Romeo and Juliet

Es-tu déjà tombé amoureux ? 

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    L'histoire de Roméo et Juliette est la référence romantique la plus connue au monde. Inspiré par un conte italien, le dramaturge William Shakespeare a donné naissance à la pièce de théâtre Romeo and Juliet en 1597. C'est un amour tragique, voué à l'échec, aujourd'hui une influence artistique majeure dans tous les domaines dont la littérature et la musique.

    Explorons ensemble l'œuvre Roméo et Juliette, une tragédie en cinq actes sur l'amour, le destin et bien plus encore ! Dans un premier temps, tu découvriras un résumé de l'histoire d'amour de Roméo et Juliette. Nous nous pencherons ensuite sur les grands thèmes abordés par le dramaturge anglais dans cette pièce de théâtre.

    Résumé de l'œuvre de William Shakespeare, Romeo and Juliet

    AuteurWilliam Shakespeare
    Date de conception1591-1595
    Première représentation1597
    GenreTragédieRomance
    FormeVers blancPentamètre iambique
    Dispositifs scéniquesSoliloqueMonologueIronie dramatiqueAparté
    Figures de stylePréfiguration Jeu de mots ApostropheSymbolisme Paradoxe

    La pièce se situe à Vérone, dans le nord de l'Italie. L'histoire d'amour de Roméo et Juliette est celle de deux amants maudits qui ne peuvent être ensemble pour cause d'une rivalité profonde entre leurs familles.

    La naissance d'une histoire d'amour

    Les Capulet et les Montaigu sont deux familles ennemies de la noblesse véronaise. Le prince de Vérone les menace d'un châtiment si leur querelle continue à perturber la paix du royaume. L'une des filles de la famille Capulet, Juliette, est promise au comte Pâris. Cette dernière accepte la demande en mariage, mais souhaite attendre avant d'officialiser les noces. Lady Capulet, la mère de Juliette lui recommande cette union avec beaucoup d'insistance.

    Du côté de la maison Montaigu, le jeune Roméo a le cœur brisé d'une précédente histoire avec une certaine Rosaline. Benvolio, son cousin, et Mercutio, son ami fidèle, lui suggèrent alors d'assister au bal organisé par les Capulet. Ce dernier accepte, espérant ainsi trouver une distraction à sa peine de cœur. Ce bal voit naître un coup de foudre entre Roméo et Juliette qui s'y rencontrent pour la première fois. C'est aussi le lieu d'une violente dispute entre Tybalt, le cousin de Juliette et Roméo. Après le départ des invités, Juliette, pensant être seule, donne un monologue sur ses sentiments envers Roméo qui l'écoute en secret. Lorsqu'il se révèle à elle, Roméo confirme avoir oublié Rosaline et être, lui aussi, tombé amoureux. Les deux tourtereaux souhaitent vivre leur amour et choisissent de se marier en secret.

    La scène du balcon de l'acte II scène 2, où Juliette exprime son amour, est l'une des plus connues de tous les temps.

    Romeo and Juliet, une union impossible

    Roméo se confie à l'homme d'Église Frère Laurent, à qui il demande d'officier le mariage secret. Ce dernier accepte. La Nourrice, une servante des Capulet rencontre Roméo et transmet l'information à Juliette. Les amoureux peuvent enfin se marier !

    Cependant, le cousin Tybalt, n'ayant pas oublié le conflit au bal des Capulet défie Roméo en duel. L'éternel amoureux refuse le combat et c'est son meilleur ami Mercutio qui prend sa place. Tybalt tue Mercutio lors de l'affrontement. Pour venger sa mort, Roméo tue à son tour Tybalt. En entendant ces nouvelles, le prince de Vérone Escalus met sa menace à exécution et bannit Roméo. Avant de quitter la ville, il passe la nuit de noces auprès de sa dulcinée. Les jeunes mariés se promettent de se retrouver avant que Roméo ne s'exile.

    Romeo and Juliet, Roméo et Juliette StudySmarterImage 1. Opéra inspiré de Roméo et Juliette, Gounod

    La mère et le père Capulet pensent à tort que Juliette pleure la mort de Tybalt. Pensant la réconforter, ils décident d'organiser un mariage anticipé entre leur fille et le comte Pâris. Juliette refuse et ses parents menacent de la déshériter. Elle se réfugie chez le frère Laurent qui lui offre une solution. Dans un premier temps, elle devra faire semblant d'accepter les noces avec le comte. Puis, elle devra boire une potion la faisant passer pour morte pendant 42 heures. Elle sera en réalité plongée dans un sommeil profond. Frère Laurent promet d'en avertir Roméo. La trouvant inanimée, sa famille enterre Juliette dans la crypte familiale, convaincue de son décès.

