Margaret Atwood

Margaret Atwood est largement célébrée pour son roman The Handmaid's Tale (1985) et sa pertinence persistante dans la société moderne. Cependant, l'écrivaine canadienne a également publié d'autres romans et recueils de poésie importants et à succès, qui lui ont valu plusieurs Booker Prizes et d'autres récompenses.

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Table des mateères

    Margaret Atwood : biographie


    Biographie de Margaret Atwood
    Naissance :18 novembre 1939
    Père :Carl Edmund Atwood
    Mère :Margaret Dorothy Killam
    Époux/partenaires :Jim Polk (1968-1973), Graeme Gibson (1973-2019 (son décès))
    Enfants :1
    Œuvres célèbres :
    Nationalité :Canadien
    Période littéraire :Postmodernisme

    Atwood est née à Ottawa le 18 novembre 1939. Atwood a passé une grande partie de sa petite enfance à errer dans la nature canadienne de l'Ontario en raison de la carrière de son père en tant que biologiste spécialisé dans les insectes. Elle a commencé à aller à l'école à l'âge de 12 ans et sa jeunesse a été marquée par différentes activités créatives telles que l'écriture de poèmes, de fictions, d'opéras, de pièces de théâtre morales, ainsi que la peinture et les marionnettes (une passion qu'elle a récemment redécouverte dans son remake du Masque de la mort rouge d'Edgar Allan Poe).

    Atwood était également une lectrice passionnée, et affirme avoir lu l'intégralité des œuvres de Poe à l'âge de 11 ans. Il est devenu son écrivain préféré à l'adolescence, aux côtés des frères Grimm et d'autres.

    Margaret Atwood affirme que c'est l'isolement de son enfance, "sans radio, sans télévision, sans théâtre, sans cinéma, sans électricité et sans livres", qui l'a attirée vers la lecture en particulier, puis à nouveau, qui l'a poussée vers sa futurecarrière1.

    À l'âge de 12 ans, Margaret Atwood intègre le système éducatif après avoir été scolarisée à domicile pendant l'équivalent britannique de la 9e année (Grade 8) à la Leaside High School. Elle obtient son diplôme à l'âge de 16 ans et, certaine de vouloir faire carrière dans la littérature et l'écriture, poursuit ses études.

    En 1957, l'année même où elle a obtenu son diplôme d'études secondaires, Atwood a commencé ses études de premier cycle au Victoria College de l'Université de Toronto. Après avoir obtenu une licence, elle a fait une maîtrise au Radcliffe College de l'université de Harvard en 1962. Tout au long de ses études supérieures, elle a principalement étudié la littérature anglaise, mais a également abordé le français et la philosophie en tant que mineures.

    La carrière de Margaret Atwood

    Atwood a publié son premier recueil de poèmes Double Persephone en 1961, et a continué à publier d'autres recueils comme Cranbrook Academy of Art (1965), The Circle Game (1966), et The Animals in That Country (1968) au cours des années suivantes. Elle commence sa carrière universitaire en tant que chargée de cours d'anglais à l'université de Colombie-Britannique, puis devient chargée de cours à l'université Sir George Williams et à l'université de l'Alberta.

    Tout au long de la décennie, Atwood a vécu en Amérique et au Canada, déménageant entre Boston, Toronto, Vancouver, Montréal et Edmonton, jusqu'en 1968, date à laquelle elle s'est installée à Londres, en Angleterre. C'est là qu'elle publie son premier roman, The Edible Woman (1969), qui critique la commercialisation et le consumérisme qui dominent l'Amérique.

    Atwood a ensuite exploré davantage l'Europe, vivant en France et en Italie, avant de revenir au Canada en tant que professeur adjoint d'anglais à l'université York de Toronto. Elle a ensuite été transférée à l'Université de Toronto en tant qu'écrivain en résidence jusqu'en 1973. Atwood a fait une pause dans sa carrière dans l'éducation jusqu'à la décennie suivante afin de pouvoir donner la priorité à son écriture.

