A. S. Byatt

Dame A.S. Byatt est une romancière, universitaire et nouvelliste britannique. Elle est surtout connue pour son roman de 1990, Possession, qui explore les thèmes de la propriété universitaire et de l'amour. Byatt a également publié plusieurs recueils de nouvelles.

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    Tu trouveras ci-dessous une biographie de Byatt et un aperçu de certains de ses romans clés. Tu trouveras également une exploration de ses nouvelles et une explication de la raison pour laquelle la poésie est importante dans l'œuvre de Byatt .

    A.S. Byatt : biographie

    A.S. Byatt est née Antonia Susan Drabble le 24 août 1936 à Sheffield. Le père de Byatt était avocat et sa mère institutrice. Sa mère était également l'une des premières femmes diplômées de Cambridge. Byatt est allée au lycée de Sheffield, puis a suivi les traces de sa mère pour entrer à l'université de Cambridge.

    Tout au long des années 1960 et 1970, Byatt a occupé divers postes d'enseignante et de conférencière. Elle s'est fait connaître dans les milieux littéraires et universitaires, obtenant un poste de professeur à plein temps à l'University College de Londres. Elle a également été désignée comme l'un des juges du jury du prestigieux Booker Prize.

    Byatt a commencé à publier à partir des années 1960. Son premier roman, L'ombre du soleil, a été publié en 1964, et son deuxième, Le jeu, a suivi en 1967. Byatt a également publié des ouvrages universitaires, notamment une étude sur la poésie de William Wordsworth et Samuel Coleridge.

    En 1959, Byatt a épousé Ian Byatt, et le couple a eu deux enfants, un fils et une fille. Ils se séparent dix ans plus tard, en 1969. La même année, Byatt a épousé Peter Duffy, qui est son mari actuel. Le couple a deux filles. En 1972, le fils de Byatt issu de son premier mariage meurt tragiquement dans un accident de voiture à l'âge de onze ans. Ce deuil a eu un impact considérable sur Byatt.

    Byatt écrit continuellement tout au long des années 1970 et 1980, mais sa véritable percée se produit avec son roman de 1990, Possession. Le roman suit deux universitaires, Roland et Maud, dans l'Angleterre des années 1980, alors qu'ils tentent de découvrir une romance jusqu'alors inconnue entre deux poètes victoriens. Possession est devenu un best-seller, traduit en plusieurs langues. Il a également remporté le Booker Prize la même année que sa publication.

    À partir de la fin des années 1980, A.S. Byatt a également commencé à publier des recueils de nouvelles, qui ont connu un grand succès. Ces recueils comprennent notamment Sugar and Other Stories (1987) et Little Black Book of Stories (2003). Byatt a également été nommée dame pour sa contribution à la littérature.

    Aujourd'hui, A.S. Byatt est une romancière et une nouvelliste respectée par la critique. Elle continue d'écrire.

    A.S. Byatt et Margaret Drabble

    A.S. Byatt est l'aînée des quatre enfants de la famille Drabble. Elle a deux sœurs et un frère. L'une de ses sœurs est Margaret Drabble, la célèbre romancière et critique. Parmi les œuvres de Drabble, on peut citer The Millstone (1965) et The Needle 's Eye (1972). Comme sa sœur, Drabble a également été élevée au rang de dame.

    La relation entre Byatt et Drabble a fait l'objet de nombreuses spéculations. Beaucoup pensent qu'elles ne sont pas du même avis et en cherchent la preuve dans leurs romans respectifs. Par exemple, le roman de Byatt, The Game (1967), décrit en détail une relation fracturée entre deux sœurs. Drabble s'est beaucoup offusqué des descriptions faites dans cette œuvre semi-autobiographique.

    Byatt a admis que sa sœur et elle ont toujours été en concurrence sur le plan professionnel et qu'elle s'est souvent sentie menacée par le succès de Drabble. Cependant, en tant qu'écrivain plus âgé, Byatt se soucie désormais plus de son travail que d'autre chose.1 Les deux sœurs ont accusé la presse de sensationnaliser leur relation, mais le fait est que ni l'une ni l'autre ne lit le travail de l'autre.

    A.S. Byatt : romans

    Voyons maintenant quelques-uns des romans les plus connus de Byatt.

    A.S. Byatt : L'ombre du soleil (1964)

    L'ombre du soleil est le premier roman de Byatt. Il s'articule autour de l'histoire d'Anna Severall, une jeune femme et aspirante écrivain dans l'Angleterre des années 1950. Anna est une personne timide et effacée car elle vit dans l'ombre de son père, Henry, qui est un auteur à succès. Anna tente souvent de fuir la réalité de sa vie mais revient toujours chez elle par peur.