    Le messager missionné par Frère Laurent, Frère Jean échoue à sa tâche. Ainsi, Roméo n'obtient pas l'information cruciale à temps et il est convaincu que l'amour de sa vie est réellement décédé. Dévasté par la nouvelle, Roméo souhaite mettre fin à ses jours et reposer au plus près d'elle. De retour à Vérone, à l'intérieur de la crypte des Capulet, Roméo rencontre le comte Pâris. Un affrontement éclate durant lequel Roméo tue ce dernier. L'amoureux maudit avale alors une fiole de poison et meurt sur le champ. Juliette se réveille de son sommeil et découvre le corps de son amant.

    Bien que Frère Laurent qui la retrouve en détresse dans la crypte tente de l'en faire sortir, Juliette se refuse à quitter Roméo. Elle se suicide avec la dague de son bien-aimé.

    Le prince de Vérone, le Frère Laurent, les Capulet et les Montaigu découvrent les corps sans vie dans la crypte. Alors que les événements leur sont rapportés, les familles ennemies sont bouleversées par les conséquences de leur querelle. Depuis, lors, les Capulet et les Montaigu acceptent de maintenir la paix entre leurs deux familles.

    Analyse de Roméo et Juliette : de l'amour à la tragédie

    Nous allons à présent analyser les thèmes principaux et les personnages de cette pièce de théâtre.

    Quels sont les grands thèmes de la pièce de théâtre Romeo and Juliet ?

    William Shakespeare aborde plusieurs thèmes au cours de la pièce de théâtre Romeo and Juliet. Certains sont évidents et d'autres nécessitent un moment d'analyse.

    • l'amour ;
    • le destin et le libre arbitre ;
    • l'ombre et la lumière.

    L'amour

    My bounty is as boundless as the sea, My love as deep; the more I give to thee, The more I have, for both are infinite.

    Ma libéralité est aussi illimitée que la mer, et mon amour aussi profond : plus je te donne, plus il me reste, car l'une et l'autre sont infinis. - Juliette, Acte II, scène 2.

    Debout sur son balcon, Juliette exprime son amour profond pour Roméo.

    Roméo et Juliette est, avant toute chose, une histoire d'amour. Celle-ci est aussi belle que tragique. Bien que ce sentiment leur apporte du bonheur, c'est aussi ce qui va les conduire à la mort.

    William Shakespeare dépeint l'amour comme une force chaotique et inexplicable pouvant mener à des actes irréversibles. Lorsque les amants se rencontrent pour la première fois, ils sont irrémédiablement attirés l'un par l'autre. La passion qui les anime est si intense qu'ils négligent toutes les règles de la cour.

    Sais-tu d'où vient l'expression « faire la cour » ? Jadis, les personnes qui entouraient le roi cherchaient à obtenir ses faveurs. À l'origine, cette expression n'est donc pas tout-à-fait romantique !

    Les deux amoureux maudits placent l'amour au-dessus de tout. Il transcende les querelles familiales, les ordres du prince de Vérone, et même, leurs propres vies.

    Après s'être mariés, Roméo ne se considère plus comme un Montaigu mais comme l'époux de Juliette. Et, puisque Tybalt est le cousin de son épouse, il se refuse à l'affronter. Mais, c'est son amour pour son ami Mercutio, tué par Tybalt, qui l'aveuglera jusqu'à commettre un meurtre. Dans cette pièce de théâtre, l'amour est une force dangereuse, qu'il soit romantique ou platonique.

    Par ailleurs, ce sentiment y est assimilé à la mort. À plusieurs occasions, les tourtereaux témoignent être prêts à y laisser leurs vies. Ils prouvent, en se suicidant, être prêt à préserver leur amour même dans la mort.

    Romeo and Juliet, histoire d'amour StudySmarterImage 2. Statue de Juliette

    Le destin et le libre arbitre

    I defy you, stars.

    Alors je vous défie, étoiles ! - Roméo, Acte V, scène 1

    Roméo voit le corps inanimé de Juliette et est convaincue qu'elle est décédée. Il met alors au défi les étoiles. William Shakespeare emploie ici une figure de style pour évoquer le destin.

    Une figure de style est un procédé linguistique utilisé dans un texte pour apporter une certaine esthétique, une nuance de sens ou une expressivité particulière à un mot, une phrase ou un discours en général.