    Pendant sa pause dans les années 70, elle a publié plusieurs autres recueils de poésie et romans, dont l'analyse non fictive et influente de la littérature canadienne, Survival : a Thematic Guide to Canadian Literature (1972).

    Atwood a rapidement connu un succès littéraire important, notamment suite à la publication de The Handmaid's Tale (1985). En conséquence, elle occupe brièvement le poste de présidente de la Writer's Union of Canada pendant un an en 1981. Atwood a également repris plusieurs rôles d'enseignement au cours de la décennie, passant du temps à enseigner à l'Université de l'Alabama, à l'Université de New York, à l'Université Macquarie et à l'Université Trinity.

    Margaret Atwood, portrait, StudySmarterfig. 1 - Margaret Atwood est l'une des deux femmes à avoir remporté deux prix Booker.

    Atwood a sorti un nombre important de romans et de livres alors qu'elle se retirait de l'enseignement dans les universités. Parmi eux figure Alias Grace (1996), qui a récemment été transformé en série télévisée en 2017. Les années 1990 ont également été marquées par la version cinématographique de l'un de ses romans les plus célèbres, The Handmaid's Tale, cinq ans après sa publication.

    Le film a connu un échec critique et commercial. Il a modifié des éléments de l'intrigue de l'histoire qui ont eu pour effet de minimiser et de rejeter certaines des horreurs de Gilead qu'Atwood avait dépeintes. Par exemple, le film donne un nom au personnage principal, ce qui supprime l'universalité de l'histoire d'Offred à Gilead, et donne à l'intrigue une fin plus heureuse en laissant Offred tuer le commandant.

    Le début des années 2000 a également été marqué par un grand succès pour Atwood, avec une reconnaissance sur l'Allée des célébrités canadiennes en 2001. Cette renommée s'est poursuivie lorsqu'elle a publié d'autres romans, notamment la trilogie MaddAddam, composée des romans Oryx et Crake (2003), L'année du déluge (2009,) et MaddAddam (2013). En 2019, Atwood a également publié la suite de The Handmaid's Tale après 30 ans, intitulée The Testaments, dont le succès a été accru avec une récente série télévisée de Hulu basée sur le premier livre.

    Au-delà de ses romans et de sa poésie, Atwood s'est également engagée dans plusieurs autres projets. En 2013, Atwood a conçu l'idée du LongPen, qui permet à une main robotisée d'imiter celle d'un individu. Cela permettait d'effectuer des tournées de livres sans être réellement présent.

    Bien qu'Atwood ait largement renoncé à enseigner dans les universités, elle s'est engagée dans de multiples conférences en ligne qui font office de leçons d'écriture créative par le biais de Masterclass. Elle a également été la première contributrice au projet de bibliothèque du futur, où sa soumission sera conservée et publiée 100 ans plus tard.

    La vie personnelle de Margaret Atwood

    Bien que très peu d'éléments de la vie personnelle d'Atwood aient été rendus publics (ce qui a frustré Michael Rubbo, qui a publié une biographie filmée d'Atwood dans les années 1980), certains éléments sont connus.

    Atwood a eu trois relations amoureuses importantes au cours de sa vie. La première consistait en des fiançailles avec un autre étudiant, James 'Jay' Ford, mais elle y a mis fin en 1964. Atwood a ensuite entamé une relation avec son ami Jim Polk, qu'elle a épousé en 1967. Le couple parcourt l'Amérique et l'Europe ensemble, Atwood acceptant des postes d'enseignante au fur et à mesure de leurs déplacements. Avec le succès littéraire grandissant d'Atwood, le couple commence à s'éloigner l'un de l'autre, jusqu'à ce qu'ils divorcent en 1973.

    Pendant son mariage avec Polk, elle s'est liée d'amitié avec un autre écrivain, Graeme Gibson, qui s'est ensuite transformé en un partenariat à long terme. Bien que Gibson ait déjà deux fils, lui et Atwood n'ont eu qu'un seul enfant ensemble : Eleanor Atwood Gibson, en 1976. Gibson est décédé des suites d'une démence en 2019.

