Fingersmith

Il n'y a rien de plus palpitant que cela, les amis : vol, trahison, erreur d'identité, et un témoignage du pouvoir durable de l'amour. Fingersmith (2002) de Sarah Waters suit l'histoire de Sue et Maud, deux jeunes filles issues de milieux complètement différents dont les chemins sont destinés à se croiser. Traversant la morne ville de Londres victorienne des années 1860, les filles découvriront l'étendue du dangereux stratagème dans lequel elles sont impliquées. Comment leurs histoires vont-elles s'entrechoquer ? Lis la suite du chef-d'œuvre de Waters, nominé pour le Booker Prize, pour le découvrir !

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Table des mateères

    Fingersmith: résumé

    Plongeons-nous dans le résumé de Fingersmith.

    Partie 1 :

    Un fingersmith est un terme d'argot désignant un voleur/pickpocket.

    Le roman s'ouvre sur le point de vue de Susan Trinder, dite Sue, qui a été abandonnée à la naissance et adoptée par une femme nommée Grace Sucksby, une baby farmer.

    L'élevage de bébés était une pratique victorienne qui consistait à adopter des enfants en échange d'une rémunération. La baby farmer acceptait soit une somme forfaitaire, soit des paiements réguliers, et élevait l'enfant en retour.

    Sue, qui est une spécialiste des doigts, fait les poches de Mme Sucksby pour lui rapporter de l'argent, jusqu'à ce qu'elle rencontre Gentleman, un homme qui lui offre la possibilité de participer à un projet. Sue doit se lier d'amitié avec une fille riche nommée Maud et la convaincre d'épouser Gentleman. Cependant, au fil du temps, les deux développent une attirance l'un pour l'autre et tombent amoureux. Cet amour est interrompu lorsque Maud épouse Gentleman et s'enfuit avec lui. Cependant, le plan de Gentleman se déroule : il prend l'argent de Maud avant d'appeler une maison de fous pour l'emmener. Lorsque les employés de l'asile arrivent pour récupérer Maud, c'est Sue qui est emmenée par erreur.

    Deuxième partie :

    Le récit passe au point de vue de Maud, et nous découvrons qu'elle a enduré une enfance difficile avec son oncle, se sentant piégée alors qu'elle l'aidait à cataloguer un dictionnaire pervers. Lorsqu'un homme nommé Richard lui a offert une occasion de s'échapper, elle l'a saisie. Ils s'arrangent pour se marier mais ont besoin d'un sosie pour prendre la place de Maud, et finissent par tomber sur Sue, qui ressemble beaucoup à Maud. Après s'être mariés, ils disent à la maison de fous que Sue est Maud avant de s'enfuir à Londres. Il s'avère que Maud était dans le coup depuis le début.

    Maud est rongée par la culpabilité. Sur le chemin de Londres, Gentleman la trompe et l'emmène chez Mrs Sucksby. Elle se rend compte que Mme Sucksby est à l'origine de tout le complot. Il s'avère que Marianne Lilly, la mère apparente de Maud, s'était présentée à Mrs Sucksby il y a dix-sept ans, effrayée et seule. Elle avait demandé à Mrs Sucksby de prendre sa fille en échange d'un de ses bébés d'élevage, par peur de son père et de son oncle. Le bébé que Marianne Lilly a donné à Mme Sucksby s'appelait Sue, et le bébé qu'elle a reçu en échange s'appelait Maud. Sue est la vraie fille de Marianne.

    Maud finit par décider qu'elle n'a pas d'autre choix que de se soumettre à Mme Sucksby, et au bout d'un certain temps, un autre rebondissement est révélé. Maud n'est pas n'importe quel enfant, mais la fille de Mme Sucksby.

    Marianne a décidé de laisser la moitié de sa fortune à sa vraie fille, Lily, et l'autre moitié à sa fille adoptive, Maud. Mme Sucksby a vu l'occasion de s'emparer de tout l'argent en emprisonnant Maud et en faisant envoyer Sue à l'asile de fous.

    Dans l'Angleterre victorienne, un enfant avait légalement droit à sa fortune lorsqu'il atteignait l'âge de dix-huit ans. Si un enfant était considéré comme fou, son plus proche parent (dans ce cas, Mrs Sucksby) recevait l'argent à sa place.

    Partie 3 :

    Sue est punie dans l'asile de fous, à tel point qu'elle remet en question sa santé mentale. Cependant, elle finit par s'échapper, aidée par un vieil ami. Sue revient pour confronter ses traîtres, trouvant Maud et Mrs Sucksby, qui poignardent Gentleman pour l'empêcher de révéler la vérité.