    Dans la célèbre réplique de Roméo « Je vous défie étoiles ! », Shakespeare utilise une figure de style appelée apostrophe.

    L'apostrophe est un outil rhétorique qui consiste à s'adresser à une personne ou une chose absente ou imaginaire comme si elle était présente et capable de répondre.

    Dans ce cas précis, Roméo s'adresse directement aux étoiles, qui symbolisent ici le destin et le pouvoir supposé qu'elles exercent sur la vie des hommes. La phrase complète est : « Je vous défie étoiles, de briller sur un tel acte de nuit », ce qui signifie que Roméo rejette l'influence des étoiles sur son sort et qu'il est prêt à défier le destin pour vivre son idylle avec Juliette.

    Cette apostrophe souligne l'importance du thème du destin dans la pièce de Shakespeare, ainsi que le pouvoir des passions et des choix individuels sur le cours de la vie.

    Cependant, au début de la pièce de théâtre, le dramaturge avertit le spectateur du destin des amoureux. Dans le chœur, les amants sont présentés comme étant maudits ou sous des étoiles contraires. Cela préfigure le fait qu'ils ne sont pas destinés à rester ensemble longtemps, du moins pas dans cette vie. En tombant amoureux l'un de l'autre, Roméo et Juliette vont à l'encontre des normes établies de la société dans laquelle ils vivent. Ils sont censés se détester. Au lieu de cela, ils utilisent leur libre arbitre pour se rebeller contre cet ordre et se marier en secret.

    Les protagonistes sont-ils prédestinés ?

    L'exemple du plan de Frère Laurence qui échoue tend à dire que oui. Mais, est-ce une question de malchance ou est-ce le destin ?

    L'ombre et la lumière

    La pièce est divisée entre la lumière et l'obscurité, autant littéralement et métaphoriquement. Roméo et Juliette se voient l'un l'autre comme une lumière dans leur existence autrement sombre, marquée par la haine de leurs familles.

    Voilà l'Orient, et Juliette est le soleil ! - Roméo, Acte II, scène 2.

    Roméo indique à l'aide d'une métaphore qu'il ne peut vivre sans sa dulcinée.

    Une métaphore est une figure de style qui consiste à établir une comparaison implicite entre deux éléments différents, en les rapprochant sur un plan imagé ou symbolique, sans utiliser de mot de comparaison (comme « comme » ou « semblable à »).

    Cette image est aussi paradoxale : les deux amants se rencontrent toujours la nuit tombée. À l'opposé, les affrontements entre les Capulet et les Montaigu ont lieu le jour. William Shakespeare démontre que les éléments de l'obscurité et de la lumière sont intimement liés. Comme l'amour et la haine, la mort et la vie, l'un ne peut exister sans l'autre.

    Qui sont les personnages de Roméo et Juliette ?

    Les personnages principaux de Romeo and Juliet sont les amants maudits au cœur de l'intrigue. Nous allons à présent nous pencher sur les deux protagonistes et leurs familles respectives.

    Juliette Capulet

    Juliette, en anglais Juliet Capulet, est la fille adolescente des Capulet. Au début de la pièce, elle est décrite comme humble et obéissante. Cependant, après avoir rencontré Roméo et être tombée amoureuse de lui, Juliette révèle la profondeur de ses sentiments. Elle fait preuve de courage en démontrant que rien ne peut s'opposer à son amour. L'amoureuse de Roméo n'a pas peur de tenir tête à ses parents alors que ceux-ci souhaitent qu'elle épouse un autre homme. William Shakespeare la décrit comme une personne mature, du haut de ses 14 ans. La fille Capulet finit par choisir la mort plutôt qu'une vie sans Roméo.

    Roméo Montaigu

    Roméo, en anglais Romeo Montague, est le fils des Montaigu. Lorsqu'il est présenté pour la première fois, il est bouleversé par son amour non réciproque pour Rosaline. Après avoir rencontré Juliette, Roméo oublie immédiatement tout le reste et tombe follement amoureux d'elle. Roméo est très impulsif, il se fie à son cœur plutôt qu'à son esprit. Sa nature irréfléchie le conduit à se suicider avant de réaliser que Juliette est seulement endormie dans la crypte des Capulet.

    Frère Laurent

    Le personnage de Friar Lawrence est un moine franciscain. Roméo et Juliette lui confient leurs secrets. Frère Laurent est décrit comme un homme sage et compatissant. Pour lui, l'union des jeunes tourtereaux est le présage de la paix entre les Capulet et les Montaigu.