    Margaret Atwood : faits

    Voici quelques faits concernant Margaret Atwood.

    1. Margaret Atwood est née à Ottawa, au Canada, en 1939, et a passé une grande partie de son enfance à voyager avec sa famille, car son père était entomologiste.

    2. Atwood a commencé à écrire très jeune et a été publiée pour la première fois dans un magazine national à l'âge de 16 ans.

    3. Elle a publié plus de 50 livres de fiction, de poésie et d'essais critiques, et a remporté de nombreux prix pour son travail, notamment le Booker Prize et le Prix du Gouverneur général.

    4. Atwood est une fervente défenseuse des causes environnementales et a participé activement aux efforts de conservation, notamment en ce qui concerne les régions sauvages du Canada.

    5. En plus de ses écrits, Atwood est également une artiste accomplie et a illustré plusieurs de ses propres livres.

    6. Atwood est une partisane de longue date des droits de l'homme et s'est exprimée sur des questions telles que la censure, les droits reproductifs et l'égalité des sexes.

    7. Atwood a également participé à l'activisme social et à des campagnes politiques, notamment des manifestations contre la guerre du Vietnam et des efforts pour soutenir les communautés indigènes canadiennes.

    Les principaux livres de Margaret Atwood

    Les romans pour lesquels Atwood est le plus connue sont The Handmaid's Tale, Oryx and Crake, Alias Grace et Surfacing.

    The Handmaid 's Tale et Testaments (2019)

    En raison du succès de l'émission télévisée du même nom, plusieurs fois récompensée, The Handmaid 's Tale est l'une des œuvres les plus célèbres d'Atwood. The Handmaid 's Tale aborde des thèmes tels que la religion, la moralité, la reproduction, le genre et la rébellion à travers le récit d'Offred.

    Offred est une Servante qui est forcée de porter des enfants pour des couples d'élite au sein d'une société théocratique appelée Gilead. Sa suite, Les Testaments, aborde également des thèmes similaires mais à travers trois perspectives différentes : Tante Lydia (un personnage du premier livre), Nicole/Daisy et Agnès. Cela a permis à Atwood d'explorer des aspects de Gilead différents de ceux du premier roman.

    Oryx et Crake, L'année du déluge et MaddAddam

    La trilogie MaddAddam est une autre série bien connue de Margaret Atwood qui explore des thèmes sur la reproduction, la bioéthique, le désastre environnemental, l'effondrement de la société et les dangers de la technologie.

    Le premier roman, Oryx et Crake, suit Jimmy, ou "l'homme des neiges", dans un décor apocalyptique alors qu'il s'occupe de la race humaine génétiquement modifiée de son ami, connue sous le nom d'enfants de Crake.

    Sa suite, L'année du déluge, explore l'apocalypse du point de vue des classes inférieures à travers le récit de Toby et Ren. Les deux personnages décrivent leurs expériences tragiques et leur passage dans un groupe religieux écologiste appelé God's Gardeners.

    Le troisième et dernier volet, MaddAddam, réunit les personnages des deux livres précédents et explore plus avant les raisons de l'apocalypse, ainsi que les expériences des derniers survivants humains.

    Alias Grace

    Alias Grace est une fiction historique qui explore le meurtre de Thomas Kinnear et Nancy Montgomery en 1843 à travers le récit de Grace Marks, qui purge une peine de prison à vie pour ce crime. Le roman soulève des questions sur la classe sociale, la sexualité féminine, la santé mentale et la mémoire.

    Margaret Atwood : le genre

    Margaret Atwood résiste à l'étiquetage de ses romans (au-delà de celui de la fiction spéculative). En effet, ses œuvres ne se conforment généralement pas aux règles des genres spécifiques et se chevauchent souvent.

    Elle estime qu'écrire avec l'intention de classer un roman dans un genre donné peut également contraindre l'auteur à entrer dans une "boîte préconçue" sur la façon dont chaque genre estdéfini2.

