Le meilleur des m ondes en moins de six mois. Considéré comme une œuvre pionnière du genre de la science-fiction dystopique, c'est un classique moderne. Il met en garde contre un avenir où la technologie a créé une situation dans laquelle la population est fortement réglementée de la prénaissance à la mort.

    La science-fiction dystopique est un genre caractérisé par une description pessimiste de futurs potentiels qui mettent généralement en scène la technologie et son influence sur la société. Parmi les autres exemples célèbres, on peut citer 1984 de George Orwell (1949) et The Handmaid'sTale de Margaret Atwood (1985).

    Situé en 2540 après J.-C., soit 632 "après Ford", le roman reprend les thèmes de la satire abordés dans les œuvres précédentes de Huxley. 'Après Ford' est une référence au constructeur automobile Henry Ford, pionnier de la production de masse. Dans Brave New World, Huxley dépeint un avenir où la science et la technologie ont été exploitées pour créer une société artificiellement harmonieuse et productive.

    Le titre du roman fait référence à une phrase prononcée par Miranda lorsqu'elle rencontre pour la première fois le roi de Naples et ses hommes dans La Tempête de Shakespeare.

    'Que l'humanité est belle, ô brave nouveau monde, qui a de telles personnes en son sein.'

    Les allusions shakespeariennes sont les plus fréquentes dans le roman, créant une juxtaposition entre la morale shakespearienne et les maximes récitées dans le futur dystopique de Huxley, où les livres sont interdits. Le contraste entre la vision du monde de John le Sauvage et l'hédonisme complaisant de Lenina en est l'illustration la plus évidente.

    Depuis les embryons du Couvoir central jusqu'à la petite enfance, les citoyens du futur sont génétiquement modifiés et psychologiquement conditionnés pour se comporter d'une certaine façon et pour croire en certaines choses sans se poser de questions. L'intelligence étant déterminée dès la phase embryonnaire, le conditionnement se charge de segmenter la population en castes liées au travail et nommées d'après l'alphabet grec.

    Les adultes Alphas, la caste la plus intelligente, ne voudront jamais être Gamma, c'est-à-dire moins intelligents. Aucun Gamma ne voudrait jamais être un Alpha non plus. Pour parvenir à l'harmonie, la technologie, la science et une drogue joyeuse appelée Soma sont utilisées pour éliminer le mécontentement, l'agence et l'individualité de la population.

    Les thèmes clés sont la perte d'individualité, la dystopie et le totalitarisme, la technologie et le contrôle, la consommation de masse, la production de masse et le prix du bonheur permanent.

    Aldous Huxley, un embryon bleu, StudySmarterFig. 2 - Embryons issus de l'ingénierie sociale dans Brave New World.

    Préférerais-tu vivre comme Lenina et Bernard ou comme John ? Ni l'un ni l'autre ? Pourquoi ?

    L'île (1963)

    Ce roman d'après-guerre se déroule sur une île, bien sûr. Il s'agit du dernier roman de Huxley et d'une version utopique du Meilleur des mondes. Bien qu'il ne s'agisse pas de son œuvre la plus célèbre, Island est révolutionnaire pour l'époque, car il combine l'intérêt d'Huxley pour la mythologie orientale avec une technologie utilisée pour améliorer les choses.

    Le cadre insulaire des romans utopiques a une longue histoire littéraire, qui remonte à l'Utopie de Thomas More (1516), d'où le mot a été tiré. Le mot "utopie" vient du grec ou-topos qui signifie "pas de place" ou alternativement, "pas d'endroit". Thomas More l'a utilisé comme jeu de mots dans son roman Utopia, car il se prononce presque exactement de la même façon que eu-topos ou "un bon endroit".

    Comme le dit Gorman Beauchamp ,

    Island distille les idées les plus importantes qui ont occupé le polymathe Huxley pendant plus de deux décennies sur une grande variété de sujets, allant (comme les utopies ont l'habitude de le faire) du sexe à la science, en passant par l'éducation et la religion. Ici sont repris, par exemple, ses appels à une technologie humanisée et "appropriée". - Gorman Beauchamp (1990) 3

    Ce roman raconte le faux naufrage de Will Franaby sur l'île de Pala. Il est en réalité là pour espionner les habitants et évaluer leurs réserves de pétrole. L'intérêt des nations voisines pour Pala est motivé par la cupidité et potentiellement un peu d'envie.