    La Nourrice

    La Nourrice a élevé Juliette. Elle aide cette dernière à entretenir sa relation secrète avec Roméo, car elle la considère comme une fille. C'est après les morts causés par les tumultes de cette relation qu'elle voit le danger que celle-ci représente. Sa priorité est la sécurité de la fille Capulet.

    Mercutio

    Mercutio est l'ami fidèle de Roméo. C'est un jeune homme doué d'une grande intelligence et d'un franc-parler qui ne craint pas de donner son opinion à Roméo. Mercutio est prêt à se battre pour l'honneur de son ami. Cependant, lorsqu'il meurt aux mains de Tybalt, Mercutio maudit les Capulet et les Montaigu.

    Tybalt

    Tybalt est le cousin de Juliette. Il a un tempérament incontrôlable et est alimenté par sa haine pour les Montaigu. Tybalt veut tuer Roméo lorsqu'il apprend qu'il est venu au bal des Capulet sans y être invité. Au cours de la pièce, il est pris dans le jeu des vengeances et finit par mourir aux mains de Roméo.

    Quelle influence a Juliette et Roméo sur la littérature anglaise ?

    Roméo et Juliette est l'une des pièces les plus lues et jouées de tous les temps. Cette tragédie a été traduite dans presque toutes les langues et fait encore l'objet de milliers de représentations dans le monde entier.

    Romeo and juliet, Tragédie StudySmarterImage 3. Roméo et Juliette au théâtre

    L'expression « Roméo et Juliette » est devenue synonyme de différentes choses, notamment, de jeunes amoureux, de deux personnes follement amoureuses ou d'un amour interdit. As-tu déjà appelé ton ami « un Roméo » lorsqu'il était un peu trop romantique ? Les noms des deux personnages sont si emblématiques et si ancrés dans notre culture actuelle qu'ils ont transcendé les époques.

    Romeo and Juliet a fait l'objet de nombreuses adaptations au théâtre, à l'opéra, au ballet, à la télévision, et dans la littérature anglaise. Mais, savais-tu que la célèbre comédie musicale West Side Story en 1957 (qui a fait l'objet d'un remake récent en 2021) est basée sur Roméo et Juliette ? La comédie musicale situe l'histoire dans le New York des années 1950.

    Romeo and Juliet - Points clés

    • Romeo and Juliet est la pièce de théâtre la plus connue de William Shakespeare. C'est une tragédie en cinq actes parue en 1597.
    • Située à Vérone, l'intrigue se concentre sur l'histoire d'amour de Roméo et Juliette. Tous deux appartiennent à des familles nobles ennemies : les Capulet et les Montaigu. La querelle entre les deux familles les empêche de vivre leur amour.
    • Au cours de la pièce, les deux amants maudits prouvent qu'ils sont prêts à tout pour être ensemble.
    • Les thèmes récurrents sont l'amour, le destin et l'opposition entre la lumière et l'obscurité.
    • L'histoire de Roméo et Juliette est l'une des plus connues au monde et influencent tous les domaines de l'art.
    Questions fréquemment posées en Romeo and Juliet

    Quelle est le résumé de Roméo et Juliette ?

    Roméo et Juliette est une histoire d'amour écrite par William Shakespeare en 1597. Les familles Capulet et Montaigu dont sont issus les deux tourtereaux sont ennemies. Cette pièce de théâtre du genre tragique décrit un amour impossible. 

    Est-ce que l'histoire de Roméo et Juliette a réellement eu lieu ?

    L'histoire de Roméo et Juliette n'est pas réelle. Elle illustre des thèmes universels comme l'amour et le destin et a, encore aujourd'hui, une influence importante dans la culture.

    Quelle est la morale de Roméo et Juliette ?

    William Shakespeare use de nombreuses figures de styles comme les métaphores et le symbolisme pour présenter un constat : l'amour peut être destructeur, et même, mener à la mort. Le dramaturge aborde également le thème du destin et pose la question du libre arbitre. On ne peut pas vraiment dire qu'il y ait une morale à Roméo et Juliette, mais, plusieurs problématiques profondes.

    Pourquoi l'amour de Roméo et Juliette est-il impossible ? 

    L'amour de Roméo et Juliette est impossible, car leurs familles, les Capulet et les Montaigu sont ennemies. Par ailleurs, Juliette est promise à un autre homme, le comte Pâris.

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    Comment se nomme le cousin de Juliette dans la pièce de théâtre ?

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