    Les romans d'Atwood sont capables de s'intégrer confortablement dans de nombreux genres et sont particulièrement influents en raison de leurs éléments croisés de différents genres. Par exemple, le genre dystopique s'était largement concentré sur des expériences universelles, pourtant The Handmaid's Tale a permis une plus grande exploration du sous-genre dystopique féministe.

    Fiction dystopique

    De nombreux romans d'Atwood reprennent des éléments de la fiction dystopique, comme The Handmaid's Tale, The MaddAddam Trilogy et The Heart Goes Last (2015).

    Atwood considère ses romans dystopiques davantage comme des "avertissements sinistres"3 sur ce que l'avenir pourrait nous réserver si nous ne changeons pas, mais ses romans sonnent si juste dans la société moderne que plusieurs l'ont qualifiée de "prophète de la dystopie". 4

    Atwood a été particulièrement influente sur la dystopie qui se concentre sur des thèmes plus féministes, notamment par rapport aux écrivains dystopiques antérieurs tels que Le meilleur des mondes d'Aldous Huxley (1931) et 1984 de George Orwell (1949).

    Fiction féministe

    Dans ses romans, Atwood se concentre principalement sur les femmes au sein de sociétés oppressives. Elle explore des sociétés patriarcales comme celle deThe Handmaid's Tale ainsi que celles construites par les femmes, comme dans Cat's Eye (1988). Cette orientation peut s'expliquer par le fait qu'elle écrit depuis la deuxième vague du féminisme, ce qui place l'expérience féminine dans la société au centre de ses préoccupations.

    De nombreux romans d'Atwood ont été examinés sous l'angle de l'herstory5, en particulier Alias Grace et The Penelopiad (2005), qui examinent tous deux un récit historique du point de vue d'une femme. Herstory est un jeu de mots sur le mot histoire et présente l'analyse de l'histoire sous un angle plus féminin (que ce soit du point de vue d'une femme ou en mettant l'accent sur son rôle dans la société). Cette technique vise à éviter les préjugés historiques essentiellement masculins.

    Atwood résiste à l'étiquette d'écrivain féministe, en raison des différentes valeurs associées au mouvement. Cette étiquette pourrait, par exemple, suggérer une féministe "qui pensait que les femmes trahissaient leur genre pour avoir des relations sexuelles avec des hommes" ou "le genre qui pense que les femmes trans ne sont pas des femmes". 6

    Fiction spéculative

    Atwood se sent plus à l'aise pour qualifier son travail de fiction spéculative. Elle dit que beaucoup de ses romans commencent par une spéculation sur "ce qui se passerait si". 7 La fiction spéculative est un genre qui englobe de nombreux thèmes et éléments, ce qui rend l'écriture dans ce genre beaucoup plus fluide et libre que dans d'autres genres plus restrictifs.

    Importance pour la littérature canadienne

    Si Atwood a eu une influence sur la littérature occidentale, c'est sur la littérature canadienne qu'elle a eu le plus d'impact. Son livre Survival : a Thematic Guide to Canadian Literature analyse ce qu'elle appelle un thème clé de la littérature canadienne : la survie de la victime dans des circonstances difficiles. Des exemples de ces circonstances difficiles pourraient être :

    • Les facteurs environnementaux de la situation d'un personnage, tels que des neiges éternelles au Canada ou un holocauste nucléaire.

    • L'environnement politique qui entoure un personnage ou qui pourrait fondamentalement entrer en conflit avec lui ou le menacer.

    • Un climat social qui pourrait causer des conflits moins importants avec les personnages dans leur environnement.

    Margaret Atwood, Canada, StudySmarterFig. 2 - Les œuvres de Margaret Atwood se concentrent souvent sur l'impact environnemental sur le monde d'un personnage.

    L'influence de Margaret Atwood sur d'autres écrivains

    Margaret Atwood a eu un impact important sur de nombreux écrivains, en particulier sur la littérature dystopique axée sur l'expérience des femmes.