    La vérité éclate malgré tout et Mrs Sucksby est pendue pour son rôle dans la machination. Sue trouve le testament de Marianne Lilly et réalise qu'elle est sa fille. Elle part à la recherche de Maud et finit par la retrouver, ce qui lui permet de mettre les choses au clair. Le couple parle de ses sentiments et peut commencer à construire une relation à partir de zéro.

    Fingersmith: les personnages

    Susan Trinder

    Susan, connue sous le nom de "Sue", est le "doigtier" du roman et raconte la première et la troisième partie. Lorsque Gentleman emploie Sue pour convaincre Maud Lilly de l'épouser, les deux jeunes filles se retrouvent impliquées dans une chaîne d'événements de plus en plus sinistres.

    Maud Lilly

    Maud raconte la deuxième partie du roman. Elle a subi une enfance difficile en cataloguant un dictionnaire pervers pour son oncle. Elle saute sur l'occasion d'échapper à cette vie et ruse avec Sue pour y parvenir. Elle fuit ensuite Londres avec Gentleman avant que celui-ci ne la trompe et ne l'emprisonne chez Mrs Sucksby, où elle découvre des vérités qui remettent en cause son identité.

    Mme Sucksby

    Mrs Sucksby est la mère adoptive de Sue et l'orchestratrice d'une série complexe d'événements. Elle contraint Sue à se lier d'amitié avec Maud afin de réclamer son héritage, trompe Sue, puis emprisonne Maud. Il est également révélé plus tard que Mme Sucksby est la véritable mère de Maud. Une fois la vérité révélée, Mme Sucksby est pendue.

    Gentleman Rivers

    Mme Sucksby emploie Gentleman pour jouer un rôle dans son plan. Il doit demander Maud en mariage en la convainquant qu'il la sauvera de son oncle et, par conséquent, qu'il aura accès à l'héritage de Maud. Il est poignardé dans la dernière partie de la pièce.

    Marianne Lilly

    Marianne est la mère adoptive de Maud et la véritable mère de Sue. Maud croit que Marianne est sa mère, mais Marianne a échangé les deux filles à la naissance, après quoi elle a été internée dans un asile, mourant peu de temps après.

    Fingersmith : Genre

    Fingersmith est un exemple de fiction historique.

    Lafiction historique signifie que les événements du roman se déroulent dans le passé. Une caractéristique importante du genre est que le récit s'en tient à ce qui était d'usage à l'époque. Le décor doit être authentique, les personnages réalistes pour l'époque et les dialogues représentatifs de l'époque.

    Fingersmith se déroule à l'époque victorienne, et l'atmosphère reflète cette époque. Nous sommes emmenés dans les quartiers pauvres de Londres, où les voleurs et les pickpockets se promènent en toute liberté. Les baby farmers élèvent des enfants pour de l'argent, et nous constatons de première main la prévalence de la "maison de fous" dans la société. Ces aspects se combinent pour créer un cadre authentique qui aide le lecteur à se sentir immergé dans le récit.

    Fingersmith: contextes

    Examinons quelques contextes clés pour t'aider à comprendre Fingersmith.

    L'oppression patriarcale

    Les femmes de l'époque victorienne avaient très peu de droits et ne pouvaient pas divorcer de leur mari. Le mari avait également un accès total aux finances de sa femme.

    Waters base son roman autour de ce concept. Gentleman épouse Maud, ce qui signifie qu'elle perd l'accès à sa liberté financière sans qu'elle l'ait choisi. Elle peut également être ramenée sous sa garde si elle tente un jour de s'enfuir de chez Mrs Sucksby.

    Attentes à l'égard des femmes

    La société victorienne attendait des femmes qu'elles s'occupent du foyer tandis que les hommes se rendaient sur leur lieu de travail. Cette conception repose sur la croyance que les hommes sont physiquement plus forts, mais moralement plus faibles que les femmes.

    Cette discrimination a également conduit à refuser le droit de vote aux femmes. Les personnages féminins de Waters sont en lutte constante entre le pouvoir qu'elles désirent et les attentes de la société à leur égard.

    Fingersmith: analyse

    Le succès de Fingersmith en tant que roman repose sur les couches d'ironie qu'il construit au fur et à mesure que l'histoire progresse. Il y parvient grâce à son utilisation de la voix narrative et à sa structure. Le lecteur est souvent privé d'informations, car le roman est raconté à la première personne, et nous ne savons que ce que le narrateur sait.

    Un narrateur à la première personne raconte les événements tels qu'il les voit, de son point de vue. Cela signifie souvent que la narration peut être biaisée, peu fiable, et qu'elle ne connaît pas les événements qui se déroulent ailleurs dans le récit.