    Dans le roman, les habitants de Pala maintiennent leur mode de vie idyllique en utilisant des contraceptifs en vente libre, en restreignant l'utilisation de la technologie à la médecine ou à la gestion de la nourriture, et en limitant la consommation personnelle.

    Après avoir été accueilli par les habitants de l'île, leur avoir fait visiter l'île et leur avoir fait vivre une expérience psychédélique, Will peut commencer à voir les avantages de leur mode de vie. Mais il est trop tard. Les voisins qui ont envoyé Will espionner détruisent l'île et ses habitants.

    Le roman n'a pas été bien accueilli et a suscité plus de critiques que d'éloges. Pourquoi penses-tu que c'est le cas ? Que penses-tu de la technologie et de ses utilisations aujourd'hui ?

    Pourquoi Aldous Huxley est-il important pour la littérature ?

    Aldous Huxley était à bien des égards un visionnaire. Bon nombre des débats écologiques, technocratiques et sociétaux urgents d'aujourd'hui ont été prévus dans ses œuvres de fiction dystopiques et utopiques.

    Il a commencé à évoquer la nécessité de réfléchir à l'impact de la technologie et du consumérisme sur les sociétés futures. Il s'est interrogé sur la façon de les tempérer, si tant est qu'on puisse le faire.

    En plus de soulever des questions pertinentes des décennies avant qu'elles ne deviennent d'actualité, il était un universitaire anglais qui a transgressé le monde universitaire anglais. Son travail et sa vie ont traversé l'Europe, la contre-culture Beat, Hollywood et le mysticisme. Il a fait preuve d'une solide compréhension de la science et de la technologie. Il a été nommé pour neuf prix Nobel et s'est vu décerner le titre de compagnon de la littérature en 1962.

    Souvent décrit comme un polymathe, Huxley est toujours un auteur pertinent aujourd'hui, bien qu'il ait été le plus actif entre les années 1930 et 1960.

    Un polymathe est une personne qui possède un large éventail de compétences et de connaissances de haut niveau. Léonard de Vinci est un polymathe historique. Il excellait dans la sculpture, l'art, l'architecture, ainsi que dans la biologie et les mathématiques. Parallèlement, il était un inventeur. Elon Musk est considéré par certains comme un polymathe des temps modernes.

    Aldous Huxley - Principaux enseignements

    • Aldous Huxley a fait un usage intensif de la satire et de l'ironie dans presque toutes ses œuvres.
    • Il est principalement connu comme romancier, mais il a également écrit des scénarios, des essais et de la poésie.
    • Ses livres Brave New World (1932) et Island (1963) sont des exemples de fiction dystopique et de fiction utopique.
    • Brave New World met en avant les thèmes de la technocratie, de l'individualisme et de la consommation de masse.
    • Island est son dernier roman et combine les idées d'utopie et de technologie limitée avec le mysticisme oriental.

    1. Nouvelle encyclopédie mondiale, newworldencyclopedia.org.

    2. Aldous Huxley, Jaune de chrome. 1921

    3. Kevin Martin, Island, Université d'Hawaï. 2020.

    Questions fréquemment posées en Aldous Huxley
    Qui est Aldous Huxley?
    Aldous Huxley est un écrivain et philosophe anglais, célèbre pour son roman dystopique 'Le Meilleur des Mondes'.
    Quel est le message principal du roman 'Le Meilleur des Mondes'?
    Le message principal est une critique de la société moderne et des dangers du totalitarisme et de la manipulation scientifique.
    Quelle était la formation d'Aldous Huxley?
    Aldous Huxley a étudié la littérature anglaise à l'université de Oxford, au Balliol College.
    Quels autres œuvres Aldous Huxley a-t-il écrites?
    Huxley a écrit 'Les Portes de la perception', un essai sur les expériences psychédéliques, et 'L'Île', un roman explorant une société utopique.

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