    Oliver Channing, un éminent critique d'Henry Severall, vient séjourner dans la maison de la famille Severall avec sa femme, Margaret. Une série de relations complexes et entremêlées se développent. Anna passe de la dépendance à l'égard de son père à la dépendance à l'égard d'Oliver, qu'elle place sur un piédestal. Oliver s'en amuse et tente de la contrôler pour prendre l'ascendant sur Henry. Oliver a le sentiment d'y être parvenu une fois qu'il a couché avec Anna. Margaret et Henry se rapprochent également. Anna vit un moment décisif lors d'un orage. Elle a envie de courir sous la pluie et le fait. Oliver essaie de l'en empêcher, mais elle refuse. Anna a enfin acquis un sentiment d'indépendance et d'action.

    Anna se rend ensuite à Cambridge, où elle se lie avec un homme nommé Peter Hughes-Winterton. Une fois de plus, elle retombe dans ses vieux schémas et permet à Peter de la contrôler. Oliver arrive et la sauve de cette relation. Cependant, cela signifie qu'Anna est à nouveau sous son contrôle. Elle découvre qu'elle est enceinte. Peter lui propose de l'épouser et d'élever l'enfant ensemble, mais Anna ne veut pas. Elle craint d'être piégée dans un rôle domestique pour le reste de sa vie. Anna tente de s'enfuir à York et de poursuivre son rêve d'écrivain, mais Oliver l'en empêche. Il est décidé qu'Anna aura le bébé et restera avec Oliver. Elle termine L'ombre du soleil piégée et confinée.

    Le roman de Byatt illustre les craintes de nombreuses femmes dans les années 1950 et 1960. Même si les opportunités pour les femmes s'amélioraient, la société attendait toujours d'elles qu'elles soient avant tout des épouses et des mères. L'Ombre du soleil montre à quel point il peut être difficile pour les femmes d'échapper aux réalités patriarcales.

    A.S. Byatt : Possession (1990)

    Possession est le roman qui a changé la carrière de Byatt et l'a lancée vers la célébrité. Best-seller, cette œuvre de fiction historique suit deux universitaires anglais qui enquêtent sur une histoire d'amour cachée entre deux poètes victoriens. Au fil de leurs investigations, ces deux universitaires tombent également amoureux.

    On parle de fiction historique lorsqu'un texte se déroule à une époque différente de celle où il a été écrit et publié. Parmi les œuvres célèbres de fiction historique, on peut citer Atonement (2011) de Ian McEwan et Guerre et Paix (1867) de Léon Tolstoï.

    Possession commence avec l'universitaire Roland Michell, expert du poète victorien fictif Randolph Henry Ash. Roland découvre des lettres d'amour dans un vieux livre ayant appartenu à Ash. Cette découverte est choquante, car on a toujours cru qu'Ash était heureux en ménage. Roland prend secrètement les lettres et commence une enquête pour découvrir leur destinataire.

    Les investigations de Roland l'amènent à faire équipe avec Maud Bailey, une spécialiste de Christabel LaMotte, une poétesse féministe victorienne peu connue. C'est avec elle que Roland pense qu'Ash avait une liaison. Maud a un lien de parenté lointain avec LaMotte, et elle s'investit également dans la découverte de la vérité sur la liaison des deux poètes. Roland et Maud se sentent possessifs à l'égard de l'histoire de LaMotte et Ash.

    Roland et Maud mènent une enquête approfondie, parcourant l'Angleterre et la France. Ils tombent sur une quantité importante de lettres d'amour entre LaMotte et Ash, prouvant qu'ils étaient amants. Les deux poètes ont partagé une histoire d'amour intense et passionnée, malgré les différents obstacles qu'ils ont rencontrés. Ils n'ont été séparés que lorsque LaMotte est tombée enceinte. Elle a gardé ce secret pour Ash et a donné leur fille à sa sœur pour qu'elle l'élève comme la sienne.

    D'autres universitaires peu scrupuleux se sont également intéressés à l'histoire de LaMotte et Ash. Roland, Maud et divers collègues se retrouvent sur la tombe d'Ash. Ils y découvrent une lettre de LaMotte et une mèche de cheveux qui ont été enterrées avec le poète. La lettre de LaMotte donne des explications sur leur fille à Ash mais ne semble pas avoir été ouverte. Les universitaires supposent qu'Ash n'a pas pu lire la lettre et n'a donc jamais su qu'il avait une fille. Cependant, le post-scriptum de Byatt révèle qu'Ash a rencontré sa fille lorsqu'elle était jeune et qu'il l'a reconnue. La mèche de cheveux qui se trouve dans sa tombe est la sienne.