    En ne donnant accès qu'aux pensées de deux personnages, nous ne savons jamais ce que pensent d'autres personnages, comme Gentleman ou Mme Sucksby. Cela signifie que le lecteur est obligé de se représenter les événements à travers les yeux des filles et de former son jugement en conséquence, ce qui crée un lien plus fort entre le lecteur et le protagoniste.

    Waters ajoute continuellement des couches à son récit en subvertissant ce que les lecteurs croient savoir. On s'attend à ce que Maud ait trahi Sue pour qu'elle soit envoyée à l'asile, mais on est surpris d'apprendre que Maud a elle-même été trahie, puis que Sue et Maud ont été échangées à la naissance. Chaque personnage, à un moment donné, joue un rôle. Chaque révélation - lorsqu'un personnage réalise qu'il fait partie d'un plan beaucoup plus vaste - ajoute une couche d'ironie.

    Examinons de plus près les rebondissements de l'intrigue dans Fingersmith pour comprendre comment ces couches d'ironie sont construites.

    Fingersmith: thèmes

    Le patriarcat

    Waters met à mal le système patriarcal de la société victorienne en montrant comment il peut être manipulé pour servir n'importe qui. Gentleman, en tant qu'homme, a un pouvoir patriarcal qu'il peut utiliser à son avantage. Il utilise la prémisse du mariage pour s'emparer de l'argent de Maud, envoyant au passage Sue à l'asile de fous. Comme les hommes avaient le pouvoir sur leurs femmes de dicter leur santé physique et mentale aux autres, envoyer Sue à l'asile est une représentation malheureuse, mais authentique, des idées victoriennes.

    Une fois que Waters révèle que Mme Sucksby tire les ficelles de toute l'opération, elle montre que les personnages féminins peuvent être suffisamment rusés et intelligents pour exploiter le système patriarcal à leur profit. Le fait qu'une structure conçue pour que les hommes puissent conserver leur autonomie sociale par rapport aux femmes soit exploitée par une femme à des fins lucratives est très ironique et montre à quel point le système patriarcal est défectueux.

    Femmes puissantes

    Aucune des femmes de Fingersmith n'est ce à quoi on pourrait s'attendre dans l'Angleterre victorienne. Sue est une voleuse, Maud une secrétaire qui s'est livrée à du matériel pornographique, et Mrs Sucksby l'orchestratrice d'une sérieuse machination financière. Maud et Sue prouvent également que l'amour, quel qu'il soit, peut transcender toutes les frontières. L'amour homosexuel était interdit à l'époque victorienne, mais malgré tous les problèmes qu'ils rencontrent, le couple parvient à sortir de l'autre côté avec la possibilité d'un nouveau départ, en ayant l'occasion de se parler et de former une nouvelle relation à la fin du roman.

    En outre, Waters offre aux deux principales protagonistes féminines la possibilité de décrire leurs expériences à la première personne. Elles disposent ainsi d'une voix dans une société qui, historiquement, aurait tenté de faire en sorte que les femmes n'en reçoivent jamais.

    Fingersmith - Points clés à retenir

    • Fingersmith est un exemple de fiction historique, ce qui signifie qu'il respecte les coutumes en vigueur à l'époque où se déroule le roman.
    • Fingersmith met en scène deux narrateurs féminins à la première personne qui ne décrivent que ce qui leur est connu à un moment donné.
    • Waters crée un lien entre le lecteur et les protagonistes en permettant au lecteur et au protagoniste de vivre en même temps de nouveaux rebondissements et de nouvelles révélations.
    • Le manque d'informations disponibles pour le lecteur aide à créer des couches d'ironie lorsque les personnages découvrent qu'ils font partie de plans plus importants que ce qu'ils pensaient au départ.
    • Certains des thèmes les plus importants de Fingersmith tournent autour de la présentation de femmes puissantes et d'un patriarcat imparfait.
    Questions fréquemment posées en Fingersmith
    Qu'est-ce qu'un Fingersmith en littérature?
    Un Fingersmith est un terme anglais pour désigner un pickpocket, souvent trouvé dans des récits de crimes ou historiques.
    Qui a écrit le roman 'Fingersmith'?
    'Fingersmith' est un roman écrit par Sarah Waters, une auteure britannique de renommée.
    De quoi parle le livre 'Fingersmith'?
    Le livre 'Fingersmith' raconte l'histoire d'une jeune voleuse impliquée dans un complot complexe dans l'Angleterre victorienne.
    Quel genre de roman est 'Fingersmith'?
    'Fingersmith' est un roman historique et un thriller psychologique, connu pour ses rebondissements et son atmosphère captivante.

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