    Le roman pour jeunes adultes de Louise O'Neil, Only Ever Yours (2014), semble combiner de nombreux éléments des romans de Margaret Atwood. Le roman explore une société dystopique où les filles sont élevées dans une école avec l'intention de remplir soit le rôle d'une compagne (une épouse de l'un des hommes et un rôle pour lequel les filles sont en compétition), d'une concubine (une compagne sexuelle pour les mêmes hommes) ou d'une chasteté (une enseignante qui groom plus de filles dans la société). Les rôles contrôlés des femmes dans ce roman sont clairement inspirés de The Handmaid's Tale, tandis que la cruauté que les filles s'infligent les unes aux autres fait écho à des éléments que l'on retrouve dans Cat's Eye.

    Le Pouvoir (2016) de Naomi Alderman est un autre roman dystopique axé sur les femmes qui examine l'égalité des sexes lorsque le pouvoir entre les genres est dramatiquement inversé. Dans le monde d'Alderman, les femmes retrouvent soudain un pouvoir leur permettant de libérer de l'électricité de leurs mains, ce qui leur permet d'affirmer leur domination sur les hommes. Alderman, comme O'Neil, semble également s'inspirer d'Atwood. En fait, Atwood a été son mentor pendant la rédaction du roman.

    Atwood est également revendiquée par de nombreux écrivains comme l'une de leurs préférées et une influence significative. Louis Sachar, auteur du roman YA Holes (1998), place Atwood parmi les écrivains Kazuo Ishiguro, E.B. White et Richard Price comme l'un de ses écrivains préférés. De même, Tracy Chevalier, auteur de Girl with a Pearl Earring (1999), considère Atwood comme une grande influence. D'autres écrivains influencés par Atwood sont Toni Morrison, Jane Austen et Ernest Hemingway.

    Margaret Atwood - Points clés

    • Margaret Atwood est née au Canada en 1939 et a passé une grande partie de ses premières années dans la nature avant de rejoindre le lycée à l'âge de 12 ans.
    • Margaret Atwood a écrit l'un de ses romans les plus célèbres, The Handmaid's Tale , dans les années 80, et a écrit la suite près de 30 ans plus tard, intitulée The Testaments.
    • Atwood est un écrivain très influent dans la littérature occidentale, mais encore plus au Canada. Elle a même écrit un livre regroupant la majeure partie de la littérature canadienne autour d'un thème principal, la survie.
    • Atwood est un écrivain important du genre dystopique et du genre féministe. Elle est cependant réticente à ces étiquettes et préfère que ses romans soient qualifiés de fiction spéculative.

    1. Margaret Atwood, Margaret Atwood enseigne l'écriture créative : Getting Started as a Writer, 2018.

    2. Margaret Atwood, Margaret Atwood Teaches Creative Writing : Le roman et les sables mouvants du genre, 2018.

    3. Margaret Atwood, Moving Targets : Writing with Intent, 2004.

    4. Rebecca Mead, Margaret Atwood - le prophète de la dystopie, 2017.

    5. Robin Morgan, La sororité est puissante : An Anthology of Writings from the Women's Liberation Movement, 1970.

    6. Margaret Atwood," Margaret Atwood : " Quand est-il devenu normal de s'attendre à sortir avec une star du porno dès le premier rendez-vous ?, Irish Times, 2018.

    7. Margaret Atwood, " Margaret Atwood on the real-life events that inspired The Handmaid's Tale and The Testaments ", penguin.co.uk, 2019.

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    Questions fréquemment posées en Margaret Atwood
    Qui est Margaret Atwood?
    Margaret Atwood est une auteur canadienne célèbre, connue surtout pour ses romans, dont le plus célèbre est 'La Servante écarlate'.
    Quels sont les thèmes principaux des œuvres de Margaret Atwood?
    Les thèmes principaux incluent le féminisme, la dystopie, l'écologie et les relations humaines.
    Quelle est l'influence de Margaret Atwood sur la littérature moderne?
    Margaret Atwood a influencé la littérature moderne avec ses thématiques avant-gardistes et ses critiques sociales puissantes.
    Quels sont les livres les plus célèbres de Margaret Atwood?
    Parmi ses livres les plus célèbres, on trouve 'La Servante écarlate', 'Alias Grace' et 'Le dernier homme'.

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