    Possession se termine par la prise de conscience de Roland et Maud qu'ils sont eux aussi tombés amoureux. Comme LaMotte, Maud a toujours craint que les hommes essaient de la posséder à cause de sa beauté, mais elle dépasse enfin cette crainte. L'histoire d'amour entre LaMotte et Ash a déclenché une histoire d'amour parallèle entre Maud et Roland.

    Peux-tu établir des similitudes entre les thèmes de L'ombre du soleil et ceux de Possession?

    A.S. Byatt : nouvelles

    A.S. Byatt a commencé à publier des recueils de nouvelles à la fin des années 1980 et a continué à le faire au XXe siècle.

    Son premier recueil, Sugar and Other Stories (1987), contient onze histoires, dont beaucoup présentent des qualités autoréférentielles. L'histoire qui donne son titre au recueil, "Sugar", suit une femme qui tente de découvrir l'histoire de sa famille. Elle le fait alors que son père est extrêmement malade à l'hôpital d'Amsterdam. Les tentatives de la femme sont continuellement contrecarrées par sa propre mère, qui a une relation ténue avec la vérité. Elle se rend compte qu'elle n'est pas sûre que certains de ses souvenirs d'enfance soient réels ou qu'ils aient été inventés par sa mère. Son père révèle qu'il a été influencé de la même façon par sa femme. Dans "Sugar", Byatt explore de manière introspective la relation complexe entre la vérité et la fiction.

    Les autres recueils de nouvelles de Byatt comprennent :

    • The Matisse Stories (1993)
    • Elementals : Histoires de feu et de glace (1998)
    • Little Black Book of Stories (2003)

    A.S. Byatt : poésie

    Bien qu'A.S. Byatt n'ait jamais publié de poèmes de son cru, la forme reste un élément clé de son travail. En tant qu'universitaire et conférencière, Byatt s'est intéressée à la poésie, étudiant Wordsworth et Coleridge. Cela a eu un impact sur les romans qu'elle a ensuite écrits.

    Le roman le plus célèbre de Byatt, Possession, met l'accent sur la poésie en tant qu'élément essentiel. Roland et Maud sont tous deux des universitaires spécialisés dans l'étude des poètes. Le statut de poète de Ash et de LaMotte est un élément clé de leur identité. Byatt inclut également des poèmes tout au long du texte de Possession. Certains d'entre eux sont écrits par des poètes historiques réels, comme John Donne et Alfred Tennyson. Cependant, beaucoup sont des poèmes fictifs créés par Byatt, attribués à Ash ou à LaMotte. En tant qu'érudits, Roland et Maud utilisent les poèmes de Ash et de LaMotte pour en découvrir davantage sur les deux poètes. En incluant les poèmes dans le texte de Possession, Byatt permet aux lecteurs de faire la même chose.

    AS Byatt - Points clés

    • A.S. Byatt est une célèbre romancière et nouvelliste.
    • La sœur de Byatt, Margaret Drabble, est également un auteur à succès, et les deux entretiennent une relation tumultueuse.
    • Le premier roman de Byatt a été L'ombre du soleil en 1964.
    • Possession (1990), un récit sur la propriété académique et romantique, s'est avéré être l'œuvre la plus populaire de Byatt.
    • A.S. Byatt a également publié de nombreux recueils de nouvelles qui ont été salués par la critique.

    Références

    1. Mira Stout, What Possessed A.S. Byatt, The New York Times, 1991.
    Questions fréquemment posées en A. S. Byatt
    Qui est A. S. Byatt?
    A. S. Byatt est une écrivaine britannique célèbre pour ses romans, nouvelles et œuvres critiques. Connue notamment pour 'Possession'.
    Quels sont les livres les plus célèbres de A. S. Byatt?
    Ses livres les plus célèbres incluent 'Possession', 'The Children's Book' et 'Angels and Insects'.
    Quelles récompenses a reçu A. S. Byatt?
    A. S. Byatt a reçu le Booker Prize pour 'Possession' et plusieurs autres distinctions littéraires.
    Quel est le style littéraire de A. S. Byatt?
    Le style de A. S. Byatt est souvent caractérisé par une richesse narrative, des références littéraires et une profondeur intellectuelle.

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